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'Somos prisioneros': el estremecedor mensaje de auxilio en una tarjeta de Navidad fabricada en China

Una niña británica de 6 años estaba escribiendo dedicatorias en tarjetas de Navidad cuando se dio cuenta que una estaba ya usada. Un mensaje en ella era una petición de ayuda que ha llevado al supermercado británico Tesco a iniciar una investigación por trabajo forzado de prisioneros en China.
22 de diciembre, 2019
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Una tarjeta navideña con un mensaje escrito a mano

BBC
Una niña en Reino Unido encontró un escalofriante mensaje en una tarjeta navideña comprada en el supermercado Tesco.

“Somos prisioneros extranjeros… Ayúdenos y avisen a una organización de derechos humanos”.

El mensaje encontrado por una niña en una tarjeta de Navidad en Reino Unido llevó a la tienda de autoservicio Tesco a suspender la producción de las tarjetas en una fábrica en China.

La nota fue descubierta por Florence Widdicombe, de 6 años, la cual presuntamente fue escrita por prisioneros en la ciudad china de Shanghái denunciando que fueron “obligados a trabajar en contra de nuestra voluntad”.

Tesco dijo que estaba “desconcertado” por el descubrimiento, y aseguró que “nunca permitiría el trabajo penitenciario en nuestra cadena de suministro”.

Ante esto, prometió eliminar de la lista de proveedores de tarjetas a Zheijiang Yunguang Printing, si se descubre que ha usado mano de obra carcelaria.

“Somos prisioneros”

Widdicombe estaba escribiendo dedicatorias en tarjetas a sus amigos de la escuela cuando descubrió que una, con un gatito con un gorro de Papá Noel, ya tenía un mensaje.

“Somos prisioneros extranjeros en la prisión de Shanghái Qingpu, China. Somos obligados a trabajar en contra de nuestra voluntad. Por favor, ayúdenos y avisen a una organización de derechos humanos”, se leía en mayúsculas.

Florence Widdicombe

BBC
Florence Widdicombe dice que quedó desconcertada al encontrar el mensaje.

Además, pedían a quien encontrara el mensaje que se pusiera en contacto con Peter Humphrey, un periodista británico que fue encarcelado allá hace cuatro años.

La niña explicó a la BBC que el hallazgo lo hizo cuando estaba escribiendo su “sexta u octava tarjeta”.

“Me hizo sentir conmocionada”, dijo, además de que cuando le explicaron lo qué significaba el mensaje se sintió “triste”.

Su padre, Ben Widdicombe, dijo que primero sintió “incredulidad” al descubrir el mensaje, y también pensó que era “una especie de broma”, pero al pensarlo más, se dio cuenta “de que era algo que podría ser bastante serio”.

“Me sentí muy sorprendido, pero también sentí la responsabilidad de pasarlo a Peter Humphrey como el autor pidió que se hiciera”.

“Nos golpeó el ánimo. Hay injusticias en el mundo y hay personas en situaciones difíciles y sabemos de eso y leemos sobre eso todos los días. Hay algo en ese mensaje que llega a casa en Navidad… que realmente lo hace muy conmovedor y muy poderoso”, explicó.

Florence Widdicombe y su padre Ben

BBC
Florence Widdicombe y su padre Ben contaron a la BBC cómo los golpeó el mensaje encontrado en la tarjeta navideña.

Una portavoz de Tesco dijo que estaban sorprendidos sobre este caso: “inmediatamente detuvimos la producción en la fábrica donde se hacen estas tarjetas e iniciamos una investigación”.

La empresa dijo que tiene un “sistema de auditoría integral” para garantizar que los proveedores no echen mano del trabajo forzado.

La fábrica en cuestión fue auditada apenas el mes pasado y no se encontró evidencia de que rompiera la prohibición del trabajo penitenciario, asegura la empresa.

Hasta ahora no ha recibido ninguna otra queja de clientes sobre mensajes dentro de las tarjetas de Navidad.

“Una vida muy sombría”

El mensaje en la tarjeta instó al destinatario a contactar a Peter Humphrey, quien anteriormente fue encarcelado en Qingpu por “cargos falsos que nunca se escucharon en el tribunal”, sostiene.

Después de que la familia Widdicombe le envió un mensaje a través de Linkedin, Humphrey dijo que contactó a exprisioneros que confirmaron que los reclusos habían sido obligados a trabajar.

Peter Humphrey

BBC
La tarjeta pedía que se contactara al periodista Peter Humphrey, quien estuvo en la prisión china durante 2 años.

“Pasé dos años en cautiverio en Shanghai entre 2013 y 2015 y mis últimos nueve meses fueron en esta misma prisión, en este mismo bloque de celdas de donde proviene este mensaje”, dijo Humphrey a la BBC.

“Así que esto fue escrito por algunos de mis compañeros de celda de ese período que todavía están allí cumpliendo sus sentencias”.

Estoy bastante seguro de que esto fue escrito como un mensaje colectivo. Obviamente, una sola mano produjo la letra mayúscula y creo que sé quién era, pero nunca revelaré ese nombre”, explicó.

El bloque de celdas de prisioneros extranjeros, detalló, tiene alrededor de 250 personas que viven una “vida cotidiana muy sombría” con 12 prisioneros por celda.

“Duermen en literas de hierro muy oxidadas con un colchón que no tiene más de 1 cm de grueso”, dijo.

“En invierno hace mucho frío, no hay calefacción en el edificio y en verano hace mucho calor porque no hay aire acondicionado. Se levantan alrededor de las 05:30-06:00. Todos los días tienen que acostarse nuevamente alrededor de las 21:30”, relató.

Un prisionero extranjero en la cárcel de Shanghai Qingpu

Getty Images
La prisión de Shanghái Qingpu es conocida por tener una sección para recluir extranjeros.

Cuando estaba allí, recuerda, el trabajo de fabricación era voluntario, para ganar dinero para comprar jabón o pasta de dientes, pero ese trabajo ahora se ha convertido en obligatorio.

“Todos los que conozco en ese momento estaban allí por razones muy dudosas. Conocí a tantas personas a las que consideraba víctimas de encarcelamiento injusto o al menos sentencias desmedidas por delitos menores”, dijo.

El periodista cree que quienes escribieron la nota “sabían muy bien qué riesgos estaban tomando y estaban preparados para correr ese peligro”.

“Saben muy bien que si son atrapados, serán castigados, por ejemplo, perdiendo algunos puntos de mérito o teniendo algún tipo de privación de parte de su asignación de alimentos. Podrían ser castigados enviándolos a confinamiento solitario durante un mes o algo así”.

Las tarjetas de Tesco con gatitos

BBC
Algunas de las tarjetas que vende Tesco son producidas por un fabricante chino, Zheijiang Yunguang Printing

No es la primera vez que los prisioneros en China han pasado de contrabando mensajes en productos que se han visto obligados a fabricar para los mercados occidentales.

En 2012, Julie Keith de Portland, EE.UU., descubrió un relato de tortura y persecución por parte de un preso que dijo que se vio obligado a fabricar las decoraciones de Halloween que había comprado.

Y en 2014, Karen Wisinska, de Irlanda del Norte, encontró una nota en un par de pantalones Primark que decía: “Nuestro trabajo dentro de la prisión es producir ropa de moda bajo explotación. Trabajamos 15 horas al día y con comida que ni siquiera se les daría a perros o cerdos”.

Bajo la guía de la ONU para los derechos humanos y las cárceles, los prisioneros “no deberían estar subordinados a obtener ganancias ni para las autoridades penitenciarias ni para un contratista privado”.


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Cuartoscuro

Recorte afectará elaboración de estudios, pero no nuestra labor esencial: Inmujeres

Ante el recorte de 75% en gasto operativo, la titular de Inmujeres dijo que están haciendo alianzas y buscando recursos con organismos internacionales y el sector privado.
Cuartoscuro
16 de julio, 2020
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La presidenta del Instituto Nacional de las Mujeres (Inmujeres), Nadine Gasman, reconoció en entrevista con Animal Político que el recorte del 75% al gasto operativo impactará en acciones concretas como la elaboración de estudios, por lo que ya se están buscando alianzas para poderlos sacar adelante, pero garantizó que la labor principal del organismo de coordinar estrategias a favor de las mujeres se mantienen sin cambios.

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Luego de que el miércoles por la noche se aprobó en la Junta de Gobierno del organismo una reducción de 151 millones de pesos de las partidas 2000 de materiales y suministros y 3000 de servicios generales —que fue ordenada en abril pasado para todo el gobierno ante la crisis derivada de la pandemia de COVID-19—, se le preguntó a la Gasman si se verán medidas como las que ha tomado la Secretaría del Trabajo de cancelar la renta de computadoras y que el personal tenga que llevar las suyas.

“No, por supuesto que no”, aseguró.

“Sí es un recorte muy importante, pero gracias al trabajo colectivo que estamos haciendo entre la Administración, parte de los programas sustantivos, hemos hecho la priorización, hemos buscado también alianzas para cómo hacer en el corto y mediano plazo cuestiones que por los propios recortes no vamos a poner financiar desde el instituto. Por ejemplo estudios, investigaciones, entonces estamos haciendo alianzas y buscando recursos con organismos internacionales, con el sector privado”.

Detalló que se tenía programado un estudio sobre el costo que tiene todo el sistema de cuidados —una acción que suelen hacer las mujeres sin remuneración y en 2018 representó 5.5 mil millones de pesos que el Estado se ahorró—, y que ahora para poder hacerlo están buscando recursos con ONU Mujeres.

“Igual había algunas consultorías que nosotras pensábamos sufragar y que ahora otras agencias de las Naciones Unidas, estamos hablando con las embajadas. O sea, realmente estamos saliendo también a buscar estas cosas que estaban en nuestro plan de trabajo, que son importantes. Pero lo sustantivo, lo estratégico, lo que realmente permite trabajar en el día a día lo hemos preservado”, afirmó.

Tanto el Inmujeres como la Secretaría de Gobernación (Segob) emitieron la mañana de este jueves en redes sociales o directamente a medios aclaraciones insistiendo en que el recorte es solo para gastos operativos, como papelería, viáticos, viajes o gastos de comedor, pero se mantiene intacto el capítulo 1000 con el que se paga a los servidores y servidoras públicas, por lo que no habrá despidos.

Gasman recordó además en entrevista que la misión del Inmujeres es sobre todo estratégica, de coordinación entre distintas dependencias, con las Secretarías e Institutos de las Mujeres en los estados y a nivel municipal, o en el grupo de estrategia  de prevención y atención a la violencia contra las mujeres, y esa sigue intacta. Así como vigilar que se aplique el Programa Nacional para la Igualdad de Oportunidades y no Discriminación contra las Mujeres (Proigualdad), que aseguró será publicado en las próximas semanas.

Se le preguntó también qué pasa con el capítulo 4000, de subsidios y ayudas que se distribuyen entre los estados, del que Hacienda había reservado casi la totalidad de los 460 millones etiquetados en el Presupuesto de Egresos de la Federación (PEF).

“Estamos negociando, yo diría más que negociando estamos hablando con Hacienda, estamos haciendo un plan de cómo hacer la dispersión de estos recursos de una manera que se afecten lo menos posibles estos programas. De hecho ya recibimos la primera ministración de 100 millones de pesos que ya están dispersados a casi todos los estados. Y estamos en esta conversación y en esta comunicación con Hacienda para la dispersión de los recursos”, señaló.

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Gasman defendió que no hay contradicción entre las declaraciones del presidente Andrés Manuel López Obrador del martes de que no habría recortes para atender a las mujeres, porque se trata de reducir gastos pero sin afectar lo sustantivo del trabajo que hace Inmujeres ni los programas sociales.

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