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Qué es el 'ayuno de dopamina' que está de moda en Silicon Valley

Abstenerse de estímulos externos es una de las nuevas prácticas de moda en el centro mundial de la innovación tecnológica. Algunos cuestionan sus atributos, otros los ven como una vieja usanza de la meditación. Te explicamos.
6 de enero, 2020
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Cuando James Sinka hace su ayuno de dopamina, se abstiene de todos los estímulos externos que pueda: deja de comer y solo toma agua para mantenerse hidratado; ignora su teléfono, su computadora, su televisor; incluso evita interactuar con personas.

“Tengo la suerte de tener amigos, familiares y socios extremadamente solidarios”, dice el empresario en tecnología de Silicon Valley.

“Les digo con anticipación: ‘Reservo el 17 de noviembre para un ayuno de dopamina; lo siento, no tendrán noticias mías. No es que no los quiera, es que tengo que hacer esto por mí mismo’. En un principio les parecía un poco ridículo, pero ahora están acostumbrados. Se ríen y lo entienden”, agrega.

Sinka, de 24 años, es una de las muchas personas en el centro mundial de la tecnología que están adoptando el ayuno de dopamina. Es la última moda en este barrio del futuro conocido por adoptar nuevas iniciativas de bienestar.

Pero ¿es un ayuno de dopamina una forma de meditación antigua ya conocido? ¿Hay alguna ciencia que respalde la teoría?

Empleado de Silicon Valley

AFP
La gente de Silicon Valley es famosa por el uso de prácticas novedosas para mejorar el bienestar.

“Restrictivo pero vale la pena”

La dopamina es un neurotransmisor, o un mensajero químico del cerebro, relacionado con las motivaciones que sentimos para hacer las cosas. Se le ha denominado, incorrectamente, el “químico del placer”.

“La liberación de dopamina puede ser provocada por una variedad de estímulos externos, especialmente eventos sobresalientes e inesperados”, dice Joshua Berke, profesor de neurología y psiquiatría en la Universidad de California, en San Francisco.

“Estos pueden variar y van desde repentinos ruidos desagradables hasta estímulos que, a través de la experiencia previa, se han asociado con la recompensa”, apunta.

Los promotores del ayuno de dopamina creen que los seres humanos nos sobreestimulamos por los “golpes” de dopamina que proveen las redes sociales, la tecnología y la comida.

Dicen que evitando deliberadamente estos estimulantes, que vemos como actividades placenteras, podemos disminuir la cantidad de dopamina en nuestro cerebro. Luego, después del ayuno, cuando volvemos a involucrarnos con estos estimulantes, los disfrutamos más y nuestras vidas son mejores.

Sinka cree que los “golpes” rápidos y regulares de dopamina nos hacen “adormecernos de la misma manera que alguien que consume cocaína y desarrolla tolerancia“.

Pero con el ayuno, señala, “estás tratando de deshacer esa tolerancia desarrollada. Eso te permite reflexionar y ver las cosas con una perspectiva más grande, reevaluar. Cuando te vuelves a involucrar con esos estímulos, resultan más atractivos de lo que fueron en un principio”.

El doctor Cameron Sepah, un psicólogo que trata a muchas personas en Silicon Valley, dice que el ayuno de dopamina se basa en una técnica de terapia conductual llamada “control de estímulos” que puede ayudar a los adictos a eliminar los propulsores. Lo describe como una forma de optimizar la salud y el desempeño de los ejecutivos y capitalistas de riesgo con los que trabaja.

Empleado

AFP
La idea del ayuno de dopamina es erradicar la costumbre a estar, entre otras, siempre al frente de una pantalla.

“Dada la naturaleza siempre activa y de alto estrés de sus trabajos, son propensos a comportamientos adictivos para suprimir el estrés y las emociones negativas”, explica.

Pero abstenerse por completo de cosas como las redes sociales y la tecnología sería un suicidio profesional, por lo que sugiere una abstención a corto plazo para reequilibrar sus vidas. Sepah dice que sus pacientes reportan mejoras en estado de ánimo, capacidad de concentración y productividad, porque tienen más tiempo libre para otras conductas saludables.

Sinka recuerda su primer ayuno -accidental- cuando niño; estar enfermo durante tres días y finalmente sentirse lo suficientemente bien como para morder un durazno. “Se sintió absolutamente increíble y la sensación de recompensa de la comida fue fenomenal, se me quedó grabada en la mente“.

En la universidad se metió en el ayuno intermitente de comida y ahora incorpora la práctica a su rutina mensual. Se aleja de la tecnología regularmente y, en el último año, ha hecho un ayuno de dopamina cada trimestre.

“Un ayuno de dopamina para mí es solo una síntesis de otros tipos de ayuno que he hecho en mi vida”, dice.

Cuando ayuna, se enfoca en reducir los estímulos de tres áreas diferentes: el ambiente, su comportamiento y los efectos químicos. No escucha música, ni usa aparatos electrónicos, ni habla con nadie. Evita la luz artificial, deja de comer y prescinde de las drogas o los suplementos.

La parte más difícil es encontrar tiempo para hacerlo en medio de las demandas relacionadas con su trabajo.

“Eso significa que no atienda llamadas telefónicas, no me reúna con inversores y reprograme reuniones”, explica. Pero él cree que el ayuno es una inversión que vale la pena hacer. “Es difícil y restrictivo, pero los beneficios lo valen”, dice.

Empleado de Silicon Valley

AFP
Algunos se preguntan si las modas que salen de Silicon Valley son exitosas per se o simplemente exitosas porque salen de ahí.

¿Meditación de moda o antigua?

No todos están tan convencidos del valor del ayuno de dopamina o de sus beneficios.

“Tenga en cuenta que la dopamina no tiene una relación directa con el ‘placer’ o la ‘felicidad'”, explica Berke, quien dice que “no está al tanto de ninguna evidencia” de la afirmación hecha por los ayunadores de que evitar la tecnología y los alimentos puede reducir los niveles de dopamina en el cerebro.

“Esto es una moda, no un estudio controlado”, dice. “Ciertamente suena plausible que tomar un descanso de revisar obsesivamente tu cuenta de redes sociales y salir de fiesta todas las noches es bueno para ti. simplemente poco probable que tenga mucho que ver con la dopamina per se”.

Por definición, puede ser relajante tomarse un descanso de actividades emocionantes o estresantes, y también bastante sensato“, agrega. “Pero eso no es lo mismo que negarse a tener una conversación con un amigo porque estás en un ‘ayuno de dopamina'”.

Amy Milton, catedrática de psicología y estudiante de neurociencia en la Universidad de Cambridge, insiste en este punto de vista. “No estoy segura de que se esté haciendo algo al sistema de dopamina, o reiniciarlo como la gente dice que lo hace (…) Lo que no quiere decir que sea una mala idea mirar ocasionalmente los hábitos que tienes y hacerlo”.

El ayuno también suena como otro método para mantener el bienestar que ha existido durante muchos años: la meditación Vipassana, uno de los dos principios básicos de la meditación budista, que se remonta a más de 2.500 años.

A los meditadores de Vipassana se les pide “abstenerse de matar, robar, actividad sexual, hablar falsamente e intoxicantes” antes de meditar.

Ese último requisito -evitar la intoxicación, que muchos ven como no solo alcohol o drogas, sino productos contenidos en los alimentos- hace que, además de la austeridad, se establezcan paralelismos entre el ayuno y la Vipassana.

Algunos observadores sugieren que el ayuno de dopamina es simplemente meditación Vipassana rebautizada como un lifehack del mundo de la tecnología.

Budistas

AFP
La meditación tiene 2.500 años. Y algunos creen que el principio es el mismo del ayuno de dopamina.

“Existe la idea de reetiquetar las cosas”, dice Dan Lyons, periodista tecnológico, autor y guionista de la serie de televisión de HBO Silicon Valley. “El año pasado era la microdosificación” de marihuana para poder trabajar drogado, algo que hacían en los años 60.

El enamoramiento público con las tendencias de Silicon Valley, y nuestra percepción de que los emprendedores están a la vanguardia del desarrollo, también puede significar que estamos más interesados y quizás damos más credibilidad a las iniciativas de bienestar que surgen de allí, incluso si los expertos dicen que la ciencia no está probada.

“De alguna manera, todos aceptamos esta noción de que estas personas son más inteligentes que el resto de nosotros”, dice Lyons. “Que viven en el futuro, que ven todos los ángulos, todos estos clichés. Lo compramos y lo venden… Si esta moda surgiera ahora de la industria automotriz en Detroit, ¿alguno de nosotros estaría prestando atención?”

El machismo también puede desempeñar un papel. “Miren la ridiculización que se hace, y con razón, de Gwyneth Paltrow por (su portal) Goop”, dice Lyons. “Parte de esto (el auge del ayuno de dopamina) se debe a que estos son hombres ricos y blancos”

Persona lee Facebook

AFP
Las redes sociales son otros de los estimulantes que los expertos creen reducen nuestra capacidad de sorpresa.

“Comportamientos de abordaje”

Sinka cree que lo que está haciendo es una versión moderna de la meditación Vipassana, adaptada para el mundo del siglo XXI. Él dice que los críticos se burlan de lo que no entienden, pero para él el ayuno de dopamina hace que las cosas cotidianas sean más atractivas nuevamente.

“Todos los días estamos sobreestimulados, ahogados en el ruido de estas cosas, y ahora podemos dar un paso atrás, reflexionar y volver a involucrarnos de la manera que queremos, no de la forma en que hemos estado entrenados”.

Quizá no haya que llamarlo ayuno de dopamina, argumentan algunos expertos. Milton, quien lo describe como una “idea interesante”, sugiere que los beneficios reales pueden provenir de sentir que tienes el control.

“Nos gusta tener el control de nuestro entorno y lo que hacemos. Si sientes que has adquirido control sobre tus comportamientos y estás tomando medidas positivas para lidiar con cosas que son problemáticas, esto te hará sentir mejor”, dice ella.


Puedes leer la nota original en inglés aquí.


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Cuartoscuro

Jóvenes acusan que por sus prácticas sexuales no pudieron donar sangre; fue un malentendido, dice Hospital

Gabriela cuenta que tuvo que mentir sobre su orientación sexual para que le permitieran donar sangre a una familiar en el Hospital General; la institución dice que se trató de un malentendido por la redacción de un cuestionario.
Cuartoscuro
11 de junio, 2020
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Gabriela acudió el sábado 6 de junio a donar sangre al Hospital General de México, pasó todos los filtros, pero al llegar a responder un último cuestionario tuvo que mentir acerca de su orientación sexual para que le permitieran ser donadora.

De acuerdo con el Hospital, no se trata de una discriminación por su orientación sexual, sino que el formulario que aplican los médicos a los candidatos a donar sangre podría estar mal redactado.

A través de su cuenta de Instagram, la joven narró que se presentó al Banco de Sangre para donar plaquetas para su tía, y después de pasar por distintas evaluaciones médicas la pasaron al consultorio de una doctora, quien le realizó un cuestionario en el que le preguntaron sobre sus hábitos, enfermedades y la última pregunta era sobre su orientación sexual.

Te puede interesar: Dan línea telefónica para agendar cita de donación de sangre y evitar desabasto por COVID-19

“La última pregunta era que si mi pareja era de mi mismo sexo y le dije que sí. Me respondió ‘perdóname, voy a bajar la voz para que no me escuchen mis compañeras. Me da mucha pena, sé que no te debería pedir esto pero me gustaría que reconsideraras decir que no, porque eres una excelente candidata para donar plaquetas, es difícil encontrar gente que lo pueda hacer y no hay donadores, y porque el Banco de Sangre está con reservas escasas’”, señaló Gabriela.

De acuerdo con la joven, la doctora le informó que en caso de que reconociera que su pareja es otra mujer “te van a rechazar por promiscuidad”.

“Yo me quedé impactada porque además tenía una hoja de mi lado izquierdo que decía “en esta institución no discriminamos a nadie”, entonces evidentemente puse que no porque como mi tía hay muchísima gente esperando que alguien les pueda donar sangre”, explicó.

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Me pidieron mentir diciendo que mi pareja no era de mi mismo sexo para poder donar sangre porque si no la iban a rechazar. Esto en tiempos de crisis. Cuando hay miles de personas esperando sangre para curarse. Pido su ayuda para difundir este video y hacerlo llegar a las personas que puedan hacer un cambio en estas reglas que no tienen absolutamente nada que ver con la calidad de mi sangre. Las instituciones no pueden darse el lujo de rechazar a los pocos donadores de sangre que se atreven a donar en estos tiempos de pandemia discriminándonos por nuestra preferencia sexual después de habernos evaluado y saber que nuestra sangre está en perfectas condiciones. Me parece un tema grave que necesita atención YA para salvar vidas y dar un paso adelante como sociedad. #misangretambiencura @hlgatell @eluniversalmx @reforma @escandala @conapred

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Autoridades de Salud reportaron que el promedio de donaciones de sangre por mes durante 2019 fue de 140 mil. Sin embargo, en abril de 2020 se registraron solo 52 mil 677 y en mayo apenas 32 mil 855, es decir, cayeron un 77% en el último mes.

Esto puede afectar a toda la población, según Jorge Enrique Trejo Gómora, director general del Centro Nacional de la Transfusión Sanguínea, porque nadie está exento de requerir una en algún momento.

Lee más: Joven denuncia que no la dejaron donar sangre por ser lesbiana; IMSS dice que solo sigue criterios médicos

Los requisitos para donar sangre

En el tríptico “Información importante para el Donador de Sangre” del Hospital General de México, se establecen los requisitos para la donación, entre los cuales no aparece ninguno que tenga que ver con la orientación sexual.

El documento señala que la persona que acuda a donar debe realizar un ayuno mínimo de 6 horas y no mayor a 10 horas, y contiene recomendaciones sobre qué alimentos ingerir y con qué anticipación.

También se solicita presentar copia de una identificación con fotografía, tener entre 18 y 64 años, un peso mínimo de 50 kilogramos y estar en buen estado de salud (no estar en tratamiento médico y/o dental, no tener ninguna infección o enfermedad, no tomar analgésicos ni estar bajo tratamiento anticonceptivo, haber dormido 6 horas y no haber sido vacunado un mes antes).

De acuerdo con el tríptico, no podrán ser donadores las personas con “prácticas sexuales de riesgo o quienes ejercen la prostitución”.

Tampoco las personas usuarias de drogas, con antecedentes de Hepatitis después de los 10 años de edad y quienes hayan estado en tratamiento de endodoncia, acupuntura o haberse realizado tatuajes o perforaciones en el último año.

Animal Político consultó al Hospital General de México sobre la denuncia de la joven. El doctor Carlos Briones dijo en entrevista que se trató de un malentendido, derivado de una posible mala redacción del cuestionario.

“La donación de sangre o sus hemocomponentes siempre implica un riesgo porque es un material biológico que se tiene que pasar de una persona a otra. Para eso hay una serie de pruebas que hace décadas se establecieron. Todo paciente se le hace primero un interrogatorio para conocer antecedentes o factores de riesgo, se le toma una muestra para hacer pruebas específicas y se llena un formulario con respuestas sí y no, pero a lo mejor está mal planteado y esto lo vamos a considerar”, señaló el médico.

De acuerdo con Briones, la última pregunta del cuestionario que se hace a los candidatos para donación dice “considero que mi sangre es segura”, a lo que presuntamente Gabriela habría contestado que no.

Después de esto, según la versión del hospital, a la doctora que atendía a Gabriela “se le hizo fácil hacerle el comentario. Realmente no hay una contraindicación o una restricción, solo en caso de varones que sí se establece como práctica de riesgo porque pudieran tener VIH”.

Briones afirmó que “de ninguna manera el hospital hace distinción o excluye a ninguna persona, esto lo tenemos muy claro, tan es así que se le hicieron las pruebas, ella donó plaquetas a su familiar y todo ha cursado dentro de lo esperado”.

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Sin embargo, la actividad sexual de Victoria, otra joven que acudió a donar sangre en febrero pasado para la madre de una amiga, pareció sí ser un problema.

Victoria llenó un cuestionario en el que le preguntaban, entre otras cosas si fumaba o bebía, también si había tenido más de una pareja sexual en un año. Ella dijo que sí en esta última opción.

La doctora que la atendió le dijo que no podría donar por esa razón, porque el riesgo era muy grande.  “No me explicaron por qué no, el fundamento y la justificación que ella me dio no fue clara. Me asusté”.

“Si hubiera sabido eso pude haber mentido para que mi amiga tuviera la sangre, pero ¿bajo qué fundamentos me están diciendo que no?, si de verdad es un riesgo esa información debe estar muy clara desde el inicio”, comenta Victoria.

Sin embargo, el doctor Briones explicó que solo se considera de riesgo la práctica sexual entre personas del mismo sexo, en el caso de los hombres, se considera riesgosa debido a que “generalmente hay penetración e intercambio de fluidos y nosotros no podemos saber, aunque le apliquemos una prueba de VIH, que esté contagiado, porque podría dar un resultado falso negativo”.

Este lineamiento se encuentra establecido en el Diario Oficial de la Federación del 26 de octubre de 2012, se señala que se excluirán a personas de ser donadoras con mayor riesgo de infectar “por riesgos de inmunodeficiencia, virus C o D de hepatitis y otros agentes transmisibles sexualmente o por transfusión mientras persiste el factor de riesgo”, detalló.

El médico indicó que todos estos procedimientos ocurren “para poder seleccionar, porque nosotros tenemos que garantizar que ese producto sanguíneo que se le va a pasar a algún paciente le pueda transmitir alguna enfermedad”.

Para Gabriela, “esto más que un tema de discriminación, que sí está mal y se tiene que tocar, quiero que sea un llamado para las instituciones que están encargadas de nuestra salud y que están dándose el lujo de rechazar a las pocas personas que pueden donar sangre para salvar vidas”.

“No puedo juzgar a nadie que haya crecido con creencias erróneas de la comunidad LGBT, sé que hay muchas ideas de que hay enfermedades y que les podría dar miedo aceptar sangre de alguno de nosotros. Yo hablo por mí y muchos de mis compañeros, yo donaría con mucho cariño y sin interés a quien lo necesitara, porque ahora entiendo que nunca sabes cuándo vas a necesitar donadores”, expresó.

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