La internet oscura, nido de traficantes de drogas
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La internet oscura, nido de traficantes de drogas

1 de agosto, 2014
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La conocida como internet oscura es, cada vez más, un refugio para la compraventa de drogas ilegales.

Los anuncios de drogas en los portales oscuros han aumentado en más del doble desde el año pasado, según datos conseguidos por la BBC.

Fue en 2013 cuando el FBI (Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos), clausuró el primer mercado online de drogas, denominado Silk Road, en 2013.

En octubre de ese año hubo 18.174 anuncios en cuatro de los mercados principales de la internet oscura, según Digital Citizens Alliance, una organización por la seguridad en la red con base en Estados Unidos.

Un rastreo reciente de la BBC reveló que ahora hay 43.175 anuncios en 23 mercados.

El término “internet oscura” se refiere a partes de la red a las que no se puede acceder si no se utiliza un software especializado.

Anonimato

El contenido de la internet oscura no está accesible en buscadores convencionales como Google y Bing. Aplicaciones que se utilizan con frecuencia, como Instagram, WhatsApp y Evernote, cuyo contenido no aparece tampoco en las búsquedas, no forman parte de la internet oscura.

La Agencia Nacional Británica contra el Crimen reconoce que el mercado de drogas oscuro es una amenaza.

“Es un problema importante”, dice Caroline Young, vicedirectora del Comando contra el Crimen Organizado de la agencia.

“En nuestro análisis de las amenazas, la cocaína y la heroína son una prioridad, y si además se trata de un mercado cibernético, es una prioridad incluso mayor”.

Sin embargo, Young advierte que las cifras pueden engañar. “El número de vendedores en Reino Unido se ha reducido un 40%, un vendedor puede tener más de un anuncio”, dice.

Adam Benson, vicedirector ejecutivo de Digital Citizens Alliance, cree que “internet puede ser una herramienta excelente para negocios y consumidores”. Pero también le preocupa “que la gente y empresas correctas sean atrapadas en una red dominada por criminales y operadores no autorizados”.

“Esto erosionará poco a poco la confianza que tenemos en internet”, dice Benson.

Tras meses de negociaciones, un traficante en la red oscura con base fuera de Reino Unido aceptó responder a las preguntas de la BBC.

Dijo que lo haría de forma anónima y utilizando mensajes codificados.

“La internet oscura nos proporciona libertad y anonimato”, dijo.

“Un comerciante de drogas callejero puede venderte cualquier cosa sin que tú sepas qué es exactamente”, añadió.

“Gracias a la fuerte comunidad que hay en la internet oscura, esto no pasa casi nunca. Y si alguien te vende algo distinto, perderá a todos sus clientes”.

No hay indicios de que el comercio en internet vaya a disminuir. “He visto crecer el mercado de la internet oscura de forma casi exponencial”, dijo el traficante.

Silk Road

El californiano Ross Ulbricht fue arrestado el año pasado y espera juicio por la acusación de haber sido el administrador del sitio web Silk Road, algo que él niega.

Clientes y expendedores utilizan correo codificado y pagan con la moneda virtual bitcoin, que puede ser difícil de detectar.

El FBI se hizo con la página y confiscó todos los ingresos.

Pero, según algunos observadores, esto no ha hecho más que aumentar el interés por estos mercados.

“La redada contra Silk Road fue la mejor publicidad que podrían soñar los mercados de la red oscura”, dijo un representante de Deepdotweb.com, un sitio que se dedica a analizar la internet oscura.

Una de las formas más conocidas de acceder a la red oscura es a través de TorBrowser.

Permite utilizar Tor, un “direccionador de cebolla” (que es un sistema de comunicación anómima con varias capas de criptografía) que impide rastrear la dirección de IP.

La información se mueve en códigos y, antes de llegar a su destino, pasa por múltiples servidores que forman parte de redes de voluntarios. Cada paso remueve un nivel de codificación hasta que el mensaje llega al destinatario, lo que hace muy difícil rastrear al autor.

Hay muchas webs escondidas que terminan con el sufijo .onion (.cebolla), asociado con Tor. Algunas son mercados de droga.

El creador de Tor fue el ejército de Estados Unidos. En la actualidad, también lo utilizan activistas prodemocráticos, “soplones” y periodistas en regímenes represivos.

Pero los criminales también se aprovechan del anonimato que permite.

Un comprador aceptó hablar con la BBC, pero solo de forma anónima.

Sam (nombre falso), admitió que solía comprar drogas a un distribuidor en Londres.

“Compraba cannabis, cada dos o tres semanas, a un vendedor callejero. Daba bastante miedo”, explicó.

Luego me enseñó el cannabis que compra online, enviado a su casa por correo de primera clase.

“No tengo que revelar mi identidad, es totalmente anónimo, nadie va a descubrir quién soy. Me siento seguro”.

Decentralización

Hay datos que muestran que Sam forma parte de un número creciente de personas que acuden a internet para comprar drogas ilegales.

Alrededor de un 25% de los británicos consultados dijeron haber accedido a los mercados de drogas de la internet oscura, según la Encuesta Global sobre Drogas, que este año entrevistó a 79.000 personas en todo el mundo sobre sus hábitos de consumo de sustancias.

El fundador de la encuesta, Adam Winstock, afirmó que las ventajas son similares a las del comercio electrónico convencional.

“Aporta mejor calidad, más variedad y es más práctico”, dijo, “y en el caso de las drogas, evita entrar en contacto con los traficantes”.

Los analistas de la red oscura creen que las ventas seguirán creciendo.

Deepdotweb.com opina que es probable que los métodos cambien en el futuro.

“Veremos movimientos hacia la descentralización de los mercados para obtener mayor seguridad. Son imposibles de clausurar y dan mejores soluciones para manejar las transacciones”, dice el editor, que pidió anonimato.

La agencia británica contra el crimen asegura que hará todo lo que pueda para evitar este comercio.

“Utilizaremos todas las herramientas y técnicas a nuestro alcance”, dijo Caroline Young.

“Sean traficantes o compradores online o callejeros, es lo mismo. Están haciendo negocio con drogas ilegales y con la miseria”.

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Lo que los últimos estudios revelan sobre cuántas horas de sueño necesitas para pensar y sentirte mejor

Lograr dormir las horas suficientes de forma regular es crucial para mantener el funcionamiento normal del cerebro, así como para mejorar el estado de ánimo y el comportamiento tanto de niños como de adultos.
Por Barbara Jacquelyn Sahakian, Jianfeng Feng y Wei Cheng / BBC News Mundo
6 de mayo, 2022
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La mayoría de nosotros tiene problemas para pensar claro después de pasar una noche de mal sueño, con la mente nublada y la incapacidad de funcionar como de costumbre en la escuela, la universidad o el trabajo.

Podrás notar que no te concentras bien o que tu memoria no está en su punto. Como quiera que sea, décadas de mal sueño pueden potencialmente producir una disminución cognitiva.

El mal sueño también afecta el estado de ánimo y el comportamiento de las personas, ya sean niños o adultos. De manera que, ¿cuánto sueño necesita nuestro cerebro para poder operar apropiadamente a largo plazo? Nuestra nueva investigación, publicada en Nature Aging, ofrece una respuesta.

El sueño es un componente importante para mantener el funcionamiento normal del cerebro. El cerebro se reorganiza y se recarga durante el sueño. Además de remover los desperdicios tóxicos y fortalecer nuestro sistema inmune, el sueño también es clave para la “consolidación de la memoria”, durante la cual nuevos segmentos de recuerdos basados en nuestras experiencias son transferidos a nuestra memoria de largo plazo.

Una cantidad y calidad óptima de sueño nos permite tener más energía y mejor bienestar. Posibilita el desarrollo de nuestra creatividad y pensamiento.

Investigadores que observaron a bebés entre los tres y 12 meses notaron que un mejor sueño está asociado a mejores resultados de comportamiento en el primer año de vida, como la habilidad de adaptarse a nuevas situaciones o la regulación eficiente de la emoción.

Hay importantes cimientos fundamentales para el conocimiento, incluyendo la “flexibilidad cognitiva” (que nos permite cambiar de perspectiva fácilmente), y que están vinculados al bienestar posterior en la vida.

La regularidad del sueño parece estar conectada a la “red neuronal por defecto” (RND), que involucra a las regiones que están activas cuando estamos despiertos pero sin que estemos haciendo una tarea específica, como cuando descansamos mientras nuestra mente vaga.

Esta red incluye regiones que son importantes para la función cognitiva, como la corteza cingulada posterior (que se desactiva durante las funciones cognitivas), los lóbulos parietales (que procesan la información sensorial) y la corteza frontal (implicada en la planeación y cognición compleja).

Ilustración con la silueta de un hombre dormido y el cerebro y sistema nervioso superpuesto

Getty Images
El cerebro se reorganiza y se recarga durante el sueño.

Hay señales de que, en adolescentes y adultos jóvenes, el mal sueño puede estar asociado con cambios de conectividad dentro de esta red. Esto es importante porque nuestros cerebros todavía se están desarrollando hasta entrada la adolescencia y en la temprana adultez.

La alteración de esta red puede entonces tener un efecto colateral en la cognición, como la interferencia en la concentración y el procesamiento basado en el recuerdo, así como en procesos cognitivos más avanzados.

La alteración de los patrones de sueño, incluyendo la dificultad de caer y permanecer dormido, son características significativas del proceso de envejecimiento. Estas alteraciones del sueño son candidatos altamente verosímiles a ser contribuyentes a la disminución cognitiva y los desórdenes psiquiátricos en gente mayor.

Siete horas, pero no más ni menos

Una mujer de mediana edad con dificultades para dormir

Getty Images
Todos reaccionamos diferente a la falta de sueño.

El objetivo de nuestro estudio es conocer mejor el vínculo entre el sueño, la cognición y el bienestar.

Encontramos que tanto el sueño insuficiente como el excesivo contribuían a una deficiencia en la función cognitiva de una población de mediana a avanzada edad de 500 mil adultos tomados del UK BioBank (un banco de datos biomédicos en Reino Unido).

Sin embargo, no estudiamos a los niños ni adolescentes, y como sus cerebros todavía se están desarrollando, es posible que requieran diferente duración de sueño óptimo.

Uno de nuestros descubrimientos clave fue que siete horas de sueño cada noche era óptimo, con más o menos que eso aportando menos beneficios en cognición y salud mental.

De hecho, encontramos que las personas que durmieron esa cantidad tuvieron en promedio mejores resultados en exámenes cognitivos (incluyendo velocidad de procesamiento, atención visual y memoria) que aquellos que durmieron más o menos. Los individuos también necesitan consistentemente siete horas de sueño, sin mucha fluctuación en duración.

Dicho eso, todos respondemos ligeramente diferente a la falta de sueño. Descubrimos que la relación entre la duración del sueño, la cognición y la salud mental estaba mediada por la genética y la estructura cerebral.

Observamos que las regiones del cerebro más afectadas por la privación de sueño incluían el hipocampo, bien conocido por su papel en el aprendizaje y la memoria, y las regiones de la corteza frontal, implicada en el control vertical de la emoción.

Una doctora examina a un hombre mayor

Getty Images
La privación del sueño puede afectar el aprendizaje y la memoria.

Pero, aunque la falta de sueño puede afectar nuestros cerebros, también puede ocurrir a la inversa.

Es posible que el encogimiento asociado con la edad de las regiones del cerebro involucradas en la regulación del sueño y la vigilia contribuya a los problemas para dormir más adelante en la vida. Puede, por ejemplo, reducir la producción y secreción de melatonina, una hormona que ayuda a controlar el ciclo de sueño, en adultos más viejos.

Este descubrimiento parece sustentar otra evidencia que sugiere que hay un vínculo entre la duración del sueño y el riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer y demencia.

Mientras siete horas de sueño son óptimas para protegernos contra la demencia, nuestro estudio indica que dormir lo suficiente también puede ayudar a aliviar los síntomas de la demencia protegiendo la memoria.

Esto realza la importancia de monitorear el sueño en pacientes mayores con desórdenes psiquiátricos y demencia para poder mejorar sus funciones cognitivas, salud mental y bienestar.

Cómo mejorar nuestro sueño

Un buen comienzo es asegurarnos de que la temperatura y la ventilación en nuestros dormitorios sean buenas: deberían estar frescas y aireadas.

También podrías evitar beber mucho alcohol y no ver películas de terror u otro contenido alarmante antes de irte a la cama. Idealmente, deberías estar en un estado calmado y relajado cuando intentas entrar en sueño. Pensar sobre algo agradable y relajante, como la última vez que estuviste en la playa, funciona para muchos.

Una mujer de espaldas dentro de un mar cristalino observando una idílica isla en la distancia

Getty Images
Piensa en un momento agradable que tuviste para relajarte y poder dormir.

Soluciones tecnológicas como las apps o dispositivos personales también pueden beneficiar la salud mental, así como registrar el sueño y garantizar la consistencia de la duración del sueño.

Para disfrutar la vida y funcionar óptimamente en la vida diaria, podrías entonces monitorear tus propios patrones de sueño para asegurarte de que estás obteniendo siete horas de sueño de manera regular.

*Barbara Jacquelyn Sahakian es profesora de Neuropsicología Clínica y Christelle Langley es investigadora asociada de posdoctorado en Neurociencia Cognitiva, ambas de la Universidad de Cambridge; Jianfeng Feng es profesor de Ciencia y Tecnología para la Inteligencia Inspirada en el Cerebro y Wei Cheng es principal joven investigador de Neurociencia, ambos de la Universidad de Fudan. Su artículo original fue publicado en The Conversation, cuya versión en inglés puedes leer aquí.


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