La 'sangre azul' de unos cangrejos es clave en la lucha contra el Covid
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Cómo la "sangre azul" de unos cangrejos es clave en la lucha contra el Covid-19

El mundo solo tiene una fuente para probar la seguridad de las medicinas de nueva creación: la sangre del cangrejo herradura. Pero su uso a lo largo del tiempo ha llevado a ambientalistas a advertir que esta preciada especie puede desaparecer.
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9 de julio, 2020
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Los cangrejos herradura tienen diez ojos, han existido durante más de 300 millones de años y usamos su sangre de color azul pálido para mantenernos sanos.

No, no es ciencia ficción, simplemente ciencia antigua.

Durante décadas hemos necesitado a este crustáceo y su sangre para el desarrollo de las medicinas.

Y en estos meses de la pandemia de covid-19 no es la excepción: los científicos están usando esta criatura para investigar una posible vacuna contra el coronavirus.

Como en el pasado, ambientalistas cuestionan cómo la investigación médica afecta la población y la vida de los cangrejos herradura y exigen que se detenga su “ordeña”.

¿Cómo nos ayudan?

Estos “fósiles vivos” son importantes porque su sangre ayuda a los científicos a asegurarse de que no haya bacterias peligrosas en los medicamentos recién creados, el tipo de bacteria que puede matar a las personas incluso en pequeñas cantidades.

Extracción de sangre de cangrejo herradura

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Los científicos extraen sangre de los cangrejos herradura para usarla en pruebas médicas. Luego los devuelven a su hábitat.

Un extracto en las células sanguíneas del cangrejo reacciona químicamente a sustancias nocivas y los científicos lo usan para evaluar si los nuevos medicamentos son seguros.

Y es justamente la sangre de cangrejo herradura la único que los humanos hemos podido encontrar que haga esto.

Cada año, cientos de miles de ejemplares son atrapados y llevados a laboratorios en Estados Unidos, donde se extrae parte de su sangre de una vena cerca de su corazón.

Luego son liberados nuevamente en la naturaleza.

“Nadie sabe realmente el impacto que tiene”

Inicialmente, los expertos estimaron que casi todos los cangrejos sobrevivían a la “donación”.

Pero en los últimos años, se estima que hasta un 30% muere debido a este procedimiento.

Cangrejos herradura

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Los cangrejos herradura se consideran “fósiles vivientes” porque han estado en la Tierra desde hace millones de años.

Otros estudios sugieren que los cangrejos hembras que sobreviven tienen menos probabilidades de tener éxito en el apareamiento.

Todo lo cual causa problemas ambientales, según activistas.

“En este momento, extraen sangre de alrededor de medio millón de cangrejos”, dice la doctora Barbara Brummer, quien está a cargo de un equipo que trabaja en la conservación de la naturaleza del estado de Nueva Jersey, donde se capturan muchos en Estados Unidos.

En conversación con la BBC, dice que “nadie sabe realmente el impacto que tiene la extracción de sangre en la vida de ese cangrejo” cuando se les devuelve a su entorno natural.

Los cangrejos de herradura estadounidenses ahora están cerca de ser considerados oficialmente como una especie en peligro de extinción .

Dibujo anatómico del cangrejo de herradura que aparece en "Recherches sur l'anatomie des Limules" de M. Alph. Milne Edwards, publicado en París en 1873.

BBC
La sangre del cangrejo herradura ha sido objeto de estudio desde el siglo XIX.

Pero algunas de las grandes compañías que fabrican medicamentos apuntan a estadísticas que sugieren que la población se ha mantenido más o menos iguales durante algunos años .

¿Otra fuente?

Durante años se han realizado investigaciones para crear una sustancia artificial que pueda reemplazar la sangre azul de los cangrejos herradura.

Y en 2016… bingo.

A los científicos se les ocurrió una alternativa que recibió el visto bueno para ser utilizada en Europa. Algunas compañías farmacéuticas en Estados Unidos también se unieron.

Entonces, ¿por qué estamos hablando de esto ahora?

Porque el mes pasado, la organización que decide qué hace que las drogas sean seguras en Estados Unidos, la Farmacopea de Estados Unidos, dijo que no puede confiarse en que la alternativa funcione lo suficientemente bien.

Cangrejo y frascos de LAL.

Science Photo Library
La capacidad de la sangre de los cangrejos herradura de inmovilizar y aislar patógenos fue atrapada en frascos para poderla usar en nuestro beneficio.

A las compañías que desean vender medicamentos en EE.UU. se les ha dicho que deben seguir usando sangre de cangrejo para las pruebas.

Eso significa que cualquier firma que pueda tener una vacuna contra el coronavirus deberá verificarla a la antigua usanza, con sangre azul, si quieren poder llegar a millones de estadounidenses.

La doctora Brummer dice que está presionando para que echen otro vistazo a la sustancia alternativa, ya que en la práctica sí se está utilizando en otros países.

“Es para que podamos dejar de depender de esta fuente natural”, señala.

https://www.youtube.com/watch?v=LBVGmtqpmwc

Algunas compañías farmacéuticas dicen que pueden satisfacer la demanda de una vacuna contra el covid-19 sin tener que extraer sangre de muchos más cangrejos de lo normal.

La firma suiza Lonza comenzó este mes a fabricar una vacuna -que se pondrá a prueba en humanos- y que “no requerirá más de un día de producción” de sangre azul, dijo a la revista National Geographic.

Brummer señala que hay “al menos 30 empresas trabajando en una vacuna” y “cada una de ellas tiene que pasar por estas pruebas”.

“Así que mi preocupación es sobre la población de los cangrejos herradura, porque son una parte clave del ecosistema”.


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Cuartoscuro

Sin parlamento abierto y entre acusaciones de 'fast track', Senado aprueba reforma eléctrica de AMLO

Con 68 votos a favor, y 58 en contra, los legisladores avalaron la reforma, con carácter de preferente, en lo general.
Cuartoscuro
2 de marzo, 2021
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En un día, la reforma que adiciona diversas disposiciones de la Ley de la Industria Eléctrica, iniciativa enviada por el presidente Andrés Manuel López Obrador, fue aprobada tanto en comisiones como en el Pleno del Senado.

La madrugada de este miércoles, la reforma fue aprobada en lo particular con 68 votos a favor y 49 en contra. Horas antes, la votación en lo general fue de 68 votos a favor, y 58 en contra.

Leer más: Reforma eléctrica de AMLO: ¿qué quiere el presidente y cuáles son las alertas ante la iniciativa?

La aprobación del dictamen de Ley de la Industria Eléctrica se da tan solo un día después de que se envió a la Mesa Directiva de la Cámara Alta, tras más de cuatro horas de discusión y con la oposición de PRI, PAN, PRD y Movimiento Ciudadano.

La sesión ordinaria vespertina se realizó a distancia, con 113 legisladores.

Los senadores de oposición alegaron que los legisladores de Morena querían aprobar en fast track la iniciativa que llegó de la Cámara de Diputados la semana pasada. En votación al inicio de la reunión Morena y sus aliados votaron en contra del parlamento abierto, por lo que se continuó con su discusión en comisiones. 

Morena argumentó que la iniciativa debía votarse ya, pues la reforma busca dar al país la soberanía en materia energética, mientras que la oposición señaló que además de violar la Constitución y los tratados internacionales, generará un alza en los precios de la electricidad y efectos ambientales.

La senadora de Morena Cecilia Margarita Sánchez García rechazó volver a discutir la iniciativa que llegó de la Cámara de Diputados pues dijo fue suficientemente discutida en el parlamento abierto realizado en San Lázaro. 

En tanto, el senador morenista Napoleón Gómez Urrutia pidió que no se incluyera la realización del parlamento abierto en el orden del día de la reunión de las comisiones unidas de Energía, de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Cambio Climático y de Estudios Legislativos Segunda.

La senadora del PAN, Xóchitl Gálvez, dijo que la iniciativa debe ser discutida en parlamento abierto y que no está en contra de hacer cambios que modernicen a CFE pero no a costa del uso de combustóleo que provoca daños al medio ambiente.

También la senadora del Partido Verde, Silvana Beltrones Sánchez coincidió en que la iniciativa no tiene argumentos jurídicos, ni ambientales ni económicos. Aseguró que solo servirá para que la CFE le dé un respiro a Pemex al comprar el combustóleo que produce para convertirlo en electricidad, a costa de producir mayores emisiones de gases.

Beltrones Sánchez también denunció que en la reunión de comisiones no se cumplió con el parlamento abierto, no se permitió presentar reservas y se limitó el uso de la palabra a tres minutos. 

Entérate: En riesgo el plan de gobierno con la ley de Industria Eléctrica

Claudia Ruíz Massieu, senadora del PRI, dijo que la aprobación de esta iniciativa significa “un retroceso en la salud de los mexicanos, en la calidad del medio ambiente”.

La senadora de Morena, Lucía Trasviña Waldenrath, aseguró que es mentira que habrá aumento en las tarifas electricas, y que tampoco habrá daños en el ambiente pues se privilegiará el uso de la energía de las termoeléctricas. 

Aseguró que la iniciativa enviada por el presidente “es de interés público y de seguridad nacional”.

El senador del PRD Miguel Ángel Mancera Espinosa dijo que se está “imponiendo de manera directa el monopolio del Estado en la generación de energía eléctrica”, lo que atenta contra la Constitución y los tratados internacionales.

La senadora Beatriz Paredes (del PRI) criticó el que no haya condiciones para la discusión y el debate en el Senado para el dictamen.

“Hubiera sido deseable haber discutido de manera más consciente el dictamen, en virtud de no llegar a una política contradictoria e ineficiente, en materia de energía eléctrica”, sostuvo.

La bancada del PAN calificó como un “albazo” la convocatoria de Morena y sus aliados para aprobar la “contrarreforma” a la industria eléctica.

“Morena solo obedece órdenes del presidente y quieren aprobar una reforma sin escuchar a la ciudadanía, sin cambiar una coma, sin importarles la salud y economía de las familias mexicanas. Decimos NO a la #LeyCombustóleo, NO a más retrocesos y caprichos”, señaló Acción Nacional.

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