Qué son los interferones: los “soldados de primera línea” que combaten el COVID
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Qué son los interferones: los "soldados" con los que nuestro cuerpo combate el COVID (y qué peligros tienen)

Los humanos producimos interferones de manera natural para combatir los efectos de algún virus y científicos ahora buscan formas de potenciarlos ante la pandemia.
2 de septiembre, 2020
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Fueron nombrados como “nuestros mejores combatientes”. Así, el epidemiólogo más reconocido y líder en la lucha de Estados Unidos contra el coronavirus, Anthony Fauci, describió a los interferones.

Y de acuerdo a los expertos consultados por BBC Mundo, no exagera.

Los interferones son glucoproteínas de alta actividad antiviral producidas en nuestro cuerpo y se consideran parte esencial de la defensa del organismo contra múltiples virus, entre ellos el nuevo SARS-CoV-2.

De hecho, diferentes estudios plantean que fortalecer la presencia de estas moléculas en el cuerpo humano a tiempo puede inhibir con fuerza los efectos de la covid-19.

La esperanza es que, junto a otros tratamientos, se pueda acelerar la recuperación y prevenir daños a largo plazo en la salud.

Pero se señala que también existen peligros cuando la enfermedad ya está avanzada por los intensos efectos secundarios que se pueden provocar.

Pese a ello, tratamientos con interferones ya son usados con males como la hepatitis C y la esclerosis múltiple.

Descripción

“Son nuestros soldados de primera línea. Cuando te infectas con un virus, las células realizan un trabajo fundamental. Podemos decir que lo primero que hacen es un llamado para aumentar las defensas del cuerpo. Esa acción es mediada por estas proteínas llamadas interferones“, explica a BBC Mundo Benjamin tenOever, director del Centro de Ingeniería de Virus para Terapia e Investigación, con sede en Nueva York.

Dosis de tratamiento con interferones inyectables

BBC
Los interferones son producidos de manera natural por el cuerpo humano, pero se desarrollaron tratamientos para fortalecer el sistema inmune de las personas.

El médico describe, por ejemplo, que los interferones actúan cuando tienes síntomas de un resfrío o gripe como la fiebre y dolor corporal.

“Combaten los efectos que producen los virus. Intentan reducir lo que generan”, señala.

Por su parte, un ensayo publicado por científicos alemanes, publicado en julio por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, indica que los interferones “reaccionan rápidamente durante el proceso de una infección viral.

“Forman una parte esencial de un mecanismo de defensa muy temprano”.

Frente al coronavirus

De acuerdo al equipo de médicos alemanes, un indicador de la importancia de los interferones es el hallazgo de que en cultivos celulares y experimentos con animales se detectó que pueden inhibir fuertemente los efectos del coronavirus.

Es por ello que diferentes estudios en el mundo apuntan a potenciar su capacidad en el cuerpo humano, lo que significaría que el sistema inmune de las personas tenga mayores opciones de que la covid-19 no produzca efectos graves o fatales.

Hasta este 1 de septiembre, 850.545 personas fallecieron por el contagio del nuevo virus y se registraron más de 25 millones de infecciones en el mundo.

Estados Unidos, Brasil, India y México son los países con mayor cantidad de fallecimientos por la pandemia.

Personas con mascarilla en Guatemala

Getty Images
Hasta finales de agosto, la pandemia llegó a provocar más de 850.000 muertes.

Benjamin tenOever explica que no es una sorpresa que dotar de interferones es una forma efectiva de combatir infecciones como el coronavirus, pero también añade que existen problemas.

Los peligros

“Pueden existir casos en los que si se proporciona esta proteína como un medicamento puedes experimentar la peor gripe de tu vida. Una dosis puede ser mucho más grande de lo que tu organismo puede producir de forma natural y te sentirás terrible incluso en el caso de que te pueda ayudar con una infección de algún virus”, explica.

El experto sostiene que esa es una de las razones por las que todavía se debate si esta posibilidad se debe usar de manera más generalizada con aquellos contagiados con el nuevo coronavirus.

Y es una posibilidad de que el momento en el que se aplica este procedimiento el que defina los posibles efectos.

Una dosis en una etapa temprana del coronavirus puede ser más efectiva que cuando el paciente ya se encuentra hospitalizado, “pero es algo que todavía se analiza”, dice tenOever.

“Todavía no está claro. Es algo que aún no sabemos y, además, actúa de manera diferente en cada caso”, señala.

Y por ello científicos alrededor del mundo estudian cómo se puede lograr que los interferones logren ser incluso mejores soldados de lo que son ahora en la lucha contra el coronavirus.

A la par que diferentes laboratorios del mundo intentan desarrollar una vacuna para la covid-19 que sea segura y efectiva.

Prueba de coronavirus en Cuba

Getty Images
Cuba desarrolló hace más de dos décadas su medicamento Interferon Alfa 2b, que produce con su propia tecnología.

El tiempo para actuar parece ser vital, de acuerdo a las investigaciones de un grupo de científicos franceses liderados por Jérôme Hadjadj.

En su artículo, publicado en la revista Science, explican que la producción de células inmunes desciende en los casos ya avanzados de la enfermedad en un artículo publicado en la revista estadounidense Science.

“Descubrimos que cuanto más graves estaban los pacientes, menos interferón tipo 1 producían”, señalan el artículo “Deterioro de la actividad del interferón tipo I y respuestas inflamatorias en pacientes con COVID-19 grave”.

TenOever, por su parte, añade que en casos avanzados el virus “reprime de forma muy activa tanto la producción como la acción de los interferones”.

A pesar de que estos tratamientos para la el virus no los avala la Organización Mundial de Salud, ya son usados en países como Cuba, que desarrolló hace más de dos décadas su medicamento Interferon Alfa 2b, que produce con su propia tecnología.

El Ministerio de Salud Pública de la isla resalta que la inclusión de este medicamento en sus protocolos de tratamiento trajo resultados positivos.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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Cuartoscuro

Niegan amparo a Tomás Zerón contra orden de aprehensión por caso Ayotzinapa

Tomás Zerón, quien se encuentra en Israel, es acusado de tortura por la FGR, por el caso de los 43 estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa.
Cuartoscuro
19 de noviembre, 2022
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El juzgado Octavo de Distrito de Amparo en Materia Penal negó un amparo a Tomas Zerón, exjefe de la Agencia de Investigación Criminal, contra la orden de aprehensión en su contra por el caso de los 43 estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa.

Según la lista de acuerdo del juzgado, se determinó no amparar ni proteger al exfuncionario, por lo que puede ser detenido.

“Vistos, para resolver los autos del juicio de amparo…, se resuelve… único. La justicia de la Unión no ampara ni protege a *** ***, contra los actos consistentes en… Notifíquese personalmente a las partes…”, indica la publicación.

El exdirector de la AIC es acusado por la Fiscalía General de la República de tortura y una serie de irregularidades en el caso de los 43 estudiantes de Ayotzinapa.

Lee: AMLO envía carta a Israel para solicitar extradición de Tomás Zerón

De acuerdo con la FGR, los actos de tortura “se refiere a la violencia que las autoridades ejercieron sobre Felipe ‘R’, dentro de las instalaciones de la Agencia Federal de Investigación”, para que “declarara lo que se le estaba obligando, para poder justificar la denominada ‘verdad histórica’”.

Zerón actualmente se encuentra en Israel.

El presidente Andrés Manuel López Obrador envió, desde octubre de 2021, una carta al primer ministro de Israel, Naftali Bennet, para solicitar su ayuda para la extradición del extitular de la Agencia de Investigación Criminal (AIC).

En la misiva, el mandatario explicó que el exfuncionario operó para cometer, entre otros delitos, el de tortura, y que fue imputado por un juez a través de una orden de aprehensión que está ratificada por la Interpol.

Se ofreció criterio de oportunidad a Zerón por Ayotzinapa

El subsecretario Alejandro Encinas informó -el pasado 27 de octubre- que se le ofreció a Tomás Zerón, exjefe de la Agencia de Investigación Criminal, un compromiso para que aportara información del caso y así accediera a un criterio de oportunidad, una figura legal que le habría dado beneficios legales frente a las acusaciones que enfrenta por el delito de tortura; sin embargo, el exfuncionario no aceptó.

Lee: Ayotzinapa: tres claves para retomar el rumbo

“Se sostuvo una reunión donde se le ofreció abiertamente las garantías, de que el criterio de oportunidad al que pudiera llegar con la autoridad judicial se cumpliría de manera puntal, no lo acepto, es así de sencillo, y aunque ha habido contacto todavía con lo de abogados, a la fecha no se ha llegado a este compromiso”, dijo.

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