Nicolás Maduro podría ser el sucesor de Hugo Chávez: Control Risks
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Nicolás Maduro podría ser el sucesor de Hugo Chávez: Control Risks

Ante una eventual muerte del presidente venezolano Hugo Chávez en las próximas semanas, el más probable sucesor en la línea de mando venezolana podría ser Nicolás Maduro, nombrado vicepresidente de Venezuela el pasado 10 de octubre. Lo anterior, de acuerdo con el análisis de Nicholas Watson, director general de Análisis para América Latina de Control Risks, consultora internacional e independiente en evaluación global de riesgos a la estabilidad y la seguridad política y económica.
Por Omar Granados
17 de enero, 2013
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Ante una eventual muerte del presidente venezolano Hugo Chávez en las próximas semanas, el más probable sucesor en la línea de mando podría ser Nicolás Maduro, nombrado vicepresidente de Venezuela el pasado 10 de octubre. Lo anterior, de acuerdo con el análisis de Nicholas Watson, director general de Análisis para América Latina de Control Risks (@Control_Risks), consultora internacional e independiente, especializada en evaluación global de riesgos a la estabilidad y la seguridad política y económica.

Diosdado Cabello, Hugo Chavez, Nicolas Maduro

Diosdado Cabello, recién nombrado canciller venezolano; el presidente Hugo Chavez; y Nicolas Maduro, vicepresidente. Imagen: Associated Press (AP).

Watson -investigador y analista británico especializado en Venezuela y América Latina- afirmó en entrevista telefónica con Animal Político que a pesar de una supuesta competencia por la sucesión presidencial entre el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, y el vicepresidente Maduro, éste último tendría una posición más fuerte, la cual fue reforzada por el nombramiento de Elías Jaua como canciller venezolano el pasado martes 15 de enero, lo cual posicionaría aún mejor “las fuerzas de Maduro dentro del Chavismo, mientras que Cabello podría estar aceptando esto”, afirmó.

Para el vicepresidente Maduro es más probable ser el sucesor de Chávez, si su muerte -y con ella, la transición- suceden en el corto plazo. “Si Chávez no muere y la situación de hoy sigue más o menos igual en los próximos meses, la legitimidad del chavismo podría verse afectada, aunque realmente todo depende de la condición de Chávez”, afirmó el especialista.

Nicholas Watson, quien también cuenta con el grado de Magíster en Estudios Políticos para América Latina del Instituto de Estudios sobre las Américas (Institute of the Study of the Americas), afirmó que la información sobre la salud de Chávez es “muy difícil de confirmar”, aunque diarios como el ABC español parecieran tener fuentes médicas en el hospital de Chávez, en La Habana.

Un hecho confirmado sobre la salud de Hugo Chávez -de acuerdo con el analista- es que el pasado martes 15 de enero pudo firmar el nombramiento de Jaua como canciller, por lo que se sabe que Chávez tiene condición para firmar papeles documentos oficiales en la Gaceta Oficial y estaría consciente y, hasta cierto punto, involucrado en funciones del Estado. No obstante,su situación parece ser muy seria y podría morir en los próximos meses, aunque recordó que “Venezuela es un país lleno de especulaciones y rumores, mientras que mucha gente acusa especulaciones de los medios e incluso la utilización política de un eventual regreso ‘milagroso’ de Chávez”, sin embargo él afirma no estar muy de acuerdo con esta teoría, la cual le parece “tal vez exagerada.”

Refuerza el análisis de Watson el hecho de que, según la constitución, el vicepresidente de la República Bolivariana de Venezuela es el más directo colaborador del presidente, siendo un puesto fue creado por Chávez en 1999, al prinicipio de su gobierno y está ubicado en el primer lugar en la línea de sucesión del Presidente de Venezuela según los casos establecidos en los artículos 233 y 234 de la Constitución Nacional venezolana.

Nicolas Maduro y Disodado Cabello. Foto: AP.

Diosdado Cabello y Nicolas Maduro. Foto: AP.

Para el director de análisis sobre AL de la consultora Control Risks, el próximo paso que tiene que dar Maduro para asegurar la presidencia en una eventual transición sería “consolidar el apoyo de las fuerzas armadas venezolanas y hacer algún tipo de demostración de fuerza de las milicias chavistas.” Sin embargo, Maduro ya tendría asegurado el apoyo de la Asamblea Nacional y de la Corte Suprema.

Otro factore en la transición son las crecientes quejas de la oposición por supuestas violaciones a la constitución debido a la ausencia de Chávez en el inicio de su nuevo mandato. No obastante, en el análisis del investigador británico radicado en Bogotá, estos argumentos servirán de poco a los opositores, pues las instituciones venezolanas “están bajo el control de Chavez y de chavistas.”

Mientras el líder opositor venezolano, Henrique Capriles, ha evitado explotar la salud del presidente con fines políticos, otros sectores contrarios a Chávez creen que Capriles ha sido demasiado cauteloso en este aspecto, aunque de acuerdo con Watson, “Capriles es un líder que posiblemente será presidente en el futuro y que hizo una excelente campaña presidencial en 2012.” Agregó al análisis que  “derrotar a Chávez no es entrar en el campo de batalla, porque vas a perder. Hay que ser un poco más sutil, crear un movimiento y enfocarlo en cosas de la vida diaria de los venezolanos, cosa que ha hecho Capriles.”

A pesar del buen paso de Capriles y la inestabilidad el chavismo, Watson duda de la posibilidad de una derrota electoral del oficialismo venezolano, pues en la victoria de la elección presidencial de octubre pasado la ventaja fue de 11%, lo que equivale en términos absolutos a 1.5 millones de votos, lo cual podría ser una diferencia demasiado amplia. Para el investigador birtánico, la vieja frase acuñada por la oposición “sin Chávez, el chavismo no existiría”, podría enfrentar serias dudas, pues el chavismo podría seguir con Maduro, aunque, si muere Chávez y el actual vicepresidente gana la elección, enfrentaría muchos problemas y un escenario muy difícil, por lo que concluye que “tal vez por esto el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, ha estado dispuesto a dejar sus propias ambiciones por el momento pues ve que el próximo presidente enfrentará muchas dificultades.”

Si llegara el caso de una transición en Venezuela y Maduro llegara a ganar la elección, el analista en jefe para América Latina afirmó que el actual vicepresidente venezolano podría mantener el régimen chavista en su persona, sin embargo la creación de una cierta institucionalidad como la creada por el PRI mexicano a mediados del Siglo XX es muy difícil y representaría un reto muy grande, pues “Chávez ha centralizado todo en su propia figura”, lo cual es una de las debilidades y, sin embargo, una de las ventajas del aún presidente.

Hugo Chávez y Nicolás Maduro. Foto: AP.

Hugo Chávez y Nicolás Maduro. Foto: AP.

A pesar de lo anterior, Watson no se considera “una de esas personas que son 100% anti chavistas”, sino que reconoce “los logros de Chávez”, así como “los problemas que existían antes de él”, a lo que concluyó que “hay que admitir que Chávez ha logrado algunas cosas. En términos de salud, educación y calidad de vida, para ciertos sectores de la población se ha mejorado, pero al ir a Caracas -por ejemplo- te preguntas dónde está el dinero, pues la seguridad es cuatro veces peor que hace 14 años. Hay problemas de infraestructura, la policía está totalmente politizada y corrupta y muchas instituciones no funcionan por una altísima corrupción.”

Además, aunque Watson señaló que estos problemas ya existían antes de Chávez -“cuando había una clase política muy corrupta e ineficicaz y hasta asquerosa”-, con el actual presidente “la economía cada vez depende más del petróleo, la diversificación que prometió no ha ocurrido, la corrupción es peor, las condiciones de vida para muchas personas siguen siendo muy complejas, la inflación es muy alta y el país es el quinto lugar global en secuestros.” Para Watson el socialismo del Siglo XXI “no se puede definir porque no se sabe qué es, porque no se ven muchos logros ahí.”

La cuestión internacional

Una cuestión que impactará la relación entre Venezuela y sus vecinos sudamericanos es la entrada de este país al Mercado Común del Sur (Mercosur), donde fue aceptado hacia el último trimestre de 2012 y en el que causará diversas consecuencias que tendrán las relaciones comerciales con los países miembros (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y, próximamente, Ecuador y Bolivia). “El gran desafío será para Venezuela más que para los otros países del Mercosur, debido a la falta de competitividad y capacidades en sus exportaciones, por lo que podría haber ventaja para Argentina y Brasil, que han aumentado su presencia en el mercado venezolano”, afirmó el especialista.

Nicholas Watson afirmó que dentro del sector privado venezolano hay mucha preocupación, sobre todo en el sector industrial, pues creen que simplemente no podrán competir con las exportaciones de Brasil y Argentina. Sin embargo, señaló que la entrada de Venezuela al Mercosur podría tener un resultado interesante para Argentina porque implica la entrada de un contrapeso que le favorecería ante Brasil. Otro efecto previsto por la entrada de Venezuela al Mercosur es que el bloque regional podría dejar su faceta eminentemente económica y ser un bloque cada vez más político. Finalmente, en su análisis el Mercosur aún debe resolver sus problemas de asimetría comercial entre sus miembros, para impulsar su crecimiento y peso específico en el mundo.

La consultora global Control Risks publicó su reporte global 2013 sobre análisis de riesgos en este mes, puedes consultar el reporte completo o descargarlo a continuación. Se incluye también un documento del analista Nicholas Watson en el que se hace un ejercicio de prospectiva económica para Venezuela en el 2013.

RiskMap_2013_REPORT by http://www.animalpolitico.com

VENEZUELA: STORING UP ECONOMIC TROUBLE by

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El descubrimiento en los manantiales termales de Yellowstone que fue clave para las pruebas de COVID-19

Hace medio siglo, Thomas Brock descubrió una bacteria capaz de sobrevivir a altas temperaturas. Te contamos cómo ese hallazgo se vincula con la actual pandemia, gracias a una cadena fascinante de episodios en la historia de la ciencia.
2 de mayo, 2020
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“Definitivamente vivo”. Thomas Brock anotó esas palabras, hace medio siglo, en uno de los cuadernos que llevaba en sus investigaciones de campo en Yellowstone.

Era la década de los 60, y el científico estadounidense se refería a uno de los inusuales organismos que acababa de hallar en uno de los manantiales termales del parque.

Fue en uno de esos manantiales donde Brock descubrió una bacteria adaptada a la vida a altas temperaturas a la que llamó Thermus aquaticus.

La bacteria, ahora célebre, acabaría revolucionando la biotecnología y haciendo posibles los llamados tests PCR, las pruebas más fiables usadas en todo el mundo para diagnosticar el covid-19.

Thomas Brock tiene ahora más de 90 años y es profesor emérito de microbiología de la Universidad de Wisconsin-Madison.

En esta nota te contamos cómo el trabajo pionero de Brock acabó vinculado con la actual pandemia, a través de una cadena fascinante de episodios en la historia de la ciencia.

¿Qué siente Brock al pensar que su hallazgo está ayudando a diagnosticar el covid-19 y a salvar vidas?

“Estoy orgulloso”, señaló el científico a BBC Mundo desde su hogar en Wisconsin.

“Yo veía mi descubrimiento como un buen modelo para estudiar la biología molecular de la vida a altas temperaturas”.

Thomas Brock descubrió en los manantiales termales de Yellowstone la bacteria que fue clave para el análisis del ADN.(Foto de archivo)

Science Photo Library
Thomas Brock descubrió en los manantiales termales de Yellowstone la bacteria que fue clave para el análisis del ADN.(Foto de archivo)

¿Pero pensó alguna vez que tendría un impacto tan masivo?

“No lo hubiera imaginado ni en un millón de años”.

El descubrimiento de la bacteria

Brock jamás había visto manantiales termales antes de llegar al parque de Yellowstone en 1964.

Pero volvió año tras año. Lo impulsaba el deseo de investigar qué formas de vida podrían subsistir en esas piscinas naturales, en las que los colores vívidos denotan la presencia de microorganismos.

Brock y uno de sus estudiantes, Hudson Freeze, cultivaron bacterias de varios manantiales.

“A Thermus aquaticus la hallamos en el manantial Mushroom Spring, un manantial a 75 grados centígrados, donde también hay una gradiente termal, ya que en las salidas del manantial la temperatura baja a unos 35 grados. En ese momento, Thermus era el microorganismo más termófilo (que ama o tolera el calor) conocido”.

“El hallazgo demostró que otros investigadores estaban equivocados sobre los límites de temperatura en los que puede haber vida”, señaló Brock a BBC Mundo.

En manantiales termales de Yellowstone, y de otros sitios del planeta, la temperatura puede superar los 90 grados.

La bacteria que Brock llamó Thermus aquaticus sobrevive a altas temperaturas.

Science Photo Library
La bacteria que Brock llamó Thermus aquaticus sobrevive a altas temperaturas.

“Es agua subterránea que ha quedado acumulada en capas profundas y que se calienta por el calor derivado del magma del centro de la Tierra o por acción volcánica”, explicó a BBC Mundo la bióloga Sandra Baena, profesora de la Pontificia Universidad Javeriana en Bogotá, e investigadora de microorganismos que viven en condiciones extremas.

“Si tienes agua caliente en la subsuperficie de la Tierra y tienes fallas geológicas, o sea grietas, el agua va a buscar salida”.

El hallazgo de una enzima

Los mecanismos biológicos que permiten a bacterias como Thermus aquaticus sobrevivir a altas temperaturas en manantiales termales eran un tesoro a ser explorado por la ciencia.

En la década de los 70, Alice Chien y otros investigadores de la Universidad de Cincinnati aislaron una de las enzimas de la bacteria.

La nueva enzima recibió el nombre de TAQ polimerasa. (TAQ era una referencia a Thermus aquaticus).

El hallazgo de esta enzima resistente a altas temperaturas se cruza a partir de ahora con otra historia.

Y acabaría siendo crucial para un campo de la ciencia que avanzaba a pasos agigantados en la segunda mitad del siglo XX, el estudio del ADN.

Thomas Brock

Jeff Miller University of Wisconsin-Madison
Thomas Brock siente orgullo de que su descubrimiento hace más de medio siglo esté ayudando a salvar vidas.

La necesidad de multiplicar el ADN

“Entre mediados de los años 70 y mediados de los 80 habían aparecido una serie de técnicas que permitían manipular la molécula de ADN directamente, las llamadas técnicas de ADN recombinante, que permitían romper la molécula de ADN en fragmentos y analizarlos”, le explicó a BBC Mundo Miguel García-Sancho, profesor e investigador de Historia de la ciencia en la Universidad de Edimburgo.

“Porque hasta entonces, como la molécula de ADN era muy larga, era muy difícil aplicar técnicas analíticas a esa molécula”.

Además de los métodos para manipular fragmentos de ADN también surgieron técnicas de secuenciación de ADN que hicieron posible leer la estructura de esos fragmentos.

Los avances permitían investigar el ADN a una escala nunca antes imaginada. Pero había un gran obstáculo.

“Un problema al que se enfrentaba todo el mundo era obtener un volumen de ADN suficiente para poder analizar los fragmentos de ADN. Y también para secuenciar ADN necesitaban una cantidad suficiente”, explicó García-Sancho.

“La falta de ADN era un problema para muchos científicos de muchos campos”.

La invención de la PCR

Uno de los científicos que buscaba sintetizar o producir ADN en la década de los 80 era el estadounidense Kary Mullis, un químico de la empresa biotecnológica Cetus Corporation, en California.

Fue Mullis quien desarrolló una técnica para amplificar o copiar millones de veces una secuencia específica de ADN, la llamada PCR o reacción en cadena de la polimerasa, que utilizan los actuales tests para detectar el covid-19.

Kary Mullis

Getty Images
Kary Mullis recibió el Premio Nobel de Química en 1993 “por la invención del método PCR”.

Kary Mullis llegaría a recibir el Premio Nobel de Química en 1993 “por su invención del método PCR”, pero la técnica tardó varios años en ser adoptada en forma generalizada.

Y ello se debió en parte a que Mullis “era un extraño para la comunidad científica. Él era un químico que trabajaba en una empresa, mientras que los científicos que trabajaban en secuenciar ADN eran biólogos moleculares en instituciones de prestigio como el MIT, el Instituto de Tecnología de Massachusetts”, afirmó García-Sancho, quien entrevistó personalmente a Mullis.

Calentar el ADN

El método desarrollado por Mullis requiere calentar y enfriar la muestra de ADN en ciclos relativamente rápidos.

El calentamiento separa las hebras de la doble hélice de ADN.

Y luego la temperatura se baja cuando una enzima, la ADN polimerasa, copia o replica cada hebra por separado.

Ilustración ADN

Science Photo Library
La técnica PCR requiere calentar el ADN para separar las hebras de la doble hélice.

Cuando se obtienen de esta forma copias nuevas, comienza un nuevo ciclo en el que las copias son calentadas otra vez para separar las hebras, repitiendo así el proceso una y otra vez.

Cada etapa produce más copias de ADN, y la actividad de la enzima se controla a través de la temperatura, en un proceso que puede llevar más de 30 ciclos.

La enzima que revolucionó la PCR

Es en la técnica PCR que reaparece en nuestra historia la bacteria de Yellowstone.

“La PCR requiere temperaturas que oscilan entre los 55 y los 95 ̊C, y por esto necesitamos enzimas que puedan soportar las altas temperaturas y mantenerse activas a lo largo de la reacción”, explicó a BBC Mundo Domenica Marchese, investigadora del Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG-CRG) de Barcelona.

La enzima o polimerasa que se utiliza en la PCR para copiar el ADN es una proteína. Y normalmente las proteínas que se exponen a temperaturas muy elevadas pierden su estructura original, explicó Marchese.

“Imaginemos, por ejemplo, una espiral de metal, como las que utilizamos para encuadernar un libro. Si abrimos la espiral y la estiramos, esta dejará de ser útil para su función. Lo mismo pasa normalmente con la ADN polimerasa. Cuando la exponemos a temperaturas elevadas pierde su capacidad de sintetizar el ADN”.

Científica.

Getty Images
La enzima de la bacteria de Yellowstone revolucionó la técnica PCR, utilizada en la actual pandemia.

Cuando Kary Mullis inventó la técnica PCR comenzó usando enzimas de microorganismos como la bacteria E.Coli, que viven a temperaturas cercanas a 37 ̊C.

El problema era que durante la PCR, en cada ciclo, al llegar a los 95 ̊C , “la polimerasa perdía su actividad y era necesario añadir nueva polimerasa para el siguiente ciclo de la reacción. Esto era muy tedioso e implicaba unos costos muy elevados por cada reacción de PCR”.

El cambio fundamental fue la introducción de la Taq polimerasa, la enzima aislada de la bacteria hallada por Brock, que resistía altas temperaturas sin perder su estructura.

Esta enzima tiene su máxima actividad a 72 ̊C y puede resistir hasta unos 40 minutos a 95 ̊C.

“La Taq polimerasa representó un descubrimiento revolucionario”, señaló Marchese.

Una lección para la ciencia

La técnica PCR revolucionó la biotecnología y facilitó el análisis de ADN en campos tan diversos como la identificación del autor de un crimen en medicina forense, las pruebas de paternidad y el diagnóstico de enfermedades.

“Yo creo que la PCR es lo que hizo que el análisis de ADN realmente importara y tuviera consecuencias en el mundo real”, señaló García-Sancho.

Gracias a esa técnica “el análisis de ADN se hizo público y la gente se dio cuenta de por qué era tan importante, y eso se puede ver ahora con el covid- 19”, agregó.

Doctora haciendo prueba del covid-19 a una paciente.

Getty Images
La técnica PCR es la más confiable para detectar material genético del virus que causa el covid-19.

Para Thomas Brock, el impacto masivo de su descubrimiento tiene una lección profunda sobre la ciencia.

En su discurso de aceptación de un doctorado honorario de la Universidad de Wisconsin en 2019, Brock señaló sobre sus estudios en Yellowstone: “Yo tenía libertad para hacer lo que se llama investigación básica. Y algunas personas pensaban que era inútil porque no se enfocaba en fines prácticos”.

“Y preguntaban: ‘¿de qué puede servir buscar bacterias en manantiales termales en Yellowstone?’”.

“La enzima extraída de Thermus aquaticus es una de las enzimas más importantes del mundo. Hizo posible la PCR y la investigación moderna del ADN”.

La bacteria de Yellowstone demuestra, según dijo el científico a BBC Mundo, por qué es importante “establecer los principios básicos en los que pueden basarse muchas formas de trabajos científicos”.

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