Cómo enviar millones por internet sin dejar rastro
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Cómo enviar millones por internet sin dejar rastro

El objetivo de este monedero es hacer que las transacciones en bitcoins sean prácticamente imposibles de rastrear. Tanto el gobierno de Estados Unidos como las autoridades bancarias europeas están estudiando cómo regular el uso de esta criptomoneda y están particularmente preocupados por la creación de Taaki y Wilson, que podría ser utilizada para el lavado de dinero.
BBC Mundo
Por BBC Mundo / Jen Copestake
23 de septiembre, 2014
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Bitcoinbbc

¿Qué pasa cuando la tecnología se cruza con los intereses de gobiernos, grupos extremistas, criminales y ciudadanos? ¿cuando la misma herramienta que protege tu anonimato en internet podría ser utilizada por los activistas de Estado Islámico?

Amir Taaki lo sabe. Es uno de los programadores clave detrás de una herramienta que podría esconder la identidad de la gente que hace transacciones económicas por internet utilizando la criptomoneda Bitcoin.

Taaki creó junto a su amigo Cody Wilson, conocido por su impresión en 3D de una pistola, el Dark Wallet, algo así como un monedero clandestino para ser utilizado en la red oscura.

El objetivo de este monedero es hacer que las transacciones en bitcoins sean prácticamente imposibles de rastrear.

Tanto el gobierno de Estados Unidos como las autoridades bancarias europeas están estudiando cómo regular el uso de esta criptomoneda y están particularmente preocupados por la creación de Taaki y Wilson, que podría ser utilizada para el lavado de dinero.

Esos temores se intensificaron recientemente cuando un blog sobre tecnología que apoyaba la misión de Estado Islámico en Siria e Irak publicó y compartió información detallada sobre cómo mantener el anonimato en internet.

El blog ofrecía una guía paso a paso sobre cómo utilizar Tor, uno de los buscadores utilizados para conectarse con la llamada “red oscura”, y redes privadas virtuales (VPNs por sus sigles en inglés) para esconder la ubicación e identidad de los ususarios, o sus direcciones de IP.

Amir Taaki
Amir Taaki defiende un sistema abierto y libre de escrutinio.

En el manual de instrucciones sobre cómo mantenerse escondido en la red se presentaba el monedero oscuro como una opción para “enviar instantáneamente millones de dólares en Bitcoins desde Estados Unidos, Reino Unido, Sudáfrica, Ghana, Malasia, Sri Lanka o cualquier otro sitio directamente a los bolsillos de los mujahidin (o milicianos islamistas)”.

“Es simple, fácil, y le pedimos a Alá que apremie su desarrollo para usarlo”, decía el blog.

El monedero oscuro involucra una tecnología entre pares llamada en inglés “trustless mixing”, algo así como una “mezcla sin confianza”, donde una transacción se mezcla con otras que se hagan al mismo tiempo.

Escaleras manchadas de rojo

Aunque la revista Forbes lo incluyó en la lista de futuros multimillonarios, Taaki pasa su tiempo viviendo en campamentos de okupas por toda Europa.

Actualmente está viviendo en el centro de Londres en una casa ocupada que fue utilizada como lugar de reuniones para las protestas contra el G8 el año pasado.

Mientras hablamos señala las manchas en las escaleras que dejaron las bombas de pintura que entonces le lanzaron a la policía.

En una sala sin apenas decoración, Taaki se sienta junto a un grupo de amigos: son diseñadores y programadores que quieren sacar adelante el proyecto de la billetera clandestina. También hay un inversor en Bitcoins y un periodista de tecnología.

Miembros del equipo de la billetera clandestina
El equipo de la billetera clandestina dice que está detrás de un “movimiento ideológico”.

Y sentado en el suelo sobre unos cojines está Peter Todd, uno de los principales desarrolladores de la idea del Bitcoin.

En una de las paredes de la sala se puede leer una antigua dirección del sitio Silk Road, uno de los pioneros en el comercio clandestino en internet, ya clausurado por el gobierno estadounidense.

Tecnología para todos, incluidos los extremistas

Cuando le preguntamos a Taaki si él se sentía cómodo con la idea de que su proyecto pudiera ser utilizado por los activistas de EI, su respuesta fue clara.

“Sí. De hecho yo cerré mi cuenta de Twitter porque ellos estaban cerrando las cuentas relacionadas con EI”.

Y añadió: “No creo que censurar información sea el camino”.

“No puedes impedirle a la gente que use la tecnología por tus prejuicios personales. Nosotros defendemos los sistemas libres y abiertos, donde todos pueden participar, sin importar quién seas”.

Cita de un blog islamista
Al equipo de Dark Wallet no le preocupa que su herramienta pueda ser utilizada por extremistas.

Peter Todd concuerda: “Creo que obviamente los terroristas lo usarán, pero los beneficios ciertamente superan el riesgo”.

“Los terroristas usan internet, los terroristas usan la libertad de expresión y hemos asumido que eso es un sacrificio que debemos aceptar”.

Raíces anárquicas

No es una opinión que complazca a mucha gente, pero estos fuertes ideales libertarios impulsan el lado político del movimiento Bitcoin.

Por un lado, cada vez hay más presión hacia una regulación por parte de quienes desean que Bitcoin se convierta en un mecanismo de pagos convencional.

Por otro lado están los programadores que están tratando de conservar sus raices anárquicas.

Entre las iniciativas de regulación actuales en Estados Unidos está la introducción en nueva York de la licencia Bit, que te permite hacer negocios utilizando Bitcoins, una facilidad a la que se oponen los programadores de Dark Wallet.

Jamie Bartlett, académico y autor de Dark Net, o la red oscura, pasó tiempo con los creadores de la billetera clandestina en su antiguo centro de operaciones en Calafou, España.

“Los extremos libertarios del movimiento de los Bitcoins son de hecho increiblemente importantes”, dijo Bartlett.

“Muchos de esos individuos se han mantenido fieles al espíritu original de Bitcoin, que era un proyecto político para tratar de quitarle poder sobre la moneda y las tasas de interés a los bancos centrales”.

Los programadores de Dark Wallet quieren que su tecnología sea utilizada de manera subversiva, aún sabiendo que podría ser más útil que el dinero en metálico en las manos de un grupo como Estado Islámico (EI).

Libres de escrutinio

Miembros del equipo de la billetera clandestina
Los programadores de Dark Wallet quieren que su tecnología sea utilizada de manera subversiva.

Si las transacciones de Bitcoin sí acaban en manos de los milicianos de EI, entonces habrá más llamados por parte de los gobiernos para su regularización.

“Si llega a suceder que ISIS usa Bitcoin o el Dark Wallet o cualquier otra tecnología de este tipo, entonces la opinión pública y la preocupación ciudadana sobre estas tecnologías cambiará dramáticamente”, asegura Bartlett.

“Los gobiernos empezarán a ejercer regulaciones mucho más duras y la opinión pública también se volverá en contra del programa, así que sus vidas se volverían mucho más difíciles, especialmente porque son tan abiertos que realmente no les importa en absoluto quién usitliza su tecnología”, comenta.

“Esto va más allá de Bitcoin. Estos chicos están realmente tratando de cambiar la manera como funciona internet y hay una posibilidad de que lo logren”.

Para el equipo de Dark Wallet, el objetivo de ser libres de todo escrutinio está por encima de cualquier otro interés, y eso encaja con lo que ellos ven como un paisaje geopolítico que está cambiando.

“El cambio es algo inevitable. Estamos hablando del levantamiento de movimientos ideológicos”, dice Taaki.

“Nos guste o no vamos a tener que lidiar con esta nueva realidad, y vamos a tener que trabajar con la tecnología de esta nueva realidad”.

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El científico que asegura que China ‘encubrió’ primeros casos de COVID-19 (y cómo eso empeoró la pandemia)

El investigador Yuen Kwok-yung fue uno de los primeros científicos en buscar el origen del coronavirus en China. Asegura que el retraso de una semana en anunciar que había contagios de COVID-19 en humanos hizo más grave la pandemia.
28 de julio, 2020
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Al menos una semana antes de que lo anunciaran por primera vez en enero, asegura el investigador Yuen Kwok-yung, el gobierno de China sabía que el nuevo coronavirus podía propagarse entre humanos.

Esa es la conclusión de este investigador de la Universidad de Hong Kong, quien hizo la denuncia en el programa Panorama de la BBC.

El experto asegura haber alertado al gobierno el 12 de enero de la sospecha de la transmisión humana del SARS-CoV-2, causante del covid-19, pero sus advertencias no se dieron a conocer hasta el 19 de enero.

Yuen, quien ayudó a identificar un brote de síndrome respiratorio agudo grave (SRAS, en inglés) en 2002, diagnosticó a una familia de siete integrantes que tenía el nuevo coronavirus en Shenzhen, a 1.100 kilómetros de Wuhan, considerado el primer epicentro del pandemia.

Solo unos pocos miembros de la familia estuvieron en Wuhan, lo que provocó la advertencia sobre la naturaleza infecciosa del virus. Yuen dijo que inmediatamente informó a las autoridades en Pekín.

Yuen Kwok-yung

BBC
Yuen Kwok-yung habló en el programa Panorama de la BBC.

El señalamiento contradice la versión oficial del gobierno de China.

Los funcionarios de salud en ese país siempre han afirmado tener un alto respeto por la transparencia y que hicieron un anuncio público tan pronto como tuvieron evidencia clara sobre la transmisión del coronavirus entre humanos.

China ha sido criticada por su respuesta inicial al brote y por tomar medidas en contra de un médico, Li Wenliang, que intentó alertar a sus colegas sobre el virus a fines de diciembre. Murió después de tratar a pacientes con covid-19.

El anuncio de que se estaba transmitiendo un misterioso virus similar al SARS entre humanos fue hecho el 19 de enero, en medio de uno de los períodos de viaje más concurridos del año, cuando millones de pasajeros abordan trenes y aviones para la celebración del Año Nuevo Lunar.

Destrucción de evidencia

Según el profesor Yuen, la evidencia física fue destruida y fue lenta la respuesta del gobierno chino a los hallazgos clínicos.

Además de ocultar el hecho de que la enfermedad podía transmitirse entre los humanos, científicos y médicos habrían sido instruidos por Pekín a guardar silencio sobre la situación.

Li Lanjuan

BBC
Li Lanjuan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhejiang, dice que el gobierno chino actuó correctamente.

Aun así, ellos trataron de advertirse mutuamente sobre la gravedad del nuevo coronavirus. Sin embargo, se les ordenó detenerse.

Li Lanjuan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhejiang, en China, estuvo entre los primeros expertos convocados por el gobierno chino después del brote inicial de coronavirus.

“Anunciar que el coronavirus podría transmitirse entre humanos antes de confirmarse habría causado pánico en la población. Solo después de haber verificado los hechos podíamos revelar la información al público”, le explicó a la BBC.

El embajador de China en el Reino Unido, Liu Xiaoming, también defendió las acciones de su gobierno en los primeros días de la pandemia.

Li Wenliang

BBC
El médico Li Wenliang, quien fue uno de los primeros en advertir de los contagios, murió luego de tratar a pacientes de covid-19.

“Cuando se trata de algo peligroso, siempre existe el riesgo de pánico: debemos asegurarnos de que no haya pánico”, añadió.

“Encubrimiento”

El diagnóstico de casos de coronavirus por contagio entre humanos ocurrió el 12 de enero en Shenzhen, a más de 1.000 kilómetros de Wuhan.

Fue en este punto que el profesor hongkonés fue llamado para ayudar. “Sabía que el virus se estaba propagando de manera muy efectiva. Si no corres contra el tiempo, estás en un gran problema”, dijo Yuen.

Ya en Wuhan, Yuen visitó el mercado donde se cree que se dieron las primeras infecciones de covid-19 entre humanos. Le preocupó lo que vio.

“Me dijeron que el lugar estaba muy sucio, con orines y heces de animales, y ratas correteando”.

Locales de un mercado "húmedo"

Getty Images
Yuen Kwok-yung se dirigió a uno de los llamados mercados “mojados” de Wuhan para investigar el brote.

Pero el mercado había estado cerrado tres semanas y fue completamente desinfectado. Como resultado, no todas las muestras de animales vendidos allí fueron recolectadas.

“Cuando fuimos al mercado, no había nada que ver porque estaba limpio, la ‘escena del crimen’ ya estaba alterada, por lo que no pudimos identificar ningún huésped que tuviera el potencial de transmitir el virus a los humanos”, explica.

También asegura que las autoridades se negaron a dar una explicación sobre el número de personas infectadas y si el personal médico tuvo contacto con el virus.

“Sospecho que estaban haciendo algún tipo de encubrimiento local en Wuhan. Se suponía que las autoridades locales debían transmitir información, pero no lo hicieron tan rápido como deberían. Si lo hubieran hecho más rápido, este desastre sería 100 veces menor“, agregó.

Un vendedor en un mercado mojado en Bangkok

Getty Images
No en todos los mercados “mojados” se venden animales salvajes, de los cuales se cree que se dio la transmisión del nuevo coronavirus.

Yuen dice que alertó al gobierno chino el 14 de enero sobre la posible transmisión del virus entre humanos, pero las autoridades no prestaron la debida atención.

Eran mediados de enero, cuando millones de chinos se preparan para viajar durante el feriado nacional más grande del país, el Año Nuevo chino.

Tan solo en Wuhan, cinco millones de personas salieron de la ciudad para visitar a familiares y amigos, pero el gobierno no hizo nada para detenerlos.

Matthew Henderson, director del Centro de Estudios Asiáticos de la Sociedad Henry Jackson, que tiene sede en Reino Unido, dijo a la BBC que las autoridades “deberían haber alertado a la población de Wuhan, pero no lo hicieron”.

“Permitieron que las personas viajaran desde el lugar que sabían era el epicentro de la epidemia “, señala.

Xi Jinping

BBC
EL presidente Xi Jinpinp ha asegurado en reiteradas ocasiones que su gobierno se condujo correctamente.

Andrew Tatem, profesor de la británica Universidad de Southampton y quien estudió los datos celulares en Wuhan, agregó: “Esto es equivalente a nuestra Navidad y es el mayor movimiento de seres humanos en el planeta”.

Y los que salieron de Wuhan no solo viajaban por China, sino que también viajaban por el mundo.

El 18 de enero, China afirmó tener solo 45 casos confirmados del nuevo coronavirus, aunque los expertos británicos estiman ese número era más de 4.000.

La profesora Li recomendó el confinamiento y sostiene que el gobierno chino actuó en el momento adecuado: “Fue cuando la epidemia en Wuhan amenazó a todo el país, por lo que el momento era el correcto“.

Sin embargo, el profesor Tatem cree que si China hubiera actuado antes, el mundo podría haber visto un resultado muy diferente.

“Si las mismas intervenciones implementadas el 23 de enero se implementaban el 2 de enero, podríamos haber visto una reducción del 95% en el número de casos”.

China dice que menos de 5.000 personas en su territorio han muerto por covid-19, pero los expertos creen que ese número podría ser mayor.

En todo el mundo, hasta este martes, se habían confirmado más de 16,6 millones de infectados por el nuevo coronavirus y 650.000 muertos.


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