Transcripción del tercer video blog de Jorge G. Castañeda
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Transcripción del tercer video blog de Jorge G. Castañeda

17 de febrero, 2011
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DM. Hola Jorge, arrancamos esta nueva entrega de tu video blog e imposible no entrarle a un tema que seguramente va a afectar la relación México-Estados Unidos. El asesinato ayer de un agente de aduanas en San Luis Potosí, ¿qué opinas no sólo de lo que pasó sino de las consecuencias que va a traer?

JGC. Bueno mucho va a depender de las circunstancias exactas de lo que haya sucedido, Daniel, aparentemente las primeras versiones que están dando, que están filtrando en Seguridad Pública del DF, es que una camioneta Suburban bilndada obscura, etcétera, muy parecida a las que usan justamente la gente de la Secretaría de Seguridad Pública que acababa de llevar a cabo un operativo bastante vigoroso, ambicioso en San Luis Potosí hace unos días y hasta ayer incluso y por tanto esto fue una especie de represalia o venganza no dirigida contra el americano, más bien creían los asesinos que se trataba de gente de seguridad pública y no reconocieron las placas diplomáticas con las que iba viajando el agente americano y tampoco tomaron nota del hecho de que si iba con la ventana abierta, pues probablemente no eran de Seguridad Pública  porque los de Seguridad Pública saben que hay que llevar los vidrios cerrados en una camioneta blindada, sino no sirve de nada el blindaje.

Entonces eso, en cuanto a que si resulta que esto es así, pues bueno, no creo que tenga muchas consecuencias, tan graves en el sentido de que le echen la culpa al gobierno o al Ejército o a la Marina, la policía, etc. Bueno pues es parte de lo que sucede en este tipo de guerra que se ha declarado y en la que EU también está muy involucrado.

Ahora el problema sería, si es que no fue exactamente así, ahí las cosas se podrían empezar a complicar, el periódico Reforma hoy trae una hipótesis atribuida al gobierno de San Luis Potosí que puede haber sido un retén militar que por error paro, también, o si eso es cierto, si sería mucho más grave por supuesto dándose el caso, eso sí sería bastante difícil de manejar.

Pero, lo que sí es real, Daniel, es que qué hacían dos americanos, agentes americanos en una camioneta en las carreteras de una zona muy peligrosa, sin escolta, aparentemente sin armas de alto poder con ellos.

¿Qué estaban haciendo ahí?, ¿estaban llevando la camioneta a Monterrey? o ¿iban de paseo? o ¿qué estaban haciendo  ahí?

DM. ¿Cuál es tu hipótesis de qué estaban haciendo ahí, es decir, es normal?

JGC. Mira lo que está pasando, Daniel, por cierto no es una total casualidad, parece ser que ambos sobre todo el que falleció era de origen hispano, de origen latino, es decir, lo que está sucediendo desde hace ya hace años y sobre todo el último año, es que la presencia, la participacion de EU, de sus distintas agencias The home land security, la DEA, del FBI de todos, de la guerra contra el narco es mayor, más participación, más presencia, más efectivos. Más efectivos con mayor el universo de riesgos, mayor la posibilidad de que pase algo, porque están metidos hasta la cocina, yo no digo que para mal, a mí me parece que  incluso es incongruente el gobierno de Calderón en no pedir más ayuda para una guerra con la que no estoy en total desacuerdo, pero si quieren ganar la guerra, pues hay que pedir ayuda a tus cuates y los únicos cuates que tiene Calderón como son los americanos, pues tiene que pedirle más ayuda, pero el riesgo de pedir más ayuda es que hay más americanos en México, por más que los disfraces de mexicanos trayendo a latinos, trayendo a mexicano-americanos que parezcan mexicanos etc, etc. Si los matan van a resultar que son lo que son agentes del gobierno federal norteamericano.

DM. Déjame preguntarte, en esos casos, ¿cuál es el proceso que sigue un gobierno estadounidense?, es decir, ¿mandan a gente a investigar lo que pasó o se confían en el reporte oficial mexicano?

JGC. Bueno, depende, en otro país quizás actuarían de otra manera, pero en México tradicionalmente y en este caso sin duda ya llegaron los agentes de FBI, ya estuvieron tratando de asegurar la escena del crimen, ya están interrogando gente en plena estrecha cooperación con las autoridades federales mexicanas, no van a dejar el caso en las autoridades estatales de San Luis Potosí, por supuesto que no. Van a seguir muy de cerca la investigación y todo lo que es el procedimiento junto con el MP etc., con PGR, con las autoridades mexicanas, pero entran de lleno y muy rápidamente antes de que se destruyan las pruebas y se trastoque la escena del crimen.

Esto es tradicional, ortodoxo, es lo que siempre sucede, espero que no empiecen otra vez ahí en la Cámara de Diputados, como si no tuvieran otra cosa que hacer, a desgarrarse las vestiduras, qué viene a hacer el FBI aquí. Lo mismo que siempre ha hecho, desde antes de la segunda Guerra Mundial, por favor, como si fuera nuevo eso.

Lo que es nuevo es lo otro, no que el FBI investigue la muerte de un agente americano.

DM. Ahora, si fuera el caso del reten militar, pues ahí si sálvese quién pueda, ¿no?

JGC. Ahí si estaría más complicado, porque si tendría, y sobre todo en el Congreso americano, implicaciones muy difíciles, o sea, insisto, no sólo lo menciono porque aparece en el periódico Reforma, atribuido al gobierno de San Luis Potosí, yo no tengo la más remota idea si fue eso, o no fue eso. Lo que sí creo es que esto va a complicar aún más la aprobación del presupuesto  de lo que se podría llamar a falta de un término mejor Mérida 2, si Obama ya mandó desde ayer su solicitud, tal y como yo  leí, hay fracciones distintas pero la que yo leí era de 281 millones de dólares para el 2012, es decir ya un buen recorte, frente a los 360 que habían sido año por año los tres años anteriores, esto es lo que Obama pide, lo que el Congreso le va a dar va a ser aún menos, entonces aquí se intensifica la guerra, aumenta el número de muertos, aumenta la violencia y la inseguridad de la gente y en Washington recortan más el compromiso de EU con Calderón por la guerra del narco, este tipo de incidentes va a ser sea lo que haya sido va a complicar más las cosas con el congreso norteamericano porque muchos van a empezar a decir, o bien para que les damos dinero si está muriendo gente nuestra o qué estaba haciendo esta gente en México, estaban autorizados, portaban armas, quiénes eran, porque andan solos sin portar armas, iban uniformados o no, ¿qué pasó? Este tipo de incidentes siempre trae problemas, Daniel.

DM. Vamos a esperar cómo te va en las investigaciones.

JGC. Estaremos pendientes y si hay alguna novedad importante, quizás volvemos a platicar, si te parece.

DM. Gracias.

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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BBC

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