La internet oscura, nido de traficantes de drogas
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La internet oscura, nido de traficantes de drogas

1 de agosto, 2014
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La conocida como internet oscura es, cada vez más, un refugio para la compraventa de drogas ilegales.

Los anuncios de drogas en los portales oscuros han aumentado en más del doble desde el año pasado, según datos conseguidos por la BBC.

Fue en 2013 cuando el FBI (Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos), clausuró el primer mercado online de drogas, denominado Silk Road, en 2013.

En octubre de ese año hubo 18.174 anuncios en cuatro de los mercados principales de la internet oscura, según Digital Citizens Alliance, una organización por la seguridad en la red con base en Estados Unidos.

Un rastreo reciente de la BBC reveló que ahora hay 43.175 anuncios en 23 mercados.

El término “internet oscura” se refiere a partes de la red a las que no se puede acceder si no se utiliza un software especializado.

Anonimato

El contenido de la internet oscura no está accesible en buscadores convencionales como Google y Bing. Aplicaciones que se utilizan con frecuencia, como Instagram, WhatsApp y Evernote, cuyo contenido no aparece tampoco en las búsquedas, no forman parte de la internet oscura.

La Agencia Nacional Británica contra el Crimen reconoce que el mercado de drogas oscuro es una amenaza.

“Es un problema importante”, dice Caroline Young, vicedirectora del Comando contra el Crimen Organizado de la agencia.

“En nuestro análisis de las amenazas, la cocaína y la heroína son una prioridad, y si además se trata de un mercado cibernético, es una prioridad incluso mayor”.

Sin embargo, Young advierte que las cifras pueden engañar. “El número de vendedores en Reino Unido se ha reducido un 40%, un vendedor puede tener más de un anuncio”, dice.

Adam Benson, vicedirector ejecutivo de Digital Citizens Alliance, cree que “internet puede ser una herramienta excelente para negocios y consumidores”. Pero también le preocupa “que la gente y empresas correctas sean atrapadas en una red dominada por criminales y operadores no autorizados”.

“Esto erosionará poco a poco la confianza que tenemos en internet”, dice Benson.

Tras meses de negociaciones, un traficante en la red oscura con base fuera de Reino Unido aceptó responder a las preguntas de la BBC.

Dijo que lo haría de forma anónima y utilizando mensajes codificados.

“La internet oscura nos proporciona libertad y anonimato”, dijo.

“Un comerciante de drogas callejero puede venderte cualquier cosa sin que tú sepas qué es exactamente”, añadió.

“Gracias a la fuerte comunidad que hay en la internet oscura, esto no pasa casi nunca. Y si alguien te vende algo distinto, perderá a todos sus clientes”.

No hay indicios de que el comercio en internet vaya a disminuir. “He visto crecer el mercado de la internet oscura de forma casi exponencial”, dijo el traficante.

Silk Road

El californiano Ross Ulbricht fue arrestado el año pasado y espera juicio por la acusación de haber sido el administrador del sitio web Silk Road, algo que él niega.

Clientes y expendedores utilizan correo codificado y pagan con la moneda virtual bitcoin, que puede ser difícil de detectar.

El FBI se hizo con la página y confiscó todos los ingresos.

Pero, según algunos observadores, esto no ha hecho más que aumentar el interés por estos mercados.

“La redada contra Silk Road fue la mejor publicidad que podrían soñar los mercados de la red oscura”, dijo un representante de Deepdotweb.com, un sitio que se dedica a analizar la internet oscura.

Una de las formas más conocidas de acceder a la red oscura es a través de TorBrowser.

Permite utilizar Tor, un “direccionador de cebolla” (que es un sistema de comunicación anómima con varias capas de criptografía) que impide rastrear la dirección de IP.

La información se mueve en códigos y, antes de llegar a su destino, pasa por múltiples servidores que forman parte de redes de voluntarios. Cada paso remueve un nivel de codificación hasta que el mensaje llega al destinatario, lo que hace muy difícil rastrear al autor.

Hay muchas webs escondidas que terminan con el sufijo .onion (.cebolla), asociado con Tor. Algunas son mercados de droga.

El creador de Tor fue el ejército de Estados Unidos. En la actualidad, también lo utilizan activistas prodemocráticos, “soplones” y periodistas en regímenes represivos.

Pero los criminales también se aprovechan del anonimato que permite.

Un comprador aceptó hablar con la BBC, pero solo de forma anónima.

Sam (nombre falso), admitió que solía comprar drogas a un distribuidor en Londres.

“Compraba cannabis, cada dos o tres semanas, a un vendedor callejero. Daba bastante miedo”, explicó.

Luego me enseñó el cannabis que compra online, enviado a su casa por correo de primera clase.

“No tengo que revelar mi identidad, es totalmente anónimo, nadie va a descubrir quién soy. Me siento seguro”.

Decentralización

Hay datos que muestran que Sam forma parte de un número creciente de personas que acuden a internet para comprar drogas ilegales.

Alrededor de un 25% de los británicos consultados dijeron haber accedido a los mercados de drogas de la internet oscura, según la Encuesta Global sobre Drogas, que este año entrevistó a 79.000 personas en todo el mundo sobre sus hábitos de consumo de sustancias.

El fundador de la encuesta, Adam Winstock, afirmó que las ventajas son similares a las del comercio electrónico convencional.

“Aporta mejor calidad, más variedad y es más práctico”, dijo, “y en el caso de las drogas, evita entrar en contacto con los traficantes”.

Los analistas de la red oscura creen que las ventas seguirán creciendo.

Deepdotweb.com opina que es probable que los métodos cambien en el futuro.

“Veremos movimientos hacia la descentralización de los mercados para obtener mayor seguridad. Son imposibles de clausurar y dan mejores soluciones para manejar las transacciones”, dice el editor, que pidió anonimato.

La agencia británica contra el crimen asegura que hará todo lo que pueda para evitar este comercio.

“Utilizaremos todas las herramientas y técnicas a nuestro alcance”, dijo Caroline Young.

“Sean traficantes o compradores online o callejeros, es lo mismo. Están haciendo negocio con drogas ilegales y con la miseria”.

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Soberana 02: qué se sabe de la vacuna que desarrolla Cuba contra el COVID

Cuba está tratando de desarrollar la primera vacuna contra COVID de América Latina y quiere inmunizar con ella a toda su población en 2021.
19 de febrero, 2021
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Cuba

Getty
Cuba podría ser el primer país de América Latina en crear su propia vacuna contra la covid-19.

Algunos países han centrado sus esfuerzos en importar las vacunas contra el coronavirus. Otros, como Cuba, están enfocados en producir sus propias vacunas.

Según los organismos científicos de ese país, actualmente trabajan en el desarrollo de al menos cuatro posibles vacunas contra la covid-19 que ya se están probando en humanos.

Quienes lideran esos estudios se han mostrado optimistas con los primeros resultados.

“Nuestro país será uno de los primeros que podrá inmunizar a toda su población“, dijo en el programa Mesa Redonda Eduardo Martínez, presidente de BioCubaFarma, el grupo empresarial que lidera la investigación y el desarrollo de vacunas y medicamentos en Cuba.

Las cuatro candidatas a vacunas están en las fases I y II de ensayos clínicos, en los que se mide su eficacia y seguridad en humanos.

Una de ellas, llamada Soberanda 02, podría entrar a fase III en marzo, con lo cual, si supera las pruebas, estaría más cerca de ser aprobada para su uso masivo.

Cualquier candidata debe superar la fase III, en las que se comprueba la eficacia y la seguridad de la vacuna en miles de personas.

Cuba.

Getty
Las autoridades de Cuba confían en que puedan vacunar a toda su población en 2021.

Si todo sale bien, Cuba espera producir 100 millones de dosis de Soberana 02 en 2021, con lo cual, además de inmunizar a sus más 11 millones de habitantes, también podría exportar su vacuna o la tecnología a otros países.

Los resultados de estos ensayos clínicos, sin embargo, aún no se han publicado en revistas especializadas revisadas por pares, por lo que expertos que no están involucrados en estos estudios piden cautela.

La Organización Panamericana de la Salud, por su parte, se ha mostrado optimista, pero advierte que las candidatas deben superar todas las pruebas.

Si Cuba logra sus objetivos con estas investigaciones, podría convertirse en el primer país de América Latina en desarrollar su propia vacuna contra la covid-19, y quizás, uno de los primeros en vacunar a toda su población.

Cuatro candidatas

Cuba trabaja paralelamente en cuatro posibles vacunas.

Por una parte están Soberana 01 y Soberana 02, desarrolladas por el Instituto Finlay de Vacunas.

Las otras dos son conocidas como Mambisa y Abdala, producidas por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB).

Vacunas

BBC

Estas cuatro vacunas funcionan de manera similar. Su acción se basa en un mismo tipo de antígeno que se usa en la zona de la espiga del virus, que es la llave con la que el virus ingresa a la célula.

Entonces, la idea es generar anticuerpos en esa zona para inhibir la entrada del virus a la célula, según explicó Martínez, de BioCubaFarma.

También tienen en común la ventaja de que, según sus creadores, solo requieren entre 8 °C y 2 °C de refrigeración.

La diferencia entre ellas radica en cada una tiene distintas formulaciones.

Las dos vacunas Soberana utilizan un antígeno obtenido de células de mamíferos en varias formulaciones; mientras que Mambisa y Abdala usan un antígeno tomado de levadura, también en varias formulaciones.

La Mambisa, por su parte, tiene la particularidad de ser un spray que se aplica por la nariz.

Además, contiene una porción de la proteína de espiga del coronavirus y una proteína del virus de la hepatitis B, con las que se estimula el sistema inmune, según explica el registro de candidatas a vacunas de la Alianza Global para la Vacunación y la Inmunización (GAVI, por sus siglas en inglés).

Soberana.

Getty
Cuba tiene las esperanzas puestas en su vacuna Soberana.

Soberana 02

En la carrera de las cuatro candidatas, Soberana 02 parece llevar la delantera.

Se trata de una vacuna conjugada. Eso significa que un antígeno se fusiona con una molécula portadora para reforzar su estabilidad y eficacia.

En este caso, lo que se hace es unir una toxina del tétano a la proteína con la que el virus se adhiere la célula.

De esa manera, cuando el virus intenta entrar a la célula usando esa proteína, se genera una reacción inmune contra la toxina que lleva la proteína, con lo cual se bloquea su entrada a la célula.

En la primera etapa de ensayos, los científicos cubanos han probado la aplicación de la vacuna en dos dosis, y en algunos casos añadiendo una tercera dosis de Soberana 01 como refuerzo.

La tecnología de Soberana 02 ya ha sido utilizada con éxito en otras vacunas fabricadas en Cuba.

“Están utilizando una tecnología segura“, le dice a BBC Mundo Andrés Vecino, médico especialista en sistemas de salud de la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., quien no está involucrado en esas investigaciones.

Fase III

Hasta ahora, según los investigadores cubanos, Soberana 02 ha mostrado la capacidad de inducir anticuerpos y ahora están analizando la capacidad que esos anticuerpos tienen de inhibir el virus.

Tras comenzar los ensayos clínicos en noviembre, el Instituto Finlay aspira a entrar a la fase III en marzo, según lo indicó Vicente Vérez Bencomo, director general de la institución, en el programa Mesa Redonda de la televisión cubana.

Esta tercera fase, según Vérez Bencomo, tendría 42.600 participantes en la isla.

En enero, el Instituto Finlay anunció que había logrado un acuerdo con Irán para transferir la tecnología de Soberana 02 y realizar ensayos de fase III en ese país.

Ambas naciones enfrentan duras sanciones por parte de Estados Unidos, las cuales a menudo impiden que las compañías farmacéuticas extranjeras negocien con ellas, según explica la agencia Reuters.

Por eso, este tipo de colaboraciones son una forma de ser autosuficientes en la producción y abastecimiento de vacunas.

Además, Cuba y México están en conversaciones sobre la posibilidad de que en este último también se realicen ensayos de la fase III de Soberana 02, según informan el diario oficial Granma y la agencia Bloomberg.

Vérez Bencomo ha calificado los primeros resultados como “alentadores” y “muy importantes” y afirma que en abril Cuba podría producir su primer millón de vacunas.

Si todo sale bien, Cuba aspira a vacunar a toda su población antes de que acabe 2021.

Vicente Vérez Bencomo

Getty
Vicente Vérez Bencomo, director general del Instituto Finlay, dice que en abril Cuba podría producir un millón de vacunas.

Cautela

Los avances que reportan los investigadores cubanos son prometedores, pero expertos independientes recomiendan tener cautela.

Parte de ello se debe a que los resultados de las fases 1 y 2 no se han publicado en revistas científicas revisadas por pares, un estándar para verificar la validez de un estudio.

“No hay ninguna razón en particular para pensar que las cosas no funcionarían”, dice Vecino, pero “hay que esperar a que salgan los estudios y ellos los publiquen”.

Una opinión similar tiene Beate Kampmann, directora del Centro de Vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Citada por el portal Business Insider, Kampmann dice que hasta que los datos relevantes de los ensayos no se hagan públicos, será imposible saber qué tan buena es la vacuna.

Esta crítica, según explica Vecino, es la misma que en su momento se les hizo a Rusia, China o la farmacéutica Pfizer por no publicar los resultados de sus estudios.

Kampmann y Vecino, sin embargo, también coinciden en que Cuba tiene una sólida tradición en la producción de vacunas.

“Hay que reconocer que Cuba siempre ha creado sus propias vacunas y le ha ido bien“, dice Vecino.

Kampmann añade que otra ventaja de una vacuna hecha en Cuba es que podría tener “un precio atractivo” para países de ingreso medio o bajo.

BBC Mundo contactó por correo electrónico al Instituto Finlay y a BioCubaFarma para indagar sobre la vacuna Soberana 02, pero no obtuvo respuesta inmediata.

Qué dice la OMS

“Soy optimista de los resultados, van bien”, dijo en enero José Moya, representante de OPS/OMS en Cuba.

La vacuna Soberana 02 aparece dentro del monitoreo de desarrollo de vacunas de la OMS.

En una rueda de prensa el 17 de febrero, el director asistente de la Organización Panamericana de la Salud, Jarbas Barbosa, dijo que están al tanto de que en Cuba están concluyendo la fase 2.

Barbosa también indicó que todas las vacunas deben completar las tres fases y cumplir con las regulaciones de los países donde se va a utilizar.

Cuba.

Getty
Cuba había logrado contener la pandemia, pero recientemente los casos han aumentado.

Finalmente, Barbosa indicó que la OPS puso en contacto a Cuba con la Coalición para Innovaciones en Preparación ante Epidemias (CEPI), para que los investigadores puedan dar información a este organismo y así optar por fondos que entrega para el desarrollo de vacunas.

Según explica Will Grant, corresponsal de la BBC en Cuba, el país no tiene la capacidad de fabricar 100 millones de dosis de la vacuna sin algún tipo de asistencia internacional.

El covid-19 en Cuba

Hasta el 17 de febrero Cuba había reportado 40.765 casos de covid-19 y 277 muertes.

Esta cifra, aunque es baja comparada con otros países de la región como México o Brasil, es suficiente para ejercer presión sobre sistema de salud cubano, según reporta Grant.

Hacia mediados de 2020 Cuba había logrado contener el brote gracias a una combinación de una agresiva campaña de mitigación y al cierre de los aeropuertos.

Durante julio y agosto hubo varias semanas consecutivas con pocas muertes y baja transmisión del virus.

En los últimos días, sin embargo, por primera vez desde el comienzo de la pandemia, se han comenzado a reportar más de 1.000 casos al día.


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