Nuevas protestas en El Cairo
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Nuevas protestas en El Cairo

14 de febrero, 2011
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Nuevas protestas en Egipto.//FOTO: AP

Miles de egipcios volvieron a concentrarse hoy lunes en la Plaza Tahrir para protestar por sus condiciones de trabajo y pedir un aumento de sueldo, y aclarar al nuevo régimen que no cederán en sus demandas.

El Cairo intentaba hoy volver a ser una ciudad más y de ahí que durante la noche fuerzas militares evacuaran prácticamente la plaza, convertida en el símbolo de la lucha contra el régimen de Hosni Mubarak desde el 25 de enero.

Pero poco tardaron en volver a ella miles de personas, si bien el Ejército seguía manteniendo el orden y mostraba su disposición a tolerar la voluntad popular si no llega a enfrentamientos violentos.

Las manifestaciones contaron hoy con el refuerzo de cientos de policías uniformados y de civil. Se trata de los mismos que ayer se manifestaron frente al Ministerio del Interior y pidieron ejecutar al anterior ocupante de la cartera por darles “órdenes ilegales”.

Los policías cortaron el tránsito en la plaza, que se había reiniciado el fin de semana por primera vez en dos semanas, y con banderas en mano exhortaron al Ejército a sumarse a las protestas.

“Dejen sus puestos, vengan con nosotros a rendir homenaje a las víctimas”, gritaban los agentes cada vez que pasaban al lado de un militar.

El Ejército, piedra angular del anterior régimen, quedó a cargo de la autoridad del país desde la dimisión de Mubarak el viernes, y de hecho es el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas el que, literalmente, ejerce la presidencia del país.

Los policías recordaron los más de 300 muertos en las revueltas populares y aseguraron que muchos de ellos eran agentes. “No hay diferencias entre nosotros, todos somos iguales”, gritaba un policía durante la protesta.

Mientras tanto un ejército de voluntarios sigue limpiando las calles y arreglando los desperfectos causados por tres semanas de revuelta, enfrentamientos y violencia.

Los retratos callejeros de Mubarak no eluden la limpieza, y si de las oficinas y ministerios fueron retirados por empleados, en las calles no hecho falta demasiada mano de obra. La población se ha encargado de hacerlo.

Desde la caída de Mubarak, el Consejo Superior Militar ha decidido aplicar dos de las principales demandadas por la oposición. Ayer disolvió el Parlamento y suspendió la Constitución, los dos pilares y símbolos del régimen, porque la legislatura era sólo un órgano decorativo nacido de comicios fraudulentos.

El poder quedará por ahora en manos del Ejército y del todopoderoso ministro de Defensa, Mohamed Tantawi, mientras que el último gobierno nombrado por Mubarak espera por un lado estabilizar la situación, rescatar la economía y preparar los comicios presidenciales y generales para dentro de seis meses.

Uno de sus objetivos es restaurar la estabilidad en el país, algo fundamental para rescatar la economía y en especial el turismo, que supone el 12 por ciento de los ingresos de Egipto.

Además de las famosas pirámides y la esfinge, uno de sus atractivos es el Museo Egipcio situado en la Plaza Tahrir. Haciendo inventario estos últimos días se ha descubierto el robo de 18 piezas de la principal colección en el mundo del antiguo Egipto, y entre ellas una estatua de Tutankamón.

Notimex.

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Por qué los casos de reinfección de COVID-19 no deberían ser motivo de alarma

Los expertos dicen que las reinfecciones no son sorprendentes, pero es probable que sean poco comunes y que, en cualquier caso, no resulten necesariamente graves, ya que los infectados desarrollan una respuesta inmunitaria.
30 de agosto, 2020
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Meses después del inicio de la pandemia de covid-19, esta semana se documentaron casos de reinfección por el nuevo coronavirus.

El primero fue reportado en Hong Kong el lunes. Un día más tarde, científicos de Holanda y Bélgica también confirmaron sus primeros casos de reinfección.

Aunque se sospechaba que había casos de reinfección, estos son los primeros científicamente probados, ya que confirmar una reinfección requiere pruebas genéticas tanto en la primera como en la segunda infección para ver si existen diferencias en el virus.

Los expertos dicen que la reinfección no es sorprendente, pero es probable que sea poco común y se necesitan estudios más amplios para comprender por qué puede suceder esto.

No obstante, la confirmación de que puede haber reinfección del nuevo coronavirus aporta nuevos datos sobre la duración de la inmunidad, y entender esto tiene implicaciones en el desarrollo de una vacuna.

Qué se sabe de los casos de reinfección

Científicos hongkoneses reportaron el lunes el caso de un hombre de 33 años que padeció el nuevo coronavirus en marzo y se volvió a infectar cuatro meses y medio después, en un viaje a España en agosto.

Coronavirus

Getty Images

Explicaron que la secuenciación del genoma muestra que las dos cepas del virus son “claramente diferentes”, lo que lo convierte en el primer caso probado de reinfección en el mundo.

En el informe de la Universidad de Hong Kong, publicado en la revista médica Clinical Infectious Diseases, se indica que el hombre pasó 14 días en el hospital antes de recuperarse del virus, pero luego, a pesar de no tener síntomas, dio nuevamente positivo por segunda vez después de una prueba de saliva durante la inspección en el aeropuerto.

Posteriormente, el martes, la viróloga Marion Koopmans, directora del departamento de Virología de Erasmus MC, confirmó el primer caso de reinfección en Holanda.

Se trata de una persona de edad avanzada con un sistema inmunológico “deteriorado”. Koopmans no detalló los síntomas del paciente por la necesidad de “ver si ocurre con más frecuencia”, dijo a la televisión holandesa NOS.

Ese mismo día, el virólogo Marc Van Ranst confirmó que una ciudadana belga que ya había superado el coronavirus también se había reinfectado tres meses después del primer contagio. La mujer presentó síntomas leves y no requirió hospitalización, según Ranst.

La duración de la inmunidad

Los expertos consideran que las reinfecciones no son necesariamente graves, ya que los infectados desarrollan una respuesta inmunitaria a medida que sus cuerpos luchan contra el virus, lo que ayuda a protegerlos contra su regreso.

Pero todavía no está claro qué tan fuerte es esta protección o inmunidad, o cuánto tiempo dura.

La inmunidad es el conjunto de mecanismos que nos protegen de las infecciones. Hay dos tipos: la innata y la adaptativa.

La primera entra en acción tan pronto como se detecta un invasor extraño en el cuerpo e incluye la liberación de químicos que causan inflamación y glóbulos blancos para destruir las células infectadas.

Mientras, la inmunidad adaptativa establece una respuesta específica frente al agente infeccioso en concreto. Incluye las células que producen anticuerpos dirigidos que pueden adherirse al virus para detenerlo y las células T, que pueden atacar solo a las células infectadas con el virus, lo que se denomina respuesta celular.

Esta respuesta adaptativa se demora varios días en llegar y uno de sus rasgos es que deja memoria. Es decir, recuerda los patógenos con los que tu cuerpo ha entrado en contacto en el pasado, y por ello sabrá cómo combatirlos en el futuro.

Lo que los virólogos de todo el mundo tratan de determinar ahora es cuánto puede durar esa inmunidad para el covid-19.

“Nuestros cuerpos no se vuelven impermeables a los virus cuando nos recuperamos de una infección, sino que, en muchos casos, se convierten en huéspedes inhóspitos“, escribió Zania Stamataki, viróloga de la Universidad de Birmingham, en un artículo en The Conversation.

“Sin embargo, si los anticuerpos y las células de memoria (células B y T) se quedan de una infección reciente, la nueva expansión del virus es de corta duración y la infección se reprime antes de que el huésped sufra demasiado, o incluso se dé cuenta”.

Para Stamataki este parece ser el caso del paciente de Hong Kong, que no presentó ningún síntoma de la segunda infección, que se descubrió tras las pruebas de rutina en el aeropuerto.

Por qué puede ser una buena noticia

La especialista de la Universidad de Birmingham explica que hay tres posibles resultados cuando hay una reinfección: peores síntomas que conducen a una enfermedad más grave, los mismos síntomas que la primera infección y una mejoría de los síntomas que conducen a una enfermedad más leve o asintomática.

“El primer resultado se conoce como mejora de la enfermedad y se observa en pacientes infectados con cepas similares de virus como el dengue”, escribió Stamataki, agregando que “no hay evidencia de esto para el nuevo coronavirus, a pesar de que hay más de 23 millones de casos confirmados de covid-19 en todo el mundo”.

Un investigador con una réplica del virus en un laboratorio.

Getty Images
Saber más sobre la inmunidad del coronavirus tiene implicaciones en búsqueda de la vacuna.

“El segundo resultado, donde el paciente sufre la misma enfermedad dos veces, indica que no queda suficiente memoria inmunológica para protegerse de la reinfección”, indicó la viróloga en su artículo en The Conversation.

Stamataki explicó que esto puede suceder cuando la respuesta innata, que no requiere células T, es suficiente para controlar la infección.

En cambio, escribe la experta, cuando hay una reinfección pero esta presenta síntomas más leves o no presenta síntomas, eso indica que los anticuerpos y la respuesta de las células B y T persistieron lo suficiente como para proteger de la infección.

Por eso, según la experta, “la ausencia de síntomas experimentados por el paciente de Hong Kong es una muy buena noticia“.

Stamataki indica que “esto tiene implicaciones para la potencia y duración de la inmunidad colectiva, la idea de que cuando lleguemos a un gran número de pacientes recuperados inmunes a la reinfección, esto protegerá a los más vulnerables”.

Y también para el desarrollo de la vacuna contra la covid-19.

“La vacunación puede provocar respuestas inmunitarias más potentes y duraderas en comparación con la infección natural, y estas pueden mantenerse con vacunaciones de refuerzo cuando sea necesario”, agrega la experta.

“Por eso los científicos no se sorprendieron al escuchar evidencia de reinfección“.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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