Las impresionantes imágenes submarinas de Google Maps
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Las impresionantes imágenes submarinas de Google Maps

Por BBC Mundo
16 de noviembre, 2014
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Por primera vez está disponible el mapeo en 3D de un lugar bajo el agua, en este caso la Gran Barrera de Coral, en la costa nororiental de Australia. Foto: BBC Mundo.

Por primera vez está disponible el mapeo en 3D de un lugar bajo el agua, en este caso la Gran Barrera de Coral, en la costa nororiental de Australia. Foto: BBC Mundo.

Street View, la tecnología del servidor de aplicaciones de mapas de Google, fue más allá de los mapas de las calles del mundo y estrenó este viernes su primer mapeo tridimensional bajo el agua: el de la Gran Barrera de Coral, en Australia.

La incursión de Google en el mundo submarino permite a los usuarios zambullirse virtualmente en el mayor arrecife de coral del planeta y recorrerlo como cuando uno busca una dirección.

Hasta ahora es posible conocer una gran parte de la Gran Barrera, así como Bondi Beach y la bahía de Sídney.

Gran Barrera de Coral
En la Gran Barrera de Coral se han detectado 30 especies de ballenas, delfines y marsopas, seis especies de tortugas marinas, 1.800 especies de peces y nueve especies de caballitos de mar.

Google se asoció con el equipo de investigadores australianos Catlin Seaview Survey para crear la base de datos de la barrera, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.

Cámara especial

Gran Barrera de Coral
Las imágenes registradas por Google maps abarcan 2.300 kilómetros de la Gran Barrera de Coral.

Richard Vevers, director ejecutivo de Catlin Seaview Survey, declaró a la cadena de televisión australiana ABC que los investigadores emplearon una cámara diseñada especialmente para recolectar miles de imágenes del litoral del estado de Queensland, en el noreste de Australia.

“Nos permite tomar imágenes completas de 360 grados cada tres segundos mientras viajamos por el arrecife”, expresó.

“Los usuarios pueden zambullirse en el agua, bucear virtualmente y apreciar las diferencias a lo largo de los 2.300 kilómetros”, agregó.

Shelly Beach, Sídney, Australia
La Gran Barrera de Coral es hábitat de 125 especies de tiburones y más de 5.000 especies de moluscos, así como algunas en peligro de extinción.

Un instrumento para evaluar el calentamiento global

Esta tecnología abre el camino para mapear otros importantes lugares bajo el mar.

Además de recorrerlos visualmente, servirá para documentar los daños causados por un ciclón o para examinar los efectos del calentamiento global.

Esto último es importante, considerando que la Gran Barrera de Coral está en peligro.

Se trata de un hábitat de cientos de especies distintas -1.800 en el caso de los peces- y algunas en riesgo de extinción, como el dugongo (parecido al manatí) y la gran tortuga verde.

Arrecife de Myrmidon, Gran Barrera de Coral
A través de Street View se puede apreciar la espectacular belleza de la Gran Barrera y otras maravillas naturales del mundo submarino.

Las imágenes son accesibles a través de Google Maps y fueron grabadas en decenas de locaciones en el arrecife.

Vevers afirmó también que el proyecto es extremadamente importante para la ciencia, porque ha creado un registro de cómo luce.

“Lo que hemos revelado hoy es uno de los registros más completos de la Gran Barrera de Coral que se han publicado”, dijo. “Se pueden usar como un expediente muy preciso para monitorear los cambios ambientales en el arrecife”.

Isla de Bare en la bahía de Botany, Sídney
Los investigadores regresarán en el futuro para medir los cambios causados por huracanes o tifones y el daño ocasionado por el calentamiento global.
Isla de Lady Elliot, Gran Barrera de Coral
La Unesco, que declaró a la Gran Barrera de Coral patrimonio de la humanidad, cree que este año podría estar en peligro ambiental.
Cod Hole, Gran Barrera de Coral
Cod Hole fue uno de los primeros segmentos de la Gran Barrera de Coral en ser protegidos de la pesca excesiva, que estaba diezmando su población de la especie de bacalaos “epinephelus tukula”.
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Reuters

Vacuna de AstraZeneca con 79% de efectividad y no presenta mayores riesgos de coágulos, según ensayos clínicos

Un ensayo clínico muy esperado, realizado en EU, Chile y Perú, concluye que la vacuna también reduce en un 100% los casos graves de COVID-19 y es efectiva en todos los rangos de edad.
Reuters
22 de marzo, 2021
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Los muy esperados resultados de los ensayos clínicos de la vacuna de Oxford-AstraZeneca llevados a cabo en Estados Unidos, Chile y Perú confirmaron que es tanto segura como altamente efectiva.

Más de 32 mil voluntarios tomaron parte en las pruebas, la mayoría de EU, pero también incluyeron pacientes de los dos países latinoamericanos mencionados.

La vacuna mostró ser 79% efectiva contra la infección sintomática de COVID-19 y 100% efectiva en prevenir casos graves de la misma.

Estos resultados son considerablemente mejores que los que Oxford-AstraZeneca obtuvo en Reino Unido el año pasado, que mostraron 62% de efectividad.

Además, en las pruebas de EU no se presentaron problemas de seguridad con respecto a coágulos de sangre.

Eso debería restaurar la confianza de ciertos países de la Unión Europea que recientemente suspendieron el uso de la vacuna por temor a que estuviera relacionada a unos limitados casos de trombosis.

Algunos países ya reiniciaron la aplicación de esta vacuna después de que la Agencia de Medicamentos Europea completar sus análisis y también concluyera que es segura y efectiva.

Los datos de los ensayos en EU -conducidos por expertos de la Universidad de Columbia y la Universidad de Rochester en colaboración con AstraZeneca- también podrían resultar útiles en asegurar qué tan bien actúa la vacuna en la protección de pacientes mayores contra el COVID-19.

En un principio, varios países no autorizaron el uso de la vacuna en adultos mayores de 65, citando falta de evidencia científica al respecto.

Los primeros ensayos llevados a cabo en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil por AstraZeneca había sido criticados por la falta de incluir suficientes voluntarios de mayor edad para demostrar qué tan efectiva era la vacuna en aquellos de mayor riesgo de enfermarse seriamente.

En las pruebas realizadas en EU, alrededor de una quinta parte de los voluntarios tenían más de 65 años y la vacuna -administrada en dos dosis, con cuatro semanas de intermedio- resultó ofrecer la misma protección a estos que a los grupos de personas más jóvenes.

Una mujer mayor recibe la vacuna de AstraZeneca en Escocia

Getty Images
Los ensayos indican que la vacuna AstraZeneca ofrece la misma protección a pacientes mayores que a los grupos de personas más jóvenes.

Cientos de miles de personas en Reino Unido están recibiendo la vacuna de AstraZeneca todos los días, así que los números involucrados en los ensayos son pequeñísimos en comparación.

No obstante, los resultados son vitales para EU y deberían abrir el camino para que la vacuna sea aprobada por los entes reguladores de ese país de aquí a uno o dos meses.

“Estos resultados son una gran noticia y demuestran la extraordinaria eficacia de la vacuna en una nueva población y son consistentes con los resultados de los ensayos llevados a cabo en Oxford”, dijo al respecto el principal investigador de la vacuna de la Universidad de Oxford, el profesor Andrew Pollard.

“Con el amplio uso de la vacuna, podemos esperar un fuerte impacto contra COVID-19 a través de todas las edades y para las personas de diferentes etnicidades”.

La profesora Sarah Gilbert, codiseñadora de la vacuna afirmó que “en muchos países diferentes y a través de grupos de edades, la vacuna ofrece un alto nivel de protección contra COVID-19 y esperamos que esto conduzca a ampliar el uso de la vacuna en los esfuerzos globales para acabar con la pandemia”.

Resultados de los ensayos de AstraZeneca en EE.UU.. [ 79% de efectividad en impedir los síntomas de covid ],[ 100% de efectividad en evitar enfermedad grave ] [ 20% de los voluntarios en el ensayo eran mayores de 65 años ], Source: Fuente: AstraZeneca (ensayos basados en dos dosis aplicadas con cuatro semanas de intermedio), Image: Vaccine boards, US

Gilbert indicó que siempre hay casos de personas que se enferman después de vacunarse, especialmente cuando hay grandes números de inoculados, pero eso no significa que la vacuna es responsable de esos problemas.

Señaló que, entretanto, miles de personas están muriendo diariamente de COVID-19 por toda Europa. “Es muy importante que tengamos la oportunidad de proteger a las personas lo más pronto posible. Esta vacuna salvará vidas”, aseguró.

AstraZeneca anunció que pondrá todos los datos a disposición de la Administración de Medicamentos y Alimentos de EU (FDA) para lograr la autorización de uso urgente “en las próximas semanas”, según informó el diario Washington Post.

Los datos serán publicados en una revista científica y revisados por pares.

El gobierno de EU ya había hecho un pedido anticipado de 300 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca.

De aprobarse, le daría al país una abundancia de vacunas para inocular a su población o para ofrecerlas a países en el mundo cuyos programas de vacunación están limitados o ni siquiera han empezado.

Unas de las ventajas de la vacuna Oxford-AstraZeneca es que puede ser almacenada en un refrigerador común y corriente, además de ser relativamente barata, unos 4 dólares por dosis. La empresa se comprometió a vender la vacuna a costo de producción durante la pandemia.


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