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Qué, quién, cuándo, cómo y por qué de un ataque a Siria

BBC Mundo revisita algunas de las preguntas básicas que ayudan a entender lo que está pasando en Siria.
31 de agosto, 2013
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Una siria que vive en Beirut sostiene un cartel que dice “Querido mundo nos gustaría informar que hoy hubo otra masacre en Siria”, durante una vigilia contra el supuesto ataque con armas químicas ocurrido en Damasco, frente a las oficinas de la ONU en la capital de Líbano, el miércoles 21 de agosto de 2013. //Foto: AP

Una siria que vive en Beirut sostiene un cartel que dice “Querido mundo nos gustaría informar que hoy hubo otra masacre en Siria”, durante una vigilia contra el supuesto ataque con armas químicas ocurrido en Damasco, frente a las oficinas de la ONU en la capital de Líbano, el miércoles 21 de agosto de 2013. //Foto: AP

En momentos en que la posibilidad de un ataque liderado por Estados Unidos en Siria gana fuerza, BBC Mundo revisita algunas de las preguntas básicas que ayudan a entender lo que está pasando.

¿Por qué se está manejando la opción militar ahora?

Muchos se preguntan por qué Estados Unidos y sus aliados están hablando de la posibilidad de una intervención ahora, si se toma en cuenta que se trata de un conflicto que se ha prolongado por dos años, durante los cuales ha dejado cerca de 100.000 muertos, más de 1.700.000 desplazados y crecientes tensiones con los países vecinos.

El presidente de EE.UU., Barack Obama, dijo el año pasado que el uso de armas químicas por parte del gobierno de Bashar al Asad sería cruzar una “línea roja”.

Después de que hubiera varios reportes no confirmados de que estas armas fueron utilizadas en 2013, en junio los servicios de inteligencia afirmaron tener “gran seguridad” de que, de hecho, habían sido empleadas. Como consecuencia, Washington anunció el envío de ayuda militar no especificada a la oposición siria.

Sin embargo, los eventos del 21 de agosto, el uso de supuestas armas químicas dejó miles de muertos en la zona de Ghouta, en las afueras de Damasco, parece haber convencido a países occidentales de que se requiere una respuesta más fuerte.

Aunque hay informes divergentes sobre el número de fallecidos, el ataque en Ghouta constituye uno de los incidentes más mortíferos del conflicto, que ha sido mostrado al mundo a través de dramáticas imágenes de decenas de cadáveres -incluidos muchos niños- colocadas en internet por activistas.

El secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, dijo que “la matanza indiscriminada de civiles, el asesinato de mujeres, niños y personas inocentes con armas químicas es una obscenidad moral”, mientras que portavoces de gobiernos occidentales señalaron que las muertes no podían quedar impunes.

¿Quién llevaría a cabo el ataque?

El Reino Unido, Francia y EE.UU. fueron los primeros en mencionar la posibilidad, y tienen fuerzas en la región que podrían ser utilizadas en el evento.

Pero los planes del primer ministro británico, David Cameron, de unirse a una acción liderada por Washington se desvanecieron cuando el Parlamento votó en contra, el pasado 29 de agosto.

El secretario de Defensa de EE.UU., Chuck Hagel, dijo que su país continuaría intentando formar una “coalición internacional” para una intervención militar, aún sin los británicos.

El presidente de Francia, Francois Hollande, aseguró que esa nación está preparada para actuar.
En la región misma, Turquía ha dicho que está dispuesto a participar en una acción contra Siria, sin necesidad de que medie una resolución de la ONU.

¿Cómo sería el ataque militar?

Las opciones van desde “ataques punitivos”, limitados a imponer una zona de exclusión aérea sobre el país, hasta intentar controlar el arsenal de armas químicas de Siria.

El presidente Obama ha dicho que cualquier ataque sería limitado y “sin botas (tropas) en el terreno”. No se trataría de sacar del poder a Bashar al Asad, sino de dejar claro que esa “raya roja” que decretó al comienzo del conflicto interno sirio no debe cruzarse.

¿Cuándo se cree que se producirá el ataque?

Los inspectores de armas químicas de la ONU que investigan el supuesto ataque de Ghouta abandonaron Siria este sábado y se espera que presenten sus conclusiones preliminares el domingo.

También se espera que haya una nueva iniciativa en el Consejo de Seguridad de la ONU para aprobar una resolución que autorice el ataque, aunque casi seguramente será bloqueada por Rusia y China.

Aunque la Casa Blanca ha dicho que la mision de la ONU es “redundante” porque Estados Unidos ya está convencido de que Siria utilizó armas químicas, se cree que los gobiernos occidentales buscarán aparecer como que agotaron todas las vías diplomáticas antes de actuar.

Adicionalmente, se ha especulado con que estos gobiernos no querrán dar el paso antes o durante la cumbre de líderes del G20, que comenzará el 5 de septiembre en Rusia.

¿Qué dicen Siria y sus aliados?

El gobierno de Siria ha negado firmemente haber utilizado armas químicas. Portavoces del gobierno han insinuado que la oposición está detrás de cualquier ataque de esta naturaleza y que han sido animados a llevarlos a cabo por los gobiernos occidentales.

El vicecanciller de siria, Faisal Miqdad, dijo el 27 de agosto que su país se “defendería contra cualquier ataque internacional” y advirtió que, de ocurrir, desaría “el caos en el mundo entero”.

Los principales aliados de Damasco, Rusia e Irán, también han sido críticos de la posibilidad de una intervención. Rusia ha dicho que no hay pruebas de que el gobierno sirio está detrás de los ataques de Ghouta y advirtió de las “consecuencias catastróficas” de un ataque, que llamó “grave violación del derecho internacional”.

Aunque es improbable que Rusia participe en una confrontación directa, observadores han dicho que podría incrementar el suministro de armas a Siria en represalia.

El líder supremo de irán, Alí Jamenei, ha calificado la posible intervención de “desastre”. Otros funcionarios iraníes han advertido de las consecuencias para la región y recientemente han amenazado de atacar Israel en respuesta.

Se ha especulado que el movimiento libanés Hezbolá -aliado a Irán-, que está peleando junto a las tropas del gobierno de Siria, podría lanzar cohetes contra Israel si se produce un ataque occidental.

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JANAÍNA N. ÁVILA

7,500 millones de años: descubren el material más antiguo sobre la Tierra en el interior de un meteorito

Un equipo de científicos encontró polvo con hasta 7,500 millones de años en el interior de una roca espacial. Se trata de material más antiguo que el mismo Sistema Solar.
JANAÍNA N. ÁVILA
13 de enero, 2020
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Dentro de un meteorito que cayó a la tierra hace más de 50 años se descubrió el material más antiguo que se sabe que existe en la Tierra.

Un equipo de científicos encontró granos de polvo que tienen hasta 7,500 millones de años en el interior de esa roca espacial.

Se trata de material formado en estrellas que cobraron vida mucho antes de que naciera el Sistema Solar.

El hallazgo fue presentado por un equipo de investigadores y presentado en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences, con sede en Washington.

Polvo de estrellas

Cuando las estrellas mueren, las partículas formadas dentro de ellas son arrojadas al espacio.

Estos llamados “granos presolares” pueden incorporarse a nuevas estrellas, planetas, lunas y meteoritos.

Son muestras sólidas de estrellas, polvo de estrellas“, explicó el autor principal de la investigación Philipp Heck, miembro del Field Museum de Chicago y profesor asociado de la Universidad de Chicago.

El equipo de investigadores de EE.UU. Y Suiza analizó 40 granos contenidos en una porción del meteorito Murchison, que cayó en Australia en 1969.

“Una vez que los materiales quedan separados (del meteorito), queda una especie de pasta y tiene una característica desagradable: huele a mantequilla de maní podrida”, dijo la coautora Jennika Greer, del Field Museum y la Universidad de Chicago.

Después, esta pasta blanquecina fue disuelta en ácido dejando solo el polvo de estrellas.

“Es como quemar el pajar para encontrar la aguja”, dijo Philipp Heck.

La antigüedad

Para determinar la antigüedad de los granos, los investigadores midieron cuánto tiempo estuvieron expuestos a los rayos cósmicos en el espacio. Estos rayos son partículas de alta energía que viajan a través de nuestra galaxia y penetran en la materia sólida.

Algunos de estos rayos interactúan con la materia que encuentran y forman nuevos elementos. Cuanto más tiempo están expuestos, más se forman estos elementos. Los investigadores utilizaron una forma particular (isótopo) del elemento neón para determinar la antigüedad del polvo espacial.

“Comparo esto con poner un balde en una tormenta. Suponiendo que la lluvia sea constante, la cantidad de agua que se acumula en el balde te dice cuánto tiempo duró”, explicó Heck.

Medir cuántos de los nuevos elementos están presentes les dice a los científicos cuánto tiempo estuvo expuesto el grano a los rayos cósmicos. Esto a su vez les informa cuántos años tiene.

Así fue que descubrieron que algunos de los granos presolares resultaron ser los más antiguos jamás descubiertos en el planeta.

Según la cantidad de rayos cósmicos que habían interactuado con el material estudiado, la mayoría tenía entre 4,600 y 4,900 millones de años. A modo de comparación, el Sol tiene 4,600 millones de años y la Tierra tiene 4,500 millones.

Sin embargo, parte del polvo arrojó una antigüedad de alrededor de 7,500 millones de años.

Más por encontrar

Philipp Heck afirmó a la BBC que esta seguro que hay minerales presolares más antiguos en el meteorito Murchison y otros meteoritos.

“Simplemente no los hemos encontrado todavía“, indica con optimismo.

Anteriormente, el grano presolar más antiguo fechado con isótopos de neón tenía alrededor de 5,500 millones de años.

Los hallazgos arrojan luz sobre un debate respecto a si las nuevas estrellas se forman o no a un ritmo constante, o si hay altibajos en el número de nuevas estrellas a lo largo del tiempo.

“Gracias a estos granos, ahora tenemos evidencia directa de un período de formación estelar mejorada en nuestra galaxia hace 7,000 millones de años con muestras de meteoritos. Este es uno de los hallazgos clave de nuestro estudio“, dijo Heck.

Los investigadores también aprendieron que los granos presolares a menudo flotan en el espacio unidos en grandes grupos.

“Nadie pensó que esto fuera posible a esa escala”, concluyó.


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