Gobierno de EU podría acceder libremente a registros de localización de celulares
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Gobierno de EU podría acceder libremente a registros de localización de celulares

El tema ha abierto la discusión entre expertos, jueces y el gobierno de EU.
8 de marzo, 2012
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Geolocalización.

Una corte de Maryland resolvió la semana pasada que el gobierno de Estados Unidos no necesita una garantía para obligar a un proveedor de celular a revelar más de seis meses de datos de los movimientos de uno de sus clientes. Dos personas han sido acusadas por de robo a mano armada y una pieza clave de evidencia en su contra era información sobre sus movimientos a través del celular. La publicación en línea Ars Technica describe el debate desatado sobre la validez del uso de estos datos contra personas bajo un proceso legal.

Los acusados habían buscado suprimir la evidencia de su localización porque el gobierno no consiguió un permiso antes de buscar la información con los proveedores de la red. Sin embargo, el pasado jueves, el juez Richard D. Bennett resolvió que una autorización no es requerida para obtener los registros de localización de celulares (CSLR, por sus siglas en inglés) de un proveedor de internet móvil.

Las cortes a través de Estados Unidos han estado luchando con esta cuestión y el gobierno ha estado en una racha ganadora. Mientras una corte resolvió el año pasado que dar esta información exigiría violar la cuarta enmienda a la constitución estadounidense, mientras la mayoría de las otras cortes llegan la conclusión opuesta.

El gobierno de Obama puso su postura en un comunicado de materia legal del mes pasado, donde arguye que los consumidores “no tienen interés en la privacidad” en el tema del registro de la localización de celulares por un proveedor. Bajo el principio legal conocido como la “doctrina del tercero”, la información revelada voluntariamente a un tercero deja de disfrutar la protección de la cuarta enmienda estadounidense. El gobierno de EU disputa el hecho de que esta regla aplique a los registros de la localización de los teléfonos celulares recolectada por un proveedor de red.

Mientras esto podría ser una lectura plausible de los antecedentes, las implicaciones sin alarmantes, afirmó. Mientras, por un lado, los registro de localización de celulares no son tan detallados como la información que pueda ser reunida por medio de un GPS, además los meses de información pueden revelar y hospedar información sensible sobre los movimientos de una persona. Si la doctrina del tercero permite al gobierno obtener la información sin permiso, esto es un argumento para reconsiderar para reconsiderar el argumento del tercero.

El sistema de localización 3G aún está en desarrollo y se cree que llegue pronto a la precisión del GPS.

La administración Obama dio su argumento en un caso en Texas que estaba a cargo de la Corte del Quinto Distrito de Apelaciones de EU. El gobierno había aplicado pedido un citatorio legal contra MetroPCS y T-Mobile para que entreguen 60 días de información de localización sobre dos teléfonos que se cree que pertenecen a dos sospechosos en un caso relacionado con drogas. Un juez negó la petición resolviendo que el gobierno necesitaba dicha orden para obtener esta información sobre la localización.

En una opinión algo extensa, el magistrado Stephen Smith, que ha emergido como uno de los principales defensores de una supervisión legal más estricta que implica revisión judicial de la vigilancia electrónica, concluyó que “obligar la revelación de datos de localización de celulares viola la cuarta enmienda.”

La opinión del juez Smith llamó la atención sobre el testimonio que Matt Blaze, un científico informático muy relevante de la  Universidad de Pennsylvania, dio al congreso en 2010. Blaze arguyó que mientras la cantidad y la sofisticación técnica de las torres de celulares se incrementen, las compañías de celular son capaces de recolectar mayor información precisa sobre la localización de sus clientes. “Bajo algunas circunstancias, la última generación de esta tecnología permite a la red calcular la localización con una precisión que se acerca a la de los GPS.”

En su informe, el gobierno de Obama culpó al juez Smith por confiar en el testimonio de Blaze sin realizar una audiencia que pudiera haberle permitido presentar evidencia contraria y argumentó que las observaciones de Blaze no aplican a la información que busca en el caso en Texas. De acuerdo con el gobierno, T-Mobile y MetroPCS sólo retienen información sobre la localización de un teléfono al principio y al final de una llamada telefónica, no cuando el teléfono está inactivo. Además, la información que T-Mobile y MetroPCS han recolectado es mucho menos precisa que el máximo teórico que planteó Blaze.

Geolocalización 3G con Google Maps.

Blaze, entrevistado por Ars Technica afirmó que él no estaba disponible para comentar sobre las especificaciones de las redes de T-Mobile o MetroPCS. Sin embargo, cuestionó el conocimiento de tomar decisiones que potencialmente sentarán precedentes basados en información de localización con baja calidad poseída por una empresa de telefonía. Otras firmas podrían tener  información más precisay toda la información de las empresas probablemente se vuelva más precisa conforme las torres de las telefónicas se vuelvan de mayor densidad y más sofisticadas.

Blaze también hizo notar que el creciente uso de picocélulas y femtocélulas (unidades que constituyen una red 3G), las cuales están diseñadas para proveer cobertura a un edificio o a un solo piso, significa que el registro de localización vía celulares podría llegar a una precisión extrema algunas ocasiones y que si las telefónicas obtienen o no esta precisión localizando a sus clientes, sólo depende de la tecnología y se sabría sólo si se abren los registros de las empresas.

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Qué tanto contamina el bitcoin, la moneda que consume más electricidad que Finlandia, Suiza o Argentina

La minería del bitcoin utiliza gigantescas cantidades de energía para mantener funcionando servidores que trabajan día y noche en busca de la divisa digital. Pero.... ¿proviene toda esa energía de combustibles fósiles?
22 de febrero, 2021
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Bitcoins

Getty Images
En las últimas semanas el precio del bitcoin ha llegado a máximos históricos.

Si el bitcoin fuera un país, consumiría más electricidad al año que Finlandia, Suiza o Argentina, según un análisis del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF, por sus siglas en inglés).

Eso ocurre porque el proceso de “minar” la criptomoneda -utilizando gigantescos servidores que no cesan de trabajar- consume mucha energía.

Según los investigadores, la minería de bitcoins utiliza cerca de 121,36 teravatios-hora (TWh) de electricidad al año, un récord que provoca un fuerte impacto en el medioambiente y supera a una larga lista de países.

El tema volvió al debate luego que Elon Musk, a través de su empresa de autos eléctricos Tesla, reportó la compra de US$1.500 millones en bitcoin, disparando el precio de la divisa y encendiendo críticas por la contaminación que genera.

Esta última subida del precio del bitcoin -que ha seguido una meteórica tendencia alcista en los últimos meses- le ha dado nuevos incentivos a los mineros de la divisa para hacer funcionar más y más ordenadores con el objetivo de generar más criptomonedas.

A medida que sube el precio del bitcoin, sube el consumo de electricidad, dice Michel Rauchs, investigador del CCAF, donde crearon una herramienta en línea que permite hacer este tipo de cálculos.

“Realmente es por su diseño que el bitcoin consume tanta electricidad”, le explica Rauchs a la BBC. “Esto no es algo que cambiará en el futuro, a menos que el precio de bitcoin baje significativamente”.

Los investigadores trabajan con el Índice de Consumo Eléctrico del Bitcoin de Cambridge (CBECI, por sus siglas en inglés), el cual provee estimaciones en tiempo real sobre cuánta electricidad consume la generación de la divisa.

El bitcoin usa más energía que Argentina. Si el bitcoin fuera un país, estaría entre los 30 países que más utilizan energía en el mundo. Uso nacional de energía en teravatios-hora (TWh).

Este índice funciona con base en un modelo que asume que las máquinas utilizadas para minar en el mundo funcionan con distintos niveles de eficiencia.

Siguiendo la relación entre un precio promedio de electricidad por kilovatio hora (US$0.05) y la demanda de energía de la red bitcoin, la herramienta estima cuánta electricidad se consume en un momento dado.

“El bitcoin es anti eficiente”, dice David Gerard, autor del libro “Attack of the 50 Foot Blockchain”.

“Es muy malo que toda esta energía se desperdicie literalmente en una lotería”.

¿Por qué el bitcoin consume tanta electricidad?

Las máquinas dedicadas a “minar” o extraer bitcoins, son ordenadores especializados que se conectan a la red de criptomonedas.

Su trabajo es verificar las transacciones realizadas por las personas que envían o reciben la divisa, en un proceso que implica resolver complejos acertijos matemáticos.

Granja de minado en Islandia.

Getty Images
Los lugares donde se ha ce la minería del bitcoin consumen gigantescas cantidades de electricidad.

Como recompensa, los mineros ocasionalmente reciben pequeñas cantidades de bitcoin en lo que a menudo se compara con una lotería.

Para aumentar las ganancias, los mineros conectan una gran cantidad de computadores, con el objetivo de aumentar sus posibilidades de conseguir bitcoin.

Y como los computadores trabajan casi día y noche para completar los rompecabezas, el consumo eléctrico es muy alto.

El consumo eléctrico vs la huella de carbono

Existe una gran diferencia entre el consumo de energía y la huella de carbono, argumenta Nic Carter, socio fundador de la firma de capital de riesgo Castle Island Ventures, especilizada en el sector de blockchains (cadenas de bloques).

“Si miramos solamente el consumo de energía no estamos contando toda la historia”, le dice a BBC Mundo.

hOMBRE MINANDO BITCOINS

Getty Images
En las provincias chinas de Sichuan y Yunnan los mineros del bitcoin utilizan energía hidroeléctrica excedente.

Aunque es cierto que la mayor parte de la electricidad se produce a partir de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o el gas -que son altamente contaminantes- también se utilizan energías renovables (como la hidroeléctrica o la eólica) o energía nuclear.

Entonces, si bien importa el nivel de consumo de electricidad, también hay que tomar en cuenta cómo se genera aquella electricidad, apunta Carter.

Por ejemplo, señala, hay mineros en China que aprovechan la energía hidroeléctrica excedente en las represas. Si no la usaran, esa energía simplemente se perdería.

Eso explica por qué la minería del bitcoin se ha expandido tanto en las provincias de Sichuan y Yunnan.

Otro caso ocurre cuando algunos mineros capturan el metano descargado o quemado (que es un subproducto de la extracción de petróleo) y lo utilizan para generar la electricidad que requieren sus computadoras.

sÍMBOLO DE BITCOIN EN VITRINA

Getty Images
“Es muy malo que toda esta energía se desperdicie literalmente en una lotería”, dice David Gerard.

Muchos activistas consideran que esos ejemplos son casos puntuales que no le quitan la responsabilidad ambiental a la industria del bitcoin.

De todos modos, Carter advierte que la minería del bitcoin se acabará en unos años, puesto que el sistema fue diseñado de tal manera que los acertijos matemáticos que resuelven las computadoras llegarán a su fin.

“Este proceso está completado en un 88%, apunta, lo que en la práctica significa que cada vez se hace más difícil seguir minando.

Sin embargo, en la medida que el precio siga disparándose, es probable que el consumo energético también aumente.


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