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Las razones por las que prohibir las bolsas de plástico "puede dañar el medioambiente"

Con el inicio del año Ciudad de México engrosó la lista de los municipios, estados y países que prohíben total o parcialmente el uso de las bolsas plásticas. Sin embargo, diversos estudios han mostrado que las alternativas no siempre son una solución para el planeta.
10 de enero, 2020
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Una mujer embolsa vegetales en Ciudad de México

Reuters
El gobierno de Ciudad de México busca que los consumidores lleven sus propias bolsas reutilizables para hacer sus compras.

Ciudad de México se sumó con el inicio del año a la lista de municipios, estados y países que prohíben producir y comercializar las bolsas plásticas como medida para proteger el medioambiente.

Y es que este material representa una parte considerable de las 13.000 toneladas de basura que genera diariamente la urbe de nueve millones de habitantes, de las cuales se reciclan 1.900 toneladas y 8.600 terminan en rellenos sanitarios.

Desde el 1 de enero las únicas permitidas en la capital mexicana son las compostables, por lo que los consumidores deben portar sus propias bolsas o recipientes reusables para hacer las compras en mercados y supermercados.

Un vendedor de fruta en Ciudad de México

Reuters
Los “cucuruchos” de papel periódico han vuelto a usarse en Ciudad de México.

El de la capital mexicana sigue así la estela de los gobiernos que han hecho intentos de frenar la avalancha de plásticos que afecta al medioambiente. De América Latina, las naciones en las que se han prohibido total o parcialmente ese material, o tiene regulaciones al respecto, son Colombia, Puerto Rico, Chile, Ecuador, Argentina, Perú y Costa Rica.

Sin embargo, diversos estudios han puesto en evidencia que las prohibiciones de bolsas de plástico no siempre son la mejor solución. Incluso hay datos que apuntan a que usar bolsas de reuso, como las de algodón o incluso las compostables, genera nuevos problemas para el planeta.

¿Lo compostable es mejor?

Un informe recién publicado en Reino Unido analiza las bolsas compostables, aquellas cuyos materialesse degradan más rápidamente que las de plástico. En teoría.

La investigación la llevó a cabo el think tank Green Alliance y se titula Plastic Promises: what the grocery sector is really doing about packaging (“Promesas plásticas: qué está haciendo realmente el sector de la alimentación sobre el empaquetado”).

Un tiradero de basura

Reuters
Las bolsas de un solo uso, aún cuando pueden tener más vida útil, son las mayores generadoras de desperdicios plásticos.

Libby Peake, portavoz del organismo, le dice a la BBC que existe un error de concepción de qué es una bolsa de ese tipo.

“Muchas tiendas están vendiendo envases descritos como biodegradables o compostables. Pero en realidad esos artículos solo pueden ser covertidos en compost —un compuesto obtenido artificialmente por descomposición bioquímica en caliente de residuos orgánicos— por medio de un proceso industrial, e incluso así, algunos productos podrían no ser completamente asimilados”, señala.

Una encuesta llevada a cabo por Plastic Promises concluye que el 80% de los británicos consultados piensa que el plástico biodegradable o compostable es bueno para el medioambiente.

“Pero hay poca comprensión de lo que significan los términos (biodegradable y compostable) y cómo se debe tratar ese material”, advierte.

Si las personas desechan las bolsas “compostables” y el plástico convencional de forma conjunta y lo tiran en basura, suponiendo erróneamente que se biodegradará como un corazón de manzana, se genera un daño al medioambiente, aclara el think tank.

Qué bolsa usar

Además, como las bolsas compostables no están disponibles en todas partes, la alternativa a las plásticas más a mano para los usuarios son las bolsas de papel y las de algodon.

¿Pero cuál es la mejor opción?

Un hombre empaca sus compras en una bolsa ayudado por otro

Reuters
Las bolsas de algodón pueden parecer una mejor opción, pero ¿realmente son menos contaminantes?

La respuesta no es tan sencilla, pues para determinar qué material contamina menos hay que considerar cuatro cuestiones básicas:

  • ¿Cuánta energía se utiliza para hacer la bolsa durante la fabricación?
  • ¿Qué tan duradera es? ¿cuántas veces puede reutilizarse?
  • ¿Qué tan fácil es reciclarla?
  • ¿Qué tan rápido se descompone?

Se necesita cuatro veces más energía para la fabricación de una bolsa de papel que para una de plástico, según una investigación de 2011 de la Asamblea de Irlanda del Norte.

El papel requiere de la tala de árboles, además de que al ser más pesado, su transporte implica un gasto mayor de energía, lo cual se añade a su “huella” de carbono —la totalidad de gases de efecto invernadero que emite, por efecto directo o indirecto—.

Sin embargo, se desintegran más fácilmente y se pueden reciclar, además de que muchos fabricantes usan madera de bosques renovables.

El plástico se genera a partir de derivados de la refinación de petróleo, una industria muy contaminante, pero su transporte genera menos polución.

Sin embargo, es la opción contaminante que más perdurará en el medioambiente al ser desechada.

Bolsa de algodón.

Getty Images
La mejor estrategia es reutilizar las bolsas una y otra vez, da igual el material del que sean.

Las bolsas de algodón son más duraderas que las de papel o plástico, pero al mismo tiempo son las que mayor huella de carbono tienen al requerir una alta cantidad de energía para la producción y fertilización del algodón.

La clave para resolver la pregunta de qué bolsa usar es la reutilización.

Usarla 3, 4 o 131 veces

La Agencia del Medioambiente británica determinó cuántas veces debe usarse una bolsa para que su vida útil haya compensado su producción.

Las bolsas de plástico deberían ser reusadas al menos cuatro veces, las de papel tres, mientras que las de algodón 131 veces.

A esto hay que añadir que el papel es el material menos probable de soportar los tres usos necesarios.

“La clave es reducir el impacto de estas bolsas, sin importar el material y reutilizarlas tanto como sea posible“, señala Margaret Bates, profesora de gestión sostenible de residuos en la Universidad de Northampton.

Así que si se reemplaza una bolsa con frecuencia, el impacto medioambiental es mucho mayor.


*Con información de Tom Edgington, de BBC Reality Check, y de Roger Harrabin, analista medioambiental de la BBC.


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Cuartoscuro

Una de cada dos personas con discapacidad ve que sus derechos no se respetan

Las personas con discapacidad visual son las que sufren más frecuentemente la vulneración de sus derechos, de acuerdo con la Enadis 2017, presentada por el Conapred.
Cuartoscuro
3 de diciembre, 2019
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Iovanna Cisneros se topó con una barrera cuando acabó la prepa, en su natal Durango, y quiso entrar a la universidad: le dijeron que no podría estudiar por ser sorda. Si acaso, tendría que llevar a su propio intérprete en lenguaje de señas, pero ella no podía pagar eso además del costo de los estudios.

Se metió a hacer el servicio militar y a capacitarse como paramédica, donde sí la aceptaron, y ella siguió luchando por ir a la universidad por considerar que era el Estado quien tenía que garantizarle su derecho a la educación.

Finalmente logró estudiar la licenciatura en Terapia de la Comunicación Humana y se mudó a la Ciudad de México, donde considera que hay mayores oportunidades para ella, y ahora trabaja en el Instituto Mexicano de Lengua de Señas.

Como Iovanna, una de cada dos personas con discapacidad considera que sus derechos se respetan poco o nada; en particular, con discapacidad visual es con las que más se sufre esta vulneración de derechos, en 52% de los casos, de acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Discriminación (Enadis) 2017.

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Con motivo del Día Internacional de las Personas con Discapacidad, el Consejo Nacional Para Prevenir la Discriminación (Conapred) presentó los resultados de la Enadis enfocados en este grupo de población.

Laura Barba, de Conapred, explicó que la discriminación es estructural y se refleja después en la falta de acceso de las personas a diversos derechos.

Por ejemplo en lo educativo, mientras que el promedio de analfabetismo en el país es de 3%, en personas con discapacidad es de 20.9%, y en casos de discapacidad intelectual sube hasta 50.9%. Además, una de cada cinco no reciben educación formal.

La falta de preparación académica después se traduce en más dificultades para incorporarse al mercado laboral, donde además enfrentan discriminación.

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Mientras que a nivel nacional pertenece a la Población Económicamente Activa (PEA) el 68.5% de la gente, entre quienes tienen alguna discapacidad, esa proporción apenas llega al 35.6%, es decir, una diferencia de más de 30 puntos porcentuales.

Una vez que logran insertarse en el mercado laboral, tienen peores condiciones que el resto. Solo una de cada cuatro personas con discapacidad tiene un contrato formal y prestaciones laborales, cuando en el resto de la población esa proporción es de dos de cada cinco.

Y es que, para empezar, el 25% de los mexicanos considera que las personas con discapacidad son de poca ayuda en el trabajo. Este dato es solo un prejuicio, explicó Barba, ya que el porcentaje se reduce entre quienes sí conocen a alguien con discapacidad y entre jóvenes.

Mónica Maccise, nueva presidenta del Conapred, subrayó la importancia de que se generen políticas de estado para este grupo de población. Aplaudió el anuncio hecho en la mañana por el presidente Andrés Manuel López Obrador de que el presupuesto de la Pensión para Personas con Discapacidad Permanente se amplió en 2020 de 9 a 14 mil 500 millones de pesos, pero pidió que a la par se trabaje en una política de apoyo integral.

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A la presentación de la Enadis acudió la subsecretaria de Bienestar Ariadna Moniel, encargada de este sector, que aseguró que el tema de la discapacidad a nivel federal estaba desarticulado, por lo que se está trabajando en el Programa Nacional de Inclusión de las Personas con Discapacidad.

Cuestionada tras el acto sobre por qué a un año de gobierno no se ha nombrado titular en el Consejo Nacional para el Desarrollo y la Inclusión de las Personas con Discapacidad (Conadis), aseguró que ella funciona como presidenta de la junta de gobierno y así permanecerá, y negó que eso incumpla con la normativa del organismo.

Respecto al anuncio que hizo en la mañana el presidente de que se está analizando un acuerdo con los Centros de Rehabilitación Teletón para que atiendan a más gente, no pudo dar más información y solo dijo que apenas va a buscar a Fernando Landeros, presidente de la Fundación Teletón, para hablar del tema.

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