Seis dudas sobre la muerte de Yasser Arafat
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Seis dudas sobre la muerte de Yasser Arafat

BBC Mundo explica qué se sabe y cuáles son las dudas sobre la muerte del líder palestino que murió en 2004 después de agonizar un mes.
10 de noviembre, 2013
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Yasser-Arafat

El 11 de noviembre de 2004 un equipo de médicos del Hospital Militar Percy, en París, Francia, confirmó la muerte de Yasser Arafat, el líder palestino.

El veredicto médico en Francia sobre la causa del fallecimiento fue “un accidente cerebrovascular hemorrágico masivo”.

Desde ese día no han cesado las teorías conspirativas y los argumentos que ponen en duda esa versión oficial.

En el más reciente hallazgo, científicos suizos que analizaron muestras de los restos del líder palestino -exhumados en 2012- indicaron que encontraron altos niveles de polonio 210, un compuesto radiactivo y altamente tóxico.

Pero los científicos agregaron que, debido al tiempo que había pasado desde el fallecimiento, no se podía decir con certeza que Arafat fue envenenado con el letal compuesto y que sus hallazgos apoyaban “de forma moderada” esa hipótesis.

BBC Mundo explica qué se sabe y cuáles son las dudas sobre la muerte del líder palestino.

1. ¿Qué se sabe de la muerte de Yasser Arafat?

Su muerte en 2004, cuando tenía 75 años, ocurrió después de una enfermedad de un mes.

En 2005, el diario estadounidense The New York Times obtuvo una copia del registro médico de Arafat -proveniente de dos periodistas israelíes- que indicaron que un alto funcionario palestino les había entregado el documento.

Según el registro, la enfermedad de Arafat comenzó cuatro horas después de haber ingerido alimentos en la noche del 12 de octubre de 2004 en el recinto presidencial en Ramala, Cisjordania, donde las fuerzas israelíes lo habían mantenido aislado durante tres años acusándolo de patrocinar una ola de ataques letales de militantes palestinos.

Se dijo que durante las siguientes semanas sufrió vomitos, dolor abdominal, diarrea, periodos de inconsciencia y pérdida de peso.

El historial indicaba que Arafat recibió tratamiento para influenza y trombocitopenia, un trastorno que presenta un conteo anormalmente bajo de plaquetas en la sangre.

Se informó que a fines de octubre de 2004 Arafat fue transportado en helicóptero a Jordania y de allí en avión privado al hospital en París.

Los médicos en Francia le diagnosticaron coagulación intravascular diseminada (CID), un grave trastorno sanguíneo que los especialistas no pudieron controlar y el cual condujo a su muerte, causada por un accidente cerebrovascular masivo.

2. ¿Por qué se ordenó la exhumación de sus restos?

El 3 de julio de 2012, la cadena árabe al-Jazeera presentó un documental de lo que -dijo- era el resultado de una investigación de nueve meses para descubrir quién o qué había matado a Arafat.

Indicó que los científicos del Instituto de Física de la Radiación (IRA) del Hospital Universitario Vaudois, en Suiza, habían encontrado rastros “significativos” del material radiactivo y altamente tóxico, polonio 210, en los efectos personales que habían recibido de la viuda del líder palestino después de su muerte.

El director del instituto, Francois Bochud, dijo que para probar la teoría de su envenenamiento los restos tenían que ser exhumados y analizados.

La viuda de Arafat le dijo a al-Jazeera que solicitaría la exhumación a la Autoridad Nacional Palestina (ANP). Y también presentó una demanda civil en un tribunal en París alegando que su esposo había sido asesinado por un “perpetrador X”.

La fiscalía francesa comenzó una investigación por asesinato en agosto de 2012.

La ANP, por su parte, les otorgó permiso a los investigadores franceses y a los científicos suizos para exhumar los restos de Arafat y tomar muestras para análisis.

Rusia decidió unirse a la investigación, a solicitud de la ANP, y envió a su propio equipo de expertos que tomaron muestras para analizarlas en su Agencia Federal Médico Biológica.

3. ¿Qué encontraron los científicos tras la exhumación?

El miércoles de esta semana, al-Jazeera publicó un informe de 108 páginas con los resultados del equipo suizo. Éste indica que en los restos de Arafat se encontraron al menos 18 veces el nivel normal de polonio radiactivo.

“Las nuevas investigaciones toxicológicas y radiotoxicológicas que realizamos demuestran niveles inesperadamente altos de actividad de polonio 210 en muchos de los especímenes analizados”.

En la conferencia de prensa para explicar los resultados, Francois Bochud dijo que los altos niveles de polonio “por definición… indican la participación de una tercera parte”.

Agregó que “los resultados apoyan de forma moderada la proposición de que la muerte fue consecuencia de envenenamiento con polonio 210”.

Pero expresó su cautela indicando: “¿Estamos seguros de que fue el polonio la causa de la muerte? La respuesta es no. No podemos mostrar categóricamente que la hipótesis del envenenamiento fue causada por ello”.

4. ¿Se han presentado otros resultados?

En octubre de 2013, un mes antes de que los suizos presentaran sus resultados, el jefe de la Agencia Federal Médico Biológica de Rusia, Vladimir Uiba, fue citado en la agencia de noticias rusa Interfax indicando que: “él no pudo haber sido envenenado con polonio. La investigación conducida por expertos rusos no encontró rastros de esta sustancia”.

Sin embargo, la agencia negó posteriormente que el señor Uiba hiciera una declaración oficial sobre los resultados.

En una conferencia de prensa en Ramala este viernes, el doctor Abdullah Bashir, experto médico del equipo palestino que investiga la muerte de Arafat, señaló que los investigadores rusos no encontraron “suficiente evidencia” para determinar “si el polonio 210 causó la radiación que condujo a la muerte”.

Aunque no dio más detalles afirmó que tanto el equipo ruso como el palestino determinaron que Arafat “no murió de enfermedad ni vejez, sino a causa de un material venenoso”.

Según Bashir los rusos están analizando la posibilidad de otros agentes tóxicos, y por lo tanto, dijo, se requieren más estudios.

Francia, mientras tanto, continúa con su propia investigación.

5. ¿Se puede saber con certeza si Arafat fue envenenado con polonio?

Cuando Arafat murió, Suha, su viuda, se opuso a que se llevara a cabo una autopsia. Y todas las muestras biológicas que se tomaron del líder palestino durante su internación en el hospital en Francia fueron destruidas.

Las muestras de los restos exhumados que fueron analizadas -indicaron los expertos suizos- eran muy pequeñas y esto dificultó la interpretación de los resultados.

Además, el tiempo que pasó entre la muerte y las investigaciones también contribuyó a la poca precisión de los resultados.

Los científicos de Suiza enfatizan que el polonio es un elemento sumamente inestable con una vida media de 138 días.

Esto significa que, después de cuatro meses, la cantidad de polonio en una muestra se redujo a la mitad.

Después de un año, sólo habría quedado un octavo de la cantidad original.

Como han pasado nueve años desde la muerte de Arafat, sólo pudo haber quedado una pequeñísima fracción.

Los expertos suizos también notan que en los efectos personales que Suha Arafat les entregó para que fueran analizados en 2012 -los cuales incluían la kefiya de Arafat- no se documentó un “registro completo de custodia”, por lo cual no se puede saber con certeza si estos objetos realmente le pertenecían.

6. Si Arafat fue envenenado, ¿a quién se apunta como responsable?

Yasser Arafat acumuló una larga lista de enemigos durante su intensa carrera política. Pero desde su muerte muchos funcionarios palestinos argumentaron que Arafat fue envenenado por Israel.

El primer ministro israelí en esa época, Ariel Sharon, consideraba al líder palestino un terrorista y un obstáculo para la paz. Pero Israel siempre ha negado que tuviera algo que ver con la muerte de Arafat.

Tras conocer los primeros resultados del equipo suizo, su viuda no perdió tiempo en denunciar el hecho como un “crimen político”, pero no nombró a sospechosos.

Este viernes, las autoridades palestinas reiteraron sus sospechas.

“Israel es el único sospechoso en el caso del asesinato de Yasser”, dijo Tawfiq Tirawi, director del comité palestino que investiga la muerte de Arafat.

Otras teorías, sin embargo, apuntan al propio círculo palestino de Arafat, ya que cuando comenzó los síntomas de la enfermedad que conduciría a su muerte, vivía aislado y rodeado de sus propios asesores, su personal y su guardaespaldas.

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Cuánto se ha construido realmente del famoso muro de Trump con México y quién lo está pagando

Qué hay de cierto en las cifras que aporta el presidente estadounidense cuando dice que está prácticamente listo.
17 de octubre, 2020
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“¡Construye el muro! ¡Construye el muro! ¡Construye el muro!”.

Este fue uno de los cánticos más repetidos por los fervientes seguidores de Donald Trump en sus mítines de campaña por la presidencia en 2016.

Rápidamente, el “infranqueable, grande y hermoso muro” que iba a construir Trump en la frontera entre Estados Unidos y México se convirtió en una de las promesas bandera de su candidatura.

La propuesta venía acompañada, además, de otro compromiso: México iba a pagar los costos de la ambiciosa obra.

Cuatro años después, en plena campaña para su reelección, el presidente afirma que el muro pronto estará listo y que México está pagando por él.

Ya hemos construido 300 millas (480 kilómetros) del muro fronterizo“, exclamó Trump el 28 de agosto en un mitin en New Hampshire, recién terminada la Convención Nacional Republicana.

“El muro pronto estará listo y nuestros números en la frontera son los mejores de la historia. Por cierto, México está pagando por el muro, por si no lo sabían“, añadió el mandatario.

Desde entonces, en todos sus actos de campaña, incluidos los de esta semana en Florida y Pensilvania en su reaparición tras el contagio de covid-19, Trump ha insistido en estas dos ideas: que el muro avanza rápidamente y que la factura está del lado mexicano.

¿Son verídicas estas cifras? ¿Cuál es la situación actual del muro?

Cómo es la frontera

La frontera entre Estados Unidos y México tiene una longitud de 3.142 kilómetros.

Antes de que Trump llegara a la Casa Blanca, había barreras o vallas de separación en un tercio de la frontera, unos 1.050km.

Mapa de la frontera entre EE.UU. y México

BBC

En las zonas más urbanas, las barreras están hechas para impedir el paso de peatones y vehículos.

Las vallas son de diversos tipos: en algunos segmentos son paneles de chapa o acero corrugado, en otras partes hay una malla de alambre o varias superpuestas, y en ciertos sectores, hay barras verticales que miden entre 5,5 y 9,1 metros de altura colocadas sobre cemento y separadas por pequeños espacios.

Instalación de postes verticales en la frontera

Getty Images
Instalación de una valla secundaria de postes verticales en California.

En las áreas más remotas, el gobierno usa “cercas vehiculares”, que son postes de madera cruzados (generalmente obtenidos de las vías ferroviarias) que impiden el paso de vehículos pero que pueden ser superados por peatones.

En el puesto fronterizo entre San Diego y Tijuana, las vallas se adentran hasta 100 metros en el mar y están hechas por materiales resistentes al óxido y la corrosión salina.

Valla se adentra en el océano Pacífico

Getty Images
El muro o valla separa a San Diego y Tijuana y se adentra unos 100 metros en el mar.

En el resto de la frontera, donde hay zonas montañosas, desiertos, humedales y canales en torno al río Bravo (o río Grande), no existe una estructura hecha por el ser humano: la naturaleza forma su propia barrera.

En algunos puntos, la frontera tiene dos o hasta tres capas de barreras, una detrás de otra. Las autoridades se refieren a ellas como barreras primarias, secundarias y terciarias.

Gráfico de detenciones en la frontera EE.UU.-México

BBC

La promesa y las cifras de Trump

Durante la campaña de 2016, Trump prometió construir el muro a lo largo de toda la frontera.

Posteriormente aclaró que solo cubriría la mitad, dado que la naturaleza se encarga del resto.

El rio Bravo (río Grande en EE.UU.)

Getty Images
El rio Bravo (río Grande en EE.UU.) y otros accidentes geográficos crean una frontera natural de por sí difícil de cruzar.

Las dificultades para encontrar financiación para el muro retrasaron los planes del presidente.

Ahora, a unas semanas de las elecciones y con más de tres años y medio de gobierno en la espalda, Trump se jacta de que el muro está prácticamente listo.

Muro en el desierto de Sonora

Getty Images
Partes del muro atraviesan el desierto como esta que separa San Luis, Colorado, de Sonora.

El presidente dice que ya se han construido 480km y espera que para principios de 2021 se haya completado un total de 800km.

Pero las cifras oficiales muestran una cara diferente.

Los datos

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) envió a BBC Mundo su último informe sobre el estado del muro, con datos actualizados al 4 de septiembre de 2020.

Desde enero de 2017 -cuando Trump asumió la presidencia- hasta primeros de septiembre se han construido aproximadamente 507 kilómetros del llamado nuevo sistema de muro fronterizo”, que además de barreras con balizas de acero incluye patrullas, carreteras adaptadas a todas las condiciones climáticas, iluminación, cámaras y otras tecnologías de vigilancia como sensores o drones.

Una excavadora en la frontera entre El Paso y Ciudad Juárez

Reuters
En distintos puntos fronterizos de Texas se pueden ver trabajos de construcción o sustitución del muro.

Si se comparan los números con las cifras que maneja Trump, no hay apenas diferencia.

Lo que sucede es que la mayor parte de los 507km construidos -unos 451km- son sustituciones o reparaciones de estructuras ya existentes que estaban deterioradas (421km de barreras primarias y 30km de barreras secundarias).

En conclusión, únicamente se han construido 56 kilómetros de muro nuevo, de los cuales 43km corresponden a vallas secundarias, lo que nos deja un total de 13km de barreras primarias totalmente nuevas.

Las dificultades para construir de cero

El hecho de que el gobierno no haya podido avanzar en la construcción de un muro totalmente nuevo se explica por varias razones.

Una de ellas es la ya mencionada dificultad para construir en zonas donde la naturaleza se impone, especialmente en las inmediaciones del río Grande.

Valla en Texas

Getty Images
La valla también cruza zonas rurales y agrícolas, como esta cerca en Brownsville, Texas. Los rancheros del norte que tienen propiedades en el sur cruzan la frontera por una gran puerta metálica con cerrojo de seguridad.

También hay que tener en cuenta que muchas de las zonas libres de barreras se encuentran en tierras de propiedad privada y sus dueños no están dispuestos a permitir que se erija un muro en su terreno.

A diferencia de los estados del oeste, donde gran parte de la tierra está bajo control del gobierno, hay cientos de granjas en la ribera del río, ranchos y otras propiedades en manos privadas en Texas.

Algunas carecen de registros de propiedad, otras están en manos de múltiples herederos.

El gobierno planea hacer uso de su derecho de expropiación para adquirir los terrenos, pero el proceso es lento e implica acciones legales que se pueden prolongar en el tiempo.

A estos obstáculos se les suma la falta del presupuesto total necesario para completar la construcción prometida.

Donald Trump en un mitin en New Hampshire el 28 de agosto de 2020

Reuters
La visión de Trump sobre cómo será el muro ha cambiado desde que llegó a la Casa Blanca.

Lo que nos lleva al siguiente punto: ¿quién está pagando por el muro?

México en la mira

El 25 de enero de 2017, Trump firmó un decreto que autorizaba la construcción del muro en la frontera sur.

Pocos meses después, en abril, Trump tuvo que renunciar a hacer la obra en su primer año fiscal como presidente, como era su promesa.

El mandatario insistió en que la gran obra de infraestructura sería financiada por México.

Trabajador en el muro entre Estados Unidos y México a la altura de Mission, Texas

Reuters
El presidente Trump insiste en que México está pagando la construcción del muro fronterizo.

El entonces presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, rechazó esa afirmación y aseguró en varias ocasiones que su país no pagaría ningún muro.

Y en su reciente encuentro en la Casa Blanca, tanto el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, como Trump evitaron hablar del delicado asunto.

Andrés Manuel López Obrador y Donald Trump en la Casa Blanca el 8 de julio de 2020

Reuters
Los presidentes de México y Estados Unidos no hablaron sobre la financiación del muro durante su encuentro en la Casa Blanca a primeros de julio.

Aun así, el mandatario estadounidense insiste en que México “está pagando” el muro, algo que los datos oficiales también contradicen.

Según la CBP, la financiación para la construcción procede de los Departamentos de Seguridad Nacional, Defensa yTesoro.

Esto ha sido posible gracias a la declaración de estado de emergencia nacional en la frontera firmada por Trump el 15 de febrero de 2019 y que todavía está en vigor.

El presidente justificó que la declaración era necesaria para proteger al país de una “invasión de drogas y criminales” procedente de México y que supone “un grave riesgo para la seguridad nacional”.

Gráfico de detenciones en la frontera EE.UU.-México

BBC

La medida le permitió desviar para el muro US$6.300 millones de partidas presupuestarias del Departamento de Defensa para la lucha contra las drogas.

A esa cantidad se le sumaron US$3.600 millones del presupuesto del Departamento de Defensa para construcciones militares más unos US$3.400 millones de los presupuestos anuales de la CBP (que depende del Departamento de Seguridad Nacional).

Muro de paneles metálicos

Getty Images
Muro de paneles metálicos vistos desde México.

Todas esas partidas más los US$1.375 millones que sí fueron aprobados por el Congreso en 2018 suman un total de unos US$15.000 millones, una cantidad inferior a los US$25.000 millones inicialmente presupuestados para la construcción del muro.

En cualquier caso, ninguna de estas partidas parece proceder de México.

BBC Mundo se puso en contacto con el equipo de campaña de Trump para aclarar las discrepancias en los datos de construcción y financiación y nos remitieron a la Casa Blanca.

Hasta ahora no hemos obtenido respuesta.

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