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El blog de MSF
Por Médicos Sin Fronteras
Médicos Sin Fronteras (MSF) es una organización médico-humanitaria internacional que aporta su... Médicos Sin Fronteras (MSF) es una organización médico-humanitaria internacional que aporta su ayuda a poblaciones en situación precaria y a víctimas de catástrofes de origen natural o humano y de conflictos armados, sin discriminación por raza, religión o ideología política. En reconocimiento a su labor, MSF recibió en 1999 el Premio Nobel de la Paz. Contáctanos en: www.msf.mx en Twitter: @msf_mexico Facebook: www.facebook.com/MSF.Mexico o YouTube: www.youtube.com/user/msfmexico (Leer más)
A un año de la pandemia
Un año después de su declaración oficial, la pandemia no se ha desvanecido. Actualmente existen vacunas seguras y eficaces, pero para la gran mayoría de las personas aún no están disponibles, y es posible que no lo estén durante mucho tiempo.
Por Brice de le Vingne
11 de marzo, 2021
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Hoy hace un año, el 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró el brote de COVID-19 una pandemia. En MSF, donde brindar atención médica durante las epidemias es el núcleo de lo que hacemos, enfrentamos un desafío doble. Necesitábamos encontrar una manera de responder a los brotes de esta nueva enfermedad, manteniendo nuestros programas médicos regulares en funcionamiento y reaccionando a nuevas emergencias, como el conflicto en Etiopía y los brotes de ébola en la República Democrática del Congo y Guinea.

Pero no fue solo la escala lo que fue diferente. A la primera señal de otras epidemias, como el cólera o la fiebre amarilla, aumentamos el tamaño de nuestros equipos en el área, enviamos a nuestros expertos y entregamos toneladas de suministros adicionales. Pero a medida que el coronavirus se afianzaba en más y más países, muchos gobiernos cerraron sus fronteras. Trasladar el personal y los suministros médicos a donde se necesitaban se convirtió en un gran desafío.

Pero las diferencias son solo superficiales. En el fondo, nuestra respuesta al COVID-19 no ha sido diferente de nuestros otros proyectos médicos. Nos enfocamos en aquellos lugares donde la mayor cantidad de personas se enferman y mueren, y buscamos a las personas más vulnerables.

Durante la pandemia, este enfoque nos ha llevado a establecer proyectos médicos en lugares donde raramente trabajamos, como Estados Unidos y varios países de Europa. Nos ha visto ayudar a grupos de personas a las que no ayudamos a menudo, como los residentes de residencias. Pero nuestro razonamiento médico no ha cambiado. Y muchas de las personas a las que hemos asistido no son nuevas en MSF: refugiados y personas en movimiento, personas en áreas rurales con acceso deficiente a la atención médica, comunidades abandonadas en las ciudades…

Al tratar de ayudar a las personas más necesitadas, MSF ha desplegado una amplia gama de actividades durante los últimos 14 meses, dependiendo de qué formas de apoyo fueron más útiles para los sistemas de salud locales. Hemos organizado un gran número de sesiones de formación para el personal sanitario de primera línea, tanto en hospitales bien equipados en lugares ricos como en instalaciones muy básicas. Los apoyamos con prevención y control de infecciones y desinfección, triaje de pacientes, personal y flujo de pacientes.

Hemos atendido a los pacientes: los levemente enfermos, los gravemente enfermos y los moribundos. En algunos lugares hemos apoyado las salas de cuidados intensivos, en otros lugares las dirigimos. Hemos distribuido máscaras y enseñado a las personas cómo emplear simples medidas preventivas para mantenerse a salvo, como mantener la distancia y lavarse las manos. Llegamos a millones de personas con estos mensajes en las redes sociales. Y hemos proporcionado muchas, muchas sesiones de atención de la salud mental, principalmente para el personal que se encuentra en la primera línea de la pandemia.

Habiendo trabajado nosotros mismos en la primera línea de las epidemias, sabemos de primera mano lo exigente, lo agotador y lo estresante que puede ser este trabajo. Muchos de los miembros del personal de salud que han trabajado tan incansablemente durante el año pasado tenían poca o ninguna experiencia previa en brotes de enfermedades infecciosas. Ninguno tenía experiencia con COVID-19. Ante una enfermedad nueva y desconocida, sin las herramientas para tratar a los pacientes, con miedo de infectarse en el trabajo y de transmitir la infección a sus seres queridos en casa, esta pandemia ha supuesto una enorme carga emocional para el personal sanitario de primera línea. Debemos cuidar a las personas que nos cuidan.

Un año después de su declaración oficial, la pandemia no se ha desvanecido. Actualmente existen vacunas seguras y eficaces, pero para la gran mayoría de las personas aún no están disponibles, y es posible que no lo estén durante mucho tiempo. A menudo, las personas que caen por las grietas del sistema en lo que respecta a las medidas preventivas y el acceso a la atención médica son las mismas personas que volverán a caer en las grietas para la vacunación. Dedicada a ayudar a los más vulnerables, parece que el papel de MSF en esta pandemia aún no ha terminado.

* Brice de le Vingne fue parte del grupo de trabajo de MSF para combatir a la COVID-19 en 2020. Hoy es el Jefe de Emergencias, que continúa ejecutando intervenciones de COVID-19 alrededor del mundo.

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