¿Será una mujer el próximo Zuckerberg?
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¿Será una mujer el próximo Zuckerberg?

El problema se remonta a las escuelas, donde las niñas están seriamente subrepresentadas en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.
Por Jane Wakefield BBC
25 de marzo, 2013
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niñasMi hija de siete años está aprendiendo en la escuela sobre Isambard Kingdom Brunel, un reconocido ingeniero británico del siglo XIX.

Cuando le pregunté si le gustaría ser ingeniera cuando crezca, lo negó con la cabeza vehementemente.

Quiere ser maestra.

En la educación primaria en Reino Unido el 85% de las maestras son mujeres, mientras que en el campo de la ingeniería no llegan al 10%.

En el rubro tecnológico las cifras no son mucho mejores. Apenas el 17% de quienes trabajan en el sector son mujeres y en el área de desarrollo de juegos es de 9%.

El problema se remonta a las escuelas, donde las niñas están seriamente subrepresentadas en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Los motivos han sido largamente debatidos. La falta de modelos, la percepción de que los geeks son socialmente cuestionados y la sensación de que esas materias carecen de creatividad, algo que suele ser una gran motivación para las niñas.

Con Marissa Mayer recibiendo un buen sueldo para rescatar a la firma tecnológica Yahoo y grupos como la Women’s Engineering Society o Lady Geek que ofrecen consejos prácticos, no parece haber escasez de estímulos.

Belinda Parmar dirige Lady Geek y es autora del libro “Little Miss Geek”, que tiene como objetivo inspirar a la próxima generación de niñas a convertirse en pioneras de la tecnología.

Pero no está segura de que vayamos a ver pronto a un Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, en mujer.

“No creo que esté a la vuelta de la esquina. Será en 10 o 15 años”, dice.

Parmar cree que el secreto para persuadir a más niñas a meterse en el mundo de la tecnología es comenzar a inspirarlas desde temprano.

“A los ochos años es demasiado tarde”, asegura.

Para ella se trata de convencerlas de que la codificación y la creatividad van de la mano.

“A las niñas les gusta la idea de hacer algo que va a tener un impacto en la sociedad”, agrega.

Poder femenino

Diseñar una app es obviamente una manera creativa de aplicar la codificación y cada vez más niñas se están involucrando.

Es el caso de las gemelas Elizabeth y Rebecca McPherson, de 13 años, quienes comenzaron a codificar a los 11 para aprender a crear aplicaciones con un sentido en situaciones de la vida real.

Clever Wherever es una app que localiza a una persona y le advierte de peligros cercanos al usar datos de accidentes del Departamento de Transporte, información criminal de la policía e información general de Google.

Nina Devani está al frente de Promp Me Nina.

Nina Devani está al frente de Promp Me Nina.

Si un adolescente entra en alguna zona de peligro conocida, su teléfono emite una alerta de sonido y vibra para hacerle saber que está en una zona insegura.

La aplicación fue creada tras escuchar las quejas de sus amigos de que a menudo se sentían inseguros al caminar a casa desde la escuela, y al tener en cuenta la preocupación de los padres cuando sus hijos salen.

Elizabeth y Rebecca recientemente ganaron el premio TechCity Insider’s Apps for Good (Apps para el Bien de TechCity Insider) por su última creación, Feelings in a Flash, que permite a los adolescentes registrar, rastrear y comprender sus propios cambios de humor.

A los 14 años, Nina Devani ya dirige una compañía tecnológica.

Está al frente de Promp Me Nina, la firma detrás de una aplicación que permite a los usuarios establecer recordatorios para todas sus contraseñas.

Se le ocurrió la idea cuando a su padre le piratearon la cuenta en Facebook. La aplicación está disponible en Google Play y está funcionando en una versión de iOS.
Devani no es la responsable de la codificación de la app.

“Sólo tengo nociones básicas de codificación, así que contraté a programadores”, explica.

Ahora le interesa ser un modelo para sus compañeras, como aficionada a la tecnología y como empresaria.

“Siempre me encantó Tecnologías de la Información y Comunicación como asignatura y siempre quise salir y hacer cosas”, le dice a la BBC.

El Facebook africano

Emma Mulqueeny está al frente de Rewired Reality, un hackathon (encuentro de programadores cuyo objetivo es el desarrollo colaborativo de software) en internet que busca reunir a marcas, organizaciones benéficas e individuos que necesitan nuevos servicios con programadores que puedan realizarlos.

De 100 programadores, 17 son mujeres. Y se necesitó de un gran esfuerzo para alcanzar esa cifra.

“Sólo conocí a dos mujeres estudiantes de informática y ambas estaban ansiosas por finalizar sus estudios y hacer algo completamente diferente”, asegura.

En los eventos que organiza, las mujeres suelen ser menos del 5%.

¿Piensa que es importante que sólo una pequeña proporción de los programadores sean mujeres?

“Definitivamente sí importa. Los cerebros de los niños funcionan de manera diferente a los cerebros de las niñas cuando se trata de resolver un problema y encontrar una solución. La mayoría de las cosas que se construyen actualmente para resolver problemas se han hecho desde la perspectiva del cerebro masculino”.

“Los productos que construyen las niñas son muy simples”, agrega.

Al igual que Parmar, no está convencida de que vaya a ver a la Zuckerberg femenina en la próxima década.

“Pero cuando lo hagamos, será algo bastante espectacular”, dice.

Tal vez ni provenga del mundo occidental.

La proporción de mujeres en trabajos tecnológicos en India ronda entre el 30% y el 70%.

“Se trata, en parte, de cómo está posicionada la tecnología en esos países”, dice Parmar.

“El estatus de la tecnología es mayor. Si una niña llega a casa y dice que está estudiando tecnología, sus padres van a estar realmente satisfechos”, asegura.

Y en el mundo en desarrollo es más fácil notar el vínculo inmediato entre la tecnología y las cosas positivas.

Por ejemplo, con M-Farm, una app diseñada para ofrecer a los granjeros en Kenia información sobre el precio de venta de sus productos y que les permite comprar semillas directamente a los productores.

M-Farm está dirigida por una mujer.

Y el centro tecnológico de la capital Nairobi, iHub, tiene al frente a una mujer, Jessica Colaco.

En Zambia, la organización Asikana Network, liderada por una mujer, está localizando todas las organizaciones similares en el continente con el fin de compartir información.

Ahí afuera quizá encuentren a una mujer trabajando en el próximo Facebook.

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Cuánto se construyó del muro de Trump en la frontera con México que Joe Biden mandó parar

En la búsqueda de la reelección, Trump insistió en que el muro avanzaba rápidamente y en que la factura estaba del lado mexicano.
21 de enero, 2021
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Trump firmando el muro

AFP
En uno de sus últimos actos como presidente Trump visitó el muro y estampó su firma en una placa colocada en la barrera.

Tal y como había prometido durante su campaña, una de las primeras medidas ordenadas por Joe Biden durante su primer día como presidente de Estados Unidos fue detener la construcción del muro en la frontera con México.

Durante la jornada el nuevo mandatario también anunció otros importantes cambios en materia de política migratoria, empezando por un proyecto de ley que establece un camino hacia la ciudadanía para más de 11 millones de indocumentados.

Pero nada ejemplifica mejor la ruptura con las políticas de la anterior administración como el fin de la construcción del muro, tal vez el proyecto más representativo de todo el mandato de Donald Trump.

“Ya hemos construido 300 millas (480 kilómetros) del muro fronterizo”, presumió Trump el 28 de agosto pasado, en un mitin celebrado justo después de terminada la Convención Nacional Republicana que oficializó su candidatura a la reelección.

Columpio

AFP
Estos columpios a ambos lados del muro permiten interacción entre personas a ambos lados de la frontera.

“El muro pronto estará listo y nuestros números en la frontera son los mejores de la historia. Por cierto, México está pagando por el muro, por si no lo sabían“, añadió en esa oportunidad el mandatario.

Desde ese momento, en todos sus actos de campaña, Trump insistió en estas dos ideas: que el muro avanzaba rápidamente y que la factura estaba del lado mexicano.

Y, según las proyecciones del mandatario, se esperaba que para principios de 2021 ya se hubieran completado un total de 800km.

Biden firmando una orden ejecutiva

Getty Images
Una de las primeras medidas de Biden fue detener la construcción del muro.

Como en muchas otras cosas, la realidad resultó ser bastante diferente.

¿Cuánto logró realmente avanzar el muro de Trump antes de que Biden cerrara la llave del financiamiento federal que mantenía vivo al proyecto?

Cómo es la frontera

Empecemos ofreciendo algo de contexto.

La frontera entre Estados Unidos y México tiene una longitud de 3.142 kilómetros y antes de que Trump llegara a la Casa Blanca, había barreras o vallas de separación en un tercio de la frontera, unos 1.050km.

Mapa de la frontera entre EE.UU. y México

BBC

En las zonas más urbanas, las barreras están hechas para impedir el paso de peatones y vehículos.

Las vallas son de diversos tipos: en algunos segmentos son paneles de chapa o acero corrugado, en otras partes hay una malla de alambre o varias superpuestas, y en ciertos sectores, hay barras verticales que miden entre 5,5 y 9,1 metros de altura colocadas sobre cemento y separadas por pequeños espacios.

Instalación de postes verticales en la frontera

Getty Images
Instalación de una valla secundaria de postes verticales en California.

En las áreas más remotas, el gobierno usa “cercas vehiculares”, que son postes de madera cruzados (generalmente obtenidos de las vías ferroviarias) que impiden el paso de vehículos pero que pueden ser superados por peatones.

En el puesto fronterizo entre San Diego y Tijuana, las vallas se adentran hasta 100 metros en el mar y están hechas por materiales resistentes al óxido y la corrosión salina.

Valla se adentra en el océano Pacífico

Getty Images
El muro o valla separa a San Diego y Tijuana y se adentra unos 100 metros en el mar.

En el resto de la frontera, donde hay zonas montañosas, desiertos, humedales y canales en torno al río Bravo (o río Grande), no existe una estructura hecha por el ser humano: la naturaleza forma su propia barrera.

En algunos puntos, la frontera tiene dos o hasta tres capas de barreras, una detrás de otra. Las autoridades se refieren a ellas como barreras primarias, secundarias y terciarias.

Gráfico de detenciones en la frontera EE.UU.-México

BBC

La promesa y las cifras de Trump

Durante la campaña de 2016, Trump prometió construir el muro a lo largo de toda la frontera.

Posteriormente aclaró que solo cubriría la mitad, dado que la naturaleza se encarga del resto.

El rio Bravo (río Grande en EE.UU.)

Getty Images
El rio Bravo (río Grande en EE.UU.) y otros accidentes geográficos crean una frontera natural de por sí difícil de cruzar.

Las dificultades para encontrar financiación para el muro retrasaron los planes del presidente.

Pero a unas semanas de las elecciones y con más de tres años y medio de gobierno en la espalda, Trump se jactaba de que el muro está prácticamente listo.

Muro en el desierto de Sonora

Getty Images
Partes del muro atraviesan el desierto como esta que separa San Luis, Colorado, de Sonora.

En ese momento el presidente afirmaba que ya se han construido 480km y que se esperaba que para principios de 2021 ya se hubieran completado un total de 800km.

Pero las cifras oficiales muestran una cara diferente.

Los datos

Según los últimos datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés), al pasado 4 de enero se habían construido “452 millas” (es decir 727 kilómetros) del llamado nuevo sistema de muro fronterizo”.

Pero aunque esto no parece muy lejano a lo prometido por Trump, un análisis más detallado de las cifras ofrece un retrato muy diferente.

Una excavadora en la frontera entre El Paso y Ciudad Juárez

Reuters
En distintos puntos fronterizos de Texas se podían ver los trabajos de construcción o sustitución del muro.

Efectivamente, de los más de 700 km construidos a esa fecha -la inmensa mayoría son sustituciones o reparaciones de estructuras ya existentes que estaban deterioradas.

Eso significa que en realidad solamente se construyeron unos 129 kilómetros de muro nuevo, de los cuales 53km corresponden a vallas secundarias, lo que deja un total de 76km de barreras primarias totalmente nuevas.

Las dificultades para construir de cero

El hecho de que el gobierno Trump no pudiera avanzar en la construcción de un muro totalmente nuevo se explica por varias razones.

Una de ellas es la ya mencionada dificultad para construir en zonas donde la naturaleza se impone, especialmente en las inmediaciones del río Grande.

Valla en Texas

Getty Images
La valla también cruza zonas rurales y agrícolas, como esta cerca en Brownsville, Texas. Los rancheros del norte que tienen propiedades en el sur cruzan la frontera por una gran puerta metálica con cerrojo de seguridad.

También hay que tener en cuenta que muchas de las zonas libres de barreras se encuentran en tierras de propiedad privada y sus dueños no están dispuestos a permitir que se erija un muro en su terreno.

A diferencia de los estados del oeste, donde gran parte de la tierra está bajo control del gobierno, hay cientos de granjas en la ribera del río, ranchos y otras propiedades en manos privadas en Texas.

Algunas carecen de registros de propiedad, otras están en manos de múltiples herederos.

El gobierno planeaba hacer uso de su derecho de expropiación para adquirir los terrenos, pero el proceso es lento e implica dilatadas acciones legales

Y a estos obstáculos se les sumó la falta del presupuesto total necesario para completar la construcción prometida.

Donald Trump en un mitin en New Hampshire el 28 de agosto de 2020

Reuters
La visión de Trump sobre el muro cambió varias veces mientras estuvo en la Casa Blanca.

Lo que nos lleva al siguiente punto: ¿quién pagó por el muro?

México en la mira

El 25 de enero de 2017, Trump firmó un decreto que autorizaba la construcción del muro en la frontera sur.

Pocos meses después, en abril, Trump tuvo que renunciar a hacer la obra en su primer año fiscal como presidente, como era su promesa.

El mandatario insistió en que la gran obra de infraestructura sería financiada por México.

Trabajador en el muro entre Estados Unidos y México a la altura de Mission, Texas

Reuters
El presidente Trump insistió hasta el final en que México estaba pagando la construcción del muro fronterizo.

El entonces presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, rechazó esa afirmación y aseguró en varias ocasiones que su país no pagaría ningún muro.

Y en un encuentro en la Casa Blanca, tanto el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, como Trump evitaron hablar del delicado asunto.

Andrés Manuel López Obrador y Donald Trump en la Casa Blanca el 8 de julio de 2020

Reuters
Los presidentes de México y Estados Unidos no hablaron sobre la financiación del muro durante su encuentro en la Casa Blanca a primeros de julio.

Aun así, el mandatario estadounidense siempre insistió en que México estaba pagando el muro, algo que los datos oficiales también contradicen.

Según la CBP, la financiación para la construcción procede de los Departamentos de Seguridad Nacional, Defensa yTesoro.

Esto fue posible gracias a la declaración de estado de emergencia nacional en la frontera firmada por Trump el 15 de febrero de 2019.

El presidente justificó que la declaración era necesaria para proteger al país de una “invasión de drogas y criminales” procedente de México y que supone “un grave riesgo para la seguridad nacional”.

Gráfico de detenciones en la frontera EE.UU.-México

BBC

La medida le permitió desviar para el muro US$6.300 millones de partidas presupuestarias del Departamento de Defensa para la lucha contra las drogas.

A esa cantidad se le sumaron US$3.600 millones del presupuesto del Departamento de Defensa para construcciones militares más unos US$3.400 millones de los presupuestos anuales de la CBP (que depende del Departamento de Seguridad Nacional).

Muro de paneles metálicos

Getty Images
Muro de paneles metálicos vistos desde México.

Todas esas partidas más los US$1.375 millones que sí fueron aprobados por el Congreso en 2018 suman un total de unos US$15.000 millones, una cantidad inferior a los US$25.000 millones inicialmente presupuestados para la construcción del muro.

En cualquier caso, ninguna de estas partidas parece haber provenido de México.

Y el equipo de campaña de Biden no dudó en calificar al muro como “una pérdida de dinero” que “desvía recursos críticos de las amenazas reales”.

El equipo dijo que, en su lugar, desviará los fondos federales hacia esfuerzos como nuevas medidas de control fronterizo.

Así las cosas, todo indica que el muro ya no va a seguir creciendo y que el debate sobre su financiamiento ya llegó a su fin.


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