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¿Por qué los perezosos se mueven tan despacio?

Los perezosos hacen todo en cámara lenta, incluso parpadear. ¿Por qué estos animales evolucionaron para vivir sus vidas a un ritmo tan lento?
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5 de septiembre, 2019
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Los perezosos, como su nombre indica, tienen poca necesidad de apresurarse.

La mayor parte del tiempo viven en lo alto de las ramas de bosques que se extienden a través de Centroamérica y Sudámerica, y solo bajan al suelo para defecar.

Sin duda, llevan una vida en cámara lenta.

Pero ¿sabías que la razón por la que los perezosos se mueven tan despacio se debe a algunos peculiares trucos en su evolución?

Dieta baja en calorías

Los perezosos modernos (el perezoso de tres dedos y el de dos dedos) son versiones mucho más pequeñas de los que vivían en el mundo prehistórico.

Aquellos perezosos gigantes, que pesarían hasta varias toneladas, vivieron durante la última glaciación hasta hace unos 11.000 años y se alimentaban de hojas de los árboles, apoyándose sobre sus patas traseras para alcanzar el follaje.

Perezoso

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La dieta de un perezoso a base de hojas es pobre en nutrientes y calorías.

“Lo que cambió fue su necesidad de subir a los árboles, al tener una dieta basada casi exclusivamente en hojas”, dice Camila Mazzoni, del Instituto Leibniz para el Zoológico y la Investigación de la Vida Silvestre de Berlín, Alemania.

“La dieta a base de hojas es muy pobre en nutrientes y la ingesta de calorías es muy baja. Debido a esto, deben tener una tasa metabólica muy lenta para hacer frente a esta ingesta baja en calorías”, explica.

Regulación térmica

Parte de esto se explica por el lugar donde viven las seis especies de perezosos: en los bosques tropicales.

Son ambientes cálidos y húmedos donde las ventajas normales de un sistema endotérmico (el que permite a los mamíferos regular internamente la temperatura de su cuerpo) no son realmente necesarias: el ambiente ya está tibio, por lo que los perezosos no tienen que gastar gran cantidad de energía para mantenerse calientes.

Al abandonar los rasgos endotérmicos que la evolución les ha regalado a los mamíferos, los perezosos han adoptado un estilo de vida lento que les permite ahorrar energía más similar a los animales de sangre fría como los reptiles.

“La regulación térmica que tienen que hacer la mayoría de mamíferos requiere mucha energía”, dice Mazzoni. “Pero como los perezosos no deben hacerla, necesitan mucha menos”.

Perezoso

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Algunos comportamientos de los perezosos se parecen más a los de los reptiles que a los de los mamíferos.

“Esto significa que solo pueden vivir en los trópicos y no en las montañas, donde la temperatura disminuye bastante. Sin embargo, el perezoso de dos dedos es un poco más flexible y asciende un poco más arriba en las montañas en Costa Rica”, agrega.

La experta señala que los perezosos a menudo “suben a lo alto de la copa del árbol por la mañana para obtener algo de energía del sol y, cuando hace mucho calor, vuelven a la sombra de los árboles”.

Este comportamiento es mucho más típico de los animales de sangre fría que de los mamíferos.

El ciclo de vida arbóreo de los perezosos significa que pasan muy poco tiempo bajo la amenaza de depredadores como el jaguar. Esta es otra razón por la que las reacciones rápidas y la enorme cantidad de energía que requieren, simplemente, no les son necesarias.

Algas y hongos

Si miras de cerca a un perezoso y su pelaje notarás que tiene un tono verde a causa del musgo y algas de los árboles en los que vive.

“Su cabello está modificado para que las algas y los hongos pueden crecer”, indica Mazzoni. “Sabemos que hay algún tipo de relación simbiótica”.

Perezoso

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Si observas de cerca a un perezoso, notarás que su pelaje tiene un tono verdoso.

¿Para qué son buenas estas algas? Muchos científicos están tratando de responder a esta pregunta. “Podrían ser buenas para el camuflaje de los perezosos”, dice Mazzoni. Las algas verdes y los hongos podrían ayudar a los perezosos a mezclarse y difuminarse con el fondo del bosque.

“También podría ser una forma para que los perezosos obtengan proteínas adicionales”, afirma, y detalla que se ha visto a algunos perezosos lamiendo las algas que crecen en su pelaje.

Los hongos también pueden ayudar a mantener baja su cantidad de parásitos. “Su pelaje es casi completamente resistente al agua e impide muchos parásitos. Los perezosos tienen menos parásitos que otros mamíferos de un tamaño similar”.

Gotas de leche

Becky Cliffe, zoóloga británica que trabaja en la Fundación para la Conservación de Perezosos de Costa Rica, dice que solo cuando ves a los perezosos en la naturaleza te das realmente cuenta de lo lentos que son.

“Sabes que se mueven lentamente, pero luego miras cada parte de su cuerpo, cuando giran la cabeza, o incluso cuando parpadean y todo lo hacen muy lentamente”, comenta.

Otra de las características de los mamíferos de la que los perezosos han prescindido es la cantidad de leche que las madres lactantes producen para sus crías.

Perezoso y su cría

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Las madres perezosas producen leche en gotas.

“Las madres perezosas no almacenan grandes cantidades de leche, sino que les sale gota a gota”, dice Cliffe. Las crías se mantienen cerca del pezón y se alimentan a medida que la leche gotea.

Los años de Cliffe observando perezosos en la jungla costarricense le han dado mucha información sobre su comportamiento.

“No saltan ni corren. Pero tienen los brazos más fuertes. Si un humano y un perezoso tuvieran que medir fuerzas con los brazos, el perezoso ganaría sin duda“, asegura.

Pero las patas del perezoso, que nunca se ven en la obligación de alcanzar una velocidad vertiginosa ni de soportar todo el peso del animal, no tienen la misma masa muscular.

Sin embargo, la motivación de la vida del perezoso no debe confundirse con la pereza, dice Cliffe. “No son vagos. Los monos aulladores que viven en los bosques duermen hasta 18 horas al día, y los perezosos solo duermen alrededor de 10″.

Si los perezosos no hubieran terminado viviendo en un ambiente cálido y húmedo cubierto de árboles, podrían vivir a un ritmo más rápido. Pero a lo largo de innumerables generaciones han alcanzado un ritmo de vida perfectamente adecuado a su entorno.

“Muestran que no tienes que correr todo el tiempo en busca de comida”, dice Cliffe. “Han relajado todo el sistema”.

* Puedes leer el artículo original de BBC Future (en inglés) aquí.


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OVIAL CDMX

Personal de Hospital 20 de noviembre del ISSSTE protesta por falta de recursos y jornadas excesivas

Ante las protestas, el director del hospital justificó que están en una situación de emergencia y con falta de recursos y personal.
OVIAL CDMX
15 de abril, 2020
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Este miércoles personal del Centro Médico Nacional 20 de Noviembre del ISSSTE bloqueó el Eje 7 Sur Félix Cuevas en protesta por falta de insumos de protección y rondas de trabajo excesivas por la epidemia de COVID-19. 

José Alfredo Merino, director de la institución, salió a dialogar con los inconformes. “El grado de emergencia que tenemos nos exige hacer no lo justo sino lo necesario para enfrentar un problema de salud pública”, les dijo, de acuerdo a lo que se ve en un video difundido en redes sociales. 

Lee: Personal médico del ISSSTE y Hospital Balbuena protestan por falta de insumos

Por eso, agregó, “se suspendieron los días festivos, los días con goce de sueldo, los onomásticos, no es posible operar el hospital si no venimos a trabajar todos los turnos que nos toca operar, nos quedamos con menos personal por proteger a nuestros compañeros en mayor riesgo”.

Sobre las quejas por alimentos insuficientes para el personal, afirmó: “ahora les estamos dando de comer a todos. Me han subido fotos a las redes sociales donde hay un sándwich, un jugo y una fruta, es lo que podemos cubrir en estos momentos en la población de la noche para todo el personal que tenemos que alimentar”.

Respecto a las guardias y suplencias, interinatos, personal de limpieza que no es de base dijo que se está atendiendo médicamente a todos en este mismo hospital por si alguien resultara con un contagio, “pero desde hace tres semanas estamos atendiendo COVID-19 y ningún personal de aquí de las áreas de COVID-19 se ha contagiado”. 

Frente a ese dicho se escuchan los murmullos del personal revirando al directivo quien entonces explicó que hay médicos enfermos pero es porque tienen doble turno en el IMSS o se infectaron en un área de no COVID-19 porque los pacientes llegaban sin previo aviso.

Entérate: Trabajadores del Hospital General de Zona #47 del IMSS protestan por falta de insumos

Pero hoy en las áreas COVID-19, “tenemos enfermeras diario, médicos y ninguno está enfermo. Además, hace tres semana se habilitó una línea de apoyo psiquiátrico y psicológico para el manejo de estrés, con un teléfono en el que los pueden atender”, aseguró.

En un comunicado, el ISSSTE explicó que la dirección del hospital y representación sindical acordaron establecer una estrategia interna de operatividad con el cuerpo médico, al que se le brindará el equipo de protección, abasto oportuno y suficiente de medicamentos, insumos y materiales para enfrentar la pandemia. 

Entre lo acordado está también la atención médica oportuna para el personal que lo requiera, capacitación para evitar contagios y optimizar los recursos; así como horarios flexibles de trabajo sobre todo cuando haya incompatibilidad con horas a cubrir en otros empleos. Pero se reiteró que se posponen licencias y asuetos. 

De acuerdo al comunicado, en el CMN “20 de Noviembre” se instaló un comité que se reúne todos los días para actualizar, informar e implementar estrategias que nos permitan atender la pandemia y continuar brindando los demás servicios de salud.

En las últimas semanas, personal de distintos hospitales del sector salud público se ha manifestado por la falta de condiciones de seguridad para atender la emergencia sanitaria por COVID-19.

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