Agustín Carstens según The Financial Times
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Agustín Carstens según
The Financial Times

Por Omar Granados
14 de junio, 2011
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Agustin Carstens, Presidente del Banco de Mexico. FOTO: Cuartoscuro

Sin duda, uno de los medios internacionales que han dado mayor cobertura a Agustín Carstens en su campaña por la dirección del Fondo Monetario Internacional (FMI) en competencia con la ministro de finanzas francesa Christine Lagarde, es The Financial Times (FT). Este medio británico reportó tres notas que presentan una radiografía de los últimos días de la campaña del funcionario mexicano.

Se calienta la carrera por el FMI

Carstens acusó a los gobiernos europeos de intentar anticiparse al proceso de sucesión del FMI y de haber fallado en la lucha contra sus propios problemas de deuda, mientras Lagarde ha conseguido el apoyo de varios países europeos incluyendo Gran Bretaña y ahora está de gira por Asia para buscar el apoyo de China e India, aunque los líderes de India han dicho que Lagarde no tiene su apoyo asegurado y que condicionarán su apoyo.

Carstens admitió que lleva una batalla en desventaja, pero aseguró que apoyar su campaña conviene a los mercados emergentes. “Si los mercados emergentes no actúan de acuerdo con nuestras aspiraciones, nunca llegaremos a donde queremos estar”, afirmó.

El actual gobernador del Banco de México, quien fuera director administrativo adjunto, pidió que el nuevo director administrativo del FMI sea electo en un proceso abierto, justo y basado en el mérito de los candidatos. “Los europeos no están actuando en ese sentido”, afirmó. “Incluso antes de tener una lista de candidatos, ellos ya tienen hecha su decisión”. Las candidaturas formales se presentarán el 10 de junio próximo.

Carstens ha visitado Latinoamérica para conseguir apoyos:

Algunos europeos han sugerido que las credenciales de Carstens, alumno de la escuela de Chicago, afamado por su ortodoxia, podría afectarlo. Pero el exsecretario de Hacienda insistió en que era un pragmático. “En Chicago no aprendí una religión. Obtuve una serie de herramientas analíticas.”

El académico de Chicago afirmó que Europa no ha hecho lo suficiente para persuadir a los mercados financieros de que puede resolver sus problemas de deuda y envió una rígida advertencia: no actuar ahora sólo traerá más dolor.” También afirmó que las economías europeas con problemas deben adoptar medidas fiscales más duras y reformas estructurales lo antes posible.”

“Europa debe tratar de anticiparse a la curva”, agregó Carstens sobre el problema recurrente de la crisis de la deuda.. “Al final del día, lo que necesita Europa es mostrar una estabilidad financiera y fiscal sustentable … Reestructurar no es una bala de plata en si misma. Si otros aspectos no son solucionados las economías no alcanzarán una situación sustentable.”

De acuerdo con el mexicano, la estabilidad en Europa podría ser conseguida cuando los países en problemas que piden créditos, tales como Grecia puedan regresar a los mercados internacionales de capitales: “Una vez que lleguen ahí, entras en un círculo virtuoso,  la presión fiscal disminuye y la creación de empleo aumenta. Los beneficios son enormes y frecuentemente más grandes que lo anticipado.”

Carstens Carstens agregó que las discusiones sobre si las economías europeas en problemas deben abandonar la camisa de fuerza de usar sólo una divisa son una decisión difícil, pero al final son sólo una distracción pues es parte de un debate más grande y de largo plazo.

El gobernador del Banco de México viajó a India la semana anterior, donde funcionarios de aquel país están buscando construir un consenso global en el sentido de que la sucesión del evite un enfrentamiento entre los países en desarrollo y los desarrollados.

Agustín Carstens afirmó que su postura frente a las economías en dificultades, en particular en Europa, como lo son Portugal, España y Grecia, tienen que nivelar los ajustes fiscales al interior, con las políticas al sector financiero y la ayuda del exterior, de instancias como el FMI o el Banco Mundial y la Unión Europea.

Lagarde sigue de gira buscando sumar el apoyo de más gobiernos en Asia:

Carstens tiene credibilidad, pero no ganará

Hay tres principales prejuicios sobre Carstens, pero una sola conclusión verdadera que han salido a la luz desde que Agustín Carstens busca llegar a la dirección del FMI, según publicó el FT:

Prejuicios

1.- Aunque el ex director administrativo adjunto del FMI, viene de un país considerado “caso  perdido” y en convulsión por una violenta guerra contra las drogas. En tal condición, no tiene nada creíble que decir, especialmente a los países endeudados de la UE. Sin embargo, México, junto a sólo algunos miembros de la OCDE, tiene el tipo de economía que aun Alemania aplaudiría.

México no tiene déficit fiscal, la inflación está bajo control, la balanza de pagos se mantiene competitiva, el crédito está en dos dígitos pero bajo, mientras el crecimiento este año se prevé que llegué a 4.5%.

Esta estabilidad se ha construido en los últimos 15 años, después de que nuestro país sufgrió de los mismos problemas que ahora achacan a Europa. Cuando Carstens habla de las crisis de deuda y de cómo es mejor salir de ellas, tiene experiencia.

2.- Como economista de la Universidad de Chicago, el mexicano es de alguna forma muy ortodoxo, y por lo tanto aislado de estos tiempos crecientemente keynesianos.

Aún así, Carstens no es un economista despiadado, afirma FT. Él sabe por experiencia directa la importancia de los sistemas de asistencia social. Hace dos años, durante lo más profundo de la crisis financiera mundial, él apoyo subsidiar las tortillas, alimento básico en el país. Con un costo de 300 millones de dólares, el subsidio fue sensible y ayudó a evitar inestabilidad en un momento clave. Otras ayudas sociales aprobadas por Carstens fue el programa de apoyos a madres solteras cuyos hijos estudian.

México, un país alguna vez conocido por sus maquila poco calificada para la exportación a EU, seha convertido hoy en un proveedor regional de diseño y bienes de manufactura de alta tecnología para autos y aeronáutica. Este es el tipo de progreso del valor de la cadena económica que incluso los más heterodoxos desarrollistas aplaudirían. La fuerza laboral mexicana que ha incrementado su preparación también explica que el país siga atrayendo miles de millones de dólares en inversión extranjera a pesar de la guerra contra las drogas y los 40 mil muertos en 4 años.

3.- El tercer prejuicio es que Carstens es un tecnócrata sin humor, cuando lo que es requerido a la cabeza del FMI es un hábil político que puede a veces enamorar, otras intimidar, como la elegante candidata francesa, Lagarde.

Según Carstens es conocido por su lucidez y su experiencia en la SHCP reforzó su necesidad de pragmatismo en la construcción de políticas económicas. FT lo cita afirmando que “cualquier reforma fiscal aprobada es una buena reforma”.

Lo cierto

Lo fundamental es que Carstens no ganará por su experiencia e inteligencia, así como Lagarde es una buena candidata sólo porque es europea. Europa controla el club, y se ha coaligado en torno a sus candidatos en previas ocasiones y en esta ocasión lo ha hecho incluso antes de que inicie la competencia.

A pesar de las afirmaciones de Carstens, en América Latina sólo Uruguay lo ha apoyado para dirigir el FMI. El apoyo de Brasil se ha visto muy tibio. A pesar de la insistencia del mundo en desarrollo para estar mejor representado en instancias como el FMI, el mexicano no ha sido eficaz en lograr el apoyo de estos países, incluso admite que su candidatura ha empezado con dificultades, lo cual se une a la realidad de que, en general, los países en desarrollo -y en particular los BRIC’s- no han logrado impulsar una candidatura en conjunto, por lo que el poder de estos mercados emergentes sigue más en el imaginario que en la realidad.

Carstens defiende la guerra mexicana contra las drogas

The Financial Times en este seguimiento hecho a Carstens en los últimos días afirma que una de las preguntas que se hace la gente sobre México es si nuestro país ha avanzado mucho en cuestión de reformas estructurales. La respuesta, según el diario, es que no hemos avanzado. El actual gobierno de México, argumentarían algunas voces, se acabará como uno de los que en temas fiscales, laborales y energéticos, se quedará notoriamente sin cambios.

“Sin embargo, intenten preguntarle a Agustín Carstens”, afirma FT. “El titular de Banxico dirá que la gente está obviando una reforma estructural vital: la de seguridad” agrega esta publicación. “¿Disculpa?” es la respuesta que ofrece el diario a esta afirmación.

En la entrevista, Carstens afirmó que “La cruzada contra el crimen organizado es una gran reforma estructural”.

Su argumento es que México no tuvo anteriormente unas fuerzas de seguridad efectivas, por lo cual esta era un tema urgente. “Al atacar a los carteles, Calderón está “cambiando a México en un país de legalidad y orden.”

Según el diario, “de cierta forma, tiene razón”. Los inversionistas necesitan legalidad y orden para establecer negocios en un ambiente estable y predecible. En este sentido fortalecer el orden legal y la seguridad es una reforma estructural.

El problema es que si la ofensiva militar llevada por el gobierno en contra de los carteles ha llevado hasta el momento a un alza en el número de muertos relacionados con la violencia (alrededor de 40 mil) y ha provocado que ahora sea difícil pensar en México sin decapitados o fosas comunes.

Carstens cree que México “será un mucho mejor país cuando la estrategia empiece a dar resultados.” Sin embargo, el blog del FT concluye: “no hay sintomas de que la violencia vaya a detenerse, la cuestión es, ¿Cuándo será esto?”

Y en otros medios… Carstens según The Wall Street Journal

The Wall Street Journal también publicó un perfil del gobernador del Banco de México donde revela situaciones personales de Carstens poco conocidas y que dejan ver el lado humano de quien busca dirigir al FMI.

El diario estadounidense recuerda, por ejemplo,  que Agustín Carstens fue criado en una familia de clase media alta según los estándares mexicanos y asistió a un colegio privado alemán. Aun así, recuerda que a veces el dinero era escaso.

También repasa el su episodio de infancia, cuando era lanzador de un equipo de béisbol que ganó el campeonato nacional de México.

WSJ también habla de su matrimonio y su amor por los perros, entre otros “secretos” de quien busca ponerse al frente del FMI.

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Por qué el aire que respiras y que se consideraba seguro ya no lo es, segun la OMS

La OMS ha limitado aun más los niveles de calidad de aire en vista de la evidencia científica encontrada sobre los contaminantes que afectan la salud humana.
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24 de septiembre, 2021
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La contaminación del aire es más peligrosa de lo que se pensaba.

Esa es la conclusión a la que ha llegado la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha actualizado los umbrales de contaminación del aire por primera vez en 16 años.

¿La razón? Más del 90% de la población mundial respira niveles de contaminación mucho mayores a los considerados seguros.

Esto deja muy por detrás a los últimos indicadores de la OMS, los cuales estaban vigentes desde 2005.

¿Por qué ocurre esto? Los científicos están encontrando cada vez más evidencia de los efectos adversos de seis tipos de contaminantes en la salud humana: las partículas en suspensión PM2.5 y PM10; el ozono (O3); el monóxido de carbono (CO); el dióxido de azufre (SO2) y el dióxido de nitrógeno (NO2).

Los contaminantes vienen de la quema de combustibles.

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Los contaminantes vienen de la quema de combustibles.

Con esta medida, la OMS pone en evidencia que incluso el aire considerado seguro hasta ahora ya no lo es debido a que los contaminantes son peligrosos para la salud incluso en niveles bajos y tolerados hasta ahora.

Se estima que más de 7 millones de personas mueren prematuramente cada año como consecuencia de la contaminación del aire.

Esto equipara a la contaminación del aire con el tabaquismo y la alimentación poco saludable.

“La evidencia acumulada es suficiente para justificar acciones para reducir la exposición de la población a contaminantes atmosféricos clave, no solo en países o regiones particulares, sino a escala global”, dijo la organización a través de un comunicado.

¿Por qué ahora?

A los científicos les resulta difícil entender cómo afectan los contaminantes a la salud humana.

No solo porque la exposición a altos niveles ya es de por sí dañina. Sino porque también estamos expuestos a una combinación de varios de ellos.

Algunos, como las partículas en suspensión menores a 10 micras (PM10) y 2.5 micras (PM2.5) tienen un origen muy variado.

Se sabe que pueden venir de la quema de combustibles, incluido el transporte, la energía, los hogares, la industria y la agricultura.

Son además partículas tan pequeñas que pueden penetrar en los pulmones y entrar al torrente sanguíneo.

Varios estudios epidemiológicos han indicado que la exposición a PM2.5 puede afectar la salud incluso en niveles bajos.

Se les asocia principalmente a enfermedades cardíacas y pulmonares. Incluso la exposición a corto plazo, durante horas o días, puede aumentar el riesgo de ingreso hospitalario.

La OMS tuvo que revisar más de 500 estudios (incluyendo varias rondas de revisión hechas por pares) para determinar que se necesitan niveles mucho más estrictos a la contaminación del aire para proteger la salud humana.

Diferentes estudios han vinculado la contaminación del aire a problemas respiratorios y cardíacos.

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Diferentes estudios han vinculado la contaminación del aire con problemas respiratorios y cardíacos.

Casi el 80% de las muertes relacionadas con PM2.5 podría evitarse en el mundo si los niveles actuales de contaminación del aire se redujesen a los propuestos en la directriz actualizada, según un análisis rápido de escenarios realizado por la OMS.

Las disparidades en la exposición a la contaminación del aire están aumentando en todo el mundo, particularmente porque los países de ingresos bajos y medianos están experimentando niveles crecientes de contaminación del aire debido a la urbanización a gran escala y el desarrollo económico que se ha basado en gran medida en la quema de combustibles fósiles.

Nuevas medidas

En el caso de las PM10, la OMS redujo el límite de exposición anual de 20 microgramos por metro cúbico a 15.

Para las PM2.5, la reducción es de la mitad: de 10 microgramos por metro cúbico pasa a 5.

También se han introducido nuevos límites para el dióxido de nitrógeno NO2, un contaminante que genera problemas en el aparato respiratorio y que está muy vinculado en las ciudades a los vehículos de diésel y gasolina.

Las nuevas directrices hacen hincapié en otros contaminantes, como el monóxido de carbono, el ozono y el dióxido de azufre, como medida preventiva a la espera de mayor evidencia científica.

Una panoramica de Santiago de Chile cubierta por el smog.

Getty Images
Una panorámica de Santiago de Chile cubierta por la contaminación.

Sin embargo, las nuevas directrices de la OMS no son de carácter vinculante. Es decir, que le corresponderá a los gobiernos tomar las medidas necesarias para mejorar la calidad del aire.

Aunque la OMS asegura que una reducción en los niveles de contaminación en el aire traería sustentables beneficios, tambien aclara que no hay niveles completamente seguros.

La OMS dijo que si bien la calidad del aire había mejorado notablemente desde la década de 1990 en los países de ingresos altos, el número mundial de muertes y años de vida saludable perdidos apenas había disminuido, ya que la calidad del aire en general se había deteriorado en la mayoría de los demás países.

“La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero afecta más a las personas de los países de ingresos bajos y medianos”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las nuevas pautas llegan pocas semanas antes de que comience la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en la ciudad escocesa de Glasgow el 31 de octubre.


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