Medio siglo del cuarteto de Liverpool
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Medio siglo del cuarteto de Liverpool

Por Omar Granados
25 de agosto, 2012
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El cuarteto de Liverpool en el Club La Caverna, en agosto de 1962.

Realmente, quien debe estar soplando las velas del pastel y contando la historia en primera persona es Richard Starkey, alias Ringo Starr, porque lo que festejamos son las cinco décadas de su primer concierto como baterista oficial, es decir de la alineación clásica del Cuarteto de Liverpool, exactamente el 18 de agosto de 1962, en el Hulme Hall, de Port Sunlight, a las 10 pm.

Boleto para el primer concierto de The Beatles como cuarteto.

Este concierto fue el primero en el que no aparecían en escena el bajista Stuart Stucliffe -muerto meses antes- o el baterista Pete Best -despedido por órdenes de George Martin-, hijo de los dueños de The Cavern, a quienes no les sentó muy bien la decisión, sin embargo, el relevo de Best por Ringo fue una de las peticiones del nuevo manager de The Beatles, su descubridor Brian Epstein, quien hasta su muerte, al lado de George Martin se encargarían de la producción musical y de la comercialización de The Beatles.

Ensayo en The Cavern Club:

Aunque al principio no les pareció a los fans de “La Caverna”, sabemos que no dejaron de triunfar desde entonces. Y, de hecho, esperemos en los próximos meses y años una larga serie de aniversarios de cincuenta años de The Beatles, tal vez hasta el 50 aniversario último encuentro de Lennon y McCartney, en 1974. En un principio se recuerdan ls siguientes fechas:

18 de agosto: la entrada de Ringo al grupo.

19 de agosto: la primera vez que tocaron en The Cavern con Ringo.

22 de agosto: el 50º aniversario de la primera vez que la televisión grabó a The Beatles tocando en directo, el único video del grupo en The Cavern.

En el principio fueron John y Paul

Lennon y McCartney se conocieron en un pequeño concierto de la banda del bachillerato de Lennon, en el jardín trasero de la iglesia de San Pedro, en el suburbio de Woolton (St. Peter’s Church, Woolton Village), en Liverpool, a las 3:3o pm, del 6 de  julio de hace, 1957, es decir hace 55 años.

Fue Ivan Vaughn quien los presentó. John Lennon era el protagonista esa tarde de un concierto con la banda The Quarrymen en la iglesia, después del cual Vaughn le hizo escuchar los acordes de la guitarra de McCartney, de 15 años en aquella época (Lennon tenía 16). Y quedó impresionado.

Tras la presentación del grupo de Lennon, McCartney le afinó la guitarra y cantó una serie de temas de Little Richards, Eddie Cochran o Elvis Presley. De camino a casa, Lennon comentó con su compañero de grupo, Shotton, la idea de incluir a McCartney en la banda. Dos semanas después Shotton se lo propuso a Paul, y a la vuelta de unas vacaciones familiares, ya era miembro de The Quarrymen. Más tarde integró a un jovencísimo Harrison, el único en toda la ciudad que sabía tocar “Raunchy” en la guitarra.

My Bonnie, su primer éxito en Alemania – 1962

Entre 1957 y 1960 amigos de John Lennon tocaron en la banda, hasta que en 1960 la abandonan para entrar a la Escuela de Arte de Liverpool. La banda no tuvo a un baterista fijo hasta que conocieron a Pete Best en 1960, año en que suman también al bajista Stuart Stucliffe, quien sugirió el cambio a un inicial The Beetles, en honor a Buddy Holly, uno de los primeros músicos de rock and roll, a quien admiraban y quien murió en 1959. Unos meses después ya se presentaban como The Beatles.

El quinteto. Alineación original de The Beatles.

También en agosto, pero de 1960, la banda se va a Hamburgo, donde tocaron 48 noches en clubes de strip tease. En el segundo viaje a Alemania, en 1961, Sutcliffe se queda ahí a desarrollar su carrera en la pintura. Paul tomaría la difícil decisión de dejar la guitarra y tomar el bajo, pues dominaba todos los instrumentos.

The Beatles hace un cover a Elvis – 1963

En noviembre de 1961, Brian Epstein, dueño de una tienda de discos local y columnista de música, se entusiasmó con la banda luego de oirlos en el Cavern Club. De inmediato, Epstein se propuso ser su representante, hecho que se formalizaría a mediados de enero de 1962 y consiguió la primera audición con Decca, quienes siguen siendo criticados por haber tomado la peor decisión musical de la historia al rechazarlos diciendo -en pleno 1962- que la moda de la música con guitarras iba de salida.

El 10 de abril de 1962, Los Beatles van de nuevo a Hamburgo, mismo día en que se enteran de la trágica  muerte de Sutcliffe, como consecuencia de un derrame cerebral, tras un golpe en la cabeza durante una pelea meses atrás.

Cover de Buddy Holly, aún en los años 50s, hecho por Harrison, Lennon y McCartney:

Eventualmente, el 10 de junio de 1962 van a probar a EMI Capitol, donde graban un demo cuatro temas: Besame Mucho, Love Me Do, P.S. I Love You y Ask Me Why, tres de Lennon y McCartney y uno de la mexicana Consuelo Velázquez. Fue en ese momento cuando a George Martin no le convenció la forma de tocar la batería de Pete Best y sugiere su reemplazo. Un mes y medio después Ringo Star llega a The Beatles. Posteriormente, en octubre de 1962, el primer sencillo de The Beatles -Love me do- llega al lugar 17 y a fin de año el segundo éxito -Please please me- llega al número dos en las listas. En marzo del ’63 consiguen su primer número uno con From me to you y en total conseguirían otros 16 sencillos número uno. Era la primera vez que la música popular veía un millón de ventas de un disco sencillo con dos canciones.

Como podemos ver, en esa época The Beatles se debatía entre una gran ejecución de Rock and Roll y la creación de un naciente rock-pop. A continuación, algunos de los éxitos de esta primera época de The Beatles, sólo para festejar los cincuenta años del inicio de este grupo paradigmático de la música popular del siglo XX.

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Afganistán: qué ocurre ahora con la economía del país tras la llegada de los talibanes (y cuál puede ser el papel de China)

Ahora que los talibanes tienen de nuevo el control del país, ¿puede funcionar su sistema financiero?
18 de agosto, 2021
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La economía de Afganistán está “moldeada por la fragilidad y la dependencia de la ayuda internacional”.

Este es el problemático panorama económico que describió el Banco Mundial muchos meses antes de que los talibanes se hicieran otra vez con el control del país, algo que se concretó este fin de semana.

Y con la situación actual, las perspectivas económicas son mucho más precarias, con una nube de incertidumbre que se cierne sobre la asistencia financiera que le llega a este país.

Por una parte, Afganistán tiene recursos minerales, pero la crisis política ha impedido su explotación.

Entiende mejor: Afganistán: cómo surgió el Talibán y otras 5 preguntas clave sobre el grupo islamista

La dependencia económica es llamativa. En 2019, el Banco Mundial mostró que la ayuda para el desarrollo representaba el 22% del ingreso general nacional (que no es lo mismo que el PIB, pero sí muy parecido).

Esta es una cifra muy alta, pero es mucho menor que la de unos 10 años atrás, cuando llegaba al 49%.

Ahora esas ayudas están bajo un manto de duda. La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Heike Maas, le dijo a las cadenas de su país que “no le vamos a dar otro centavo si los talibanes toman el control del país y reintroducen la ley sharia”.

Otros países que son proveedores de ayuda van a estar mirando la situación muy de cerca.

El mal de la corrupción

La fragilidad a la que se refiere el Banco Mundial se ilustra con los altos gastos en defensa y seguridad antes de que los talibanes retomaran el control: Afganistán dedica el 29% del PIB a estos gastos, una cifra muy superior al 3% promedio que tienen los países de bajos ingresos.

Además de la seguridad y los serios problemas de corrupción, detrás hay otro aspecto crítico persistente en Afganistán: la poca inversión extranjera que hay en el país.

De acuerdo con Naciones Unidas, en los últimos años no se han hecho anuncios sobre nuevas inversiones, por parte de capitales extranjeros iniciando nuevos negocios.

Desde 2014 solo se han contado cuatro inversiones de este tipo.

Pastor de ovejas en Afganistán.

Getty Images
Cerca del 60% del ingreso promedio de los hogares en Afganistán dependen de la agricultura y el campo.

Solo para comparar con dos países del sur de Asia con poblaciones parecidas, en Nepal el número de nuevos negocios con inversión extranjera es 10 veces superior al logrado por Afganistán, y Sri Lanka multiplica por unas 50 veces esa cifra en ese mismo período.

El Banco Mundial describe el sector privado afgano como “estrecho”. El empleo está concentrado en una producción agrícola limitada: el 60% de los ingresos de los hogares en Afganistán vienen de este rubro.

A esto se suma que en el país funciona una enorme economía informal e ilegal. Por ejemplo, hay minería ilegal y, por supuesto, la muy conocida producción de opio y su contrabando asociado.

El tráfico de drogas también es una fuente de financiamiento para los talibanes.

Riqueza mineral

Dicho todo esto, la economía afgana ha crecido desde la invasión en 2001.

Aunque las cifras económicas de Afganistán no son del todo confiables, lo que estas muestran, de acuerdo con el Banco Mundial, es un crecimiento promedio anual del 9% desde 2003 hasta 2013.

Después de ese año, los números del crecimiento caen un poco (que coinciden con la reducciòn de los niveles de ayuda) a un promedio de 2,5% desde 2015 hasta 2020.

Amapolas

EPA
El tráfico de drogas ha sido una importante fuente de ingresos para los talibanes.

Ahora, el país cuenta con abundantes recursos naturales y, en la medida en que mejore la seguridad y reduzca la corrupción, puede ser atractivo para los negocios internacionales.

Se pueden encontrar grandes cantidades disponibles de cobre, cobalto, carbón y hierro. También hay yacimientos de gas y petróleo.

Un material particular destaca sobre otros: el litio, que tiene una alta demanda para la producción de baterías para celulares y vehículos eléctricos.

Y va a ser fundamental para la industria automotriz en su transición hacia un modelo de “emisión cero” de gases contaminantes.

De vuelta en 2010, un general estadounidense le dijo al New York Times que el potencial minero de Afganistán era impresionante. Eso sí, como muchas salvedades.

El diario también reportó que el departamento de Defensa de EE.UU. había dicho en un informe que el país podía convertirse en la “Arabia Saudita del litio”.

Pero a pesar ello, este potencial no está ni cerca de ser explotado. Ni los afganos están cerca de percibir algún beneficio por ello.

Poderes extranjeros

Se han presentado muchos informes que revelan la voluntad de China de tomar parte. El gigante asiático parece tener mejores relaciones con los talibanes que las potencias occidentales, por lo que puede tener una ventaja si el nuevo régimen se mantiene en el poder.

Ahora, lo cierto es que las empresas chinas obtuvieron contratos para desarrollar operaciones de cobre y petróleo, pero no pasó mucho.

Es de esperar que China esté interesada. Las oportunidades están allí y los dos países comparten un corto segmento de frontera.

Pero cualquier empeño chino, ya sea oficial o empresarial, va a necesitar cierta certeza de que tendrá éxito.

Y los chinos se mostrarán reacios a comprometerse a menos que sientan que los problemas de seguridad y corrupción están lo suficientemente resueltos -o al menos, contenidos- como para permitirles extraer cantidades valiosas de estos productos de uso industrial.

Mineros en Afganistàn.

Getty Images
Afganistán posee un gran potencial de explotación de minerales.

Una pregunta clave para cualquier inversionista potencial, de China o de cualquier otro lugar, será si es probable que los talibanes serán más capaces de crear el tipo de entorno que necesita el negocio de lo que lo fue el anterior gobierno afgano.

Otro factor que puede afectar la economía es el empleo de las mujeres. En la última década, el porcentaje de la población femenina de más de 15 años con empleo ha aumentado drásticamente, aunque en 2019 era del 22%, todavía bajo los estándares internacionales.

Bajo control de los talibanes, es probable que este cambio se revierta, lo que podría dañar aún más las perspectivas económicas.

En el futuro inmediato, también existe una gran incertidumbre sobre la estabilidad financiera. En estos días se han visto largas filas de personas que intentan sacar su dinero de los bancos.

El Afghan Islamic Press, con sede en Pakistán, informó que un portavoz talibán ofreció garantías a los propietarios de bancos, cambistas, comerciantes y tenderos de que sus vidas y propiedades estarán protegidas.

Que incluso haya dudas sobre la seguridad física de los operadores financieros es impactante.

Necesitan tener confianza para que funcione el sistema financiero de Afganistán. Pero también se necesita que los clientes sientan que su dinero está seguro y eso seguramente no sucederá pronto.


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