El desgaste ondulatorio en la L-12 pemanecerá si no se trazan de nuevo las curvas
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El desgaste ondulatorio en la L-12 pemanecerá si no se trazan de nuevo las curvas

Slobodan Petrovic, director general de Systra México, aseguró que el desgaste ondulatorio de la Línea 12 del Metro es un problema que tendrá de por vida dicha obra porque ésta tiene una especie de “enfermedad”.
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1 de octubre, 2014
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Rehabilitación de la Línea 12 del Metro. Foto: Cuartoscuro.

Rehabilitación de la Línea 12 del Metro. Foto: Cuartoscuro.

El desgaste ondulatorio en la Línea 12 existirá mientras el trazo de la ruta contenga curvas de radio reducido, afirmó la empresa Systra.

Slobodan Petrovic, director general de Systra México, aseguró que el desgaste ondulatorio de la Línea 12 del Metro es un problema que tendrá de por vida dicha obra porque ésta tiene una especie de “enfermedad”.

Petrovic, quien compareció ante la comisión de la Cámara de Diputados que atiende el tema de la L12, dijo que debido a que un tramo de la línea 12 se encuentra tanto en túnel como en viaducto, el trazo de las curvas ya no puede ser modificado.

“El resto de la vida de esta vía necesitará un plan de mantenimiento ajustado, el desgaste ondulatorio es por así decirlo, una enfermedad que aparece y que tiene una primera parte en la cual a base de esmerilados y amolados del riel se puede ir controlando con la propia rueda pero se necesita actuar muy rápidamente, sino, el propio daño se amplifica y llega un momento en el que no se puede actuar suficientemente, la vía está deteriorada, el riel está deteriorada y ya no hay forma de dar marcha atrás”.

Esto se dio a conocer durante una comparecencia de tres horas en la que participaron el Secretario de Obras, Alfredo Hernández, y el representante de la firma francesa ante diputados federales.

Las obras de rehabilitación van encaminadas a mitigar el desgaste ondulatorio, dijo Petrovic, y garantizar una operación segura.

Sin embargo, para evitar que el desgaste crezca exponencialmente y de nuevo cause fallas en los sistemas de la ruta, se tendrá que aplicar un programa de mantenimiento ajustado.

El representantes francés agregó que los trabajos buscarán mejorar la interacción entre trenes y vías. Esta semana, Obras informó que la Línea 12 será reabierta en su totalidad hasta noviembre de 2015, aunque sólo contemplan ajustar los radios de las curvas 1 y 2, en la zona de talleres de Tláhuac.

Pero en el tramo elevado hay al menos otras 15 curvas de radio reducido, menor a 300 metros. En el Metro de París, acotó Petrovic, estos radios sólo se emplean cuando no hay ninguna otra opción.

Posteriormente, Hernández señaló que será el consorcio ICA-Alstom-Carso el que suministre los insumos requeridos para la reparación.

En tanto, el secretario de Obras del Distrito Federal, Alfredo Hernández, dijo que la decisión de abrir las estaciones esta línea de manera paulatina obedece a que abrir el servicio con acciones tendientes a una rehabilitación provisional, “arrojaría un servicio degradado y sobre todo, obligaría a cerrarse de nueva cuenta para realizar los trabajos definitivos”.

Dijo también se busca crear una gerencia de proyecto para coordinar los trabajos de rehabilitación de la Línea 12. “Es un grupo colegiado y estaremos buscando también una certificadora y esa gerencia de proyecto lo estaremos integrando en las próximas semanas”.

Explicó que se integrará con expertos en materia de supervisión de obra civil, electromecánica, material rodante y de vías “para poder tener esa coordinación transversal y que empate perfectamente todo”.

El arribo de los insumos necesarios al país tardará entre 6 y 10 meses, añadió, pues proceden de Europa.

“El trabajo en vías no ha parado desde mayo, pero no vamos a caer en el error de dar por restablecido un servicio sin que se cuente con todos los elementos indispensables para su óptimo funcionamiento”, dijo.

En la comparecencia, legisladores del PRI, PAN, PRD, Movimiento Ciudadano y Nueva Alianza hicieron cuestionamientos de forma escrita y oral, como parte de la Comisión Especial para dar seguimiento al ejercicio de los recursos federales que se destinen o se hayan destinado a la Línea 12.

El panista Jorge Sotomayor incluso propuso que para solucionar el problema de la Línea 12 sean cambiados los trenes por unos como los que operan en la Línea A, donde no se ha registrado incompatibilidad.

Ricardo Mejía, de Movimiento Ciudadano, fue crítico y aseveró que Systra tiene conflictos de interés pues comparte proyectos ferroviarios en Rusia y Panamá con Alstom, uno de los constructores de la Línea Dorada.

Los legisladores también cuestionaron que el Jefe de Gobierno, Miguel Ángel Mancera, hubiera estimado la reapertura de las estaciones Culhuacán y San Andrés Tomatlán a mediados de septiembre, lo que no ocurrirá sino hasta mayo de 2015.

Petrovic también aseveró que el cierre de estaciones fue imprescindible por cuestiones de seguridad para los usuarios.

En los próximos días, también comparecerá el Contralor del DF, Hiram Almeida, y algunos diputados pidieron que vuelva el director del Metro, Joel Ortega.

Con información de Reforma y Milenio.

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El reactor experimental que podría darle a China el 'santo grial' de la energía nuclear

En China un pequeño reactor de tres metros de altura va a ser puesto a prueba. Si funciona, dará a China una gran ventaja en la búsqueda de una energía eficiente y limpia.
30 de septiembre, 2021
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Lo que está a punto de probar China es pequeño, pero tiene una enorme importancia para el futuro energético de ese país y del mundo.

Cerca de la ciudad de Wuwéi (provincia de Gansu, centro-norte) será puesto en marcha un reactor nuclear de unos tres metros de alto y con capacidad para generar dos megavatios, lo cual es suficiente para alimentar unas 1.000 viviendas.

Generar tan poca energía no parece ser un buen negocio para la inversión de cientos de millones de dólares que ha hecho China en este programa energético.

Pero es el tipo de reacción nuclear y el procesamiento que se pondrá a prueba lo que tiene al borde de la silla a científicos del mundo que esperan ver sus resultados.

“La pregunta de hoy es: ¿están las tecnologías de soporte preparadas para hacer del Reactor de Sal Fundida (RSF) la tecnología de próxima generación?”, dice el ingeniero nuclear Charles Forsberg, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de EE.UU.

“La prueba china es importante porque es el primer paso para repensar el camino de la energía nuclear: si las cosas han cambiado y ahora hay otra dirección”, explica a BBC Mundo.

Sal fundida y torio

Una de las mejores fuentes para producir electricidad -a pesar de su imagen afectada por accidentes como Chernóbil o Fukushima- ha sido desde su invención la energía nuclear.

Genera más electricidad que otras, casi no emite dióxido de carbono, garantiza un suministro continuo, usa combustibles relativamente accesibles y sus desechos son mucho más controlables que los de otras fuentes.

La mayoría de las centrales nucleares del mundo utilizan el uranio como combustible.

Una planta nuclear

Getty Images
Las plantas de energía termodinámica producen vapor, pero no dióxido de carbono.

Pero lo que están probando en China es un método que, aunque no es nuevo, nunca se había puesto a prueba a una escala tan importante.

Están empleando sal fundida de fluoruro en combinación con torio, el cual es un elemento químico que se encuentra en minerales y que escuatro veces” más abundante en el planetaque el uranio, señala Forsberg.

En un reactor, ambos elementos se combinan para producir una reacción física (fisión) que genera máscalorque la emanada del uranio-235/238 combinado con plutonio del método tradicional.

“Los RSF suministran calor a temperaturas más altas que otros reactores, entre 600 y 700° C. El calor a temperaturas más altas es más valioso“, indica Forsberg.

Diagrama del reactor de sal fundida

BBC

Otra ventaja, según la teoría, es que los desechos radiactivos se pueden eliminar en el mismo proceso, lo que evita que puedan caer en manos equivocadas, como los fabricantes de armas nucleares.

Y ya que este tipo de proceso no requiere agua, como en las plantas nucleares que usan uranio-235, los RFS pueden ser construidos en lugares apartados y así evitar cualquier posible riesgo para la población, como los vistos en Chernóbil o Fukushima.

Todo eso ha hecho que esta sea descrita como el “santo grial” de las fuentes de energía.

Pelets de torio

Getty Images
El torio es cuatro veces más abundante en la tierra que el uranio.

Pero los expertos dicen que todo esto está aún por comprobarse en la prueba china, de ahí que sea tan importante.

“Con la necesidad crítica de reducir las emisiones de carbono y la creciente demanda mundial de electricidad, es urgente comercializar tecnologías avanzadas de reactores”, señala el ingeniero nuclear Everett Redmond, del Instituto de Energía Nuclear de EE.UU., a BBC Mundo.

Para Forsberg, “el reactor de sales fundidas con torio/uranio-233 es el camino no tomado” en la industria eléctrica que usa una fuente nuclear.

“Existen grandes ventajas potenciales en materia de seguridad y gestión de residuos, pero importantes desafíos técnicos”, señala el científico del MIT.

¿Qué es lo que viene?

China reveló en agosto pasado que está por realizar las primeras pruebas en su reactor experimental construido en el desierto del Gobi, en la provincia de Gansu.

El gigante asiático ha invertido unos 3.000 millones de yuanes (US$500 millones) en un programa iniciado en 2011 para investigar el uso de sal fundida y torio/uranio-233.

El reactor construido y operado por el Instituto de Física Aplicada de Shanghái (IFAS) es el primero en intentarlo para un uso comercial: el suministro de electricidad.

Una planta nuclear en construcción en China

Getty Images
China ha construido múltiples plantas de energía, pero la de la provincia de Gansu es única en el mundo.

Otros países ya habían experimentado hace décadas este proceso, pero se quedaron solo en ensayos porque no existía la tecnología necesaria para manejarlo.

No solo requieren que la fisión nuclear funcione bien, sino que el proceso para obtener el calor y transportarlo a una planta termodinámica trabaje adecuadamente. Y que laspruebas de fallassean controlables.

“Muchos de los desafíos del RFS han desaparecido debido a los avances en otros campos durante 50 años”, como la tecnología de bombeo necesaria para este tipo de reactor, la cual ya se usa en plantas solares, explica Forsberg.

Lo que los operadores del IFAS esperan es que todo salga como está planeado para llevar la tecnología a una escala más grande.

¿Por qué es futurista?

La energía que genere el reactor experimental de Wuwéi tendrá una capacidad mínima de 2 megavatios para abastecer un millar de casas.

El plan es que para 2030 sea construido un reactor que genere alrededor de 370 megavatios, una capacidad que daría electricidad a más de 185.000 viviendas.

Al generar una mayor temperatura, cercana a los 700° C., un RSF se vuelve más valioso para la industria eléctrica.

Una planta solar en Gansu

Getty Images
En el mismo desierto de la provincia de Gansu, China ya tiene varios proyectos que buscan sustituir a las energías contaminantes.

“El calor a temperatura más alta da como resultado ciclos de energía más eficientes: una fracción mayor de calor se convierte en más electricidad“, explica el científico del MIT.

Y ya que en teoría su construcción tiene un costo similar a otras centrales nucleares ya existentes, el beneficio aumenta.

“Si dos reactores tienen características de costo idénticas, el reactor que produce temperaturas más altas produce un producto más valioso”, señala Forsberg.

China se aseguraría entonces poseer la tecnología más avanzada, segura y limpia, para la generación de energía del mundo.

No exclusiva, pues Redmond explica que en EE.UU. algunas firmas están también buscando crear reactores de sales fundidas. Pero sí probada.

“Todos los diseños de reactores avanzados tienen un gran potencial, por eso apoyamos y alentamos el desarrollo acelerado, la demostración y el despliegue comercial de tecnologías de reactores avanzados”, dice Redmond.

Aun así, los científicos que están atentos a lo que sucede en China aún tienen sus preguntas, ¿funcionará?

Pero solo hecho de que una idea concebida hace décadas esté por ser puesta a prueba los mantiene con los ojos en el pequeño reactor de Wuwéi.


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