Reino Unido: en camino a permitir bebés con material genético de tres personas
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Reino Unido: en camino a permitir bebés con material genético de tres personas

La técnica, que consiste en manipular un embrión fertilizado in vitro con el ADN de un tercer donante, puede servir para evitar desórdenes genéticos, pero los oponentes advierten de numerosos conflictos éticos. Reino Unido se dispone a ser el primer país en autorizar la técnica.
28 de junio, 2013
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El Reino Unido podría convertirse en el primer país en permitir la creación de bebés usando ADN de tres personas luego de que el gobierno británico diese su respaldo para ese tratamiento de fertilización in vitro (FIV).

Los expertos dicen que la FIV de tres personas podría eliminar enfermedades de la mitocondria que son debilitantes y potencialmente fatales.

En cambio, los opositores de la medida aseguran que presenta numerosos problemas éticos.

En la mitocondria están la minúsculas “estaciones generadoras de energía” biológicas de las células.

La mitocondria defectuosa afecta a uno de cada 6.500 bebés. Esto los puede dejar sin suficiente energía, lo que resulta en debilidad muscular, ceguera, fallo cardíaco y la muerte en los casos más extremos.

Hay investigaciones que sugieren que usar la mitocondria de un óvulo donante puede evitar esas enfermedades.

Con la transferencia mitocondrial se sustituye un fragmento de ADN del óvulo con uno nuevo de otra persona. Los beneficios podrían ser enormes para las personas con enfermedades genéticas como la distrofia muscular y el síndrome MELAS.

Básicamente, sus hijos estarían libres de cualquier enfermedad derivada de este defecto. Pero el costo sería llevar el ADN de tres personas: el padre, la madre y una pizca de un donante sano.

Aprobación parlamentaria

Antes de que se realice la primera FIV manipulada genéticamente en el Reino Unido -y por consiguiente, en el mundo- el proyecto de ley que propone el gobierno británico debe ser aprobado por el parlamento a finales de este año. Una cuestión que según el equipo de salud de la BBC “no tendría complicaciones”.

El apoyo del gobierno británico se produce después de que un encendido debate sobre la manipulación genética de óvulos llevara a la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología (HFEA, por sus siglas en inglés) a realizar una consulta pública.

Una de las principales preocupaciones era que tras aprobar la técnica se podría producir una “pendiente resbaladiza” que llevaría a otras formas de modificaciones genéticas.

El resultado de la consulta fue un apoyo mayoritario por la técnica, una vez que se explicaron los detalles.

Fábrica de energía

La mitocondria es la fábrica de energía de las células. Con una pequeña parte de ADN y tan sólo 37 genes, se encuentra en la parte exterior del núcleo que tiene más de 20.000 genes, incluyendo todo el material genético crucial de tanto del padre como de la madre.

Los trastornos mitocondriales siempre pasan de madre a hijo, así que la técnica, desarrollada por el profesor Doug Turnbull y su equipo de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, incluye utilizar óvulos de un donante sano.

Lo que se haría es realizar la típica FIV para entonces, después de la fertilización, extraer del embrión en desarrollo el pronúcleo del padre y la madre.

Esto deja detrás la mitocondria fallida. El material genético de los padres se inyecta en el óvulo sano del donante al que le han retirado el pronúcleo pero todavía tiene la mitocondria saludable.

“Los científicos creen que el embrión resultante se debería desarrollar con normalidad”, explica Fergus Walsh, editor médico de la BBC. “Significa que todas las partes cruciales de los genes de los padres se mantendría, con el añadido de una pequeña cantidad del ADN del donante femenino”.

La madre que perdió a todos sus hijos

Sharon Bernardi perdió a sus siete hijos debido a una rara enfermedad genética. “No sabía sobre el historial médico de mi madre. No tuve necesidad de saberlo porque era hija única, y creo que en su época la gente no hablaba de estas cosas como ahora”.

Su madre había tenido tres partos de fetos muertos antes de Bernardi.

Cuando ella tuvo al cuarto hijo, Edward, los médicos estaban más preparados y lograron mantenerlo con vida, a pesar de que su salud era precaria. Al niño le diagnosticaron síndrome de Leigh, un trastorno que afecta el sistema nervioso central y que es causado por un defecto en la mitocondria de la madre.

Sharon y su pareja intentaron tres veces más y sin suerte tener un niño sano. Y Edward murió a los 21 años.

El sufrimiento por el que pasaron los hijos de Sharon la convenció de apoyar el tipo de terapias genéticas que permitiría remediar los trastornos mitocondriales. “Cuando vez a alguien sufriendo, adolorido, no quieres ver a nadie más así. No quieres ver a un niño que sólo nace para sufrir y morir antes de tener dos años, o si sobrevive, tener discapacidades devastadoras”.

Pero para quienes se oponen a este tipo de manipulación genética, “estas técnicas son innecesarias e inseguras, rechazadas por la mayoría de las respuestas de la consulta”, declara David King, director de Human Genetics Alert.

“Es un desastre que la decisión de cruzar la línea, que eventualmente llevará a un mercado de bebés de diseño eugenésico, se tome con basamento completamente partidista y una consulta inadecuada”, agregó.

La letra pequeña

Los detalles específicos de la regulación que el gobierno británico apoya son todavía inciertos, aunque según el corresponsal de salud de la BBC, James Gallagher, se espera se apruebe para los casos más severos.

“También es probable que los niños no tengan derecho a saber quién fue el donante del óvulo y que cualquier niño que nazca con este método sea monitoreado muy de cerca durante el resto de su vida”, señala Gallagher.

Una vez que se complete el proceso de aprobación, el Reino Unido se convertirá en el primer país en permitir la técnica para prevenir una serie de trastornos genéticos potencialmente mortales.

“Una vez que los bebés nazcan con esta técnica, no habrá vuelta atrás. Habrá ocurrido un cambio genético permanente a miembros de la raza humana”, asegura Fergus Walsh de la BBC.

El Reino Unido ha tenido un papel pionero en genética y FIV. Fue en ese país que se descubrió la estructura del ADN en 1953 y donde nació el primer bebé probeta, Louise Edwards, en 1978.

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La nueva generación de armas que están desarrollando varios países, como el misil usado contra el líder de al Qaeda

Perros robot con rifles, drones con granadas y misiles hipersónicos son algunas de las armas desarrolladas por varios países en los últimos años.
Por Peter Lee / BBC News Mundo
9 de agosto, 2022
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La reciente muerte del líder de al Qaeda Ayman al Zawahiri, en un ataque con drones de la CIA, fue la última respuesta de Estados Unidos a los atentados contra las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001.

Políticamente, ha amplificado la desconfianza existente entre los líderes estadounidenses y el gobierno talibán en Afganistán.

Esta muerte también expuso compromisos adoptados en el acuerdo de paz de Doha de 2020 firmado por Estados Unidos y los talibanes.

Pero está surgiendo otra historia con implicaciones más amplias: la velocidad y la naturaleza del desarrollo internacional de armas.

Tomemos como ejemplo el arma supuestamente utilizada para matar a Al Zawahiri: el misil Hellfire R9X “Ninja”.

El misil Hellfire se concibió originalmente en las décadas de los 70 y 80 para destruir los tanques soviéticos.

El cohete que se usó en el ataque

Las rápidas mejoras desde la década de los 90 en adelante han resultado en diferentes variaciones que han impulsado sus capacidades.

Ahora se pueden lanzar desde helicópteros o drones Reaper.

Y sus múltiples cargas explosivas pueden activarse de diferentes maneras: en el momento del impacto o antes del impacto.

Luego llegó la versión Hellfire R9X “Ninja”, que, aunque no es nueva, ha permanecido en gran medida en las sombras durante cinco años.

Según algunas informaciones, se utilizó en 2017 en Siria para matar al líder adjunto de al Qaeda, Abu Khayr al-Masri.

El misil “Ninja” no depende de una ojiva explosiva para destruir o matar a su objetivo.

Utiliza la velocidad, la precisión y la energía cinética de un misil de 45 kilos disparado desde hasta 20 mil pies de altura y armado con seis palas que se despliegan en los últimos momentos antes del impacto.

Un dron porta dos granadas.

Getty Images
Un dron porta dos granadas.

Superarmas

El misil “Ninja” es el último intento, hasta el momento, de apuntar con precisión y matar a una sola persona.

Sin explosión, sin destrucción generalizada y sin muertes colaterales.

Pero la evolución de las armas también afectará la forma en que vivimos y cómo se libran o disuaden las guerras.

Rusia ha invertido mucho en estas supuestas superarmas basándose en tecnologías más antiguas.

Su objetivo es reducir o eliminar las ventajas tecnológicas de las que disfrutan Estados Unidos o la OTAN.

El misil hipersónico ruso Kinzhal en un caza Mikoyan MiG-31K en un desfile aéreo en Moscú en 2018

Getty Images
El misil hipersónico ruso Kinzhal en un caza Mikoyan MiG-31K durante un desfile aéreo en Moscú en 2018.

Los objetivos del desarrollo de misiles hipersónicos de Rusia son muy ambiciosos.

El misil Avangard, por ejemplo, no necesitará volar fuera de la atmósfera terrestre.

En cambio, permanecerá dentro de la atmósfera superior, dándole la capacidad de maniobrar.

Tal maniobrabilidad hará que sea más difícil de detectar o de interceptar.

Con el misil balístico hipersónico DF-17 de China también se quiere evadir las defensas antimisiles estadounidenses.

Vehículos de armas hipersónicas de China en un desfile en Pekín en 2019

Getty Images
Vehículos de armas hipersónicas de China en un desfile en Pekín en 2019.

La era autónoma

En menor escala, están surgiendo en el mercado de las armas los perros robot con ametralladoras montadas.

La empresa de desarrollo de armas Sword International tomó un vehículo terrestre no tripulado cuadrúpedo de Ghost Robotics, o un perro robot, y montó un rifle de asalto en él.

Fue uno de los tres perros robot que se exhibieron en una feria comercial del ejército estadounidense.

Mientras tanto, Turquía afirma que ha desarrollado cuatro tipos de drones autónomos, que pueden identificar y matar a personas.

Y todo sin la participación de un operador humano o la guía de un GPS.

Una ilustración de un arma hipersónica de deslizamiento de impulso Avangard de Rusia

TASS
Las armas hipersónicas están siendo desarrolladas por potencias de todo el mundo, como esta de Rusia.

Según un informe de la ONU de marzo de 2021, un sistema de armas autónomo de este tipo ya se usó en Libia contra un convoy logístico afiliado al grupo armado Khalifa Haftar.

Las armas autónomas que no necesitan guía GPS son particularmente importantes.

Si se produjera una guerra entre las principales potencias mundiales, los satélites que proporcionan navegación GPS pueden ser derribados.

Por lo tanto, cualquier sistema militar o aeronave que dependa de las señales GPS para la navegación o la selección de objetivos se volvería ineficaz.

China, Rusia, India y Estados Unidos han desarrollado armas para destruir satélites que proporcionan posicionamiento global para sistemas de navegación por satélite para automóviles y orientación para aeronaves civiles.

El verdadero escenario de pesadilla es combinar estos y muchos más sistemas de armas con inteligencia artificial.

avion

US Air Force
EU mostró este misil de crucero hipersónico, el Boeing X-51, en 2010.

Nuevas reglas de guerra

¿Se necesitan nuevas leyes o tratados para limitar estas armas futuristas?

En resumen, sí, pero no parece que vaya a suceder.

Estados Unidos ha pedido un acuerdo global para detener las pruebas de misiles antisatélite, pero no ha habido aceptación entre la comunidad internacional.

Lo más cercano a un acuerdo que ha habido es la firma de los Acuerdos Artemis de la NASA, que incluyen principios para promover el uso pacífico de la exploración espacial.

Pero solo se aplican a las “actividades espaciales civiles realizadas por las agencias espaciales civiles” de los países signatarios.

En otras palabras, el acuerdo no se extiende a actividades espaciales militares o campos de batalla terrestres.

Un perro robot

Getty Images
Los perros robot pueden llevar acoplado armamento.

Por el contrario, Estados Unidos se ha retirado del Tratado sobre Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio.

Esto es parte de un patrón a largo plazo por el que las administraciones estadounidenses quieren retirarse de los acuerdos internacionales.

Los sistemas de armas autónomas letales son una clase especial de sistemas de armas emergentes.

Incorporan aprendizaje automático y otros tipos de IA para que puedan tomar sus propias decisiones y actuar sin intervención humana directa.

Un misil Hellfire

Getty Images
El misil Hellfire acoplado en un avión de las fuerzas estadounidenses.

En 2014, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) reunió a expertos para identificar los problemas planteados por los sistemas de armas autónomos.

En 2020, el CICR y el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo fueron más allá y reunieron a expertos internacionales para identificar qué controles en los sistemas de armas autónomos serían necesarios.

En 2022, las discusiones continúan entre los países que la ONU reunió por primera vez en 2017.

Este grupo de expertos gubernamentales continúa debatiendo el desarrollo y el uso de sistemas de armas autónomos letales.

Sin embargo, todavía no ha habido un acuerdo internacional sobre una nueva ley o tratado para limitar su uso.

Sistemas de armas autónomos

El grupo Stop the Killer Robots (Paren los robots asesinos) ha pedido a lo largo de este periodo una prohibición internacional de los sistemas letales de armas autónomas.

Pero esto no solo no ha sucedido, sino que ahora mismo hay un punto muerto no declarado en las discusiones en la sede de la ONU en Ginebra sobre armas autónomas.

Misil intercontinental

Getty Images

Australia, Israel, Rusia, Corea del Sur y Estados Unidos se han opuesto a un nuevo tratado o declaración política.

Oponiéndose a ellos en las mismas conversaciones, 125 estados miembros del Movimiento de Países No Alineados están pidiendo restricciones legalmente vinculantes sobre los sistemas de armas autónomos letales.

Dado que Rusia, China, EU, Reino Unido y Francia tienen veto del Consejo de Seguridad de la ONU, hay varios países que pueden evitar que se apruebe una ley vinculante sobre armas autónomas.

Más allá de estas conversaciones internacionales y de las organizaciones activistas, expertos independientes están proponiendo alternativas.

Por ejemplo, en 2019, el especialista en ética Deane-Peter Baker reunió al Grupo Canberra de organizaciones internacionales independientes.

Te puede interesar: (Des)control de armas: la inminente necesidad de incluir a la violencia armada en la agenda feminista

Un helicóptero Apache de las fuerzas armadas de Estados Unidos

Getty Images
Un helicóptero Apache de las fuerzas armadas de Estados Unidos

El grupo elaboró un informe con principios rectores para el desarrollo y uso de sistemas letales de armas autónomas.

Estos principios no resuelven el estancamiento político entre las superpotencias.

Pero si las armas autónomas llegaron para quedarse es un intento temprano de comprender qué nuevas reglas se necesitarán.

Cuando se abrió la mítica caja de Pandora, se desataron horrores indecibles en el mundo.

Los sistemas de armas emergentes son demasiado reales.

Como a Pandora, todo lo que nos queda es esperanza.

* Peter Lee es profesor de Ética Aplicada y director de Investigación de Seguridad y Riesgo de la Universidad de Portsmout, en Reino Unido.

* Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original (en inglés)


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