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¿Por qué creemos que los gatos son menos cariñosos y amigables que los perros? (y qué tan cierto es)

Los gatos son la única especie no social que domesticó el ser humano. Quizá por eso, a esta mascota le acompaña la mala fama de ser menos social. Pero, ¿y si hemos estado malinterpretando los gestos de estos felinos?
22 de noviembre, 2019
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Los perros parecen casi biológicamente incapacitados para esconder sus emociones: se agitan, resoplan o mueven la cola dándonos una pista de si están contentos, nerviosos o simplemente felices.

Los perros serían terribles jugadores de póker. Podemos leer sus señales con mucha facilidad.

Los gatos tienen también un lenguaje corporal sofisticado: muestran su estado de ánimo moviendo la cola, erizando su pelaje, o con el movimiento de sus bigotes y orejas.

Un ronroneo muestra por lo general (aunque no siempre) que es amigable y está contento.

Es un signo confiable para darnos cuenta de si el gato está en modo amigable o si es mejor dejarlo solo.

A pesar de que fueron domesticados hace miles de años, los gatos todavía tienen mala imagen.

Su independencia, que es vista por muchos como una ventaja, es considerada por otros como egoísmo e indiferencia.

Sus detractores dicen que solo muestra afecto cuando su plato de comida está vacío.

Quienes tienen gatos dicen, por supuesto, que esto no tiene ningún sentido, y que su vínculo con ellos es tan fuerte como lo es una relación con un perro.

Pero ¿por qué persiste esta imagen del gato indiferente? ¿Y cuánto tiene de cierta?

La clave está en su domesticación

Una clave sobre la imagen de los gatos puede venir, en primera instancia, de cómo fueron domesticados.

Gato comiendo

Getty Images
Sus detractores dicen que solo se muestran afectuosos cuando necesitan comida.

Fue un proceso mucho más gradual en comparación con la domesticación de los perros, y los gatos fueron quienes dirigieron el proceso.

Los primeros gatos domesticados comenzaron a aparecer en poblaciones neolíticas en el Medio Oriente hace cerca de 10.000 años.

No dependían de los humanos para sus alimentos, sino que estos los alentaban a buscarlos ellos mismos, y a proteger los cultivos y los almacenes de comida de las ratas y otras pestes.

Nuestra relación con ellos fue, desde el principio, más distante que con los perros, que nos ayudaban a cazar y que dependían de los humanos que compartían con ellos el botín de caza.

El gato que hoy día puedes ver acurrucado en un sofá o encima de la biblioteca comparte muchos de sus instintos con nuestros ancestros predomesticados (el deseo de cazar, de vigilar un territorio, de protegerlo de otros gatos).

Están más cerca de lo que eran antes que los perros.

Nuestra domesticación solo los ha alejado en parte de su vida salvaje.

“En su mayor parte, son los humanos los que no han entendido bien a la especie”, dice Karen Hiestran, veterinaria y administradora de International Cat Care.

“Los perros y los humanos son muy similares y han vivido juntos por mucho tiempo. De alguna manera, hubo una coevolución. Con los gatos, es mucho más reciente. Vienen de un ancestro solitario que no es una especie social”.

Gato y perro

Getty Images
El proceso de domesticación de los gatos fue muy diferente al de los perros.

El gato salvaje africano del que domesticamos a nuestros gatos, el Felis lybica, tiende a llevar una vida solitaria, en la que solo se reúne con otros cuando es momento de procrear.

“Los gatos son los únicos animales asociales que han sido domesticados. Todos los otros animales que hemos domesticado tiene un vínculo social con otros miembros de su especie”.

Problema de entendimiento

Dado que los gatos son tan atípicos entre los animales con los que vivimos, no es de extrañar que hayamos malentendido sus señales.

“Debido a que son tan decididos y pueden cuidarse solos, los gatos se están volviendo cada vez más populares”, dice Hiestand.

“Pero si ese estilo de vida les conviene es otra cuestión. Los humanos esperan que los gatos sean como nosotros y como los perros. Y no lo son”.

La investigación sobre las emociones y la sociabilidad de los gatos no ha progresado tanto respecto a la de los perros, pero en los últimos tiempos se han hecho más investigaciones.

Algunas ya han demostrado que la sociabilidad de los gatos con los humanos es un tema bastante complicado.

“Es muy variable, está marcada por la genética, y la parte social puede depender de las experiencias de las primeras seis u ocho semanas“.

“Si tuvieron experiencias positivas en la primera etapa de su vida, es probable que les vayan a gustar los humanos y que quieran pasar tiempo con ellos”.

Incluso la domesticación del gato en sí misma es compleja.

Los gatos callejeros salvajes a menudo se esconden o huyen de los humanos, comportándose mucho más como sus ancestros salvajes.

Joven y gato

Getty Images
Parte del problema es que hemos malinterpretado las señales de los gatos.

En lugares como el Mediterráneo y Japón, las colonias de gatos “comunitarias” prosperan en los pueblos de pescadores. Estos gatos son lo suficientemente amigables como para congraciarse con los lugareños que les dan comida.

En Estambul, por ejemplo, los gatos semicallejeros son alimentados y atendidos por los lugareños, y se han convertido en parte de la identidad de la ciudad.

Luego están los gatos que viven con nosotros, pero incluso este subconjunto tiene un amplio rango; algunos mantienen una distancia relativa, mientras que otros se desarrollan positivamente con la compañía humana.

Truco evolutivo

Entonces, si queremos crear un vínculo fuerte con nuestro gato, ¿qué cosas debemos tomar en cuenta?

Al igual que los perros, los gatos comunican mucho con su cuerpo, más que con el sonido.

“Creo que más difícil para la gente leer su lenguaje corporal, en comparación con los perros”, dice la investigadora en comportamiento de gatos Kristyn Vitale.

Eso no es necesariamente culpa del gato.

Un rasgo fundamental pudo haberle dado ventaja a los perros en cuanto a nuestra relación de afecto.

Bebé y perro

Getty Images
Gracias a la evolución, los perros han aprendido a imitar la expresión de los bebés, algo que no pueden hacer físicamente los gatos.

Un estudio de la Universidad de Portsmouth, en Reino Unido, descubrió que los perros aprendieron a imitar la expresión de los bebés, que despierta en los humanos el deseo de protegerlos.

El cambio se tradujo en el desarrollo de un músculo que les permite elevar la parte interna de la ceja (algo que no podían hacer sus ancestros, los lobos).

Este es un truco evolutivo que ha permitido que se refuerce el vínculo entre la gente y los perros.

¿Cuál es la mala noticia para los gatos? No tienen ese músculo. Como resultado, la mirada de un gato puede parecer fría y poco amistosa.

Pero un parpadeo lento -uno que probablemente tu gato haga desde el otro lado de la habitación- es algo totalmente diferente: es su forma de expresar amor.

Incluso cuando gira la cabeza hacia un lado, eso no significa necesariamente un gesto de desdén, sino una señal de relajación.

Vitale menciona un estudio que llevó a cabo en la Universidad estatal de Oregón, Estados Unidos, en el que un dueño dejó en una habitación a perros y gatos, para regresar repentinamente un poco más tarde.

“Una cosa interesante es que la mayoría de los gatos que estaban seguros con sus dueños, cuando estos regresaron, los saludaron y luego volvieron a explorar la habitación y volvían con ellos de tanto en tanto”.

“Los perros hicieron algo similar”, dice Vitale.

“Si el perro corrió por la habitación, se entretuvo con juguetes y ocasionalmente volvió con el dueño, no nos preocupamos mucho”.

Los investigadores llaman a esto “apego seguro” (el estado de calma con el regreso del dueño), lo que indicaría un vínculo emocional fuerte.

“La expectativa de los humanos tiene un impacto en el comportamiento del animal”, señala Vitale.

Al tratar de forzar a los gatos a comportarse más como perros -buscando que nos muestren su afecto- estamos tratando de alejarlos de su comportamiento natural.

Gestos amigables

Gato

Getty Images
Para mantener una mejor relación con los gatos, es crucial aprender a leer mejor su comportamiento.

Hiestand dice que nuestra incapacidad histórica para entender el temperamento de los gatos como diferente al de los perros es parte del problema.

Incluso expertos con años de entrenamiento no son inmunes a esto.

“Fui a una conferencia a 2007 y me sentí como una idiota”, dice.

“Toda esta información básica sobre los gatos yo no la conocía, como el que les gusta tener la comida y el agua en lugares diferentes. Estas investigaciones son bastante nuevas, pero una vez que tienes la humildad de reconocer que lo que pensabas sobre ellos está mal, aprendes cosas nuevas que son interesantes”.

Mira por ejemplo la forma en que los gatos se refriegan contra sus dueños. Se pensaba que esto era para marcar territorio, como hacen los gatos salvajes con los árboles u otras cosas que están en su territorio.

Pero cuando lo hacen con gente, es generalmente una señal de su afiliación. Están transfiriendo su olor a otra piel, y al mismo tiempo transfiriendo el olor de tu piel a la suya.

Esto es lo que hacen los gatos salvajes con otros gatos con los que se alían. Es una manera de crear un “olor común” que les permite distinguir amigos de enemigos.

En última instancia, dice Hiestand, una cosa es clave: los gatos relajados son más propensos a hacer amigos.

“Quieren que su agua, su comida, su lugar para dormir y su lugar para defecar estén bien, y cuando lo están, están listos para explorar los vínculos sociales”.

Así que la próxima vez que que vuelvas a la casa y veas a tu gato mirándote tranquilamente desde el sofá, o bostezando a medida que se acerca por el pasillo, no te desanimes.

A su modo, te está decidiendo que está contento de verte.


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Cuartoscuro

Sedena Leaks: Ejército reportó presuntos nexos del narco con 14 candidatos de tres estados en las elecciones de 2021

Reportes de inteligencia obtenidos por el hackeo de Guacamaya muestran que la Sedena alertó sobre posibles nexos criminales de candidatos en Guerrero, San Luis Potosí y Morelos. Señaló posible financiamiento ilegal a campañas.
Cuartoscuro
Por Nayeli Roldán, Oscar Nogueda, Alfredo Maza y León Ramírez
17 de octubre, 2022
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Al menos 14 candidatos a presidentes municipales y diputados, de los que nueve resultaron ganadores en la elección de 2021, fueron señalados por la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) por tener posibles vínculos con grupos del crimen organizado en Morelos, Guerrero y San Luis Potosí

Los políticos pertenecen a PRI, Morena, PAN, PT, MC, Redes Sociales Progresistas, Nueva Alianza y PRD, y presuntamente tienen relación con Guerreros Unidos, La Familia, Los Rojos, Cártel Independiente de Infiernillo y Cártel Jalisco Nueva Generación, según diversos reportes contenidos en la información de la Sedena obtenida por el grupo hacktivista Guacamaya.  

Lee: Guacamaya: el grupo de hackers que atacó a la Sedena y otros ejércitos latinoamericanos

Uno de los señalados es el morenista Rafael Ramírez, reelecto como alcalde de Coahuayutla de José María Izazaga, Guerrero, con presuntos vínculos con el Cártel Independiente de Infiernillo, y quien en mayo pasado fue atacado a bordo de su vehículo por un grupo armado cuando circulaba por Zihuatanejo. 

La investigación sobre los candidatos de dicha región se encuentra en el informe realizado por elementos del Campo Militar 27-D, Gral. Div. Vicente Guerrero, en Zacatula, Guerrero, enviado a la División Gustavo G. León González, en Pie de la Cuesta, el 30 de enero de 2021. Según se informa, se trata del cumplimiento de una orden emitida por videoconferencia el 19 de septiembre de 2020; el mensaje tiene carácter de “urgente”. 

En el mismo documento se señala a Crescencio Reyes Torres, entonces candidato del PRD para reelegirse en  la alcaldía de La Unión, Guerrero, y con presuntos vínculos con el Cártel Independiente de Infiernillo. Según reportes periodísticos, el perredista “se convirtió en el primer alcalde en reelegirse en ese municipio al haber obtenido más de 8 mil votos” en 2021. 

De acuerdo con el análisis de la Sedena, el interés en los comicios por parte de los cárteles obedece a dos razones: “Mantener el control territorial para la producción, tráfico y comercialización de las drogas, así como zonas francas y seguras para sus familias. Y obtener contratos legales del gobierno o facilidades para hacer inversiones en el sector industrial, comercial o inmobiliario, a través de empresas constituidas legalmente, con las cuales lavan sus ganancias ilícitas”. 

Así lo explica en el informe del proceso electoral 2020-2021, realizado por el Instituto Mexicano de Estudios Estratégicos en Seguridad y Defensa Nacional, que describe como “riesgo y amenaza” la cooptación de candidatos por parte del crimen organizado. 

“Los apoyos económicos irregulares a los candidatos provenientes de grupos sociales con intereses particulares es la forma más directa de intervención de actores ajenos al proceso electoral. Esta situación supone una grave vulneración a los principios democráticos a los que aspira consolidar el Estado mexicano”, advierte el análisis.

Los candidatos señalados 

La Sedena reporta un presunto vínculo del crimen con el priista José de Jesús Soni Bulos, actual alcalde de San Vicente Tancuayalab, San Luis Potosí, a través de su hermano Jorge Luis Soni Bulos, ‘el Coquis’, “vinculado como encargado de una célula delictiva afín al CSLPNG (Cártel De San Luis Potosí Nueva Generación)-CJNG en Tanquián de Escobedo, S.L.P., y se tiene información que se alió con el grupo delictivo ‘CDG’ y ‘Cártel de los Alemanes”’.

Así lo refiere su ficha de investigación realizada por la Sedena, en la que también incluye su información personal, académica y laboral. Tuvo una diputación local entre 2008 y 2012, cuando fue presidente de la Comisión de Hacienda y Desarrollo Municipal e integrante de la Comisión de Vigilancia en el Congreso potosino; en 2012-2015, fue alcalde de San Vicente Tancuayalab. 

Elecciones

FOTO: Cuartoscuro

Brisseire Sánchez López, actual presidenta municipal de Tampacán, San Luis Potosí, contendió por el PRI y resultó reelecta en 2021. La Sedena le atribuyó vínculos con el CSLPNG, pues “se tuvo conocimiento que ‘el Coquis’ (tío de Gashy Said Maslum Soni, su esposo, detenido en 2013 con armas) fue quien presuntamente financió la candidatura de Brisseire Sánchez López donde ganó en 2018”, es decir, en su primer periodo en la alcaldía. 

Arnulfo Urbiola Román, alcalde de Rioverde, San Luis Potosí, fue integrante del octavo Cuerpo de Caballería de la Defensa Rural, perteneciente a la Sedena, en el municipio de Rioverde, y “señalado presuntamente de mantener vínculos con integrantes de la delincuencia organizada, al igual que de mantener supuestamente controlado el tráfico de combustible ilícito procedente del estado de Tamaulipas utilizando la Carr. Fed. No. 70 (Tampico, Tamps.-Ébano-Tamuin-Cd. Valles-Rioverde, S.L.P.)”.

De acuerdo con la ficha de investigación de la Sedena, Urbiola es empresario, dueño de gasolineras, una pensión de grúas, una mina de extracción de yeso y grava, un hotel y una línea de tráileres en Rioverde. En 2017, fue director de Planeación y Operaciones de la Secretaría de Seguridad Pública del estado, y después, fue nombrado coordinador del Mando Único Policial de la Zona Media, con sede en Rioverde. 

En un informe sobre la elección de Morelos, reportado en mayo de 2021, la Sedena refirió que la entonces candidata y ganadora de una diputación local por MC, Luz Dary Quevedo Maldonado, “posiblemente tenga nexos con el grupo delictivo Los Rojos, liderados por Abraham Ortiz López, alias ‘el Tacón’ o ‘el Maza’”. 

En tanto, Agustín Alonso Gutiérrez, candidato ganador de Nueva Alianza a una diputación local, “mantenía relaciones de amistad con el jefe de plaza del grupo delictivo Guerreros Unidos; asimismo, fue mencionado en un mensaje escrito por la delincuencia organizada  localizado en Yautepec, Morelos”. 

Lee: Sedena Leaks: Autoridades sabían que crimen organizado atacaría Caborca, Sonora

El alcalde de Jojutla, Juan Ángel Flores Bustamante, también es presuntamente vinculado con Los Rojos en dos informes de la Sedena, uno de febrero de 2019 y otro de mayo de 2021. Ganó su segundo periodo al frente de la alcaldía en 2021. 

Entre los candidatos que no resultaron ganadores está Jair Morón Valdés, quien contendía por una diputación local por el Partido Fuerza Morelos; en el informe de 2021, la Sedena lo señaló como “operador financiero del grupo Guerreros Unidos”. Actualmente, es líder de la organización Restaurantes, Bares y Comercios Establecidos (Rebace) y representante de la Cámara Nacional de la Industria de Restaurantes y Alimentos Condimentados (Canirac) en la zona oriente de Morelos. 

El candidato a la diputación federal Enrique Alonso Plascencia, por Redes Sociales Progresistas, “posiblemente tenga nexos con miembros del grupo delictivo La Familia liderados por Luis Gómez Gómez, alias ‘Kalimán’”.

Alonso Plascencia fue detenido en septiembre pasado por presunta portación ilegal de armas, según reportes periodísticos. Se trató de la segunda detención, pues en 2009 fue acusado de tráfico de personas y operaciones con recursos de procedencia ilícita

El empresario Carlos Benítez Sánchez, asesinado en agosto pasado tras el ataque armado que sufrió en el centro de Cuautla, buscó la alcaldía por el Partido Social Demócrata (PSD), y según la Sedena, “mantenía relaciones de amistad con el jefe de plaza del grupo delictivo Guerreros Unidos”.

Víctor Hugo Bobadilla Gutiérrez, candidato a una diputación local por el PT, no ganó pero la Sedena registró que “mantiene nexos con integrantes del grupo delictivo Guerreros Unidos”. En febrero pasado, fue baleado por dos hombres en la carretera federal México-Cuautla.

En otro informe, la Sedena refiere que 12 presidentes municipales, tanto de la administración 2015-2018 como de la 2019-2022, fueron cooptados por Santiago Mazari Hernández, ‘el Carrete’, líder de Los Rojos. “Algunos recibieron financiamiento en sus campañas políticas, por lo que están sujetos al pago de cuotas para restituir el dinero y otros por concepto de extorsión”, señala.

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