Las impresionantes imágenes submarinas de Google Maps
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Las impresionantes imágenes submarinas de Google Maps

Por BBC Mundo
16 de noviembre, 2014
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Por primera vez está disponible el mapeo en 3D de un lugar bajo el agua, en este caso la Gran Barrera de Coral, en la costa nororiental de Australia. Foto: BBC Mundo.

Por primera vez está disponible el mapeo en 3D de un lugar bajo el agua, en este caso la Gran Barrera de Coral, en la costa nororiental de Australia. Foto: BBC Mundo.

Street View, la tecnología del servidor de aplicaciones de mapas de Google, fue más allá de los mapas de las calles del mundo y estrenó este viernes su primer mapeo tridimensional bajo el agua: el de la Gran Barrera de Coral, en Australia.

La incursión de Google en el mundo submarino permite a los usuarios zambullirse virtualmente en el mayor arrecife de coral del planeta y recorrerlo como cuando uno busca una dirección.

Hasta ahora es posible conocer una gran parte de la Gran Barrera, así como Bondi Beach y la bahía de Sídney.

Gran Barrera de Coral
En la Gran Barrera de Coral se han detectado 30 especies de ballenas, delfines y marsopas, seis especies de tortugas marinas, 1.800 especies de peces y nueve especies de caballitos de mar.

Google se asoció con el equipo de investigadores australianos Catlin Seaview Survey para crear la base de datos de la barrera, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.

Cámara especial

Gran Barrera de Coral
Las imágenes registradas por Google maps abarcan 2.300 kilómetros de la Gran Barrera de Coral.

Richard Vevers, director ejecutivo de Catlin Seaview Survey, declaró a la cadena de televisión australiana ABC que los investigadores emplearon una cámara diseñada especialmente para recolectar miles de imágenes del litoral del estado de Queensland, en el noreste de Australia.

“Nos permite tomar imágenes completas de 360 grados cada tres segundos mientras viajamos por el arrecife”, expresó.

“Los usuarios pueden zambullirse en el agua, bucear virtualmente y apreciar las diferencias a lo largo de los 2.300 kilómetros”, agregó.

Shelly Beach, Sídney, Australia
La Gran Barrera de Coral es hábitat de 125 especies de tiburones y más de 5.000 especies de moluscos, así como algunas en peligro de extinción.

Un instrumento para evaluar el calentamiento global

Esta tecnología abre el camino para mapear otros importantes lugares bajo el mar.

Además de recorrerlos visualmente, servirá para documentar los daños causados por un ciclón o para examinar los efectos del calentamiento global.

Esto último es importante, considerando que la Gran Barrera de Coral está en peligro.

Se trata de un hábitat de cientos de especies distintas -1.800 en el caso de los peces- y algunas en riesgo de extinción, como el dugongo (parecido al manatí) y la gran tortuga verde.

Arrecife de Myrmidon, Gran Barrera de Coral
A través de Street View se puede apreciar la espectacular belleza de la Gran Barrera y otras maravillas naturales del mundo submarino.

Las imágenes son accesibles a través de Google Maps y fueron grabadas en decenas de locaciones en el arrecife.

Vevers afirmó también que el proyecto es extremadamente importante para la ciencia, porque ha creado un registro de cómo luce.

“Lo que hemos revelado hoy es uno de los registros más completos de la Gran Barrera de Coral que se han publicado”, dijo. “Se pueden usar como un expediente muy preciso para monitorear los cambios ambientales en el arrecife”.

Isla de Bare en la bahía de Botany, Sídney
Los investigadores regresarán en el futuro para medir los cambios causados por huracanes o tifones y el daño ocasionado por el calentamiento global.
Isla de Lady Elliot, Gran Barrera de Coral
La Unesco, que declaró a la Gran Barrera de Coral patrimonio de la humanidad, cree que este año podría estar en peligro ambiental.
Cod Hole, Gran Barrera de Coral
Cod Hole fue uno de los primeros segmentos de la Gran Barrera de Coral en ser protegidos de la pesca excesiva, que estaba diezmando su población de la especie de bacalaos “epinephelus tukula”.
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El país que con solo 12 camas con oxígeno se enfrentó al COVID y logró contener la pandemia

Con solo siete médicos por cada 100 mil habitantes, Senegal ha sido elogiado por su manejo de la epidemia de coronavirus.
8 de octubre, 2020
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A pesar de tener solo siete médicos por cada 100.000 habitantes, Senegal se ha ganado no pocos elogios por su manejo de la pandemia de coronavirus. Mayeni Jones y Naomi Scherbel-Ball, de la BBC, analizan cómo este país africano logró mantener a raya a la covid-19.

“Cuando llegó el primer caso, estábamos muy ansiosos y yo me enojé porque era un caso importado”, cuenta la doctora Khardiata Diallo, quien coordina el centro de tratamiento epidémico del Hospital Fann en la capital, Dakar.

“Nos preocupaba la falta de equipamiento para tratar el coronavirus, había solo 12 camas con suministro limitado de oxígeno para todo el país“.

Los médicos del Hospital Fann ahora pueden monitorear a los pacientes usando cámaras, como medida para minimizar el contacto.

BBC
Los médicos del Hospital Fann ahora pueden monitorear a los pacientes usando cámaras, como medida para minimizar el contacto.

Eso fue a finales de febrero, cuando un ciudadano francés regresó a Dakar, después de unas vacaciones en un centro de esquí, con fiebre, dolor de garganta y dolor de cabeza.

Fue el primer caso de covid-19 en Senegal y el segundo caso reportado en África subsahariana.

Diallo, que formó parte del equipo que trató el único caso de ébola del país durante el brote que afectó a África occidental en 2014 y tiene experiencia en brotes de cólera en los últimos 15 años, sabía que debían actuar rápido para contener la pandemia.

Tests gratuitos las 24 horas

Sus colegas del prestigioso Instituto Pasteur de Dakar, que en febrero fue uno de los dos laboratorios de África que podían realizar pruebas de coronavirus, capacitaron a personal de decenas de otros países sobre cómo realizar las pruebas.

Ibrahima Diop, quien contrajo coronavirus en Senegal en abril.

BBC
Ibrahima Diop fue primero diagnosticado y tratado por malaria cuando contrajo el nuevo coronavirus en abril.

En abril, 43 países del continente africano podían diagnosticar covid-19 de manera efectiva.

Hoy en día, el laboratorio en Dakar funciona las 24 horas y las pruebas se han extendido por todo el país.

Los tests para aquellos que tienen síntomas son gratuitos y los resultados se obtienen en ocho horas.

Si bien ha habido preocupaciones sobre el bajo número de pruebas en todo el continente, el Centro Africano para el Control de Enfermedades está apoyando a los países para aumentar los niveles de testeo y hay esperanzas de que los kits de diagnóstico baratos puedan ayudar.

El Instituto Pasteur ha sido crucial en este esfuerzo, ya que su virólogo jefe, Amadou Sall, se asoció con la firma británica Mologic para desarrollar dos kits de prueba caseros:

  • Uno para probar si alguien tiene el virus actualmente, similar a las pruebas PCR de laboratorio
  • El otro para comprobar si alguien ha desarrollado anticuerpos contra el coronavirus de una infección anterior

La fabricación de la prueba de anticuerpos ya comenzó y deberían lanzarse en las próximas semanas, explica Sall.

Funcionará como un test de embarazo, con un costo cercano a US$1 y con resultados en solo 10 minutos.

Mientras, la prueba para determinar si alguien tiene coronavirus se ha retrasado y está siendo validada por la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, pero hay esperanzas de que aún esté disponible antes de fin de año.

Un mayor nivel de pruebas también deberían ayudar a realizar diagnósticos tempranos.

Gente con mascarilla en un autobús en Dakar.

BBC
El uso de mascarillas es obligatorio en Dakar.

Ibrahima Diop, de 29 años y quien trabaja en un call center en Dakar, se enfermó en abril y fue tratado inicialmente por malaria.

Ante la insistencia de su madre, quien trabajaba en un hospital, fue a que le hicieron la prueba y le diagnosticaron coronavirus, junto con 60 de sus colegas. Recibió rápidamente tratamiento y fue dado de alta del hospital en una semana.

Su caso mostró la necesidad de que las personas se realicen pruebas en un país donde los síntomas pueden confundirse fácilmente con la malaria, algo que las autoridades han enfatizado durante sus sesiones informativas televisadas diariamente sobre el coronavirus.

Cantar para combatir el virus

Un índice de respuesta global a la covid-19 de la revista Foreign Policy otorgó a Senegal la puntuación más alta posible por su estrategia de comunicación, a la que se unieron los mejores músicos del país para informar a la gente.

En abril, se juntaron para lanzar Daan Corona, que significa “Derrotar al coronavirus” en wolof, el idioma local.

En la canción, el famoso músico senegalés Youssou Ndour pide a la gente que se quede en casa y se lave las manos.

https://www.youtube.com/watch?v=qwT19-up78M


También hay coloridos murales en la universidad más antigua de Senegal que muestra a los estudiantes las técnicas adecuadas para evitar la transmisión del coronavirus.

En algunas áreas se instalaron lavabos públicos para que la población pueda lavarse las manos.

En los primeros días de la pandemia, se implementaron otras medidas preventivas, incluida la declaración del estado de emergencia, el cierre total de las escuelas y un toque de queda nocturno.

Los restaurantes, supermercados y bancos se apresuraron a introducir controles de temperatura en sus entradas.

Mural en Dakar de un hombre tosiendo en su codo.

BBC
Murales en Dakar muestran los métodos para evitar la propagación del virus.
Lavabos públicos en Dakar.

BBC
Los lavabos públicos se ven en varias calles de Dakar para que la gente pueda lavarse las manos.

Si bien algunas de esas medidas fueron levantadas, en las calles de Dakar las mascarillas siguen siendo obligatorias, una regla que se introdujo ya en abril.

Hoy en día, las 14 regiones de Senegal están equipadas para tratar a pacientes con coronavirus.

En la sala para los enfermos graves de coronavirus del Hospital Fann de Dakar, Oumar Kane monitorea a su último paciente con coronavirus que depende de un respirador.

El hombre de 58 años ha sido tratado allí durante poco más de una semana, y es diabético.

Para minimizar el contacto, las cámaras de la sala se conectan a una pantalla fuera.

Anuncio de la hermandad musulmana Mouride en el que le pide a la población que use mascarillas.

BBC
La popular hermandad musulmana Mouride le pide a la población que use mascarillas.

Pero en marzo, cuando los casos en Senegal comenzaron a aumentar, el doctor Kane recuerda una situación muy diferente.

“El problema era que solo teníamos 10 camas con respiradores y había momentos en que recibíamos llamadas pidiendo una cama pero no podíamos recibir al paciente”, recuerda.

“Esa demanda continuó durante unas tres semanas, hasta que se equiparon otros hospitales”.

El número de casos diarios registrados ha ido disminuyendo desde mediados de agosto.

Senegal, que tiene una población de 16 millones de personas, solo había registrado hasta esta semana 15.000 casos positivos y poco más de 300 muertes.

Su estrategia para contener el virus se ha adaptado y muchos pacientes con síntomas leves ahora son tratados en casa, con personal médico monitoreando su estado de forma remota desde el hospital y entregando medicamentos.

El desafío de la peregrinación musulmana

Cuando los vuelos internacionales reabrieron en julio, existía la preocupación de que hubiera un aumento en los casos.

Senegal, como muchos otros países africanos, ha pedido a los visitantes que presenten una prueba negativa fechada no más de una semana antes del viaje.

A su llegada, se toma la temperatura de los pasajeros.

En la tumba del fundador de la hermandad Mouride se suelen concentrar grandes concentraciones durante la peregrinación de Grand Magal.

AFP
En la tumba del fundador de la hermandad Mouride se suelen concentrar grandes concentraciones durante la peregrinación de Grand Magal.

Estas medidas parecen haber funcionado, como muestra el bajo número de casos importados.

Se espera que esta semana cuatro millones de personas asistan a la fiesta anual más grande del país, el Grand Magal de Touba.

Es una peregrinación histórica a Touba, que se encuentra a 190 km al este de Dakar y es el hogar espiritual de la hermandad musulmana Mouride.

Los peregrinos hacen cola durante horas en las calles de la ciudad para llegar a la Gran Mezquita y al mausoleo del fundador de la hermandad.

Si bien los carteles alrededor de la capital muestran al líder de la comunidad pidiendo a sus seguidores que usen mascarillas, reunir a un número tan grande de fieles en un solo lugar será una prueba crucial cuando el país busca mantener el progreso logrado.


Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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https://www.youtube.com/watch?v=0MknUIeXFIg

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