La capa de ozono comienza a recuperarse, afirman científicos de la ONU
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La capa de ozono comienza a recuperarse, afirman científicos de la ONU

La protectora capa de ozono de la Tierra está comenzando a recuperarse, debido mayormente a la reducción progresiva desde la década de 1980 de ciertos químicos utilizados en refrigerantes y latas de aerosol, reportó el miércoles un panel de científicos de la Organización de las Naciones Unidas en una inusual buena noticia sobre la salud del planeta.
11 de septiembre, 2014
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Imagen sin fecha proporcionada por la NASA muestra cambios en la capa de ozono. De arriba hacia abajo y de izquierda a derecha: 17 de septiembre de 1979; 7 de octubre de 1989; 9 de octubre de 2006 y 1 de octubre de 2010.   Foto: AP.

Imagen sin fecha proporcionada por la NASA muestra cambios en la capa de ozono. De arriba hacia abajo y de izquierda a derecha: 17 de septiembre de 1979; 7 de octubre de 1989; 9 de octubre de 2006 y 1 de octubre de 2010. Foto: AP.

La protectora capa de ozono de la Tierra está comenzando a recuperarse, debido mayormente a la reducción progresiva desde la década de 1980 de ciertos químicos utilizados en refrigerantes y latas de aerosol, reportó el miércoles un panel de científicos de la Organización de las Naciones Unidas en una inusual buena noticia sobre la salud del planeta.

Científicos señalaron que la tendencia demuestra que cuando el mundo se une, puede contrarrestar una crisis ecológica. Por primera ocasión en 35 años, científicos pudieron confirmar un aumento sostenido y estadísticamente significativo en la capa de ozono, la cual protege al planeta de la radicación solar que ocasiona cáncer de la piel, daños en cultivos y otros problemas.

De 2000 a 2013, los niveles de ozono aumentaron 4% en las latitudes medias del hemisferio norte a aproximadamente 48 kilómetros (30 millas) de altitud, dijo el científico de la NASA Paul A. Newman. Él copresidió la valoración de ozono realizada cada cuatro años por 300 científicos que fue presentada en la ONU.

“Es una victoria para la diplomacia y para la ciencia, y para el hecho de que somos capaces de trabajar juntos”, dijo el químico mexicano Mario Molina. En 1974, Molina y F. Sherwood Rowland escribieron un estudio científico pronosticando el problema del agujero en la capa de ozono. Ganaron el Premio Nobel de Química en 1995 por su trabajo.

La capa de ozono había estado disminuyendo desde finales de la década de 1970. Clorofluorocarbonos fabricados por el hombre, llamados CFCs, liberaron cloro y bromo, elementos químicos que destruyeron moléculas de ozono en la estratósfera. Después que los científicos detonaron la alarma, las naciones del planeta llegaron a un acuerdo en 1987 para reducir gradualmente los CFCs. Los niveles de esos químicos están disminuyendo en altitudes de entre 50 y 80 km (30 y 50 millas).

La ONU calculó en un reporte previo que sin el acuerdo, para 2030 hubiera habido dos millones de casos nuevos de cáncer de piel al año en todo el mundo.

Paradójicamente, los gases de efecto invernadero —considerados la mayor causa del calentamiento global— también están ayudando a reconstruir la capa de ozono, señaló Newman. El reporte indicó que el aumento de dióxido de carbono y otros gases enfría la parte superior de la estratósfera, y el aire más frío incrementa la cantidad de ozono.

Aun así, la capa de ozono está lejos de recuperarse por completo. Las sustancias químicas que destruyen el ozono y que aún están en la atmósfera crean un hoyo sobre el polo sur cada año, y ese hoyo no se ha cerrado. Además, la capa de ozono es aún 6% más delgada que en 1980, de acuerdo con cálculos de Newman.

The Associated Press*

**Nota publicada el 10 de septiembre de 2014.

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El Nobel de Química que donó todo el dinero del premio a estudiantes para que asistan a la universidad

El profesor de química David MacMillan, que estudió en escuelas públicas, ha creado una fundación en honor de sus padres. Reveló que donó el dinero del Nobel de Química a estudiantes con pocos recursos.
4 de abril, 2022
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Organocatálisis asimétrica. Así se llama el proceso químico descubierto y desarrollado por los profesores Benjamin List y David MacMillan que les valió en 2021 el Premio Nobel de Química.

Junto con el reconocimiento, los galardonados reciben un premio en metálico que asciende a 10 millones de coronas (unos US$1,06 millones).

Ahora, MacMillan ha revelado que utilizó el dinero de su premio la mitad de esos US$1,06 millones para ayudar a estudiantes de Escocia con pocos recursos para que asistan a la Universidad.

Este profesor de la Universidad de Princeton se graduó en química en la Universidad de Glasgow, antes de mudarse a Estados Unidos para realizar estudios de posgrado.

Recientemente le dijo a la BBC que había establecido una fundación en honor de sus padres a través de la que canaliza las ayudas a estudiantes.

Su descubrimiento ha facilitado mucho la producción de moléculas asimétricas, unas sustancias químicas que existen en dos versiones, donde una es una imagen tipo espejo de la otra.

Esto ha permitido descubrir nuevos medicamentos y fabricar moléculas que pueden capturar la luz en las células solares.

Medalla de oro del Premio Nobel

SSPL/Getty Images
Medalla de oro del Premio Nobel

En declaraciones al programa “Off the Ball” de BBC Radio Escocia, el profesor MacMillan, de 54 años, afirmó que está donando todo el dinero de su premio Nobel, incluido el dinero que le pagan por dar distintas charlas durante todo el año posterior a recibir el premio.

“He donado todo el dinero del Nobel a una causa benéfica”, dijo.

“Y también todos los honorarios de todas las charlas que estoy dando durante el primer año”.

“Lo que estamos haciendo es dárselo a jóvenes desfavorecidos de Escocia que intentan ingresar a la universidad”.

Lee: Por qué Einstein no ganó el Nobel y otras sorprendentes revelaciones del secreto mundo de estos prestigiosos premios

Para eso ha creado una organización benéfica, la Fundación May and Billy MacMillan, para honrar el apoyo de sus padres a su educación.

MacMillan asistió a dos escuelas públicas y dijo que estaba “muy, muy orgulloso” de su educación de “clase trabajadora”.

El científico que ahora vive en Hawái con su esposa y sus tres hijos asistió a un partido de fútbol como invitado de honor el domingo en Escocia.

David MacMillan

BBC
El profesor llevó la medalla de oro de su premio Nobel a los estudios de la BBC en Glasgow

Llevó su medalla Nobel de oro macizo a los estudios de la BBC para su segunda aparición en el irreverente programa de fútbol desde que se convirtió en premio Nobel.

El profesor MacMillan dijo que escucha el programa on line desde Estados Unidos todas las semanas, y describió haber sido entrevistado en él como un “sueño absoluto hecho realidad”.

También admitió que todavía le debía mil dólares al profesor Benjamin List, “el chico alemán al que le robé la idea”.

“De hecho, me llamó por teléfono por la mañana para decirme que habíamos ganado. Pero no le creí”, dijo.

“Entonces, aposté US$1.000 a que no era cierto y me volví a dormir”.

List “me recordó que esa deuda pero aún no la he pagado”.


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