Zama: la joya del petróleo de México que se disputan Pemex y la estadounidense Talos Energy - Animal Político
close
Recibe noticias a través de nuestro newsletter
¡Gracias! Desde ahora recibirás un correo diario con las noticias más relevantes.
sync
Getty Images

Zama: la joya del petróleo de México que se disputan Pemex y la estadounidense Talos Energy

El hallazgo de petróleo que hizo la empresa estadounidense Talos Energy fue el primero hecho por una empresa privada en territorio mexicano luego de la apertura del sector energético de 2013. Se trata de uno de los más grandes pozos petroleros y su control está en juego.
Getty Images
3 de octubre, 2019
Comparte

Es uno de los campos petroleros más ricos que se hayan descubierto en México en los últimos años, con un potencial inicial de extracción de más de 1,000 millones de barriles.

Está ubicado cerca de la costa de Tabasco, en el golfo de México y a relativa baja profundidad, y según las primeras exploraciones, se sabe que contiene crudo más ligero (el cual es más rentable) que el pesado que normalmente produce México.

Por sus características, es considerado entre los 10 yacimientos más grandes de la historia del país

Se trata del campo petrolero Zama, que algunos expertos consideran la “joya” del petróleo encontrada en tiempos en los que la industria petrolera en México está en declive.

Fue el primero descubierto por una empresa privada tras la reforma energética de 2013 que puso fin al monopolio de la empresa estatal Petróleos Mexicanos (Pemex) sobre los hidrocarburos.

“Es un campo que tiene un potencial petrolero muy importante. Es uno de los descubrimientos más importantes de los últimos años en el país”, dice a BBC Mundo el consultor Marco Cota.

“Es un tema que está en el número uno de la agenda petrolera de México“, añade el director de la firma Talanza Energy, y exdirector de Exploración y Extracción de Hidrocarburos de la Secretaría de Energía.

Un barco perforador de pozos petroleros
Getty Images

Talos Energy realizó el hallazgo luego de invertir 250 millones de dólares en exploración y perforación con equipo especializado.

Y es que su control y operación está en el debate de los últimos días por los señalamientos de fuentes de Pemex a la agencia Reuters, divulgados en la prensa, que indican que el gobierno mexicano pretendería ser quien lo maneje, por encima de quien lo descubrió.

“Quitarle el control del proyecto sería un golpe simbólico al mayor cambio de política económica de México en décadas y podría enfriar aún más la inversión de las principales empresas de energía del mundo, dijeron ejecutivos petroleros y expertos”, indica el informe de Reuters reproducido por varios medios mexicanos.

El consorcio estadounidense Talos Energy posee parte de los derechos ya que es quien ganó el “bloque 7”, una de las regiones licitadas por el gobierno para que petroleras privadas las exploraran.

En agosto, la secretaria de Energía, Rocío Nahle, dijo que el manejo de este campo estaría bajo negociación.

“Ese pozo colinda con otra parte que tiene Pemex, y la Secretaría de Energía ahora va a tener que hacer un estudio, porque no se han puesto de acuerdo quién va a ser el operador”, dijo la funcionaria.

Desde entonces se ha generado incertidumbre sobre las intenciones del gobierno sobre Zama.

El reporte de la agencia Reuters -que cita a fuentes con conocimiento de las negociaciones- han abierto el debate sobre quién manejará el yacimiento y hasta si Pemex pretende excluir a la empresa estadounidense.

Trabajadores petroleros en un pozo

Getty Images
La extracción y venta de petróleo era exclusiva de la empresa estatal Petróleos Mexicanos (Pemex) hasta 2013.

“Pareciera que Pemex en realidad quiere operar ese bloque. Decirle a Talos ‘gracias por participar, pero de aquí yo me encargo, y ya te daré los barriles que te corresponden’. Es muy importante”, explica Cota, al tiempo de enfatizar que aún no hay nada oficial.

Sin embargo, advierte: “sería una clara señal que el gobierno de manera autoritaria puede llegar y arrebatar a una empresa que ha invertido en un área”.

¿Cómo es el campo de Zama?

Las exploraciones de la “joya” en el “bloque 7” fueron llevadas a cabo por Talos Energy, firma asociada con la petrolera alemana Wintershall DEA (que compró la participación de Sierra Oil & Gas este año) y la británica Premier Oil.

Fue el primer hallazgo de petróleo de una compañía extranjera en ocho décadas, desde que en 1938 la industria de los hidrocarburos fue nacionalizada a favor de la empresa del Estado mexicano, Pemex.

Un mapa de la ubicación de Zama

BBC
Zama posee una ubicación y características extraordinariamente atractivas para la industria petrolera.

Se encuentra en aguas cercanas al puerto de Dos Bocas, Tabasco, el sitio en el que el gobierno de López Obrador construirá una refinería, lo que para analistas devela por qué es clave para el gobierno mexicano.

Desde la superficie del agua, la exploración llegó a 166 metros de profundidad hasta encontrar el lecho marino, lo cual ofrece ventajas al no tratarse de aguas profundas.

Aunque se estima que podrán extraerse 1,000 millones de barriles, hay potencial de que pueda duplicar esa cifra, según información de la Comisión Nacional de Hidrocarburos.

Pruebas indican que tiene crudo de 30 grados API, el cual es uno de los mejor cotizados en el mercado, a diferencia del pesado o mezclado con otros minerales que normalmente se encuentra en la región.

Una plataforma de Pemex

Getty Images
Zama se encuentra en la cuenca del sureste, la región más rica de petróleo que posee México.

Pero el yacimiento Zama-1 no solo está en el área del “bloque 7”, sino que colinda con otra superficie bajo el dominio de Pemex llamada Amoca-Yaxché 03.

Es en este último aspecto es en el que se centra la disputa.

“Unificación”

Como usualmente sucede cuando hay yacimientos que colindan entre campos petroleros controlados por dos compañías diferentes, tiene que darse una negociación de “unificación”.

Esto significa que las empresas deben determinar qué porcentaje del campo le corresponde a cada compañía, dividir los costos de operación y definir quién se encargará de ello, explica Cota.

“El acuerdo de unificación es lo que en este momento está temblando”, añade con base en la información que se ha difundido en los últimos días.

Una plataforma petrolera en el Golfo de México

Getty Images
Los acuerdos de “unificación” son comunes en la industria petrolera a la hora de operar pozos petroleros en regiones compartidas.

La agencia Reuters reportó el lunes que “Pemex quiere hacerse cargo del lucrativo proyecto”, según dos exfuncionarios del sector energético mexicano y dos ejecutivos de Pemex con conocimiento de las discusiones internas.

“Para ellos, no hay otro escenario”, dijo una de las fuentes.

BBC Mundo solicitó una entrevista a Pemex, pero no hubo respuesta hasta el momento de publicación de este artículo.

En tanto, Talos Energy anunció en un comunicado el mes pasado que, efectivamente, se encuentra en una negociación de “unificación”.

“Estamos totalmente preparados para ejecutar este proyecto, terminarlo, envolverlo y ponerlo en producción”, dijo a Reuters el director de Talos Energy, Timothy Duncan, pero rechazó referirse a las posibles intenciones de Pemex de hacerse del control de Zama.

¿Cuál es el problema?

El presidente Andrés Manuel López Obrador ha sido crítico de la reforma energética de su predecesor, Enrique Peña Nieto, pues señala que es la “entrega” de los recursos del país a empresas extranjeras.

López Obrador y Rocío Nahle

Getty Images
El presidente López Obrador y la secretaria de Energía, Rocío Nahle, han congelado las licitaciones de nuevos campos a empresas privadas.

“Les alcanzó para entregar solo el 20%, afortunadamente, del potencial petrolero del país… 107 contratos”, dijo en agosto pasado cuando fue cuestionado junto a la secretaria Nahle sobre Zama.

Ha asegurado que su gobierno respetará contratos ya firmados, pero desde su llegada al poder en diciembre de 2018 ha frenado más licitaciones de bloques petroleros.

Tanto Pemex como Talos Energy han firmado un acuerdo para definir la unificación hasta septiembre de 2020.

Analistas como Marco Cota dicen que, si bien se han respetado contratos, llevar la negociación de Zama al extremo legal de hacerse del control de las operaciones ahuyentará a los inversionistas extranjeros de México.

“Eso significaría que otra empresa, que explora en aguas profundas con la inversión de cientos de millones de dólares y realiza un muy buen descubrimiento, si por mala suerte va más allá de los límites de su área contractual, pues va a llegar el gobierno y se la va a quitar”, advierte.

“Sería algo que daría una muy mala señal a todo el sector petrolero”.


Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC News Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

https://www.youtube.com/watch?v=SZY7ugs_DvI

https://www.youtube.com/watch?v=o6uE-XS3O4w

https://www.youtube.com/watch?v=0imLxAHjGjA

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
FOTO: Cortesía Copudever

Paso de la Reina, la comunidad del sur de México que ha visto cómo asesinan a los defensores del río

El 26 de octubre de 2022, el nombre de Filogonio Martínez Merino se sumó al de otros cinco defensores de la comunidad indígena Paso de la Reina, en Oaxaca, que en los dos últimos años han sido asesinados por su defensa del Río Verde, un afluente amenazado históricamente por dos proyectos hidroeléctricos y la extracción de materiales pétreos.
FOTO: Cortesía Copudever
Por Astrid Arellano / Mongabay Latam
13 de noviembre, 2022
Comparte

En enero de 2021, después del asesinato de Fidel Heras Cruz, los pobladores de la comunidad indígena de Paso de la Reina, en la sierra sur de Oaxaca, se encerraron en sus casas. El miedo provocó que actividades cotidianas, como los deportes para convivir después de las jornadas laborales en los campos, se suspendieran. Durante 11 meses, los balones de basquetbol y voleibol dejaron de rebotar en las canchas.

El terror cimbró aún más a la comunidad cuando en marzo, dos meses después del homicidio de Heras, otros cuatro defensores del territorio fueron asesinados. Ellos se llamaban Jaime Jiménez Ruiz, Noé Robles Cruz, Raymundo Robles Riaño y Gerardo Mendoza Reyes.

Filogonio Martínez Merino, quien sucedió a Heras en su cargo como agente de policía —la autoridad de la comunidad ante el municipio de Santiago Jamiltepec, al que pertenece—, fue quien insistió en sacudir el miedo y recuperar las actividades en Paso de la Reina. Llamó a asambleas, reuniones y, finalmente, logró que sus vecinos asistieran a una celebración que realizó al terminar su mandato en diciembre de 2021. La gente recuperó la confianza y volvió a jugar.

No había pasado ni un año cuando Filogonio Martínez Merino también fue asesinado. A él lo mataron el 26 de octubre de 2022.

Lee: Asesinan a Filogonio Martínez, defensor ambiental del Río Verde en Oaxaca

Martínez Merino, originario del pueblo indígena chatino, era una persona activa en la defensa del Río Verde desde hace 15 años, cuando comenzaron los intentos de imponer hidroeléctricas y se agudizó la extracción de materiales pétreos. También fue comisariado ejidal de Paso de la Reina de 2008 a 2011. Durante su gestión como agente municipal, y junto a la asamblea comunitaria, encabezó los procesos jurídicos y la búsqueda de medidas cautelares para el pueblo y sus defensores a través del Mecanismo de Protección para Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas, del gobierno de México, tras los asesinatos impunes de sus cinco compañeros activistas del Consejo de Pueblos Unidos por la Defensa del Río Verde (Copudever).

Martínez Merino tenía 60 años y era padre de familia. Se dedicaba a la producción y venta de limones. También conducía una camioneta de servicio utilizada como transporte para la comunidad dentro del municipio, a falta de transporte público. En ella fue asesinado a balazos el 26 de octubre de 2022, en la comunidad de Piedra Blanca, cuando iba de regreso a Paso de la Reina después de un viaje. El ataque sucedió al detener su marcha para ayudar a una pasajera a bajar del vehículo, cuando un hombre a bordo de una motocicleta le disparó a quemarropa, dejándolo al borde del camino.

“Filogonio fue autoridad en el momento en que asesinaron a los cinco compañeros y él le dio cauce a la solicitud de las medidas cautelares para la comunidad y también para los compañeros y compañeras más visibles en ese caso”, explica Angélica Castro Rodríguez, socióloga de Educa Oaxaca, AC, organización que ha acompañado desde hace 15 años el proceso de defensa del Río Verde contra proyectos hidroeléctricos en la costa y sierra sur del estado de Oaxaca. “Se hizo el análisis de riesgo apenas en abril de 2022, es decir, el mecanismo reaccionó después de un año y les otorgó las medidas cautelares colectivas. Él estaba cautelado y en ese marco se da su asesinato”, asegura.

Las medidas solicitadas y vigentes a la fecha son dos: la realización de rondas de la Guardia Nacional dos veces por semana en el trayecto desde la comunidad de La Humedad hasta Paso de la Reina, a unos 45 minutos de distancia —camino donde se sienten particularmente vulnerables—, y la entrega de teléfonos satelitales para la comunicación en esta zona prácticamente sin acceso a redes telefónicas e internet.

Desde abril de 2021, la comunidad decidió instalar un campamento en la entrada del ejido para vigilar el paso de personas extrañas.

Hasta su muerte, Martínez Merino participaba en el seguimiento de todas estas acciones para resguardar a la comunidad y colaboraba con el actual agente municipal de Paso de la Reina para dar continuidad a las gestiones que se hacían con las autoridades.

“Los teléfonos satelitales se entregaron (a finales de mayo de 2022) y en un principio no estaban funcionando muy bien”, agrega Castro. “Sin embargo, la medida del recorrido de la Guardia Nacional a la comunidad nunca se cumplió. Aun con el asesinato de Filogonio, apenas la Guardia Nacional llegó (el 30 de octubre) y estuvo solo un rato en la comunidad, se fue a presentar con la autoridad municipal actual y se retiró. Las medidas no se han cumplido en su cabalidad”.

Cinco meses después, los teléfonos satelitales que serían un elemento importante para conectarse con el exterior sirvieron para comunicar a la comunidad la noticia del asesinato del defensor.

En 2021, durante la etapa en que el miedo inundó a Paso de la Reina, Filogonio Martínez fue un agente esencial para volver a reunir a la comunidad, insiste Castro. “Esa convivencia en diciembre (en 2021) fue muy bonita, porque estuvo toda la gente del pueblo en la cancha municipal conviviendo, bailando, agradeciendo que estaban ahí y que, aun con esos cinco asesinatos, la comunidad se había reactivado y seguían ahí, vivos, vivas, y con ganas de seguir defendiendo su río. Por supuesto, no imaginamos en ningún momento, en ningún escenario, que iba a pasar esto”.

El origen de la violencia en Paso de la Reina

La costa de Oaxaca es un territorio abundante en bienes naturales: agua, bosque y sierra enmarcan el paisaje que ha servido a las comunidades para sobrevivir. En estos espacios, por más de cinco décadas, han existido luchas campesinas en contra de la privatización de las tierras por amenazas ligadas al desarrollo turístico e inmobiliario, principalmente. Con ello también llegaron los proyectos hidroeléctricos en el Río Verde, uno de los afluentes más importantes del estado, pues lo cubre casi en una quinta parte.

Educa Oaxaca ha documentado cómo los pueblos mixtecos, chatinos y afromexicanos de la región han encabezado una lucha contra las intenciones de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) para construir la Presa Hidroeléctrica de Usos Múltiples Paso de la Reina —anunciada en 2006 y que tendría una cortina de 195 metros, afectando directamente, por lo menos, a 17 mil personas— sobre el Río Verde y apenas a un kilómetro del ejido Paso de la Reina.

Desde 2007, 43 comunidades de la zona conformaron el Copudever para frenar su imposición y, más tarde, la del Proyecto Hidroeléctrico Río Verde, de la empresa ENERSI, SA de CV, una amenaza adicional anunciada en 2018, con efectos que abarcarían al menos siete municipios oaxaqueños.

“El río se vuelve también un bien material económico”, dice Marcos Leyva, director de Educa Oaxaca. “La gente se empieza a organizar en contra del proyecto hidroeléctrico Paso de la Reina y que todavía no ha sido consultado con las comunidades. En la medida de que eso va pasando, paralelamente se va configurando en la zona, desde hace un buen rato, un cacicazgo político y económico muy fuerte, ligado al Partido Revolucionario Institucional (PRI), que opera a partir de su poder económico, pero también de su ejercicio de la violencia: impone autoridades locales, municipales, agrarias, y se va haciendo de riquezas. Finalmente, aunado a este proceso, empiezan a irrumpir grupos violentos ligados al crimen organizado”.

En junio de 2018, por decreto presidencial —todavía bajo mandato del entonces presidente Enrique Peña Nieto—, se levantaron las vedas que protegían las cuencas del Río Verde y del Río Atoyac-Paso de la Reina, para establecer zonas de reserva de aguas nacionales superficiales. Las comunidades presentaron un amparo por la violación a su derecho a la consulta previa, libre e informada y, el 3 de mayo de 2022, Paso de la Reina celebró que se dejó sin efecto tal decreto. Su lucha logró que no se puedan otorgar concesiones de aprovechamiento del agua.

Te puede interesar: “¿Qué va a enseñar el gobierno a los turistas cuando ya destruyó todo?”: Consejo indígena sobre el Tren Maya

Los asesinatos de quienes defienden al Río Verde

Las hidroeléctricas no han sido la única amenaza para el Río Verde. La organización Indigenous Peoples Rights (IPRI) México documentó que desde 2019 —entre el municipio y una familia poderosa de la zona— se inició la extracción de materiales pétreos como grava y arena del Río Verde, aun ante la negativa de las comunidades. Para diciembre de 2020 esas actividades se detuvieron, pero también llegaron las amenazas a los defensores cuando la maquinaria utilizada en el río quedó en desuso y, según la organización, sufrió daños menores, lo que ocasionó el enojo de los propietarios y derivó en una exigencia de pago por ello. En ese entonces, Fidel Heras se desempeñaba como presidente del Comisariado Ejidal de Paso de la Reina.

Poco después de una asamblea para abordar este tema y en donde se decidió que no se permitiría más la extracción de los materiales, el 17 de enero de 2021, Heras recibió una amenaza de muerte por escrito y fue encontrado sin vida, el 23 de enero, a bordo de su camioneta y con impactos de arma de fuego, a 300 metros de la entrada a la comunidad La Esperanza, también perteneciente al municipio de Santiago Jamiltepec.

No habían pasado dos meses desde estos hechos, cuando la noche del 14 al 15 de marzo de 2021 —fecha en la que se conmemora el Día Internacional de Acción contra las represas y en defensa de los Ríos, el Agua y la Vida—, fueron asesinados a tiros el agente municipal Noé Robles Cruz y Raymundo Robles Riaño, su suplente, así como Gerardo Mendoza Reyes, también en Paso de la Reina. Luego, el 28 de marzo, Jaime Jiménez Ruiz, también exagente municipal e integrante del Copudever, fue asesinado a balazos.

“Es decir, en un periodo de tres meses, han sido asesinados cinco defensores indígenas de un movimiento pacífico, en una comunidad de apenas 500 habitantes, que defienden su río”, se lee en un informe de IPRI México, publicado en junio de 2022.

Marcos Leyva, de Educa Oaxaca, lo confirma: “Estos asesinatos se dieron en el marco de esta decisión de la asamblea de no permitir la extracción de materiales pétreos, porque además nosotros investigamos y solicitamos información sobre el permiso ambiental y para la explotación o la extracción de estos materiales pétreos y no había, por lo tanto, se estaba haciendo de manera ilegal”.

De acuerdo con el reporte anual de Global Witness, en 2021 se registraron 54 ataques letales contra defensores de la tierra y medio ambiente en México; 40% de ellos eran indígenas. Esto ubicó al país como el más peligroso para quienes defienden el territorio y la naturaleza.

Mongabay Latam solicitó entrevista a la Fiscalía General del Estado de Oaxaca (FGEO). La dependencia respondió que se encuentra en investigaciones por el delito de homicidio y que no cuenta con novedades públicas al respecto. También se solicitó una entrevista al Mecanismo de Protección para Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas, de la Secretaría de Gobernación, pero hasta la publicación de este texto no se obtuvo respuesta.

El asesinato de Filogonio Martínez llevó a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y a más de 500 organizaciones no gubernamentales a condenar el hecho y las nulas acciones del gobierno federal para evitar los homicidios y la violencia en contra de la comunidad de Paso de la Reina, además de la falta de resultados respecto de los otros ataques letales en contra de los defensores del Río Verde.

“Por desgracia, Paso de la Reina además de ser una comunidad símbolo de la resistencia y de la organización para defender bienes naturales, hoy también es un referente de impunidad y de corrupción”, concluye Marcos Leyva. “Y eso es porque, a estas alturas, no hay ningún indicio de nada en razón de las investigaciones o de los avances de la fiscalía respecto a estos casos”.

Con el asesinato de Filogonio Martínez, el miedo regresó a Paso de la Reina. La gente volvió al encierro de sus casas; persiste la desconfianza en las instituciones. Ahora, tanto la comunidad como el Consejo de Pueblos Unidos por la Defensa del Río Verde se encuentran en un proceso de reflexión para buscar alternativas y justicia.

 

Este texto se publicó originalmente en el sitio Mongabay Latam.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
close
¡Muchas gracias!

Estamos procesando tu membresía, por favor sé paciente, este proceso puede tomar hasta dos minutos.

No cierres esta ventana.