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¿Qué más se votará en EU hoy?

Los temas van desde abolir la pena de muerte y legalizar la mariguana, hasta permitir el matrimonio entre homosexuales y autorizar el suicidio asistido.
6 de noviembre, 2012
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Foto: Especial.

Los votantes estadounidenses acudirán a las urnas no sólo para elegir a su próximo presidente, sino también para decidir sobre 176 iniciativas estatales de vital importancia.

Los temas van desde abolir la pena de muerte y legalizar la mariguana, hasta permitir el matrimonio entre homosexuales y autorizar el suicidio asistido.

Las iniciativas serán votadas en 38 estados del país en las elecciones de este martes, de acuerdo con el Instituto de Iniciativas y Referendos de la Universidad del Sur de California (USC).

La legalización de la mariguana para fines medicinales y recreativos y la aprobación de matrimonios entre personas del mismo sexo serán los asuntos más reiterados en las consultas estatales que se efectuarán mañana martes.

Los votantes en Arkansas y Massachusetts decidirán si aprueban que se legalice el uso médico de la mariguana, y que se establezca para pacientes calificados un sistema para su cultivo, adquisición y distribución.

En tanto en Montana, los electores votarán si se aprueba o se rechaza una legislación que veta el uso médico de la mariguana.

En Washington, Oregon y Colorado, los votantes podrían ir mas allá y decidir por primera vez sobre la legalización de la mariguana para uso recreativo a toda persona mayor de 21 años, algo que fue rechazado en California en un plebiscito en 2010.

El uso médico de la mariguana ha sido aprobado ya en 17 entidades del país, aun cuando el gobierno federal continúa considerándolo ilegal, lo que ha provocado choques entre la federación y los estados.

El antagonismo podría incrementarse en caso de que alguna de estas tres entidades, -Washington, Oregon y Colorado- legalice ahora el uso recreativo de esta droga.

En otro polémico asunto, en cuatro entidades del país los electores deberán considerar asuntos relacionados al matrimonio. En Maine, Maryland y Washington, los residentes votarán si reafirman leyes estatales aprobadas este año, que autorizan el matrimonio entre personas del mismo sexo.

En Minnesota, los votantes considerarán si enmiendan la constitución estatal para definir el matrimonio como únicamente aquel que se efectúa entre un hombre y una mujer.

Hasta la fecha, el matrimonio entre homosexuales ha sido aprobado sólo por decisiones en las cortes o en las legislaturas en los estados de Nueva York, Iowa, Massachusetts, Connecticut, Vermont, New Hampshire y el Distrito de Columbia.

El presidente Barack Obama se convirtió este año en el primer mandatario estadounidense en respaldar el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Aquí la opinión de Obama en este tema:

Los electores de Massachusetts tendrán en sus manos este martes otro polémico asunto, al votar si se autoriza la iniciativa “Muerte con Dignidad” que autoriza el suicidio asistido por un médico.

De ser aprobada la medida, Massachusetts se sumará a Oregon, Washington y Montana, como la cuarta entidad en autorizar esta práctica.

En California, la entidad con más reos sentenciados actualmente a muerte con 724, aunque desde 1976 ha realizado sólo 13 ejecuciones, los votantes decidirán si se pone fin a esa pena.

En Montana, la boleta electoral incluirá un apartado donde el elector deberá decidir si se aprueba el que se exija en esa entidad prueba de ciudadanía para que las personas puedan recibir ciertos servicios públicos provistos por el estado.

En Oklahoma, mañana martes será decidido en las urnas si son prohibidos o no los programas de acción afirmativa en esa entidad, y orientados a dar preferencias con base en raza o sexo.

En tanto en Maryland, los residentes acudirán a las urnas para decidir entre otras cosas si es aprobada una ley que autorice a los jóvenes indocumentados que cursen la preparatoria en esa entidad, el recibir colegiaturas baratas en las universidades públicas.

En múltiples entidades, los votantes serán consultados también sobre asuntos relacionados a la autorización de más impuestos para la educación y otros fines y sobre regulaciones gubernamentales para la emisión de permisos de construcción y cacería, entre otros.

Notimex.

 

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5 características que hacen tan mortal a la COVID-19

La COVID-19 es un maestro del engaño para nuestro cuerpo y para los expertos que tratan de hacerle frente. Sus peculiaridades frente a otros virus es lo que le hace peligroso y difícil de combatir.
Getty Images
26 de octubre, 2020
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Un simple virus ha frenado en seco la vida tal y como la conocíamos.

Nos hemos enfrentado a amenazas virales antes, incluyendo pandemias, pero el mundo no se detiene por cada nueva infección o temporada de gripe.

Entonces, ¿qué pasa con este coronavirus? ¿Cuáles son las peculiaridades en su biología que representan una amenaza única para nuestros cuerpos y nuestras vidas?

Maestro del engaño

En las primeras etapas de una infección el virus es capaz de engañar al cuerpo.

El coronavirus puede estar corriendo desenfrenadamente en nuestros pulmones y vías respiratorias y, aun así, nuestro sistema inmunológico piensa que todo está bien.

“Este virus es brillante, te permite tener una auténtica fábrica viral en la nariz y tú sentirte completamente bien”, dice el profesor Paul Lehner de la Universidad de Cambridge.

Las células de nuestro cuerpo empiezan a liberar sustancias químicas -llamadas interferones- una vez que son asaltadas por un virus y esto es una señal de advertencia para el resto de nuestro organismo y el sistema inmunológico.

Pero el coronavirus tiene una “asombrosa capacidad” para desactivar esta advertencia química, asegura el profesor Lehner. “Lo hace tan bien que ni siquiera sabes que estás enfermo”.

Cuando miras las células infectadas en el laboratorio, no puedes decir que han sido realmente infectadas y, sin embargo, las pruebas muestran que están “gritando” de la acumulación de virus existente. Y este es solo una de los comodines que el virus puede jugar, sostiene.

Se comporta como un asesino a la fuga

La cantidad de virus en nuestro cuerpo comienza a alcanzar su máximo el día antes de que empecemos a enfermarnos.

Pero toma al menos una semana antes de que el COVID progrese hasta el punto de que el infectado necesite tratamiento hospitalario.

“Esta es una táctica evolutiva realmente brillante porque no te metes en la cama de inmediato, sino que sales por ahí y te diviertes”, dice Lehner.

Así que el virus es como un conductor que huye de la escena del accidente: ha pasado a la siguiente víctima mucho antes de que se recupere o muera.

Hablando claramente, “no le importa” si mueres, continúa el profesor Lehner, “es un virus que te golpea y se fuga”.

El contraste con el comportamiento del coronavirus original, el SARS, que se manifestó en 2002, es radical. Este último era más infeccioso días después de que el paciente se sintiera enfermo, así que fue fácil de aislar.

Coronavirus

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La cantidad máxima del virus se concentra en el cuerpo antes de que el infectado se sienta enfermo y, por tanto, es más susceptible de contagiar a otros.

Es nuevo, nuestros cuerpos no están preparados

¿Recuerdas la última pandemia? En 2009 hubo grandes temores sobre el H1N1, también conocido como gripe porcina.

Sin embargo, no resultó ser tan mortal como se había previsto porque las personas mayores ya tenían cierta protección. La nueva cepa era lo suficientemente similar a algunas que se habían encontrado en el pasado.

Hay otros cuatro coronavirus humanos, los cuales causan síntomas de resfriado común.

La profesora Tracy Hussell, de la Universidad de Manchester, explica la diferencia: “Este es uno nuevo, de modo que no creemos que haya mucha inmunidad previa”.

La novedad del Sars-CoV-2, que es su nombre oficial, puede ser “un gran shock para su sistema inmunológico”.

Esta falta de protección previa es comparable a cuando los europeos llevaron la viruela con ellos al Nuevo Mundo, con mortales consecuencias.

Construir una defensa inmunológica desde la nada es un verdadero problema para las personas mayores, ya que su sistema inmunológico es lento.

Aprender a combatir una nueva infección implica mucho ensayo y error por parte de dicho sistema.

Pero en la vejez producimos un conjunto menos diverso de células T, un componente central del sistema inmunológico, por lo que es más difícil encontrar unas que puedan defenderse contra el Coronavirus.

Hace cosas peculiares e inesperadas al cuerpo

COVID comienza como una enfermedad pulmonar (incluso allí hace cosas extrañas e inusuales) y puede acabar afectando a todo el cuerpo.

El profesor Mauro Giacca, del King’s College de Londres, sostiene que muchos aspectos del Covid son “únicos” de la enfermedad, de hecho “es diferente de cualquier otra enfermedad viral común”.

Dice que el virus hace más que simplemente matar las células pulmonares: también las corrompe. Se ha visto que las células se fusionan masivamente con otras, llamadas sincitios, que funcionan mal y que parecen quedar adheridas.


Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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Después de una gripe severa, se puede tener una “completa regeneración” de los pulmones, algo que “no sucede” con el COVID, argumenta Giacca. “Es una infección bastante peculiar”.

La coagulación de la sangre también falla extrañamente con el COVID, conociéndose historias de médicos que no pueden poner una vía en un paciente porque se bloquea inmediatamente con sangre coagulada.

Los marcadores de coagulación en la sangre son “200%, 300%, 400% más altos” de lo normal en algunos pacientes de COVID, informa la profesora Beverly Hunt, del King’s College London.

“Sinceramente, tengo una larga carrera y nunca he visto un grupo de pacientes con la sangre tan pegajosa”, reflexiona en la revista Inside Health.

Estos efectos en todo el cuerpo podrían deberse a la puerta celular por la que el virus entra para infectar nuestras células, llamada el receptor ACE2. Este se encuentra en todo el organismo, incluyendo los vasos sanguíneos, los riñones, el hígado y los pulmones.

El virus puede causar una inflamación galopante en algunos pacientes, haciendo que el sistema inmunológico se active de manera exagerada, con consecuencias perjudiciales para el resto del cuerpo.

Persona obesa

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La obesidad es un factor de riesgo muy importante si te infectas de coronavirus, según los expertos.

Y somos más obesos de lo que deberíamos ser

COVID es peor si eres obeso, ya que una cintura generosa aumenta el riesgo de necesitar cuidados intensivos o, incluso, morir.

Esto es inusual.

“Su muy fuerte vinculación con la obesidad es algo que no hemos visto en otras infecciones virales. Con otras afecciones pulmonares, a las personas obesas a menudo tiene una mejor evolución”, afirma el profesor Sir Stephen O’Rahilly, de la Universidad de Cambridge.

“Parece bastante específico , algo que probablemente ocurre también en la gripe pandémica, pero no en la común”.

La grasa que se deposita por el cuerpo, en órganos como el hígado, causa una alteración metabólica que parece combinar mal con el coronavirus.

Los pacientes obesos son más propensos a tener niveles más altos de inflamación en el cuerpo y proteínas que pueden llevar a la coagulación.


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