Sigue Rusia sin hallar fragmentos de meteorito
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Sigue Rusia sin hallar fragmentos de meteorito

Un total de 122 inmuebles serán sometidos a exámenes estructurales buscando daños por la onda expansiva que rompió ventanas de más de 4 mil edificios. Las autoridades rusas estimaron los daños materiales en 33 millones de dólares y el saldo de heridos en mil 200.
16 de febrero, 2013
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Imagen del meteorito que cayó en Rusia esta semana.

Imagen del meteorito que cayó en Rusia esta semana.

El gobierno de Rusia informó hoy que la búsqueda de fragmentos del meteorito que cayó el viernes en el Lago Cherbarkul, en la región rusa de Cheliabinsk, concluyó por ahora sin que se encontraran rastros del objeto espacial.

El Ministerio ruso de Situaciones de Emergencias indicó este sábado que un equipo de buceo fue enviado al lago congelado de Cherbarkul, lugar donde se cree cayó el meteorito, la víspera, pues militares descubrieron allí un hoyo de seis metros de diámetro.

La portavoz del ministerio, Irina Rossius, afirmó que los buzos concluyeron las labores de rastreo en aguas del lago sin que hubieran hallado restos de la roca, de acuerdo con despachos de la agencia rusa de noticias Itar-Tass.

La vocera no mencionó si la búsqueda en el lago se reanudará mañana domingo o si se suspende definitivamente, pero la prensa rusa especula que podrían posponer los trabajos hasta la primavera, una vez que disminuya la nieve.

Señaló asimismo que un total de 122 inmuebles serán sometidos a exámenes estructurales para detectar eventuales daños.

De acuerdo con el gobernador de Cheliabinsk, Mijail Yurievich, la onda expansiva rompió las ventanas de tres mil 724 edificios, de 671 centros escolares, de 235 establecimientos asistenciales, 11 de seguridad social, 69 culturales y cinco deportivos.

Los trabajos de sustitución de los vidrios rotos y de reparación en escuelas, hospitales y establecimientos sociales están en curso con la participación de más de 24 mil personas y se planea concluirlos para el próximo lunes.

Las autoridades rusas estimaron los daños materiales en 33 millones de dólares y el saldo de heridos en mil 200.

En ese sentido, el Ministerio de Salud informó que de los 259 niños lesionados, sólo 13 continúan hospitalizados.

Por su parte, el ministro de Situaciones de Emergencia, Vladimir Puchkov, aseguró que expertos examinaban otros lugares donde podría haber caído el objeto celeste, pero que se estaban verificando las declaraciones de residentes locales en ese sentido.

Al menos tres lugares de caída de fragmentos fueron reportados en la región de Cheliabinsk, dos en el distrito de Chebarkul y otro en el de Zlatoust, informó previamente la Oficina de Prensa del Ministerio del Interior.

Las autoridades rusas tratan de determinar los sitios donde habrían caído fragmentos del meteorito, para obtener muestras para estudio, sin embargo, hasta esta noche no se ha localizado ninguno.

La caída del meteorito generó temores sobre un posible efecto en la salud humana por radiación, sin embargo, el titular del Servicio Federal de Inspección, médico sanitario Guenadi Onischenko, informó que se midieron los niveles de radiactividad y que estos son normales.

Explicó que la medición de radiación beta, gama y neutrones se efectuó la víspera en el Lago Chebarkul, de donde también se tomaron muestras de agua para análisis químico-sanitarios y toxicológicos.

Respecto a la limpieza y reconstrucción que inició este sábado en la ciudad de Cheliabinsk, que sufrió fuertes daños materiales, el Ministerio de Situaciones de Emergencias informó que las labores concluirán “en lo fundamental” en el transcurso de tres días.

“La situación es estable, se lleva a cabo una labor intensa de asistencia en la zona de emergencia”, declaró el ministro Puchkov y precisó que las instalaciones energéticas, sistemas vitales e infraestructura de transporte y comunicaciones operan con normalidad.

Notimex*

 

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La desconocida extinción masiva que cambió la Tierra y permitió que los dinosaurios dominaran el planeta

El evento consistió en una serie de violentas explosiones volcánicas y desencadenó que los dinosaurios se convirtieran en la especie dominante por 165 millones de años.
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18 de septiembre, 2020
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Erupción volcánica

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Este episodio desencadenó la “era de los dinosaurios”, que duró 165 millones de años más.

Enormes erupciones volcánicas que ocurrieron hace 233 millones de años bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera.

Esta serie de violentas explosiones, en lo que ahora conocemos como la costa oeste de Canadá, provocaron un calentamiento global masivo.

Nuestra nueva investigación ha revelado que este fue un evento de extinción en masa que cambió el planeta y que mató a muchos de los tetrápodos dominantes, anunciando el amanecer de los dinosaurios.

La extinción masiva más conocida ocurrió al final del período Cretácico, hace 66 millones de años. Fue entonces cuando los dinosaurios, pterosaurios, reptiles marinos y amonitas se extinguieron.

Este evento fue causado principalmente por el impacto de un asteroide gigante que apagó la luz del sol y causó oscuridad y congelación, seguido de otras perturbaciones masivas de los océanos y la atmósfera.

Los geólogos y paleontólogos están de acuerdo en que existieron cinco de esos eventos, de los cuales la extinción masiva del Cretácico final fue la última. Por ello, nuestro descubrimiento de una extinción masiva que no se conocía podría parecer inesperado.

Y, sin embargo, este evento, denominado Episodio Pluvial Carniano, parece haber matado a tantas especies como lo hizo el asteroide gigante. Los ecosistemas terrestres y marinos cambiaron profundamente a medida que el planeta se calentaba y se secaba.

En la tierra, esto provocó cambios profundos en plantas y herbívoros. A su vez, con el declive de los dominantes tetrápodos herbívoros, como los rincosaurios y los dicinodontes, los dinosaurios tuvieron su oportunidad.

Los dinosaurios se habían originado unos 15 millones de años antes y nuestro nuevo estudio muestra que, como resultado del Episodio Pluvial Carniano, se expandieron rápidamente entre los siguientes 10 a 15 millones de años, convirtiéndose en la especie dominante en los ecosistemas terrestres.

Este episodio desencadenó la “era de los dinosaurios” que duró 165 millones de años más.

No fueron solo los dinosaurios los que encontraron así un nuevo punto de apoyo. Muchos grupos de tetrápodos modernos, como tortugas, lagartos, cocodrilos y mamíferos, se remontan a este tiempo de revolución recién descubierto.

Siguiendo las pistas

Este evento se identificó por primera vez de forma independiente en la década de 1980. Pero se pensó que estaba restringido a Europa.

Asteroide

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Este evento parece haber matado a tantas especies como lo hizo el asteroide gigante.

Primero, geólogos de Alemania, Suiza e Italia reconocieron un cambio importante entre las faunas marinas ocurrido hace unos 232 millones de años, denominado evento de Rheingraben.

Luego, en 1986, yo identifiqué esto de forma independiente como un recambio a escala global entre tetrápodos y amonitas. Pero en ese momento, las técnicas de datación eran mucho más débiles que ahora y era imposible estar seguro de si ambos eran el mismo evento.

Las piezas del rompecabezas empezaron a encajar cuando los geólogos Mike Simms y Alastair Ruffell reconocieron en todo el Reino Unido y partes de Europa un episodio de aproximadamente un millón de años de climas húmedos.

Luego, el geólogo Jacopo dal Corso detectó una coincidencia en el tiempo entre el Episodio Pluvial Carniano y el pico de erupciones de los basaltos de Wrangellia.

Wrangellia es un término que los geólogos le dan a una placa tectónica estrecha que está unida a la costa oeste del continente norteamericano, al norte de Vancouver y Seattle.

Finalmente, en una revisión de la evidencia de rocas del Triásico, se detectó la huella del Episodio Pluvial Carniano, no solo en Europa, sino también en América del Sur, América del Norte, Australia y Asia.

British Columbia

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Wrangellia es una placa tectónica unida a la costa oeste del continente norteamericano.

Estuvo lejos de ser un evento exclusivo de Europa. Fue global.

Erupciones volcánicas

Las erupciones masivas de Wrangellia bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera, lo que provocó el calentamiento global y un aumento de las precipitaciones en todo el mundo.

Hubo hasta cinco erupciones asociadas con picos de calentamiento de hace 233 millones de años.

Las erupciones provocaron lluvia ácida cuando los gases volcánicos se mezclaron con el agua de lluvia, bañando la Tierra en ácido diluido. Los océanos poco profundos también se acidificaron.

El fuerte calentamiento expulsó a las plantas y los animales de los trópicos y la lluvia ácida mató las plantas en la tierra, mientras que la acidificación del océano atacó a todos los organismos marinos con esqueletos de carbonato.

Esto removió las superficies de los océanos y la tierra. La vida pudo haber comenzado a recuperarse, pero cuando cesaron las erupciones, las temperaturas se mantuvieron altas, mientras que pararon las lluvias tropicales.

Esto es lo que provocó el posterior secado de la tierra en el que florecieron los dinosaurios.

Lo más extraordinario fue la transformación de la “fábrica” de carbonato marino. Este es el mecanismo global por el cual el carbonato de calcio forma grandes espesores de piedra caliza y proporciona material para que organismos como corales y moluscos construyan sus conchas.

Dinosaurios

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Los dinosaurios se extinguieron hace 66 millones de años.

El Episodio Pluvial Carniano marcó el surgimiento de los arrecifes de coral modernos, así como de muchos de los grupos modernos de plancton, lo que sugiere cambios profundos en la química del océano.

Antes del Episodio Pluvial Carniano, la principal fuente de carbonato en los océanos provenía de ecosistemas microbianos, como montículos de lodo en los que preponderaba la piedra caliza, en las plataformas continentales.

Pero después del mismo, pasaron a serlo los arrecifes de coral y el plancton, apareciendo y floreciendo nuevos grupos de microorganismos, como los dinoflagelados.

Este profundo cambio en los ciclos químicos fundamentales de los océanos marcó el comienzo de los ecosistemas marinos modernos.

Habrá lecciones importantes sobre cómo ayudamos a nuestro planeta a recuperarse del cambio climático.

Coral

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Los arrecifes de coral y el plancton se convirtieron en la principal fuente de carbonato en los océanos.

Los geólogos deben investigar los detalles de la actividad volcánica de Wrangellia y comprender cómo estas repetidas erupciones impulsaron el clima y cambiaron los ecosistemas de la Tierra.

Ha habido una serie de extinciones masivas inducidas por volcanes en la historia de la Tierra y las perturbaciones físicas que produjeron, como el calentamiento global, la lluvia ácida y la acidificación de los océanos, se encuentran entre los desafíos que vemos hoy.

Los paleontólogos deberán trabajar más de cerca con los datos de los registros fósiles marinos y continentales.

Esto nos ayudará a comprender cómo se desarrolló la crisis en términos de pérdida de biodiversidad, pero también a explorar cómo se recuperó el planeta.

*Michael J. Benton es profesor de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Bristol, Reino Unido.

Su artículo fue publicado originalmente en The Conversation y está reproducido bajo la licencia de Creative Commons. Haga clic aquí para leer el artículo original.


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