¿Estereotipa el Teletón a las personas con discapacidad?
close
Recibe noticias a través de nuestro newsletter
¡Gracias! Desde ahora recibirás un correo diario con las noticias más relevantes.
sync

¿Estereotipa el Teletón a las personas con discapacidad?

BBC Mundo conversó telefónicamente con dos personas. Una joven con discapacidad y el padre de un niño con discapacidad, en México, que tienen diferentes posiciones respecto a esta polémica.
Por BBC Mundo
2 de noviembre, 2014
Comparte
El Teletón, en una imagen de archivo. //Foto: Cuartoscuro

El Teletón, en una imagen de archivo. //Foto: Cuartoscuro

Ya desde octubre comienzan a verse en México reclamos en medios de comunicación y otros ámbitos en torno al Teletón, un evento de más de 24 horas que tiene lugar a principios de diciembre, o fines de noviembre, todos los años desde 1997.

Hay carteles en centros comerciales, los cajeros automáticos invitan a donar, los medios repiten la invitación a ayudar.

El Teletón de México está inspirado en la Teletón de Chile, que existe desde fines de la década del 70 y se celebra este año los días 28 y 29 de noviembre, y eventos similares se repiten en varios otros países de América Latina, como Perú y Colombia, y en 2012 se llevó a cabo el primer Teletón Estados Unidos.

En todos los países, el dinero que se recauda en las semanas anteriores y, especialmente, en esa transmisión maratónica de TV y radio, se destina a la ayuda a niños discapacitados, algunas de cuyas historias se narran en el programa mientras se solicita la contribución del público.

Con los fondos que se reúnen en México, decena de millones de dólares cada año, la Fundación Teletón establece Centros de Rehabilitación Infantil Teletón para niños con discapacidad.

Tiene 21 de estos centros, donde dice que atiende a más de 31.000 niños y sus familias.

El evento y su forma de encarar la problemática de la discpacidad no está exenta de crítica.

El Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de Naciones Unidas hizo recientemente una revisión de México, como firmante de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Dijo del Teletón que “promueve estereotipos de las personas con discapacidad como sujetos de caridad” y que le preocupa que “buena parte de los recursos para la rehabilitación de las personas con discapacidad del Estado parte sean objeto de administración en un ente privado”.

Los organizadores del Teletón respondieron que “la Fundación Teletón contribuye día a día con el ejercicio efectivo del derecho humano… de un importante número de niñas y niños con discapacidad”.

Niega utilizar recursos del Estado Federal, aunque reconoce que recibe aportes de algunas de las entidades federativas. Y rechaza el señalamiento de la promoción de estereotipos, especialmente por considerar que el Comité de la ONU no tiene competencia para emitir ese juicio.

BBC Mundo conversó telefónicamente con dos personas. Una joven con discapacidad y el padre de un niño con discapacidad, en México, que tienen diferentes posiciones respecto a esta polémica.

Kermia Chavarín, 22 años, Jalisco

Tiene una discapacidad motora de nacimiento, por artogrifosis. Contó que hace unos años intentó ingresar a un centro de rehabilitación de Teletón y asegura que no fue admitida.

“Sus programas son muy mediáticos, ponen a los chicos con discapacidad como personas que necesitan ayuda todo el tiempo”, le explica Chavarin a BBC Mundo.

Chavarin cree que la cantidad que se entrega en Jalisco al Teletón, por ejemplo, podría utilizarse en los centros DIF (Sistema Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia) del Estado, que tienen un espacio para rehabilitación.

“Esos recursos podrían ir a los DIF rurales o incluso a asociaciones civiles”, señala Chavarin.

La mujer dice que está “contenta” de que “se hayan tomado cartas sobre el asunto” y que una institución como la ONU haya puesto sobre la mesa un tema tan importante.

“Mediatizan y violan los derechos de las personas con discapacidad, y acá en México coincidimos con esa visión”, señala Chavarin.

“Exigimos más claridad, más atención”, añade.

Chavarin cree que el Teletón está “un poquito idealizado” debido a los programas de televisión, que “te atrapan” con un mensaje caritativo y consiguen llegar a personas que no conocen el problema de la discapacidad en profundidad.

Jaime Saúl Galindo, 16 años, Durango

Jaime nació con una malformación congénita que se llama síndrome de West. Durante la gestación el cerebro no se llegó a formar. Nació en estado vegetativo, sin movimiento ni los sentidos del olfato, gusto o tacto. La visión y el oído los pudo desarrollar levemente. Actualmente a Jaime lo atienden en el Centro de Rehabilitación Infantil Teletón (CRIT) Durango en la localidad de Gómez Palacio.

El padre de Jaime le explica a BBC Mundo que durante los primeros años de vida del pequeño, los servicios sanitarios de México lo trataron como si fuera un conejillo de Indias.

Para los papás de Jaime, la experiencia con Teletón ha sido muy positiva.

“Tuvimos que esperar a que abrieran el CRIT de Durango. Nos queda exactamente a tres horas de camino”, le dice el padre a BBC Mundo.

“Hasta la fecha lo están tratando perfectamente bien. Vemos que todos los terapeutas, el servicio médico, los psicólogos… todos ellos lo tratan a él y a nosotros como personas importantes, lo que no vimos en muchos lugares. Es otro mundo para mí, una cosa tan grande”, añade el padre del adolescente.

Dice que cuando va a visitarlo, le ve “contento”.

En cuanto a las críticas de la ONU, el papá de Jaime no está de acuerdo. “Ellos no están viviendo la discapacidad como nosotros, directamente”, dice. “Ellos no sé qué intereses persigan”, añade el papá de Jaime.

“A lo mejor sí es cierto que la empresa televisora está quedándose con algo de los impuestos, pero nos interesa más el servicio”, explica.

El papá de Jaime cree que la prioridad es atacar primero la corrupción con el dinero público “de los expresidentes, los diputados y los senadores”, en vez de “atacar a los organismos que protegen a las personas con discapacidad”.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal

COVID: cómo envejece nuestro sistema inmunitario y cómo podemos frenar ese proceso

Cuando nos volvemos mayores, nuestro cuerpo ya no produce tantas células cruciales para el buen funcionamiento del sistema inmunitario, y muchas de ellas se comportan de manera errática. Pero tú puedes compensar el paso de los años con acciones muy simples para mantenerlo en buena forma.
24 de diciembre, 2020
Comparte

El sistema inmunitario ha cobrado un protagonismo inesperado en medio de la pandemia de covid-19.

No es para menos. Esta compleja red de células, tejidos y órganos es el arma principal que tiene nuestro organismo para defenderse del SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus causante de esta enfermedad.

Al igual que cualquier otra parte del cuerpo, el sistema inmune envejece con los años, y esto nos deja más vulnerables a las infecciones, al cáncer y a todo tipo de enfermedades.

Esta es una de las razones —además de la prevalencia de enfermedades preexistentes— por la que las personas mayores de 65 años corren más riesgo de contagiarse de covid y desarrollar una forma más virulenta de la enfermedad.

Sin embargo, la edad del sistema inmunitario no coincide necesariamente con la edad cronológica. Y en la medida en que nos volvemos mayores, esta discrepancia puede hacerse aún más amplia.

“Podemos tener individuos que cronológicamente tienen 80 años y un sistema inmune que parece de una persona de 62 años. O todo lo contrario: una persona de 60 años cuyo sistema inmune parece el de una persona de una edad mucho más avanzada”, le explica a BBC Mundo Shai Shen-Orr, inmunólogo del Instituto de Tecnología de Israel Technion.

Lo interesante, además, es que podemos que ralentizar su envejecimiento (o, posiblemente, revertir su edad) siguiendo una serie de pasos simples.

Pero antes de ver cómo lograrlo, recordemos cómo funciona y cómo y qué se deteriora con la edad.

Menos células B y T

El sistema inmune tiene dos brazos, cada uno de ellos compuesto por distintos tipos de células.

Por un lado está la llamada respuesta innata, que es la primera línea de defensa que se activa casi de forma inmediata cuando detecta la presencia de un organismo extraño.

Gráfico

Getty Images
Todo lo que podamos hacer para mantener la salud inmunitaria ayuda en la lucha contra la covid-19.

Esta respuesta contiene “neutrófilos, que atacan sobre todo bacterias; monocitos, que ayudan a organizar al sistema inmune, alertando a otras células inmunitarias de que hay una infección, y luego están las NK (o células asesinas), cuyo trabajo es combatir virus o cáncer. Estas tres células no funcionan tan bien cuando nos hacemos mayores”, le explica a BBC Mundo Janet Lord, directora del Instituto de Inflamación y Envejecimiento de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido.

Por otro lado está la respuesta adaptativa, compuesta por linfocitos T y B que combaten a un patógeno específico. Esta respuesta tarda unos días en activarse, pero una vez que lo hace, recordará al patógeno para el futuro y lo combatirá otra vez, si vuelve a aparecer.

“Cuando envejeces, produces menos nuevos linfocitos, que son los que necesitas para combatir una infección nueva como el SARS-CoV-2″, señala Lord.

“E incluso los que tu cuerpo creó en el pasado, para combatir otra infección, tampoco funcionan muy bien”, añade.

Es decir, el envejecimiento provoca un declive en todas las funciones del sistema inmune.

La respuesta innata produce un poco más de células pero estas no funcionan tan bien, y la respuesta adaptativa produce menos linfocitos B (que se fabrican en la médula ósea y se encargan de producir anticuerpos) y menos linfocitos T (que se producen en el timo e identifican y matan a patógenos o células infectadas).

La disminución de células T se debe a que “el timo comienza a encogerse a los 20 años de edad. Se hace cada vez más pequeñito y cuando llegas a los 65 o 70 años, solo queda un 3% de él (en el cuerpo)”, dice Lord.

La pérdida de las células que guardan la memoria de los patógenos hace que al envejecer no solo perdamos la capacidad de responder a una infección, sino también a las vacunas que las previenen.

Gente caminando

Getty Images
Caminar es un ejercicio simple al alcance de todos.

En el caso de la vacuna contra la gripe, por ejemplo, “el 40% de los adultos mayores de 65 años no genera una respuesta a la vacuna”, comenta Shen-Orr.

Otro problema es que la edad genera más inflamación en la sangre y en los tejidos, algo que en inglés se conoce como inflammaging (una combinación de las palabras inflamation y envejecimiento, ageing).

“Además de no funcionar de forma óptima, las células del sistema inmune tienden a causar inflamación, algo que da lugar a numerosas enfermedades”, explica Lord.

Todos estos cambios que se producen a medida que nos volvemos más viejos, “hacen que nos cueste más recuperarnos de una infección o una herida, y que algunas infecciones se puedan tornar crónicas”, le dice a BBC Mundo Encarnación Montecino, investigadora de la Universidad de California, en Estados Unidos.

“Infecciones que estaban bajo control pueden reaparecer (como el herpes zóster, o la tuberculosis), aumenta la susceptibilidad a nuevos patógenos (gripe, neumonía) y la incidencia de cáncer”, agrega.

No siempre es cuestión de edad

Si bien con el avance de los años todos sufrimos un deterioro cuya trayectoria es previsible, lo que varía enormemente es el ritmo en que lo hace cada individuo, influido por la genética, pero también —y en una gran medida— por el estilo de vida.

Hasta hace poco no era posible determinar la edad inmunitaria, pero las investigaciones de Shen-Orr y su equipo, en colaboración con la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, lograron crear un método para obtener esta información, crucial para llegar a tratamientos acertados.

“Analizando la composición de 18 tipos de células del sistema inmune y la expresión de los genes en una muestra de sangre, podemos establecer en qué estadio del proceso de envejecimiento se encuentra el sistema inmunitario de una persona”, explica Shen-Orr.

La variación en la velocidad del proceso de deterioro también se vincula a la diferencia de género.

“Mientras que los dos sexos sufren el envejecimiento, debido a los efectos específicos de las hormonas sexuales, algunos de los parámetros envejecen a ritmos distintos en hombres y mujeres”, señala Montecino.

Por ejemplo, en las mujeres “la menopausia produce una nivelación de los efectos protectores del estrógeno”.

A levantarse de la silla

La buena noticia, como mencionamos en el principio es que el proceso de envejecimiento puede ralentizarse.

La clave está en mantenerse físicamente activo: “hoy día permanecer mucho tiempo sentado, es para el organismo lo que antes era fumar”, explica Lord, comparándolo con este hábito que mucha gente ya ha abandonado.

“En estudios con personas que se mantuvieron activas desde que eran jóvenes hasta la tercera edad —ciclistas de hasta 80 años que continuaron haciendo 100 km o 150 km a la semana— los resultados fueron increíbles”, dice Lord.

Hombre sentado en el sofá mirando la TV

Getty Images
Pasar demasiadas horas sentados es pésimo, dice Lord.

“Tenían muchas células T y el timo no se había encogido“.

“En otro estudio que monitoreó el número de pasos al día, encontró que si haces 10.000, tus neutrófilos parecen los de una persona de 20 años”.

“Yo pensaba que esa cifra era un invento de las personas que vendían dispositivos para medirlos, pero cuando hicimos el estudio me quedé totalmente sorprendida”, confiesa Lord.

Todo depende del estado físico del que uno parta, pero básicamente es hacer ejercicios simples como pararse y subir y bajar en puntas de pie, subir escaleras y levantar un poco de peso con los brazos si uno es mayor o no está en buen estado físico, y hacer ejercicio intenso por lapsos de tiempo breve, si uno está en forma.

“Simplemente haz algo. Todo lo que puedas hacer ayuda”.

Volver al pasado

Una cosa es disminuir el ritmo de envejecimiento y otra es revertir el proceso.

¿Es posible?

Los análisis llevados a cabo por la investigadora de Birmingham y su equipo no se han centrado en eso, pero Lord señala que un estudio pequeño (con 12 participantes) publicado el año pasado mostró, por primera vez, que suministrando tres drogas diferentes se pudo revertir la edad inmunitaria y la edad biológica en 2 años.

Ciclista

Getty Images
Uno de los estudios de Birmingham mostró que ciclistas mayores que seguían manteniéndose activos tenían un sistema inmune de una persona joven.

Shen-Orr menciona un estudio sobre una droga en la que él y su equipo están trabajando pero cuyos resultados aún no se han publicado, que también muestra que la reversión es posible.

“Vimos una reducción (de la edad inmunitaria), pero no sabemos aún si esta se va a mantener de forma permanente”, señala.

Pero detener el deterioro es un paso más que importante.

Otros factores que pueden ayudar en este sentido son una dieta variada, rica en fibra, con alimentos fermentados y poca carne roja para mantener la salud de la microbiota intestinal (un campo de investigación que aún está en su infancia), y un sueño óptimo de alrededor de 6 horas y media o 7.


Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

https://www.youtube.com/watch?v=DuMVeWY6gZU

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
close
¡Muchas gracias!

Estamos procesando tu membresía, por favor sé paciente, este proceso puede tomar hasta dos minutos.

No cierres esta ventana.