El hombre que engendró 98 hijos "por altruismo"
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El hombre que engendró 98 hijos "por altruismo"

Ed Houben es quizá el hombre con más prole de Europa. Este holandés mantuvo relaciones sexuales con muchas mujeres que buscan en él su poder de inseminación. Houben dice que lo hace por puro altruismo y sin cobrar.
Por John Laurenson *BBC Mundo
22 de marzo, 2014
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Ed Houben. //Foto: BBC

Ed Houben con Madita, su hija número 98. //Foto: BBC

Ed Houben es un hombre con un pasatiempo inusual. Mantuvo relaciones sexuales con muchísimas mujeres que no le buscan por sus dotes de Don Juan sino por sus legendarios poderes de inseminación. Asegura que lo hace “por altruismo” y sin cobrar.

Desde que abrió su página web ha concebido 98 hijos que están repartidos por medio mundo.

El periodista John Laurenson estuvo con él y descubrió para BBC cómo y por qué decidió llevar tan lejos su actividad como donante de semen.

En una casa-granja en el noroeste de Alemania, caldeada por el intenso fuego de una estufa de leña, un hombre corpulento con anteojos camina escaleras arriba hacia una habitación de bebé.

Al llegar al siguiente piso, verá por primera vez a su hija.

Houben habla con dulzura a la pequeña Madita, de seis semanas, que le mira atentamente. Es su descendiente número 98.

Este hombre lleva años ayudando a concebir a parejas de lesbianas, a mujeres solteras que quieren ser madres y también a parejas heterosexuales con problemas de fertilidad. De hecho, se considera a sí mismo un “donante de esperma caritativo”.

Todo comenzó en 2002. Por entonces trabajaba como guía turístico y, como tantos otros hombres, decidió donar su esperma por primera vez a un banco de semen.

Pero no fue hasta que Holanda prohibió la donación anónima de esperma que decidió dar un giro a su carrera como donante y crear una web en que ofrecía sus servicios por internet.

Antes que Holanda, otros países europeos y también Canadá, habían prohibido el anonimato de los donantes de esperma.

En busca de un donante

Ed ya no dona su esperma en una probeta sino “al estilo tradicional”, utilizando el instrumento que Dios le dio en vez de una jeringa. “Así hay muchas más posibilidades de concebir”, asegura.

“Quizá la gente piense que es una manera de practicar sexo sin aceptar responsabilidades, pero normalmente soy la única persona con la que pueden hablar cuando nada funciona“, dice.

Lo que le motiva, dice, “es la ilusión de gente linda por concebir una nueva vida a la que amar y cuidar”.

La madre de Madita se llama Kati, tiene 28 años y trabaja en una guardería. Su brazo está cubierto con tatuajes del osito Winnie the Pooh y de los personajes del mismo cuento Tigger y Piglet (un tigre y un cerdito).

“Soy soltera y hace mucho tiempo que deseaba tener un hijo pero nunca encontré al hombre adecuado“, explica. Por eso después de seis años comencé a buscar a (alguien como) Ed”.

¿Cuán difícil fue dirigirse a un hombre que ni siquiera conocía … para acostarse con él y hacer un hijo?

“Tuvimos que conocernos de antemano por lo que eso no supuso un gran problema”.

Kati prefería poder conocer al hombre que iba a ser el padre de su hijo a utilizar el esperma de un donante anónimo.

“Quiero tener la capacidad de ofrecer respuestas a mi hija el día que comience a hacerme preguntas”.

Desearía también que Houben tenga un rol en la vida de su hija. “Pueden verse una o dos veces al año”, sugiere.

El listado de una amplísima prole

De vuelta a su piso de soltero en Maastricht, Houben me muestra las tazas que los hijos de una pareja de lesbianas hicieron para él por el día del padre.

Además, docenas de fotos repartidas por todo su piso dan fe de cuán amplia es su prole. Tiene tantas que se ha comprado un marco digital por el que pasan las caritas de sus 98 niños.

En su computadora, tiene actualizado un catálogo de todos ellos para reducir las posibilidades de un cruce inesperado.

“Si en el futuro uno de mis hijos se plantea formar una familia con alguien que desconoce la identidad de su padre natural, siempre tendrá la posibilidad de consultar esta lista”, afirma.

En la parte “por rellenar” está el hijo de una pareja británica que decidió llamarle después de años de peregrinación por clínicas de fertilización de Reino Unido y Estados Unidos.

“Se quedaron aquí durante ocho días y… ¿cómo lo expreso correctamente?…ella y yo dormimos juntos cuatro veces. Después de casi 10 años de intentos frustrados ella logró quedarse embarazada”.

El año pasado me visitaron una vez más y ahora están esperando su segundo hijo.

Un acto “de buena fe”

Pero, ¿no es algo difícil para aceptar para los maridos?

“Supongo que es duro si nunca antes has estado en esta situación, pero ponte en la piel de una pareja de Bielorrusia a los que acabo de ayudar”, comenta.

“Condujeron más de mil 600 kilómetros en tres ocasiones para llegar hasta aquí. Lo intentaron durante 15 años en distintas clínicas y gastaron todos sus ahorros. Los médicos les decían que funcionaría. Quizá en otros casos es así pero ninguno de esos métodos surtió efecto para ellos”.

“Después de visitarme esas tres veces ahora tienen un hijo. Ellos ven mucho más allá de los celos que pudo provocar el ver a un extraño durmiendo con la esposa”. 

Sin miedo a la manutención de sus retoños

Con hijos desperdigados por toda Holanda y Europa, ¿piensa Houben en protegerse contra futuras peticiones de sustento económico para su descendencia?

Lo cierto es que Houben parece bastante relajado al respecto. Al principio firmaba contratos con las mamás pero desde que un abogado le advirtió que eso no le blindaba contra reclamaciones decidió, sencillamente, fiarse.

Un día, dice el holandés, desearía encontrar una mujer que quisiera formar una familia con él.

Entonces, ¿cesará ese día en su tarea de concebir niños? “Definitivamente”, responde, aunque luego comienza a parecer dubitativo.

“Quizá podría reducir la actividad”. Sugiere que quizá podría fertilizar sólo a aquellas de las mujeres que ya tienen hijos suyos y a los que quieren darle hermanos de sangre.

De vuelta en el hogar de su hija número 98, la madre desenvuelve los regalos que Ed les trajo a ambas: una enorme M de chocolate para la mamá y un sonajero para la pequeña.

¿Celebrará el padre Madita la hazaña de su centésimo hijo?

“Bueno, normalmente no bebo para mantener bien alta la calidad pero el día que tenga mi hijo número 100 haré una excepción”, afirma.

 

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Escándalos con la vacuna del coronavirus: cómo la lucha contra el COVID-19 desnuda viejos vicios de América Latina

El desarrollo de vacunas para combatir el coronarios ilusionó a la región, golpeada con especial dureza por la pandemia. Después surgieron los problemas.
27 de febrero, 2021
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En Argentina, Ecuador y Perú, los escándalos tumban a ministros de Salud. En Brasil, hubo al mismo tiempo escasez y desperdicio de vacunas. Y en otros países de la región recién llegan las primeras dosis.

La vacunación contra el COVID-19 se volvió de pronto un espejo flamante de viejos problemas del subcontinente como la corrupción, el favoritismo, la falta de planificación o la incapacidad para resolver grandes desafíos.

Cuando México protestó la semana pasada en Naciones Unidas por el “acaparamiento” de vacunas en los países ricos, puso el foco sobre algo reconocido por la Organización Mundial de la Salud: la alarmante brecha en la distribución global de las dosis.

Pero el rezago de la vacunación en Latinoamérica respecto a otras regiones se debe también a deficiencias propias, advierten expertos.

Por ejemplo, la carencia de materiales elementales como viales o filtros en México retrasó el envase y la distribución de millones de dosis de la “vacuna latinoamericana” producida en Argentina tras un acuerdo con la farmacéutica AstraZeneca.

“Hay una cuestión de dependencia externa, pero esa dependencia también es un fallo de América Latina: no tenemos la capacidad de producir esas vacunas, mientras que India o China, que eran tan subdesarrollados como nosotros hace 30 años, logran hacerlo”, dice Miguel Lago, director ejecutivo del Instituto de Estudios para Políticas de Salud (IEPS) en Brasil, a BBC Mundo.

“Terminemos con la payasada”

Con cerca de un cuarto de las muertes por COVID-19 en el mundo, pese a tener 8,5% de la población global, América Latina ha sido golpeada con especial dureza por la pandemia.

La región también sufrió el año pasado el peor desplome económico mundial tras la llegada del coronavirus, con una contracción de 7,4% del PIB según estimaciones del Fondo Monetario Internacional.

Exministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos

Getty Images
El ministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos, renunció tras un escándalo por el envío de vacunas a un geriátrico donde estaba su madre.

En este contexto, el descubrimiento de las vacunas contra el coronavirus ilusionó a los latinoamericanos con ver pronto la luz al final del túnel.

Sin embargo, los esfuerzos de vacunación regional han estado marcados por polémicas, demoras y frustraciones.

Las renuncias de los ministros de Salud en Argentina, Ecuador y Perú ocurrieron después que en sus países se denunciara favoritismo en el acceso a las vacunas que escasean para la población en general.

El ministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos, dimitió a su cargo este viernes, en medio de investigaciones por el envío de parte de las primeras dosis de vacunas a un geriátrico privado donde estaba su madre.

En Argentina y Perú se reveló que funcionarios, exgobernantes o personas influyentes también se vacunaron de forma preferencial, sin seguir las reglas puestas al resto de la población.

Durante una visita a México esta semana tras pedir la dimisión de su ministro, el presidente argentino, Alberto Fernández, buscó enterrar el escándalo: “Terminemos con la payasada”, dijo.

El presidente argentino, Alberto Fernández, durante una visita a su par mexicano Andrés Manuel López Obrador.

Getty Images
El presidente argentino, Alberto Fernández, se refirió a la polémica por “vacunas VIP” en su país durante una visita a su par mexicano López Obrador.

El mandatario aludió a la investigación judicial abierta sobre el caso denominado “Vacunatorio VIP” en su país y sostuvo que “no hay ningún tipo penal en Argentina que diga ‘será castigado el que vacune a otro que se adelantó en la fila'”.

Pero otros creen que estos casos son síntomas de antiguos vicios de la región, como el irrespeto a las normas o el uso de recursos públicos para beneficio de algunos.

“En todos los países donde saltan escándalos se repite una práctica bastante común: eludir las estructuras formales del Estado para canalizar las vacunas sin planes y protocolos claros y transparentes de atención a las poblaciones vulnerables. Más bien lo contrario: protejo y atiendo a los míos”, escribió Felipe Burbano de Lara, sociólogo, politólogo y columnista del diario El Universo de Ecuador.

Chile es el país de la región donde el proceso de inoculación avanza de forma más aceitada: casi 17% de su población de 19 millones fue vacunada en febrero.

Plan de vacunación masiva en Chile.

Getty Images
En Chile la campaña de vacunación masiva avanza con rapidez.

El caso chileno es visto como una prueba de que en la región es posible vacunar a tasas similares o incluso superiores al mundo desarrollado gracias a una robusta red de atención de salud que falta en otros países, además del poder adquisitivo y la rapidez del gobierno para comprar millones de dosis.

Pero tampoco Chile ha estado libre de polémicas en su campaña de vacunación: al menos 37.000 personas en ese país se adelantaron a su turno sin tener factores de riesgo, según datos oficiales.

“Ninguna fuerza”

Otro país latinoamericano que evidencia los contratiempos de vacunación en la región es Brasil, donde menos de 4% de la población ha recibido dosis hasta ahora.

Además de tener sus propias denuncias de irregularidades en el acceso a las vacunas, Brasil experimenta una escasez de dosis que expertos atribuyen a errores de planificación del gobierno de Jair Boslonaro.

Grandes ciudades brasileñas como Río de Janeiro, Porto Alegre o Salvador llegaron a suspender las inoculaciones por falta de vacunas, mientras también se reportaban en el país desperdicios de dosis abiertas que perdieron validez antes de ser inyectadas.

Vacuna en Rio de Janeiro

EPA/ANTONIO LACERDA
La primera etapa de vacunación en Brasil tuvo al mismo tiempo escasez y desperdicio de dosis.

Los países más rezagados de América Latina en la carrera de la vacunación contra el COVID-19 son Guatemala, Honduras, Nicaragua y Uruguay, que apenas importaron sus primeras dosis esta semana, mientras Cuba aún busca desarrollar sus propias vacunas.

Algunos observan que otra característica histórica de la región, como la falta de unidad y coordinación entre los países, también afectó sus posibilidades de demandar más vacunas al resto del mundo.

“América Latina no negocia como bloque, sino que cada país negocia como puede, entonces claro que no tiene ninguna fuerza”, señala Lago.

Se estima que, sin acelerar su ritmo actual de vacunación, varios países latinoamericanos podrían tardar años en alcanzar los niveles de inmunidad necesarios en sus poblaciones para volver a la normalidad.

Ciudad de Panamá

Getty Images
La lentitud de la vacunación en América Latina puede profundizar viejos problemas sociales de la región, como la desigualdad.

Como si se tratara de un círculo vicioso, esto amenaza a su vez con profundizar problemas sociales de una región que ya era considerada la más desigual del mundo.

Nora Lustig, una profesora de economía en la Universidad de Tulane, advierte que los efectos podrían llegar incluso a largo plazo por el cierre de escuelas para niños de familias de bajos recursos.

“En la medida que no tengas la capacidad de crear un espacio de normalidad a través de un proceso de vacunación más rápido”, dice Lustig a BBC Mundo, “vas a tener un impacto sobre la economía, la desigualdad y la pobreza”.


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