Una vacuna contra el coronavirus debe ser accesible para todos - Animal Político
close
Recibe noticias a través de nuestro newsletter
¡Gracias! Desde ahora recibirás un correo diario con las noticias más relevantes.
sync
El blog de MSF
Por Médicos Sin Fronteras
Médicos Sin Fronteras (MSF) es una organización médico-humanitaria internacional que aporta su... Médicos Sin Fronteras (MSF) es una organización médico-humanitaria internacional que aporta su ayuda a poblaciones en situación precaria y a víctimas de catástrofes de origen natural o humano y de conflictos armados, sin discriminación por raza, religión o ideología política. En reconocimiento a su labor, MSF recibió en 1999 el Premio Nobel de la Paz. Contáctanos en: www.msf.mx en Twitter: @msf_mexico Facebook: www.facebook.com/MSF.Mexico o YouTube: www.youtube.com/user/msfmexico (Leer más)
Una vacuna contra el coronavirus debe ser accesible para todos
No deberíamos aceptar ciegamente que la única forma en que estos científicos productivos y de clase mundial pueden llevar sus vacunas y terapias a los pacientes es vendiéndolas a compañías farmacéuticas sin negociar el acceso para pacientes y sistemas de salud por adelantado.
Por Jason Nickerson
16 de abril, 2020
Comparte

La carrera más importante ahora es para desarrollar una vacuna contra COVID-19. Alemania, Estados Unidos, la Unión Europea y otros se han comprometido colectivamente con más de mil millones de dólares.

Los fondos públicos son la columna vertebral de la ciencia subyacente que se necesita para desarrollar las herramientas médicas que necesitamos y usamos. Pero hoy hay pocos indicios, y ningún requisito, de que los miles de millones de dólares públicos que se gasten darán como resultado una vacuna o tratamiento para COVID-19 que sea asequible.

En cambio, los gobiernos parecen preparados para permitir que el mercado privado resuelva los detalles de quién tiene acceso y a qué precio. Su lógica es que los fondos públicos deberían usarse para respaldar el descubrimiento en la etapa inicial, pero que la investigación debería transferirse en última instancia a las empresas privadas para que se desarrollen completamente y tengan un precio basado en lo que el mercado pueda soportar. Esta lógica, ya sea para COVID-19 o para cualquier otra enfermedad, es errónea.

Dadas las contribuciones públicas masivas que se están realizando, los gobiernos deben garantizar que el retorno de estas inversiones se realice en forma de servicios de salud que salven vidas y que sean gratuitos para los pacientes y asequibles para los sistemas de salud, no en forma de grandes ganancias para las empresas privadas. Esto no es solo lo ético, sino también lo que tiene sentido como una política de salud pública global.

Lecciones de la vacuna contra el ébola

Canadá tiene experiencia reciente en el desarrollo de una vacuna que el mundo necesitaba. La vacuna rVSV-ZEBOV para el Ébola fue desarrollada por investigadores que trabajaban en el Laboratorio Nacional de Microbiología en Winnipeg a principios de la década de 2000.

Sin embargo, la vacuna solo fue aprobada para su uso por la Agencia Europea de Medicamentos y la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos en el otoño de 2019, casi 20 años después de que se desarrolló por primera vez y muchos años después de la finalización del ensayo clínico que demostró que era efectiva.

¿Por qué la demora? Durante mucho tiempo, simplemente no hubo interés financiero del sector privado para avanzar: los brotes de ébola ocurren en países que no pueden pagar los precios que hacen que el desarrollo de vacunas sea lucrativo para las compañías farmacéuticas.

Mientras el gobierno canadiense buscaba un socio del sector privado para desarrollar y comercializar la vacuna, había poco interés. Una compañía sin experiencia previa en el lanzamiento de una vacuna al mercado adquirió los derechos en 2010 por $ 205,000 y desde entonces ha sublicenciado la vacuna a Merck por US $ 50 millones, después de aparentemente haber hecho poco para avanzar en el desarrollo de la vacuna a pesar de estar contractualmente obligada a hacerlo.

Los fondos públicos no garantizan medicamentos accesibles

Es esencial que aprendamos las lecciones de la vacuna contra el Ébola y muchos otros descubrimientos que han sido respaldados por fondos públicos y que lo hagamos bien, no solo con COVID-19 sino con todo nuestro enfoque para la innovación en salud financiada con fondos públicos. Los gobiernos de todo el mundo juegan un papel integral en el apoyo a la ciencia que conduce al descubrimiento de tecnologías que salvan vidas.

Si bien algunos gobiernos han apoyado este importante trabajo al dirigir el financiamiento hacia universidades e institutos de investigación, estos modelos de financiamiento generalmente no logran capturar el proceso desde su descubrimiento hasta su uso en pacientes; en su lugar confían en las universidades o los propios investigadores para descubrir cómo obtener sus descubrimientos que cambian el juego para la vida de los pacientes.

Históricamente, lo han hecho comercializando sus descubrimientos a través del sector privado, otorgando a una compañía derechos exclusivos para realizar el desarrollo posterior de las tecnologías y luego controlar su venta y precio cuando se convierten en un producto, sin garantía de que los pacientes tengan acceso asequible una vez que el medicamento o la vacuna lleguen al mercado.

Este enfoque de la ciencia sin ataduras es imprudente en una era de pacientes que mueren porque los sistemas de salud no pueden permitirse medicamentos que ahora cuestan cientos de miles de dólares de forma rutinaria para algunas afecciones, y donde las empresas ya se están preparando para obtener grandes ganancias del COVID-19, su vacuna y su tratamiento.

A medida que estas nuevas herramientas médicas se desarrollan, se licencian y se comercializan, existe un riesgo real de que, dada la forma en que funciona el sistema de innovación biomédica en la actualidad, se vuelvan inaccesibles para quienes las necesitan. Esto debería ser inaceptable.

Hacer del acceso una prioridad

No deberíamos aceptar ciegamente que la única forma en que estos científicos productivos y de clase mundial pueden llevar sus vacunas y terapias a los pacientes es vendiéndolas a compañías farmacéuticas sin negociar el acceso para pacientes y sistemas de salud por adelantado. Necesitamos salvaguardas que garanticen que todos en el mundo que lo necesiten podrán acceder a él de manera rápida y asequible, a un precio justo. Los fondos públicos deben entregar medicamentos y vacunas que sean asequibles para el público.

La experiencia del desarrollo de la vacuna contra el ébola muestra que los investigadores del sector público hicieron gran parte del trabajo pesado en el desarrollo e incluso en la fabricación de lotes tempranos de la vacuna. Tenemos expertos en ensayos clínicos en nuestros hospitales, universidades y grupos de investigación de vacunas que son más que capaces de realizar los ensayos clínicos necesarios para desarrollar y entregar nuevas tecnologías de salud de manera rápida y asequible.

Podemos hacer investigación y desarrollo en salud de manera diferente, de una manera que priorice el acceso y la asequibilidad para los pacientes y ponga fin a la ganancia de personas enfermas en tiempos de crisis. Pongámonos a trabajar.

* Jason Nickerson es Asesor de Asuntos Humanitarios de MSF.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
Comparte
close
¡Muchas gracias!

Estamos procesando tu membresía, por favor sé paciente, este proceso puede tomar hasta dos minutos.

No cierres esta ventana.