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WeWork: cómo el excéntrico estilo de vida de su fundador, Adam Neumann, afectó a la empresa

El emprendedor de 40 años estaba en la cima del liderazgo empresarial, cuando crecieron los cuestionamientos sobre su gestión y la rentabilidad a largo plazo del negocio. En medio de la crisis, tuvo que dar un paso al costado y ceder parte del control de la firma.
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26 de septiembre, 2019
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El negocio de WeWork es rentar o comprar edificios en diferentes partes del mundo, transformarlos por dentro y convertirlos en espacios de trabajo compartido o “co-working”.

Adam Neumann estuvo al mando de la empresa desde que la cofundó en 2010. Pero esta semana anunció que dejaría su cargo como director ejecutivo y que renunciaría a un control significativo sobre la compañía, luego de que se complicaran los planes de la firma para vender acciones en la bolsa.

WeWork, que arrienda oficinas en más de 500 ubicaciones en 29 países, tenía a Neumann como una especie de líder carismático que impulsaba la expansión de la firma.

Reconocido como un emprendedor poco común que sabía convencer a los grandes inversores para financiar sus proyectos, cayó en desgracia luego de que el valor de la empresa bajara drásticamente antes de la oferta pública inicial en el mercado accionario.

En ese contexto, la salida a bolsa se pospuso y analistas de mercado han estado cuestionando que el modelo de negocio sea realmente rentable a largo plazo.

Pero… ¿quién es Adam Neumann?

De un kibbutz a un co-working

Originario de Israel, Neumann estuvo en la Armada antes de mudarse a Nueva York para “conseguir un gran trabajo, divertirse mucho y ganar mucho dinero“, como lo dijo en una entrevista con TechCrunch en 2017.

Se matriculó en el Baruch College de la City University de Nueva York en 2002, pero se retiró justo antes de graduarse para dedicarse a los negocios.

Una de sus primeras empresas fue una compañía de ropa para bebés que se convirtió en la marca de lujo Egg Baby.

Más tarde, él y su socio comercial Miguel McKelvey, renovaron un espacio de oficina y subarrendaron la propiedad. Vendieron finalmente el negocio, pero la idea se convirtió en WeWork.

Adi Neumann y Adam Neumann

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Neumann ha tenido una vida personal “glamorosa” junto a su hermana Adi (con quien aparece en la foto) y su esposa Rebekah, prima de la actriz Gwyneth Paltrow.

Neumann, quien finalmente se tituló en 2017, ha vinculado el origen de WeWork con su historia personal, relacionando su infancia itinerante y el tiempo que pasó viviendo en un kibutz, con el énfasis de WeWork en el trabajo comunitario.

Incluso dijo en una entrevista con el diario Haaretz que a veces se refería a WeWork como “Kibbutz 2.0”.

Dinero fácil

La extravagante personalidad de Neumann cautivó a los inversores, incluido el gigante japonés Softbank, un importante promotor de la empresa.

El presidente ejecutivo de Softbank, Masayoshi Son, supuestamente resolvió los términos de una de sus rondas de inversión durante un viaje en automóvil, después de un recorrido de 12 minutos por las oficinas de WeWork en Nueva York.

La inversión de Softbank ayudó a la compañía a alcanzar una valoración máxima de aproximadamente US$47.000 millones, a pesar de sus grandes pérdidas, una situación que ha generado repetidos cuestionamientos.

Neumann intentó abordar ese rompecabezas, diciéndole a Forbes en 2017: “Nuestra valoración y tamaño hoy se basan mucho más en nuestra energía y espiritualidad que en un múltiplo de ingresos”.

Trabajo y placer

El crecimiento de WeWork convirtió a Neumann en multimillonario, con un patrimonio neto estimado en US$2.200 millones, según Forbes.

Su glamorosa vida personal (su esposa Rebekah es la prima de la actriz Gwyneth Paltrow, mientras que su hermana Adi es una ex modelo que alguna vez fue una Miss Teen Israel), contribuyó a los rumores sobre la compañía.

Pero la combinación de trabajo y placer, que había sido un elemento clave de la cultura de WeWork, se convirtió en un problema a medida que la empresa hizo planes para salir a bolsa.

Los potenciales inversores cuestionaron los vínculos entre las finanzas personales de Neumann y WeWork, así como su decisión de expandir la firma a áreas de interés personal, como el surf y una escuela.

También plantearon preguntas sobre su capacidad de tomar decisiones en medio de quejas sobre su estilo de vida lleno de fiestas.

Adam Neumann

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Potenciales inversores cuestionaron los vínculos entre las finanzas personales de Neumann y WeWork

La magia se desvanece

WeWork trató de responder a esas inquietudes. Entre otros pasos, Neumann devolvió US$5.9 millones en acciones que había recibido por vender la marca “We”.

Medios económicos estadounidenses reportaron que si esposa Rebekah Neumann -prima de la actriz Gwineth Paltrow- también renunció esta semana de sus cargos en la empresa.

Pero incluso el anuncio de que Adam Neumann se haría a un lado y reduciría su poder de voto en el directorio, no logró calmar las dudas sobre las perspectivas a largo plazo de WeWork.

Los críticos han dicho durante mucho tiempo que la empresa es una típica compañía de bienes raíces, y que sus finanzas inestables se han ensombrecido por el estilo personal de Neumann.

Sin embargo, habrá que ver cuándo y en qué condiciones la empresa saldrá finalmente a bolsa y cuál será realmente su valoración de mercado.


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Cuartoscuro

CDMX cambia a semáforo naranja: Estas son las actividades que se reactivan

Restaurantes y hoteles podrán abrir al 30% de su capacidad; las trabajadoras del hogar también podrán regresar a laborar.
Cuartoscuro
26 de junio, 2020
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El semáforo epidemiológico por COVID-19 en la Ciudad de México cambiará de rojo a naranja este lunes, debido a una tendencia descendente en el número de personas hospitalizadas, informó la jefa de gobierno, Claudia Sheinbaum.

“Si regresamos a una situación donde volvemos a tener hospitalizados por encima de 65% tendríamos que volver a cerrar actividades”, advirtió.

“La pandemia sigue, este cambio no significa que la pandemia haya terminado”, dijo este viernes la funcionaria en conferencia de prensa.

Lee: Al menos 11 mil trabajadores denuncian despidos y abusos en la epidemia; organizan movimiento nacional

La apertura será paulatina y al 30% de su capacidad. Estas son las fechas de reapertura:

Lunes 29 de junio

Comercio al menudeo

-Tendrán un horario de operación de 11 de la mañana a 5 de la tarde.

-Un solo sentido para la entrada y la salida, letreros para señalar el recorrido y los lugares de espera en cajas y/o filas.

-No usar probadores. No poner música. Fomentar el pago con medios electrónicos.

Clubes deportivos y actividades deportivas individuales al aire libre

-Se pueden realizar actividades de manera individual, siempre y cuando se mantenga la sana distancia de 1.5 metros.

-Solamente se podrán llevar a cabo actividades en espacios al aire libre o en áreas que cuenten con ventilación natural.

-No podrán operar las áreas y espacios comunes cerrados y que se presten a mucha cercanía entre usuarios, por ejemplo: área de pesas, área de spinning, albercas techadas, salas de usos múltiples, vestidores, baños de vapor y clínicas de masajes y spa.

-No podrán operar gimnasios en espacios cerrados que dependan de la ventilación artificial.

-Deben aplicarse medidas de higiene personal tanto en usuarios como entrenadores, incluso cuando se entrene fuera de las instalaciones.

Trabajadoras del hogar

-Quienes empleen a personas en su hogar deberán proporcionarles cubrebocas, careta y guantes para sus traslados, así como todos los materiales necesarios para limpieza y sanitización.

-Mantener siempre una distancia mínima de 1.5 metros entre personas.

Entérate: Dona un poco y dale un ‘Alivio solidario’ a las trabajadoras del hogar sin empleo

Martes 30 de junio

-Centro Histórico con programación especial que se informará el próximo domingo 28 de junio.

Miércoles 1 de julio

Restaurantes

-Se debe priorizar la instalación de mesas en espacios abiertos, los restaurantes que lo hagan podrán tener una aforo del 40% (sumando el interior y exterior). Si sólo tienen mesas al interior el aforo será del 30%.

-Está prohibido poner música.

-Para los meseros es obligatorio el uso de careta y cubreboca todo el tiempo.

-Los manteles y servilletas deben cambiarse después de cada servicio.

-Las mesas deberán colocarse con 1.5 m de distancia y en zig-zag, o en su defecto se colocarán barreras físicas.

-Prohibido fumar en todas las áreas (incluyendo las designadas para ello).

-No usar menús impresos o individuales, únicamente pizarrones, carteles o tableros en la pared y menús electrónicos.

-Los restaurantes no podrán operar después de las 10 de la noche.

Lee: Restaurantes y bares se preparan para su reaperura y obtener la certificación COVID Free

Hoteles

-Operación al 30% de su capacidad.

-Cierre de espacios comunes como gimnasios, áreas de juegos para niños, salones de fiesta y reuniones, bares y clínicas de masajes y spa.

-Limpieza profunda en superficies y espacios comunes como recepción, elevadores, manijas, ascensores e interruptores por lo menos 6 veces al día.

-Elevadores solamente se podrá utilizar al 50% de capacidad de personas y marcar la sana distancia al interior.

Jueves 2 de julio

Tianguis y mercados sobre ruedas y bazares

-La venta se realizará hasta las 16:00 horas.

-Los comerciantes deben usar equipo de protección, incluyendo cubrebocas y caretas.

-La instalación de los puestos deberá respetar una distancia mínima de 1.5 metros entre cada uno, a su izquierda, a su derecha, hacia el frente y hacia atrás privilegiando la instalación en zig-zag. En caso de no poder cumplirse, se deberán instalar separaciones físicas (plásticos, acrílicos entre otros).

-Un solo sentido para la entrada y salida, letreros para señalar el recorrido y los lugares de espera en filas.

Viernes 3 de julio

Estéticas, peluquerías y salones de belleza

-Tendrán un horario de operación de 11 de la mañana a 5 de la tarde.

-La atención será solo con citas y escalonadas.

-Los clientes no podrán permanecer más de una hora y deberán usar todo el tiempo cubrebocas.

-No se ofrecerán  bebidas ni habrá revistas a disposición  de los clientes.

-Los establecimientos deberán reacomodar el mobiliario en zig-zag para garantizar sana distancia entre clientes y desinfectar todos los instrumentos de trabajo después de cada servicio.

-No hay interacción cara a cara entre las y los clientes y las personas trabajadoras.

Se instalarán barreras físicas entre las personas a la altura de la cara.

Sábado 6 de julio:

Centros comerciales y tiendas departamentales 

-Podrán abrir de la 11 de la mañana a las 5 de la tarde.

-Un solo sentido para la entrada y salida, letreros para señalar el recorrido y los lugares de espera en cajas y/o filas. No flujos en doble sentido.

-Las zonas de comida rápida en espacios cerrados se mantendrán cerrados y podrán instalarse mesas en los estacionamientos al aire libre respetando una distancia de 1.5 metros y en zig-zag.

-Cierre de juegos infantiles y ludotecas.

-Desinfección completa del centro comercial.

-No poner música.

-Están prohibidas las degustaciones.

La administración capitalina hará supervisiones para que estas actividades se lleven con las medidas sanitarias correspondientes. De no ser así se hará una advertencia. El segundo paso será sancionar al local, y el tercero significará la clausura y sanción del establecimiento.

Estas son las 10 reglas básicas para los comercios realicen sus actividades: 

1. Utiliza equipo de protección personal, siempre emplea cubrebocas, careta o lentes de seguridad tanto en la vía pública como al ingresar a un negocio.

2. Establece filtros sanitarios para detección de síntomas y medición de temperatura.

3. Mantén la ‘sana distancia (1.5 metros) y lava tus manos o emplea gel antibacterial.

4. Desinfecta las áreas y coloca dispensadores de gel antibacterial.

5. Utiliza ventilación natural. De no ser posible, el sistema de ventilación solo puede activarse hacia el exterior.

6. Debes registrar tu negocio en https://medidassanitarias.covid19.cdmx.gob.mx/

7. Compañías que tengan más de 30 trabajadores deberán aplicar pruebas semanales equivalentes al 5 por ciento de su plantilla laboral.

8. Es obligatorio informar a Locatel sobre los casos positivos de COVID-19.

9.Si se presenta algún caso, la persona deberá aislarse 14 días, junto con los compañeros que tuvieron contacto con ella.

10. No se puede despedir a ningún trabajador por tener COVID-19.

 

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