¿Usar o no cubrebocas por el COVID-19? Esto es lo que sabemos
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¿Usar o no cubrebocas si no estás enfermo? Esto es lo que sabemos

El uso de cubrebocas se recomienda como medida para frenar la propagación del COVID-19 de personas enfermas a personas sanas. Pero algunos estudios han demostrado que algunas personas enfermas no desarrollan síntomas, por lo que podrían propagar la infección si saberlo.
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6 de abril, 2020
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Desde que comenzó la epidemia de coronavirus COVID-19 mucho se ha dicho sobre el uso de cubrebocas o mascarillas faciales para frenar la propagación del virus SARS-COV-2. Al tratarse de un virus tan nuevo que apenas recibió nombre, la información se sigue actualizando y muchos aspectos de esta epidemia siguen en constante investigación científica. 

Por eso, vale la pena hacer un seguimiento sobre cómo ha cambiado la percepción de los especialistas sobre el uso de cubrebocas, con base en la evidencia científica. 

Desde el inicio de la epidemia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)  y la Organización Mundial de la Salud (OMS) habían coincidido por completo con sus recomendaciones de prevención. Las cuales son: 

  1. Lavado frecuente de manos 
  2. Evitar tocarse la cara 
  3. Protocolo de higiene respiratoria (Usar el interior del codo al toser o estornudar)
  4. Distanciamiento social (Al menos 1.5 metros de distancia entre cada persona)

Todo lo anterior porque se sabe que el virus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad COVID-19 se transmite de persona a persona. A través de las gotitas que una persona infectada con el virus salpica al toser, estornudar o hablar. 

Una persona sana puede infectarse si inhala esas gotitas o toca alguna superficie contaminada. Pero a veces, los síntomas tardan en aparecer hasta 14 días, por lo que alguien puede tener el virus y no saberlo. 

LA OMS dice que los cubrebocas no son para personas sanas

Desde diciembre de 2019 y hasta este 6 de abril de 2020, la Organización Mundial de la Salud ha señalado que el uso de cubrebocas no es para personas sanas. A menos que se esté atendiendo a alguien sospechosos o infectado, o si se tiene tos o estornudos.

La OMS también advierte que “las mascarillas solo son eficaces si se combinan con el lavado frecuente de manos con una solución hidroalcohólica o con agua y jabón”.

El 21 de marzo Animal MX consultó directamente a la OMS para preguntar sobre la efectividad de los tapabocas caseros y saber si esta institución los recomienda para prevenir el contagio de COVID-19.

“Solo las personas que están enfermas, cuidan a otros que están enfermos o los trabajadores de la salud deben usar máscaras. No se requiere una máscara médica para los miembros del público que no tienen síntomas respiratorios”, respondieron vía correo electrónico.

Los CDC recomiendan usar cubrebocas como prevención en caso de estar enfermo y no tener síntomas

Pero en la última revisión realizada por los CDC el 3 de abril, a las recomendaciones anteriores se sumó el uso de mascarillas de tela o cubrebocas caseros para “retrasar la propagación del virus”. 

De acuerdo con los CDC, “todos deben usar una cubierta facial de tela cuando tienen que salir en público”, a excepción de los menores de 2 años, y cualquier persona con problemas para respirar o que no pueda quitarse la máscara sin ayuda.

Esto no resulta una total contradicción con lo dicho por la OMS pues los CDC dicen que “la cubierta facial de tela está diseñada para proteger a otras personas en caso de que esté infectado”. 

Sin embargo, los CDC explican que gracias a estudios recientes ahora se sabe que una parte significativa de las personas con coronavirus carece de síntomas y pueden transmitir el virus a otros antes de mostrar síntomas. 

Por eso los CDC recomiendan usar cubiertas de tela para la cara en lugares públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener.

Especialistas de la UNAM también recomiendan su uso 

Por medio de un comunicado, la UNAM informó que a partir del 3 de abril, se recomienda el uso de cubrebocas “en condiciones de aglomeración como transporte público, metro, camiones, metrobús, mercados, filas y tiendas”.

El doctor Samuel Ponce de León Rosales, coordinador de la Comisión Universitaria para la Atención de la Emergencia Coronavirus, pidió a la población “utilizarlo con las precauciones debidas, sin descuidar la higiene y la etiqueta respiratoria. 

El especialista de la UNAM enfatizó que “no deben usarse máscaras N95, las cuales son de uso exclusivo del personal médico”. Además, sugirió fabricar los cubrebocas en casa con diferentes tipos de pañuelos, “siempre será mejor esta protección a no tener nada en las situaciones que hemos descrito”, dijo.

La secretaria de Salud no considera necesario el uso de cubrebocas

En México, hasta este 6 de abril, la Secretaría de Salud no recomienda el uso de cubrebocas como medida de protección para el coronavirus COVID-19. Y señala que su uso únicamente se recomienda a profesionales de la salud y cuidadores de pacientes con infección respiratoria. Así como a personas que presenten síntomas de enfermedad respiratoria. 

El mismo día en que los CDC recomendaron el uso de mascarillas de tela o cubrebocas fabricados, el subsecretario de salud Hugo López- Gatell fue cuestionado al respecto. En conferencia de prensa el funcionario dijo: 

“No sirven las mascarillas para protegerse si soy susceptible y quiero tener una defensa contra que me caigan las partículas contagiantes de secreciones respiratorias, eso sí está claro, porque el virus entra también por los ojos, o si tengo la mascarilla y me estoy tocando la cara porque ya me dio calor o me da comezón, entonces, me estoy también llevando con las manos la posibilidad de infectar”.

López-Gatell dijo que la recomendación de los CDC  no está “totalmente fundamentada en la ciencia”. Pero dijo “ante la ausencia de otras alternativas, siempre existe la idea de: Usémoslo”.

A pesar de ello el subsecretario fue claro: “Lo que no tendría sentido es que las mascarillas quirúrgicas, que son las que se fabrican con ciertos estándares industriales y mucho menos las rígidas, las N95, se desperdiciaran utilizándolas como un mecanismo de protección que todavía no tiene una fuerte evidencia científica”.

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