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Puerto Rico: qué es la inusual "secuencia sísmica" que ha causado cientos de temblores desde finales de diciembre

Desde finales de 2019, Puerto Rico viene siendo afectada por una intensa actividad sísmica. Aunque no es posible predecir un terremoto, los geólogos advierten que en los próximos días se podrían seguir sintiendo temblores. ¿A qué se debe?
7 de enero, 2020
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sismo

Getty
El temblor del lunes derrumbó casas en la región de Guánica, en el suroeste de la isla.

Desde el 28 de diciembre Puerto Rico y sus alrededores están viviendo una actividad sísmica que los expertos califican de “inusual”.

Ese día, un sismo de magnitud de 4,7 se sintió en el suroeste de la isla y desde entonces se han registrado más de 1.800 eventos sísmicos en Puerto Rico, las Islas Vírgenes y el este de República Dominicana.

Dentro de esa intensa actividad, el sismo más fuerte se sintió este lunes 6 de enero a las 6:32 a.m. hora local (10:32 GMT), cerca de Guayanilla y Guánica en el suroeste de la isla.

El temblor tuvo magnitud de 5,8 y se sintió en gran parte de la isla, incluyendo en la capital San Juan. Varias viviendas se derrumbaron en la zona del epicentro, hubo cortes de luz y algunos deslizamientos.

No se reportaron heridos ni tampoco se activó una alerta de tsunami, sin embargo, las autoridades de la isla advierten que durante los próximos días continuarán los temblores.

sismo

Getty
Los geólogos califican de “inusual” la actividad sísmica que afecta por estos días a Puerto Rico.

¿A qué se debe esta intensa actividad sísmica que ya completa más de una semana sacudiendo la isla?

Zona sísmica

“Puerto Rico está rodeado de características geológicas que son favorables para que ocurran eventos sísmicos”, le dice a BBC Mundo Alberto López Venegas, investigador de la Red Sísmica de Puerto Rico.

La isla está ubicada dentro de una zona sísmica en la que dos placas tectónicas mayores interactúan entre sí. En el norte está la placa norteamericana y por el sur está la placa del Caribe.

“La isla está sujeta a las presiones de estas placas”, explicó en rueda de prensa tras el sismo del lunes Víctor Huérfano, director interino de la Red Sísmica de Puerto Rico.

sismo en Puerto Rico

Getty
El suroeste de Puerto Rico se caracteriza por generar sismos cercanos a la superficie.

El suroeste de la isla, además, tiene la particularidad de producir sismos cerca de la superficie, lo que los expertos llaman “eventos llanos”, por lo cual se sienten más fuerte y causan mayor preocupación entre las personas.

Secuencia sísmica

Lo que viene ocurriendo en Puerto Rico es lo que los geólogos llaman una “secuencia sísmica”.

Esta secuencia consiste en un evento sísmico principal, seguido de una serie de réplicas de menor magnitud, según explica el profesor López.

Estos sismos principales, a veces pueden estar precedidos de sismos de menor intensidad, llamados “precursores”.

Así, según explica López, el temblor de este lunes pudo haber sido el sismo principal y los que se han sentido desde el 28 de diciembre fueron posiblemente sus precursores.

personas afectadas por el sismo en Puerto Rico

Getty
Las autoridades advierten que en los próximos días se podrían sentir más temblores.

Los expertos, sin embargo, no pueden afirmar con certeza que el del lunes haya sido el evento principal, así que no se puede descartar que pronto pueda ocurrir un sismo de mayor magnitud.

“No sabemos exactamente cuándo va a parar esto, ni si este de hoy es el evento más grande que se iba a liberar”, dice el profesor López.

“Yo me inclino a que este 5,8 haya sido el evento principal”, dice, “pero hay que estar abiertos a esas dos opciones”.

¿Qué sigue?

López afirma que no es usual que en menos de dos semanas registren 1.800 sismos.

“Estamos viendo una activación que probablemente no volvamos a ver en los próximos 500 o 1.000 años“, dice López.

sismo en Puerto Rico

Getty
El sismo del lunes causó cortes de energía en algunas zonas de la isla.

Las placas que producen estos sismos llevan millones de años acumulando energía y una vez que chocan o se friccionan generando un sismo, pueden pasar semanas o meses hasta que las fallas se acomodan y liberan esa energía.

Los expertos advierten que con la tecnología actual es imposible predecir un terremoto, pero mediante la observación de la actividad sísmica sí pueden pronosticar que durante los próximos días sigan ocurriendo estos movimientos.

“La placas siguen ahí, las fallas siguen ahí, el movimiento sigue ahí, la acumulación de energía seguirá ahí, y nosotros seguiremos investigando qué es lo que está ocurriendo”, dice Huérfano.


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CDMX y Edomex en rojo: cierran actividades no esenciales hasta enero por COVID

La medida busca reducir la movilidad y con ello el número de contagios, hospitalizaciones y muertes por COVID.
18 de diciembre, 2020
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Los gobiernos de la Ciudad de México y el Estado de México informaron que ambas entidades pasan a semáforo rojo, además anunciaron medidas extraordinarias para reducir el número de contagios y muertes por COVID-19.

El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell detalló que habrá suspensión temporal de actividades económicas no esenciales desde este sábado 19 de diciembre y hasta el 10 de enero de 2021.

Lee: Si las reuniones sociales y familiares siguen, la epidemia de COVID-19 continuará fuerte hasta mayo

Las actividades que sí estarán permitidas son: Venta de alimentos solo para llevar, energía, transporte, manufactura, salud, funerarios, construcción, financieros.

Además de la venta y comercialización de medicamentos, diversos talleres de reparaciones y refacciones, y los que ofrece el gobierno como son tributario, seguridad, obra pública y agua.

López Gatell señaló que hace 15 días, el presidente López Obrador llamó a que las personas siguieran las medidas sanitarias. “Se apeló a la solidaridad y la conciencia de las personas, la jefa de gobierno de la Ciudad de México y el gobernador del Estado de México hicieron  llamados en el mismo sentido. Todavía la semana más reciente se hizo un llamado especial, se lanzó una alerta por COVID, en la zona metropolitana, esto contribuyó a reducir la movilidad,  pero no es suficiente”.

La inercia que tiene la epidemia en la región requiere esfuerzo adicional, medidas extraordinarias para lograr que durante las siguientes tres semanas se reduzcan contagios, hospitalizaciones y muertes.

La jefa de gobierno, Claudia Sheinbaum, dijo que en la capital la ocupación hospitalaria es cerca de 75% y aunque se ha ampliado la capacidad se decidió tomar estas medidas.

Sheinbaum también aseguró que se trabaja en la ampliación del sistema hospitalario. El objetivo, dijo, es llegar a 10 mil camas, junto con el Estado de México y las instituciones: Sedena, IMSS, ISSSTE, Semar.

Además, la jefa de gobierno anunció que se trabaja con la secretaría de finanzas para ver cómo se le puede ayudar a la ciudadanía, en este nuevo cierre de actividades.

El gobernador del Estado de México, Alfredo del Mazo, informó que la entidad pasa a semáforo rojo, pues actualmente la hospitalización está en 75% de ocupación. 

Lee: INER está al 100% de capacidad por COVID y personal está agotado, advierte su director

Llamó a evitar festejos y reuniones “para cuidar de la salud de todos, es momento de ser solidarios y responsables”.

Del Mazo recalcó que el ritmo de contagios en el Estado de México es preocupante, por eso se están tomando medidas extraordinarias. “Sabemos que hay implicaciones importantes en la economía de las familias pero tenemos que privilegiar en todo momento la salud y salvar vidas, por eso se están tomando estas definiciones”.

El gobernador aseguró que todo el tiempo se ha trabajado de manera coordinada con la Ciudad de México y las autoridades federales. “Tomar una medida en un lado y no hacerla simultanea en el otro lado, cuando nos divide una calle no tendría el impacto necesario”.

Además del cierre de actividades, del Mazo informó que se está fortaleciendo el sistema de salud,  “estamos reconvirtiendo para tener más ocupación hospitalaria, contratamos 560 médicos y enfermeras y se está incrementando el número de pruebas diarias para identificar contagios”.

A partir de este lunes, en el Estado de México se fijó la meta de hacer diario un total de 12 mil pruebas rápidas de antígeno.

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