Gases invernadero aumentan de forma acelerada: ONU
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Gases invernadero aumentan de forma acelerada: ONU

Las emisiones de gases invernadero aumentaron a pesar de los esfuerzos para reducirlos, se asentó hoy en el reporte sobre Mitigación del Cambio Climático que dio hoy conocer el Consejo Mundial del Clima de la Organización de Naciones Unidas.
13 de abril, 2014
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Una parvada de gansos vuela cerca de chimeneas que arrojan humo en la planta termoeléctrica de carbón Jeffrey Energy Center cerca de Emmett, Kansas. Foto: AP.

Una parvada de gansos vuela cerca de chimeneas que arrojan humo en la planta termoeléctrica de carbón Jeffrey Energy Center cerca de Emmett, Kansas. Foto: AP.

Las emisiones de gases invernadero aumentaron a pesar de los esfuerzos para reducirlos, se asentó hoy en el reporte sobre Mitigación del Cambio Climático que dio hoy conocer el Consejo Mundial del Clima de la Organización de Naciones Unidas.

El informe fue elaborado a lo largo de siete años y en los últimos cinco días, el Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC) le dio su forma final.

Existen muchos caminos disponibles para reducir las emisiones, que se han incrementado a niveles sin precedentes a pesar del creciente número de políticas para disminuir el cambio climático. En la década del 2000 al 2010, las emisiones han crecido más que en las tres décadas anteriores.

El texto señala que reducir el cambio de temperatura mundial en dos grados centígrados aún es posible con la utilización de un amplio conjunto de medidas tecnológicas y cambios de comportamiento.

Esas medidas deben ser de gran magnitud para lograr ese objetivo. El reporte que este domingo se dio a conocer en Berlín es la tercera y última parte sobre el Cambio Climático conducido por tres co-presidentes.

Ellos son Ottmar Edenhofer (Alemania, Instituto de Potsdam de Investigación del Clima), Ramón Pichs Madruga (Cuba, del Centro de Estudios Económicos Mundiales) y Youba Sokona (Mali, del Centro Sur de la Unidad de Apoyo Científico del Grupo de Trabajo).

El co-presidente Edenhofer dijo que el mensaje de la ciencia es claro: “para evitar una interferencia peligrosa con el sistema climatológico, necesitamos distanciarnos de la mentalidad de los negocios como siempre”.

Para lograr el objetivo de limitar el calentamiento en dos grados centígrados se necesita bajar las emisiones entre el 40 y el 70 por ciento comparado con el 2010 para mediados del siglo.

Medidas ambiciosas de mitigación requieren incluso retirar el bióxido de carbono de la atmósfera.

Para la elaboración del reporte se analizaron alrededor de mil 200 escenarios científicos, que fueron generados por 31 equipos en todo el mundo para la exploración de los pre requisitos económicos, tecnológicos e institucionales, y las implicaciones de las medidas de mitigación para lograr diversos niveles de reducción.

Edenhofer declaró que todos esos objetivos necesitan de inversiones sustanciales y que demorar la puesta en marcha de medidas de mitigación aumentará los costos adicionales asociados al cambio climático. Para ello se necesita también del uso de una gran variedad de tecnologías.

El Consejo Mundial del Clima apuntó que desde el último reporte sobre el Cambio Climático que fue presentado en el 2007 han surgido nuevos conocimientos sobre el tema.

Para estabilizar las concentraciones de gases en la atmósfera se necesita de reducciones de las emisiones en los campos de la producción de energía, en el transporte, en los edificios, en la industria, el uso de la tierra y en las ciudades.

El núcleo de la tarea de mitigación del cambio climático es desarticular o desenganchar las emisiones de gases de invernadero del crecimiento de las economías y de la población. Al brindar accesos a la energía y al reducir la polución del aire, muchas medidas de mitigación contribuirán a un desarrollo sostenible.

El IPCC es el cuerpo internacional para evaluar los conocimientos de la ciencia en cuanto al cambio climático. Fue creado en 1988 por la Organización Meterológica Mundial y por el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas.

Con ese reporte se suministra información científica a los políticos en la toma decisiones.

Notimex*

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Hepatitis infantil: la hipótesis publicada en 'The Lancet' que vincula el nuevo brote con COVID-19

En la comunidad médica han saltado las alarmas ante un extraño y repentino brote de hepatitis infantil de origen desconocido. Te contamos qué hipótesis se barajan y cuáles se han descartado.
Por Matilde Cañelles López / BBC News Mundo
21 de mayo, 2022
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En un año normal, son pocos los niños que necesitan un trasplante de hígado, y normalmente es porque previamente tenían una enfermedad que reducía su inmunidad.

Por ejemplo, en España se realizan unos 120 trasplantes infantiles cada año incluyendo todos los órganos. Y cada caso es una pequeña tragedia para las familias implicadas.

Así que cuando los números se salen de la norma, el asunto es serio. Por eso en la comunidad médica, empezando por Reino Unido y siguiendo por Israel y Estados Unidos, han saltado las alarmas ante un repentino y extraño brote de hepatitis infantil de origen desconocido, del que se conocen de momento 450 casos.

De estos, un 14% en EU y un 10% en Reino Unido han precisado un trasplante de hígado. En Europa se han contabilizado 232 casos, incluyendo España, con 26 casos hasta ahora.

¿Qué causa la nueva hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado producida normalmente por un virus. Cuando no se trata a tiempo, puede acabar siendo necesario realizar un trasplante de hígado.

En niños, este tipo de cirugía supone estar de por vida tomando medicinas inmunosupresoras. Lo cual no es menor: todos sabemos por la pandemia de COVID-19 que esto predispone al individuo a padecer enfermedades infecciosas con especial gravedad.

Otro aspecto que complica el tema es que, para que funcione bien a largo plazo, el hígado a trasplantar debe proceder de otro niño y no de un adulto.

Hígado

Getty Images
La hepatitis es una inflamación del hígado producida normalmente por un virus.

Ante el nuevo brote, es esencial determinar la causa, porque condiciona el tratamiento a utilizar. No olvidemos que un tratamiento temprano puede prevenir el trasplante de hígado.

Desde el primer momento se han ido manejando distintas hipótesis:

  1. La primera y más obvia fue que se tratara de alguno de los virus de la hepatitis, que son cinco, marcados con las letras de la A a la E. Esta hipótesis se descartó rápido, ya que ninguno de los niños resultó positivo para estos cinco virus.
  2. El siguiente candidato fue un adenovirus, ya que un porcentaje alto de los niños sí resultaba positivo para adenovirus en muestras de sangre. Pero hay dos problemas con esta hipótesis. El primero, que los adenovirus muy raramente provocan hepatitis en niños previamente sanos. Y el segundo, que las muestras de hígado han resultado negativas para adenovirus.
  3. Otra hipótesis que se ha barajado es que los niños sean especialmente susceptibles a los adenovirus por no haber estado antes en contacto con ellos debido a los confinamientos y cierres de colegios. Pero esta hipótesis tampoco se sostiene, ya que algunos de los niños que han padecido la hepatitis son relativamente mayores y habían tenido tiempo de estar en contacto con adenovirus antes de la pandemia.
  4. Incluso se ha postulado que los causantes pudieran ser animales de compañía, como los perros, pero tampoco se ha podido demostrar.

Ante la dificultad de encontrar una explicación sencilla, se está analizando la concurrencia de varios factores como, por ejemplo, la combinación de dos virus.

Debido a que el SARS-CoV-2 es un virus nuevo que además produce secuelas multiorgánicas en todo tipo de pacientes, incluidos niños, su implicación siempre se ha mantenido como una posibilidad. Y ahora ha surgido una nueva hipótesis que podría relacionarlos definitivamente.

La hipótesis del superantígeno

Hace unos días se publicó en The Lancet un artículo lanzando una atrevida hipótesis que podría explicar el fenómeno de las hepatitis.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que muchos de los niños afectados por esta nueva hepatitis habían pasado el COVID-19 recientemente (por ejemplo, en Israel sucedía en 11 de 12 casos).

También hay que comprender que en los niños la enfermedad causada por el SARS-CoV-2 transcurre de modo distinto respecto de los adultos.

Por ejemplo, en los niños se detectan trazas del virus en el intestino durante un periodo mucho más prolongado que en los adultos (figura 1). El aspecto bueno de estas diferencias es que en niños la enfermedad suele ser mucho más leve; el malo, que a veces se complica en forma de un proceso inflamatorio multiorgánico llamado MIS-C.

Gráfico

Matilde Cañelles
Figura 1. Permanencia del virus en intestino en adultos y en niños. Imagen adaptada por Matilde Cañelles.

Este síndrome aparece en un porcentaje pequeño de los niños un tiempo después (entre unas semanas y unos meses) de que el niño haya pasado la enfermedad, incluso si esta ha sido leve. Y suele ser bastante grave, hasta el punto de requerir hospitalización.

El hígado es uno de los órganos afectados con más frecuencia. De hecho, un 43% de los casos de MIS-C resulta en hepatitis.

Se piensa que la causa es un deterioro de la barrera intestinal, con salida de trazas del virus al torrente sanguíneo, lo que causaría inflamación.

Médica examinando a una niña.

Getty Images

Pues bien, la otra pieza que se añade a este rompecabezas es la presencia en la proteína Spike del SARS-CoV-2 de una secuencia que se asemeja a otra que aparece en una toxina de la bacteria Staphilococcus aureus, llamada enterotoxina B.

Esta secuencia se corresponde con lo que se llama un “superantígeno”, es decir, una parte de una proteína que el sistema inmunitario percibe como señal de alto peligro, desencadenando una reacción inflamatoria muy rápida y potente.

Se piensa que una mutación reciente aparecida en Europa podría aumentar la similitud.

Concatenación de dos circunstancias

Para añadir más leña al fuego, se sabe que, en ratones, una infección por adenovirus puede generar hipersensibilidad contra la enterotoxina B. Con esto ya tendríamos todas las piezas del rompecabezas. Se trataría de una concatenación de dos circunstancias:

  1. Una infección por SARS-CoV-2 con acumulación de virus en el intestino y salida de proteínas del virus al torrente sanguíneo debido a un aumento de la permeabilidad intestinal.
  2. Una infección por adenovirus que sensibilizaría al sistema inmunitario y provocaría una reacción desmedida con la subsiguiente inflamación del hígado.

¿Qué cambia si se confirma esta causa?

Esta hipótesis de momento es eso, una hipótesis. Es bastante enrevesada y no va a ser trivial demostrar que es cierta. Pero, de demostrarse, se podría tratar a los niños con esteroides de modo temprano, evitando el daño al hígado y previniendo el trasplante.

Esta terapia ya ha demostrado ser efectiva en algunos casos en Israel y en otro caso de una niña de tres años en Cincinnati (EU).

Por el contrario, si se comprueba que el daño en el hígado lo provoca de modo directo un virus, habría que seguir afinando los tratamientos con antivirales.

La lección que extraemos de todo esto es que, ante una situación tan compleja, se debe mantener la mente abierta a todas las posibles explicaciones. Y que, por desgracia, no siempre la más sencilla es la correcta.

*Matilde Cañelles López es investigadora científica. Ciencia, Tecnología y Sociedad, Instituto de Filosofía (IFS-CSIC), España.

*Esta artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para verlo en su versión original.


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