EU prueba vigilancia de frontera con México con globos
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EU prueba vigilancia de frontera con México con globos

Muchos de estos globos se usaron en Irak y Afganistán como parte de los sistemas de protección de las bases militares.
20 de diciembre, 2013
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Representantes de medios de comunicación hacen preguntas a Daniel Tirado, supervisor de la Patrulla Fronteriza, junto a un globo aerostático, que ayudará en la vigilancia en la frontera, antes de ser lanzado en el sector Rio Grande Valley de la Patrulla Fronteriza, el jueves 19 de diciembre de 2013, en Peñitas, Texas. //Foto: AP

Representantes de medios de comunicación hacen preguntas a Daniel Tirado, supervisor de la Patrulla Fronteriza, junto a un globo aerostático, que ayudará en la vigilancia en la frontera, antes de ser lanzado en el sector Rio Grande Valley de la Patrulla Fronteriza, el jueves 19 de diciembre de 2013, en Peñitas, Texas. //Foto: AP

La Patrulla Fronteriza continúa probando en la frontera de Texas con México globos aerostáticos que el Departamento de Defensa utilizaba para actividades de vigilancia en Irak y Afganistán.

De pie detrás de un globo de 15,85 metros de envergadura el jueves en Peñitas, 24 kilómetros al oeste de McAllen, el jefe de sector de la Patrulla Fronteriza en el Vale del Río Grande, Rosendo Hinojosa, dijo que el globo ayudará a interceptar contrabando a lo largo de la zona de mayor actividad en la frontera sureste del país.

“Esto nos va a dar una capacidad que no tenemos ahora”, dijo Hinojosa.

Durante una demostración el año pasado, un globo sujeto con cables detectó con facilidad a 762 metros de altura la marca, modelo y color de los vehículos que se encontraban a 3,2 kilómetros. Sus cámaras infrarrojas son controladas por operadores en contenedores llenos de computadoras cerca de donde los globos están anclados.

Muchos de estos globos se usaron en Irak y Afganistán como parte de los sistemas de protección de las bases militares.

John Milne, director local de la Policía de Aduanas y Protección Fronteriza para el proyecto, dijo que la prueba de seis meses permitirá a la agencia evaluar la manera en que la tecnología puede aplicarse en la frontera.

El enorme globo blanco presentado el jueves tiene un cable de anclaje de 396,24 metros, que estaba muy cerca de su centro de control terrestre debido a los fuertes vientos. Milne dijo que su cámara tiene un alcance de ocho a 16 kilómetros en condiciones climatológicas óptimas.

Hinojosa agregó que la tecnología de vigilancia móvil como la de los globos, que pueden desinflarse y llevarse a otros lugares, será de ayuda para mantenerse al corriente de los cambios de flujo del tráfico ilegal en la frontera.

La Patrulla Fronteriza considera que los globos pueden ser igualmente efectivos contra el contrabando de personas y el tráfico de drogas en el terreno extremadamente agreste del sur de Texas.

La agencia ha efectuado pruebas con sistemas similares a lo largo de la frontera de Arizona.

Además del globo en Peñitas, otros dos se colocarán en el sector. Uno estará en Falfurrias, a una hora por tierra de la frontera, donde las muertes de inmigrantes que tratan de evadir el puesto de control carretero de la Patrulla Fronteriza cada vez son más frecuentes.

AP

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¿Qué tan preocupantes son las variantes de COVID de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil?

Mientras que hay miles de variantes del virus en circulación, la atención de los expertos está puesto en estas tres. ¿Son verdaderamente peligrosas?
16 de enero, 2021
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Nuevas variantes de coronavirus más contagiosas que la original, que dio inicio a la pandemia, están emergiendo en distintas partes del mundo.

Científicos están estudiando estas mutaciones para entender exactamente qué riesgo suponen.

¿Cuáles son estas nuevas variantes?

La preocupación de los expertos está centrada ahora en un pequeño número de nuevas variantes de SARS-CoV-2:

  • la variante detectada por primera vez en Reino Unido que se ha convertido en dominante en gran parte del país y que se ha extendido por otros 50 países.
  • la variante de sudafricana que también ha sido descubierta en al menos otros 20 países incluidos Reino Unido
  • la variante de Brasil

El hecho de que hayan surgido nuevas variantes no es sorprendente: todos los virus mutan a medida que van generando copias de sí mismos para propagar la infección.

Actualmente hay muchas miles de diferentes versiones o variantes de covid-19 en circulación.

La mayoría de las diferencias entre ellas no son importantes. Algunas pocas pueden incluso ser perjudiciales para la supervivencia del virus.

Pero otras pueden hacer que éste sea más infeccioso o peligroso.

¿Qué tan serio es esto?

Se sospecha que las variantes de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil pueden ser mucho más contagiosas o fáciles de contraer que versiones previas del virus.

Londres

Getty Images
La alta tasa de contagios provocada por la nueva variante en Reino Unido motivo la implementación de una nueva cuarentena.

Las tres han sufrido cambios en la proteína espiga. Esta es la parte del virus que se aferra a las células humanas para poder entrar en ellas y reproducirse.

Como resultado, estas variantes parecen ser más efectivas para infectar células y propagarse.

Expertos creen que la variante de Reino Unido apareció en septiembre, y que puede ser hasta un 70% más transmisible o infecciosa, aunque las investigaciones más recientes publicadas por Salud Pública de Inglaterra estiman que este valor oscila entre el 30% y el 50%.

Esta variante es la que ha impulsado la cuarentena más reciente -aún vigente- en todo el país.

La variante de Sudáfrica emergió en octubre, y tiene cambios potencialmente más importante en la proteína espiga que la variante de Reino Unido.

Tiene una de las mismas mutaciones que esta última, más otras dos que científicos creen que puede interferir con la efectividad de la vacuna.

Sala médica en Sudáfrica

Getty Images
La variante detectada en Sudáfrica tiene también cambios en la proteína espiga del virus.

Una de ellas puede ayudar al virus a evadir los anticuerpos que produce nuestro sistema inmune (para combatir al virus).

La variante de Brasil emergió en julio y tiene tres mutaciones clave en la proteína espiga, lo que la hace similar a la variante sudafricana.

¿Funcionarán las vacunas contra estas variantes?

Las vacunas actuales están diseñadas en torno a las variantes previas, pero científicos confían en que todavía funcionen para las nuevas, aunque quizás no tan bien.

Las vacunas entrenan al cuerpo a atacar a diferentes partes del virus. Sin embargo, no a estas secciones de la proteína espiga.

En el futuro, pueden surgir nuevamente variantes que sean diferentes.

Incluso en el peor de los casos, las vacunas pueden ser rediseñadas y modificadas de ser necesario en cuestión de semanas o meses, dicen expertos.

Vacunación en España

Getty Images
Una pregunta que muchos se hacen es si las nuevas variantes responderán bien a las vacunas.

Al igual que con las vacunas de la gripe, en las que se da una nueva cada año en función de los virus de la gripe que estén circulando, algo similar puede llegar a pasar con el coronavirus.

¿Son más peligrosas?

Actualmente no hay evidencia que indique que ninguna pueda provocar una infección más grave.

Medidas como lavarse las manos, mantener la distancia social y usar mascarilla seguirán siendo útiles para prevenir nuevas infecciones, y como las nuevas variantes se contagian más fácilmente, es importante tener aún más cuidado.

¿Qué se está haciendo al respecto?

Van a surgir más variantes.

Científicos en todo el mundo están atentos y cualquier nueva variante que surge será estudiada con detenimiento y monitoreada.

Investigadores del Instituto de Investigación Médica de Kenia dicen que están analizando una nueva variante que es diferente a la de Reino Unido y Sudáfrica, por ejemplo.

El ministro para el desarrollo de la vacuna en Reino Unido, Nadhim Zahawi, dice que ya se han puesto en práctica medidas para producir otra tanda de vacunas en caso de ser necesario.


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