Tres cohetes palestinos alcanzan por primera vez Tel Aviv
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Tres cohetes palestinos alcanzan por primera vez Tel Aviv

Tras el asesinato de un alto comandante militar de Hamas Israel siguió con una oleada de ataques aéreos y proyectiles lanzados por tanques y lanchas artilladas
15 de noviembre, 2012
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Una explosión causada por un ataque aéreo de Israel en el norte de la Franja de Gaza. Foto: AP

 

Milicianos palestinos dispararon cerca de 150 cohetes el jueves hacia Israel, matando a tres personas, mientras crecía la presión en Israel para lanzar una campaña de ataques aéreos de represalia contra objetivos extremistas en la Franja de Gaza. Tres de los cohetes palestinos impactaron el área densamente poblada de Tel Aviv y al caer la noche sonaron sirenas de ataque aéreo en la ciudad.

Los combates, que también han matado a 15 palestinos en dos días, no mostraron indicios de aminorar por la noche. Los ataques en la zona de Tel Aviv, de los más lejanos que se recuerde, plantearon la posibilidad de una respuesta israelí aún más dura. Los milicianos de la Franja de Gaza lanzaron los cohetes en represalia por la muerte el miércoles del jefe militar de Hamas, quien pereció por un ataque aéreo de Israel en Gaza.

El Canal 2 de la televisión israelí mostró a residentes de Tel Aviv presas del pánico mientras buscaban un sitio para refugiarse o se tiraban al suelo con el sonido de las sirenas antiaéreas. El ejército dijo que dos de los cohetes fueron disparados contra la ciudad. Varios residentes escucharon una explosión, pero no había información sobre dónde cayeron ni reportes de heridos. La Policía analizaba la posibilidad de que los cohetes hayan caído en el mar.

Horas antes, un tercer cohete cayó en una zona abierta de Rishon Lezion, un suburbio de Tel Aviv, pero no hubo víctimas. No obstante, ilustra la creciente capacidad de fuego de los milicianos de Gaza.

Funcionarios de Defensa dijeron que Israel está preparado para lanzar una ofensiva terrestre en Gaza si es necesario. Y el primer ministro Benjamin Netanyahu dijo que el ejército estaba preparado una “ampliación significativa” de la ofensiva en Gaza.

“Ningún gobierno toleraría una situación en la que casi una quinta parte de su pueblo vive bajo una constante lluvia de misiles”, dijo. “Israel no tolerará esta situación… Por eso he instruido a las fuerzas de defensa israelíes para que realicen ataques quirúrgicos contra la infraestructura terrorista en Gaza”.

Los combates, los más intensos en cuatro años, han paralizado la vida en ambos lados de la frontera, con clases canceladas y gente resguardada bajo techo.

 “Los días de Israel están contados”

Por otra parte, el líder supremo del Movimiento de Resistencia Islámica (Hamás), Khaled Mashaal, afirmó hoy que “los días de Israel están contados”, luego del asesinato del líder militar del grupo, Ahmed al-Jabari, cuyos funerales se efectúan en Gaza.

“La batalla contra el enemigo continúa… Los días de Israel están contados”, afirmó Mashaal un día después de la muerte del jefe del brazo armado de Hamás, en un ataque aéreo israelí en la Franja de Gaza.

En su intervención en una congreso de líderes de grupos islámicos, en la ciudad de Jartum, capital de Sudán, el jefe de Hamas en la Franja de Gaza llamó a los palestinos a la resistencia y anunció que la Yihad (guerra santa) contra Israel continuará.

“Los hombres y mujeres de Palestina seguirán adelante con la resistencia”, indicó Mashaal ante líderes islamista, entre los que destacan el guía espiritual de los Hermanos Musulmanes en Egipto, Mohamed Badia, según un reporte del diario Yedioth en Internet.

Reconoció que el ataque selectivo de al Jabari, perpetrado por el Ejército israelí como parte de la operación “Pilar de Defensa”, demuestra que cualquier día Israel lo podría asesinar, sin embargo subrayó que ello no frenará su lucha para acabarlo.

“Israel y el resto de las fuerzas oscuras del mundo no van a eliminar al pueblo palestino“, subrayó el líder supremo de Hamás, tras alabar al fallecido líder del brazo armado de sus organización islámista, que gobierna la Franja de Gaza desde 2007.

El ataque más intenso desde la guerra de hace 4 años

Tras el asesinato de Jabari, Israel dijo que éste era el empiezo de una ofensiva amplia, implementada después de varios días de que fueran lanzados cohetes desde el territorio costero. El ataque fue el más intenso de Israel contra Gaza desde la guerra de hace cuatro años.

Los enfrentamientos han ahondado la inestabilidad que atenaza al Medio Oriente. Egipto retiró a su embajador para protestar contra la operación militar.

Apenas unos días atrás, Israel debió intervenir por primera vez en la guerra civil de Siria cuando disparó misiles hacia su vecino norteño, la primera ocasión que lo hace en cuatro décadas después de que morteros perdidos cayeron en territorio sirio ocupado por los israelíes.

En Washington, Estados Unidos apoyó a Israel.

“Respaldamos el derecho de Israel a la defensa propia”, dijo el vocero del Departamento de Estado, Mark Toner.

El Consejo de Seguridad de la ONU sostuvo una reunión privada el miércoles en la noche con el fin de analizar una solicitud egipcia para un encuentro de emergencia sobre el ataque israelí en Gaza. Los palestinos pidieron al consejo que detuviera la operación.

AP

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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BBC

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