COVID: El caso del 'paciente 91' que mantuvo en vilo a todo un país
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El extraordinario caso de COVID del "paciente 91" que mantuvo en vilo a todo un país

Stephen Cameron estuvo 68 días conectado a un ventilador pero, contra todo pronóstico, sobrevivió al coronavirus. En una entrevista exclusiva, habló con la BBC sobre su experiencia en Vietnam.
1 de julio, 2020
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“Si hubiera estado en casi cualquier otro lugar del planeta, estaría muerto. Habrían pulsado el interruptor después de 30 días”, dice Stephen Cameron desde su cama de hospital.

El piloto escocés de 43 años pasó 68 días conectado a un respirador. Se considera el mayor período de tiempo que ha estado en esas circunstancias cualquier paciente en Reino Unido.

Pero no lo hizo en un hospital en su ciudad natal, Motherwell, sino en la extensa y agitada Ho Chi Minh, en Vietnam, sin amigos o familiares cercanos.

Cameron, el último paciente con covid-19 en una unidad de cuidados intensivos en Vietnam, ha sido la persona más enferma que los médicos del país han tenido que tratar durante el brote de coronavirus.

Vietnam, con 95 millones de habitantes, ha tenido solo unos pocos cientos de casos confirmados, ingresos de UCI de un solo dígito y ni una sola muerte registrada.

Tan raro fue el caso de gravedad de Cameron en Vietnam, que se informó cada minuto de su recuperación en periódicos nacionales y en boletines de noticias de televisión.

El gobierno publicó actualizaciones periódicas en televisión sobre el estado del piloto.

Gobierno de Vietnam
El gobierno publicó actualizaciones periódicas en televisión sobre el estado del piloto.

Ahora es conocido en toda la nación como el “paciente 91, el apodo que le dieron los funcionarios de salud pública cuando se enfermó en marzo.

“Me siento muy honrado por cómo los vietnamitas me llevaron en sus corazones”, dice Cameron, en una entrevista exclusiva con la BBC. “Y, sobre todo, estoy agradecido por la terquedad de los médicos de no querer que yo muriera bajo su cuidado”.

“10% de posibilidades de sobrevivir”

Docenas de especialistas en cuidados intensivos de Vietnam hicieron videoconferencias constantes para discutir el estado de Cameron.

“El muy escaso número de pacientes en cuidados intensivos significaba que cualquier persona gravemente enferma llamaba la atención de todos los médicos de primer nivel del país“, explica el doctor Kidong Park, representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Vietnam.

Durante gran parte de los dos meses y medio que Cameron estuvo en coma inducido, dependió de una máquina de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO, por sus siglas en inglés), una forma de soporte vital que solo se usa en los casos más extremos, para sobrevivir.

Las máquinas extraen sangre del cuerpo de un paciente y la infunden con oxígeno, antes de bombearla nuevamente.

“Tengo suerte de que el único efecto duradero parece ser que mis piernas aún no son lo suficientemente fuertes como para sostenerme, pero estoy haciendo fisioterapia dos veces al día”, dice Cameron.

“En cierto momento, el Ministerio de Relaciones Exteriores le dijo a mi amigo Craig que tenía un 10% de posibilidades de sobrevivir, así que se preparó para lo peor: entregó mi departamento y comenzó a hacer lo que uno haría si alguien va a regresar a casa en un ataúd“.

Desde que recuperó la conciencia, describe entre lágrimas algunas conversaciones telefónicas con amigos en su casa de Escocia que “no pensaban que volvería”.

Los médicos tuvieron que lidiar con múltiples complicaciones mientras Cameron estaba en coma: sufrió coágulos de sangre, sus riñones fallaron -lo que significa que necesitaban diálisis- y su capacidad pulmonar se desplomó al 10%.

Médicos de hospitales de todo Vietnam hablando sobre la condición del "paciente 91".

Gobierno de Vietnam
Médicos de hospitales de todo Vietnam hablando sobre el estado del “paciente 91”.

“Cuando aquí salió en la prensa que necesitaba un trasplante de pulmón, aparentemente mucha gente ofreció sus pulmones, incluido un veterano de la guerra de Vietnam de 70 años“, sonríe.

“Pero habría sido un trasplante de doble pulmón, así que eso no habría tenido un buen final para él”.

Pero a pesar del gran apoyo del pueblo vietnamita y de los cientos de miles de dólares gastados en el cuidado de Stephen Cameron, la reacción cuando dio positivo de covid-19 por primera vez fue menos amable.

El grupo del Buddha Bar

Cameron se enfermó solo unas pocas semanas después de llegar a Vietnam, a principios de febrero.

Al igual que muchos pilotos occidentales, se dirigió a Asia para ejercer su oficio por salarios más altos en la floreciente industria área regional.

Dos noches antes de pilotar su primer vuelo para Vietnam Airlines, y la noche antes de que la mayoría de los bares y clubes cerraran en la ciudad de Ho Chi Minh para contener la propagación del virus, fue a encontrarse con un amigo en un bar de expatriados en un exclusivo barrio de la ciudad.

En ese momento, Vietnam había tenido menos de 50 casos confirmados, pero, según Guy Thwaites, director de la Unidad de Investigación Clínica de la Universidad de Oxford, con sede en Ho Chi Minh, y asesor gubernamental sobre enfermedades infecciosas, la población “ya tenía bastante respeto y miedo al virus”.

Era el fin de semana anterior al día de San Patricio, por lo que el Buddha Bar and Grill estaba lleno de juerguistas con disfraces irlandeses cuando Cameron llegó justo después de las 22:00 horas.

“No bebo, la mayor parte del tiempo estuve solo en una esquina, jugué algunas rondas de billar y me fui a casa alrededor de las 3:15 de la mañana”, recuerda.

Sin embargo, cuando le subió la fiebre, el día después de su vuelo inaugural, y otras 12 personas en el bar dieron positivo los días siguientes, la muestras de simpatía hacia él por parte de los lugareños fueron escasas.

El “grupo del Buddha Bar”, como se dio a conocer en la prensa local, fue el brote más grande de coronavirus en el sur del país, llegando a contagiar a casi 20 personas de manera directa e indirecta.

Policía en el Buddha Bar

Police handout
La policía revisó minuciosamente el bar antes de volver a abrirlo.

Y para algunos en las redes sociales, la culpa fue de Cameron, que había estado recorriendo la ciudad.

A pesar de no que había pruebas de que él fuera la fuente del brote, un prominente empresario, Luong Hoai Nam, calificó al “paciente 91 de “bomba de tiempo”.

Pidió que los extranjeros que incumplen las reglas fueran deportados, motivando los aplausos de sus seguidores en redes sociales.

“Parecía haber un interés de culparme a mí por venir del extranjero, ya que había ido a Bangkok una semana antes para gestionar un tema de la visa”, dice Cameron, quien está convencido de que él también se contagió en el Buddha Bar, y de que no fue la fuente del brote.

“Fui la primera persona en alzar la voz y decir: ‘Miren, no me siento bien’. Era inevitable que me echaran la culpa“.

Declive rápido

El 18 de marzo, Cameron ingresó en el hospital después de dar positivo de covid-19, y las autoridades actuaron rápidamente para cerrar el bar y poner en cuarentena a todos los que vivían en su edificio.

En total, se realizaron pruebas a 4.000 personas vinculadas al brote del Buddha Bar.

“El estado del ‘paciente 91’ empeoró muy rápidamente”, recuerda Luong Ngoc Khue, quien forma parte del equipo de trabajo sobre el covid-19 del Ministerio de Salud vietnamita y aconsejó sobre el tratamiento de Cameron.

“Hubo una disminución preocupante de la función no solo de sus pulmones, sino también de sus riñones, hígado y flujo sanguíneo”.

Con su estado deteriorado, Cameron recuerda haber tomado la audaz decisión de pedir que le conectaran a un respirador. “Estaba exhausto porque no podía dormir”, recuerda.

Luego estuvo en coma durante semanas, mientras los médicos se angustiaban por su tratamiento. Mientras tanto, los pocos otros pacientes en las unidades de cuidados intensivos de Vietnam se recuperaron y se fueron a casa.

Su caso fue ganando prominencia. Los principales políticos prometieron hacer todo lo posible para mantenerlo con vida, y el hospital se hizo cargo temporalmente de los cuantiosos costos de su atención.

“Hay muchos elogios políticos que Vietnam puede recibir por mi recuperación”, reflexiona Cameron, “y mantiene su récord de casos de covid-19, que es bastante impresionante, muy, muy bajo”.

Khue insiste en que todo el mundo, extranjero o vietnamita, tuvo acceso a una buena atención sanitaria.

“Nos centramos en tratar a las personas enfermas al más alto nivel, tanto en términos de instalaciones como de recursos humanos, independientemente de si eran vietnamitas o extranjeros”, señala.

Pero afirma con orgullo que “49 de 50 pacientes extranjeros se recuperaron y fueron dados de alta del hospital”.

Días “borrosos”

Cuando Stephen Cameron fue conectado al respirador por primera vez a principios de abril, había poco más de un millón de casos de coronavirus en todo el mundo.

Cuando los médicos lo despertaron, el 12 de junio, había más de 7 millones. Pero Vietnam había evitado lo peor de la pandemia. No se ha registrado un caso de transmisión local desde el 16 de abril.

“Nunca pensé que tardaría hasta 10 semanas en despertarme. Recuerdo que me levantaron, me hicieron una traqueotomía y me llevaron por los pasillos del hospital. Los siguientes días son borrosos”.

Desde su cama en una habitación privada del Hospital Cho Ray, al otro lado de la ciudad de Ho Chi Minh, donde fue trasladado tras dar negativo en la prueba del virus, Cameron siente las consecuencias de haber permanecido varios meses inmóvil y gravemente enfermo.

Ha perdido 20 kg y sus músculos están tan débiles que le supone un esfuerzo mover su pierna hacia arriba incluso unos pocos centímetros.

También sufre fatiga severa yepisodios depresivos desde que despertó, además del miedo persistente de que el estrés postraumático pueda estar a la vuelta de la esquina.

El escocés de 43 años está haciendo una rehabilitación intensiva para poder volver a caminar.

Gobierno de Vietnam
El escocés de 43 años está haciendo una rehabilitación intensiva para poder volver a caminar.

“He pasado por muchas cosas a nivel mental. En este momento, lo único que quiero hacer es regresar a casa. Lo que más extraño es la falta de ruido y de calor. Aquí hay un fuerte zumbido por las bocinas de las scootersy es temporada del monzón”.

En las últimas semanas, no solo se han sentado junto a su cama de hospital unos cuantos médicos y enfermeros, también diplomáticos de alto rango, funcionarios gubernamentales y políticos, entre ellos el cónsul británico y el presidente del Comité Popular de la ciudad de Ho Chi Minh.

Él solo desea volver a su casa en Escocia.

Contra todo pronóstico

Mantenerle con vida ha sido costoso. Una máquina ECMO cuesta entre US$5.000 y US$10.000 por día, y dependió de ella durante ocho semanas y media.

Las continuas disputas sobre quién cubre los costos le causan estrés y desvían su atención de su recuperación.

Al principio, el Hospital de Enfermedades Tropicales pagó el tratamiendto de su propio bolsillo. Entonces, parecía que la embajada británica intervendría. Su seguro de trabajo eventualmente cubrió el gasto.

Pero la financiación de su estadía en el Hospital Cho Ray todavía está en el aire.

Se ha vuelto muy, muy frustrante. Al principio, le envié un email a la compañía de seguros y me dijeron ‘Sí, lo solucionaremos’. Ahora la respuesta es: ‘Nos ocuparemos de esto en breve’ y nada parece suceder”.

De momento, tiene un asiento en un vuelo de Vietnam Airlines de regreso a Reino Unido el 12 de julio. Mientras tanto, los aviones continúan transportando a ciudadanos vietnamitas de regreso de Europa.

Cameron no entiende por qué no puede volver antes, pues fue declarado apto para volar hace una semana. “Como soy una figura pública tan conocida aquí ahora, todo sobre mi caso estácontrolado por el gobierno“, asegura.

Los líos sobre su regreso son un recordatorio de que la milagrosa recuperación del “paciente 91” no es solo la historia de un piloto escocés que venció al covid-19 y superó sus probabilidades de morir, contra todo pronóstico.

Es la historia de cómo un país del Sudeste Asiático en vías de desarrollo y con un turbulento pasado reciente también venció al covid-19, contra todo pronóstico.

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Cuartoscuro

Vacunación en estados: fichas de espera, filas de coches y escasez de dosis

Filas de cientos de personas desde la madrugada, cierre de módulos de vacunación por escasez de dosis, fichas de espera; así se vive la vacunación fuera de la capital.
Cuartoscuro
10 de marzo, 2021
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México cuenta con una disponibilidad de cinco millones 292 mil 375 vacunas contra la COVID-19. Y aunque desde el 24 de diciembre del año pasado inició con su estrategia de vacunación a nivel nacional, la dinámica de vacunación de las entidades dista mucho de la realidad capitalina. .

Fue a mediados de febrero que se inició con la segunda etapa del plan nacional de vacunación, en el cual se consideró vacunar a la población adulta mayor de 60 años.

Y aunque en la capital del país la segunda etapa de la estrategia nacional de vacunación ha beneficiado, hasta el 9 de marzo, a 273 mil 84 adultos mayores de 60 años, en otras entidades el proceso ha encarado varios contratiempos.

Así es como hacemos el recuento de lo que está sucediendo fuera del centro de México:

Edomex

El 22 de febrero se inició la vacunación en el municipio de Ecatepec, donde en un principio se reportó desorganización, retraso en la llegada de las dosis y fallas en la comunicación respecto a las aperturas de los diez módulos asignados.

Debido a ello, los adultos mayores llegaron a hacer filas tardadas y se organizaron bloqueos en las avenidas cercanas a las sedes de vacunación, los cuales duraron varias horas y afectaron el tránsito vehicular.

Sin embargo, a 16 días del inicio de la campaña en Ecatepec, ya se vacunaron a 171 mil 498 adultos mayores, reportaron autoridades locales. Lo cual representa el 95% de ese sector de la población en el municipio.

El 9 de marzo arrancó la aplicación de la vacuna Pfizer-BioNTech para adultos mayores en los municipios de Toluca, Valle de Bravo, Tejupilco, Tenancingo, Luvianos, Sultepec, Malinalco, Villa Guerrero y otros diez.

Lee también: Así arrancará la vacunación contra COVID este martes en Toluca, Edomex

Pese a las indicaciones de las autoridades sobre no pernoctar fuera de los centros de vacunación, según La Jornada en Toluca se hicieron filas desde la madrugada en cada una de las cuatro sedes asignadas para la inoculación.

Una hora antes de que se abrieran las puertas, agendado a las 9:00 horas, ya había formadas casi mil personas afuera del estadio Nemesio Diez, conocido como “La Bombonera”, del Conservatorio de Música, dentro del complejo cultural mexiquense; del Centro de Convenciones y Exposiciones Toluca, y de la Junta de Caminos de la Ciudad.

En esta última sede se permitió la entrada en vehículo para las personas con discapacidades motrices; sin embargo, muchos de los presentes que habían hecho fila desde la madrugada reclamaron que se les diera preferencia a los móviles, pese a que algunos no transportaban a personas discapacitadas.

En otros cinco municipios de la región de los volcanes Iztaccíhuatl y Popocatépetl, el mismo martes también se inició la aplicación de 22 mil dosis de Sinovac para adultos de más de 60 años.

Hasta el momento del cierre de la edición, ya se habían inoculado a 222 mil 777 adultos mayores de estas localidades.

Nuevo León

Esta entidad recibió 33 mil 480 dosis de la vacuna hecha por la farmacéutica china, Sinovac. Sin embargo, el martes devolvió al gobierno federal cuatro mil 680 dosis argumentando que “no tenían la temperatura adecuada” y “estaban en mal estado”.

El secretario de Salud estatal, Manuel de la O Cavazos, reportó que ese mismo problema había ocurrido en Tamaulipas, Jalisco y Michoacán. La respuesta que le dio la Secretaría de Salud fue que no había ningún problema para usar dichas vacunas.

Por otro lado, la aplicación de vacunas en el municipio de García, hace dos semanas, comenzó accidentada. Según el medio La Vanguardia, hubo filas de cientos de personas, quienes pernoctaron afuera de los tres módulos instalados en el Ayuntamiento donde reside el gobernador, Jaime Rodríguez.

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En uno de los centros de vacunación, en el Centro Cultural Lomas, se entregaron mil 200 fichas, pese a que había más personas formadas. También hubo retrasos en la hora de inicio de la jornada, por lo que hubo largos tiempos de espera e incluso se reportó a un hombre que se desmayó.

Mientras que la jornada de vacunación en el ayuntamiento de Apodaca se realizó con orden y sin mayores contratiempos, informaron medios locales. Los adultos mayores de 60 años entraron sin más requisitos que su identificación y el folio que les asignó el Gobierno Federal.

Del último embarque de vacunas Pfizer recibido en el país el martes, 23 mil 400 dosis fueron destinadas a Nuevo León. De la O Cavazos informó que serían destinadas al municipio de Escobedo, pero no detalló la fecha en la que serían aplicadas.

Jalisco

En este estado se inició la vacunación en la Zona Metropolitana. La mañana del 9 de marzo recibió un cargamento de 108 mil 225 vacunas de Pfizer-BioNTech, las cuales serían repartidas para Aguascalientes y Michoacán, informó Enrique Alfaro, gobernador estatal.

Las dosis para la entidad serán destinadas a los adultos mayores del municipio de Tonalá. Antes, se ha vacunado a los habitantes de la Costa con la vacuna AstraZeneca y a los de los Altos de Jalisco con la Sinovac, informaron autoridades de Salud.

El 8 de marzo arrancó la aplicación de 50 mil 680 vacunas en 13 municipios de las regiones Lagos de Moreno, Tepatitlán y La Barca. Así como en la primera entidad de la Zona Metropolitana, Tlaquepaque, donde se abrieron 26 puntos de vacunación para iniciar con la inoculación.

El mismo gobernador informó que en la última localidad se habían presentado retrasos en las dosis y que los módulos habían comenzado al límite de sus capacidades.

Por la cantidad de personas en espera, incluso de otros municipios, no ha sido sencillo, pero las cosas van mejorando, hay actividades de estiramiento y hasta música en vivo”.

El Debate constató que alrededor del Refugio en Tlaquepaque había cientos de personas apartando lugar en la fila desde el domingo. Ya fuera con sillas, bancos o de pie, esperaban su turno para que se les aplicara la vacuna.

El secretario de salud estatal, Fernando Petersen Aranguren, comentó que las 58 mil dosis de vacunas de Pfizer no serían suficientes para cubrir a los 62 mil adultos mayores registrados para vacunarse en el municipio, por lo que se tendría que esperar a un segundo lote para completarlas.

Oaxaca

Oaxaca tampoco ha tenido un buen panorama. Este miércoles, la delegación de Bienestar del estado informó sobre el cierre de dos de los 11 módulos de vacunación, debido a que se les terminaron las dosis.

Se les invitó a los adultos mayores que asistirían a estos puntos que se trasladaran a los nueve restantes y se prometió que se abriría un nuevo módulo en el transcurso del miércoles.

El Quadratín Oaxaca reportó que en el segundo día de aplicación de dosis, en puntos como la Plaza de la Danza y el gimnasio de la Ciudad Universitaria “la aglomeración es importante”.

En el primer día de vacunación para adultos mayores, el 9 de marzo, se reportaron retrasos de hasta tres horas en los módulos de vacunación de diferentes localidades. Esto, aunado a que había cientos de personas que habían madrugado desde el domingo para hacer fila.

La noche de ese primer día, el mismo medio local reportó que, al resultar insuficientes las ocho horas de la jornada de vacunación para los cientos de personas formadas a las afueras de la Plaza de la Danza, se asignaron turnos a 300 personas; sin embargo, esto molestó a las muchas otras personas más esperando.

Tamaulipas

El gobierno estatal de Tamaulipas informó que hasta el martes habían se ha recibido y aplicado vacuna para los municipios de San Carlos, San Nicolás y Altamira (AstraZeneca),  Río Bravo (Pfizer) y Ciudad Victoria que se encuentra en el proceso de aplicación también de la farmacéutica Pfizer.

En algunos centros de vacunación se activó la opción “drive-thru” con la cual los adultos mayores podrían ser vacunados desde sus automóviles. Sin embargo, esto no favoreció las calles de Ciudad Victoria, que albergaron filas de coches de hasta cinco kilómetros.

Esto sucedió debido a que la modalidad de vacunación en coche se activó el martes, y los conductores comenzaron a hacer fila desde el lunes. Por ello, había personas que llevaban ocho horas estacionadas en fila, informó El Financiero.

La concurrencia fue disminuyendo cuando se inició, al punto de las 8:00 horas, aunque la circulación fue lenta y hubo molestias de algunos conductores, cuando se les pedía que cambiaran de lugar con otros coches.

Tras recibir las vacunas, los automóviles tenían que permanecer 30 minutos en el estacionamiento del parque Bicentenario, a esperar algún ESAVI.

Estos son solo algunos casos de los estados en los que se ha iniciado la segunda etapa de vacunación contra COVID-19, a adultos mayores de 60 años. Sin embargo, ocurren situaciones similares en otros estados como Puebla y  Veracruz, donde las personas hacen filas con un día de anticipación para poder recibir la dosis que les corresponde.

Con información de La Jornada, La Vanguardia, El Debate, Quadratín Oaxaca y  El Financiero.

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