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Por Médicos Sin Fronteras
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Los refugiados Rohingya fueron a morir de hambre en el mar
"La tripulación del barco nos dijo: 'En todas partes eres un refugiado', dice Amina. 'En Myanmar eres un refugiado, en Bangladesh eres un refugiado, en el barco y en Malasia también eres considerado un refugiado. Morirás donde sea que vayas'".
Por Daniella Ritzau-Reid
24 de abril, 2020
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Cargados como carga humana en un barco pesquero de madera, alrededor de 500 personas que intentaban llegar a Malasia desde los campos de refugiados en Bangladesh pasaron hambre y fueron golpeados por traficantes de personas durante un viaje de dos meses. Todos los pasajeros eran rohingyas étnicos de Myanmar, y la mayoría tenían entre 12 y 20 años, aunque también había algunos niños pequeños. Negado el permiso para aterrizar en Malasia, los aproximadamente 400 sobrevivientes fueron rescatados el 15 de abril por la guardia costera de Bangladesh.

Amina1, una niña rohingya de 14 años de una pequeña ciudad comercial en el oeste de Myanmar, describe estar sentada en la cubierta bajo el sol abrasador con cientos de personas durante más de dos meses. “Tuvimos que sentarnos así”, dice ella, abrazando sus rodillas contra su pecho. “Las piernas de las personas se hincharon y se paralizaron. Algunos murieron y fueron arrojados al mar. Estábamos a la deriva en el mar con gente muriendo todos los días. Sentimos que hemos sido sacados del infierno”.

Los refugiados dicen que fueron golpeados a la menor provocación y se les dio poca comida y agua. “Hacía mucho calor y no había comida ni agua”, dice Amina. “Recibimos un puñado de dal y un tapón de agua por día”. Otros sobrevivientes dicen que a menudo no recibieron comida ni agua durante días. Desesperadamente sedientos, muchas personas recurrieron a beber agua de mar.

Todos los días murieron personas, dicen los sobrevivientes, quienes estiman que alrededor de 100 personas murieron a bordo o fueron arrojadas por la borda por los traficantes. Nadie sabe exactamente cuántos murieron.

Todos los pasajeros del barco creían que se dirigían hacia un futuro más brillante y mejores perspectivas para ellos y sus familias, incluido el trabajo y el matrimonio. Perseguidos y denegados de la ciudadanía por las autoridades de Myanmar e incapaces de regresar a sus hogares ahí mismo, cientos de miles de rohingyas ahora languidecen en campos de refugiados superpoblados en Bangladesh, desesperados por una salida. Los sobrevivientes describen cómo sus familias habían agrupado sus ahorros para pagar grandes sumas a los traficantes de personas.

Después de llegar a las aguas de Malasia, dicen los sobrevivientes, los contrabandistas los obligaron a llamar a sus familias en Bangladesh para decirles que habían llegado sanos y pedirles que transfirieran el pago del pasaje. Al barco se le negó el permiso para aterrizar en Malasia, o en cualquier otro lugar, y finalmente se volvió hacia Bangladesh. Algunos días antes de llegar a Bangladesh, la mayoría de los contrabandistas abandonaron el bote y sus pasajeros hambrientos.

Después de recibir informes de que el barco se alejaba de la costa sur de Bangladesh, la guardia costera de Bangladesh rescató a los aproximadamente 400 sobrevivientes restantes. Están recibiendo atención y serán puestos en cuarentena durante 14 días antes de ser devueltos a sus familias.

MSF envió equipos de especialistas médicos y de salud mental para apoyar el rescate y brindar atención de emergencia a los sobrevivientes cuando regresaron a Bangladesh.

“Muchos de ellos no podían pararse o caminar solos”, dice Hanadi Katerji, enfermera de MSF y líder del equipo médico. “Eran solo piel y huesos, muchos de ellos apenas estaban vivos”.

Los médicos de MSF estabilizaron a aquellos que estaban muy mal y remitieron a cinco personas a los hospitales de MSF por desnutrición con complicaciones graves y otras afecciones. Los equipos de salud mental de MSF brindaron asesoramiento a los sobrevivientes.

“La gente estaba realmente desnutrida, deshidratada y obviamente abrumada”, dice Hanadi. “Algunas personas tenían esa mirada en sus ojos, nunca lo olvidaré: se veían muy asustados. Algunos de los hombres tenían heridas bastante graves, que no estaban sanando, probablemente debido a la desnutrición. Muchos de ellos tenían cicatrices en sus cuerpos; muchos informaron haber sido golpeados por la tripulación en el barco”.

“La mayoría de las personas estaban estresadas y realmente traumatizadas, asustadas, con incertidumbre. La gente lloraba por los familiares perdidos, y había niños que habían perdido a sus padres”, dice Hanadi.

Denegada la ciudadanía por Myanmar, la minoría rohingya ha sufrido décadas de persecución y abuso por parte de las autoridades de Myanmar. En 2017, una campaña de violencia selectiva contra los rohingya por parte del ejército de Myanmar obligó a más de 700,000 personas a huir a la vecina Bangladesh. Pero casi tres años después, todavía no hay soluciones a la vista.

“La tripulación del barco nos dijo:”En todas partes eres un refugiado”, dice Amina. “En Myanmar eres un refugiado, en Bangladesh eres un refugiado, en el barco y en Malasia también eres considerado un refugiado. Morirás donde sea que vayas”.

Los informes recibidos por MSF sugieren que todavía hay tres barcos más en el mar, que transportan a más de 1,000 personas.

* Daniella Ritzau-Reid es gerente de comunicaciones de MSF en Bangladesh.

 

1 Se cambió el nombre por protección.

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