Obama reconoce victoria republicana; advierte medidas migratorias este año
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Obama reconoce victoria republicana; advierte medidas migratorias este año

Obama, reconoció la victoria republicana en los comicios legislativos de ayer y aseguró haber escuchado el mensaje de los votantes, y también el de aquellos ciudadanos que prefirieron quedarse en casa.
5 de noviembre, 2014
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Barack Obama. Foto: AP.

Barack Obama. Foto: AP.

El presidente Barack Obama reafirmó hoy su determinación de anunciar medidas ejecutivas de alivio migratorio en las próximas semanas, pese a la advertencia del futuro líder de la mayoría en el Senado, el republicano Mitch McConnell.

Obama considero que estas acciones no serán un obstáculo para que los republicanos -con el control de ambas cámaras en la nueva Legislatura- puedan aprobar una iniciativa de reforma migratoria, e insitió en que no puede esperar más tiempo.

“Si ellos quieren aprobar una iniciativa, ya sea durante el periodo final de esta Legislatura o el próximo año, estoy ansioso de ver qué tienen que ofrecer, pero lo que no voy a hacer es esperar; creo que es justo decir que he mostrado mucha paciencia”, dijo el mandatario.

El presidente estadunidense realizó sus declaraciones en una rueda de prensa, tras la jornada electoral de la víspera, donde su partido quedó reducido a una minoría en el Congreso y perdió varias gubernaturas en entidades consideradas bastiones demócratas.

Obama afirmó que su decisión de actuar por su cuenta responde a una necesidad que tiene Estados Unidos y al cumplimiento de una promesa.

“Antes de que termine el año voy a tomar las acciones legales que se necesiten, (…) que pueden mejorar el funcionamiento de nuestro disfuncional sistema de migración, que nos permitan poner recursos adicionales en la frontera, donde creo que los estadunidenses tienen sus más profundas preocupaciones”, indicó.

El mandatario pareció ignorar así la advertencia realizada antes por el senador republicano por Kentucky Mitch McConnell, quien se perfila como nuevo líder de la mayoría en el Senado.

En conferencia de prensa por separado en Louisville, Kentucky, McConnell advirtió que implementar tales acciones “será como agitar una bandera roja frente a un toro”.

Obama evitó calificar la jornada del martes como hizo hace cuatro años, cuando reconoció que su partido había recibido una paliza, y se limitó a señalar que “los republicanos tuvieron obviamente una buena noche y merecen crédito por haber realizado buenas campañas”.

Asimismo, optó por dejar a otros el análisis sobre el mensaje detrás los resultados, aunque dijo que la lectura general es que los estadunidenses esperan que sus líderes trabajen duro para entregar resultados, y ese será su enfoque en los dos años que restan de su gobierno.

“Cuando se trata del análisis político, ese es su trabajo, pero lo que es verdad es que todavía soy el presidente de Estados Unidos y es entendible que la gente vaya a pedir una mayor responsabilidad y rendición de cuentas de mi que de otra gente”, sostuvo Obama.

El mandatario señaló que espera poder trabajar con los republicanos en áreas donde puede haber consenso, pero dejó en claro que persistirán las divergencias a partir de posturas diferentes que existen sobre un mismo tema.

“El Congreso va a pasar iniciativas de ley que no voy a poder firmar. Estoy seguro de que habrá algunas cosas que no les gustarán, pero eso es normal, esa es la manera como funciona la democracia”, agregó.

Manifestó su confianza en que logrará una relación de comunicación directa con McConnell e incluso comentó que le gustaría tomarse con el republicano un Bourbon producido en Kentucky. “Aunque no sé cuáles sean sus preferencias de bebidas”, comentó.

Obama y McConnell hablaron por teléfono después que los republicanos amarraron el control del Senado, en lo que el republicano calificó como “una buena discusión”.

El mandatario invitó al liderazgo republicano en el Congreso a un encuentro a puerta cerrada, mañana viernes en la Casa Blanca, con el propósito de “sentar un nuevo curso hacia delante”.

Obama dijo que su agenda de pendientes para la actual Legislatura incluye una solicitud por 6.2 mil millones de dólares para continuar los esfuerzos contra el ébola, que se espera su gobierno presente de manera formal este miércoles.

También solicitará autorización del Congreso para su campaña militar contra el grupo Estado Islámico (EI) en Siria e Irak, además de presentar un paquete de gasto para mantener en funcionamiento el gobierno en espera de que sea aprobado el presupuesto para 2015.

Obama reconoce la victoria republicana y advierte que escuchó el reclamo en las urnas

Obama, reconoció la victoria republicana en los comicios legislativos de ayer y aseguró haber escuchado el mensaje de los votantes, y también el de aquellos ciudadanos que prefirieron quedarse en casa.

Obama evitó responsabilidad expresa en el revés sufrido en las elecciones legislativas, pero sí aceptó que él tiene una “responsabilidad única” como presidente. A su juicio, el mensaje de las urnas fue un clamor ciudadano para “tener las cosas hechas” y para dar soluciones.

“A todos lo que han votado, los he oído. Y a los casi dos tercios de estadounidenses que decidieron no votar, también los he escuchado”, dijo el mandatario en una rueda de prensa convocada con motivo del resultado electoral.

Los republicanos tomaron ayer el control de la totalidad del Congreso tras recuperar la mayoría del Senado, que permanecía en manos demócratas desde hace ocho años. “Quiero trabajar con el nuevo Congreso, trabajaremos juntos en los próximos dos años”, afirmó Obama.

Notimex*

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VIH/Sida: qué hace este virus al sistema inmunitario y por qué es tan difícil encontrar una cura o una vacuna

Han pasado casi cuatro décadas desde que se reportaron los primeros casos, y pese a todos los esfuerzos sigue siendo una enfermedad incurable. ¿Por qué?
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1 de diciembre, 2020
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Dibujo, infección de VIH

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El blanco del virus son los linfocitos CD4.

Desde que se detectaron los primeros casos a principios de la década de los 80, el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) se ha cobrado alrededor de 33 millones de vidas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

Este virus, que de no tratarse da lugar al síndrome de inmunodeficiencia adquirida o sida, continúa siendo una amenaza para la salud pública: se estima que hay cerca de 38 millones de personas viviendo con VIH (hasta finales de 2019).

Si bien se han hecho grandes avances en cuanto a su tratamiento y prevención, y en la actualidad las personas infectadas pueden llevar una vida saludable, aún no se ha podido hallar una cura para la enfermedad.

Solo dos pacientes hasta la fecha —uno, conocido como el “paciente de Berlín, que falleció en septiembre de este año a raíz de otra enfermedad; el otro, un venezolano establecido en Londres— parecen haberse curado definitivamente del virus.

Tampoco se ha logrado dar con una fórmula para una vacuna, pese a que su búsqueda se inició muy poco después de que se reportaran los primeros casos.

Para entender por qué esta infección es tan difícil de erradicar (en contraposición al coronavirus SARS-CoV-2, que en menos de un año desde que se desató la pandemia cuenta con varias candidatas de vacunas prometedoras), es fundamental comprender primero cómo afecta el VIH a nuestro sistema inmunitario, el arma que tiene nuestro organismo para protegernos de las enfermedades.

Ataque directo al centro de defensa

El VIH entra en nuestro cuerpo a través del intercambio de ciertos fluidos corporales como la sangre, la leche materna, el semen o las secreciones vaginales de una persona infectada.

Es, además, un retrovirus. Es decir, su material genético está en forma de ARN (ácido ribonucleico) y no de ADN. Por ello, antes de insertar sus genes en el genoma de la célula huésped para replicarse, tiene primero que convertir su ARN en ADN.

Esto lo hace mediante un proceso que se conoce como de transcripción inversa (los virus en cambio usan uno de transcripción normal), lo cual genera muchos errores en sus copias -puede que esta explicación te sobre en esta instancia, pero guárdala en tu mente porque te ayudará a entender más adelante por qué es tan difícil desarrollar un tratamiento y una vacuna-.

Investigación

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En el campo de investigación sobre tratamientos para el VIH se han logrado muchos avances.

A diferencia, por ejemplo, del SARS-CoV-2 que ataca y se replica en las células del pulmón y otros órganos que tienen en su superficie el receptor ACE2, el VIH tiene como objetivo principal un tipo de células de nuestro sistema inmunitario: los llamados linfocitos CD4 (o también T CD4).

“Los linfocitos CD4 son una parte fundamental del sistema inmunitario. Son predominantes en todos los procesos de lucha contra distintos patógenos —virus, bacterias, parásitos— y forman parte del centro de coordinación de otra parte del sistema inmune”, le explica a BBC Mundo José Luis Casado, médico del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid, España.

“Son una especie de capitanes de las defensas que no solo manejan soldados, sino que coordinan a otros oficiales para luchar contra el enemigo”, añade.

Una vez dentro del CD4, el virus introduce su propio material genético y secuestra el mecanismo de esta célula para replicarse.

Los nuevas copias de VIH salen de la célula y se propagan por el cuerpo, infectando a su vez a otras células y destruyendo gradualmente linfocitos CD4. La reducción de estos linfocitos provoca, en consecuencia, una deficiencia en el sistema inmunitario.

“Cuando el sistema inmunitario reconoce que hay CD4 infectados, activa otras células para matar a estos CD4, y esa inmunoactivación estimula la producción de linfocitos CD4 para compensar a los soldados caídos en batalla”, explica Casado.

Pero este es un proceso compensatorio temporal. “El organismo no sabe mantener altos niveles de activación inmune persistente”, agrega, con lo cual esta estrategia no resulta eficaz a largo plazo, y no se consigue erradicar a todos los CD4 infectados.

Timothy Ray Brown

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Timothy Ray Brown, conocido como el “paciente de Berlín”, fue la primera persona en curarse de VIH. Falleció de cáncer en septiembre de este 2020.

A medida que la infección avanza y el cuerpo va perdiendo su capacidad para defenderse, el individuo infectado se vuelve vulnerable a sufrir otras infecciones conocidas como enfermedades oportunistas.

Cuando la cantidad de linfocitos CD4 cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico de sangre (una persona con un sistema inmunitario sano tiene entre 500 y 1.600), o cuando aparecen una o más infecciones oportunistas más allá del recuento de CD4, se considera que una persona infectada tiene sida.

Por qué los tratamientos no logran curar el VIH

Los tratamientos que han dado muy buenos resultados y que se utilizan para controlar el VIH consisten en una combinación de fármacos antirretrovirales que atacan varios aspectos del ciclo de vida del VIH, y evitan así que el virus se multiplique y pueda penetrar células sanas.

Al reducir la carga viral, el sistema inmune tiene más posibilidades de recuperarse y combatir infecciones. Por eso los pacientes en tratamiento —que debe seguirse de por vida— pueden tener una vida prolongada y sin síntomas.

Con el tratamiento antirretroviral se logra que no desarrollen sida ni infecciones oportunistas.

Por otra parte, “si no hay replicación viral, no hay transmisión“, dice Casado, de modo que no hay posibilidad de contagio.

Sin embargo, el virus no desaparece: una vez que penetró la célula puede quedarse allí, en estado latente.

“Tenemos una serie de células CD4 activas y muchas CD4 en reposo. Están allí por si hay una guerra, una infección. Se estima que solo un 2% de células CD4 están activas habitualmente, porque el resto, en situación basal, no las necesitamos”, explica Casado.

Según le dice a BBC Mundo Mundo Nadia Roan, profesora de la Universidad de California, San Francisco, en Estados Unidos, “este reservorio latente de células infectadas es, esencialmente, la principal barrera para encontrar una cura para el VIH”.

Preservativos

Getty Images
Los preservativos son fundamentales para prevenir el contagio del VIH.

“Sabemos de su existencia desde hace mucho tiempo, pero no hemos podido atacarlo o controlarlo. Y una de las razones es porque no hay un biomarcador en la superficie de estas células que nos permita distinguir entre una célula sana y una célula infectada con VIH”, dice la experta, cuya investigación se centra en encontrar una forma de caracterizar a estas células infectadas.

Estos reservorios de VIH se establecen pocos días después de que una persona se ha infectado, y mientras el virus está escondido dentro de las células no puede ser combatido ni por el sistema inmunológico que no lo reconoce, ni por los fármacos que no pueden destruirlo hasta que entre en acción.

Tratamiento de alto riesgo

Cuando una persona infectada deja el tratamiento antirretroviral por la razón que fuere, el virus se reactiva al poco tiempo.

Solo hubo dos casos en los que el virus parece haber quedado eliminado por completo.

El primero se logró con un trasplante de médula en un paciente que tenía leucemia (el paciente de Berlín), de un donante con una mutación específica en su ADN resistente al VIH.

El otro caso fue el de un paciente venezolano establecido en Londres que padecía linfoma de Hodgkin (un tipo de cáncer), al que se le suministró quimioterapia y se le implantaron células madre también de un donante con la mutación resistente al VIH.

“Básicamente, tuvieron que deshacerse de sus propios sistemas inmunitarios”, explica Roan.

Pero este tratamiento, que en estos casos fue necesario por las otras enfermedades que sufrían los dos pacientes, “no puede utilizarse ampliamente porque el riesgo es muy elevado”, añade.

Hasta el momento, todas las estrategias que se han investigado —incluyendo una que intenta reactivar los reservorios para que el virus salga de la célula y los anticuerpos del plasma puedan erradicarlo— han conseguido disminuir el reservorio, pero no llevarlo a cero.

“El problema es que con quede un solo clon viable de VIH, solo es cuestión de tiempo para que vuelva a infectar a otra célula y vuelva a recomenzar todo el proceso”, dice Casado.

Vacuna

Desde hace décadas investigadores trabajan para encontrar una vacuna sin éxito.

Pastillas

Getty Images
Los antirretrovirales atacan distintas fases del ciclo vital del virus.

Además del problema de la latencia del virus, que lo transforma en un objetivo casi imposible de atacar mientras está “invisible” dentro de la célula, una de las principales razones por las que es difícil dar con una vacuna es su alto grado de mutabilidad.

La mayor parte de las vacunas eficaces estimulan la producción de anticuerpos para neutralizar al virus. Pero como el virus comete muchos errores en su proceso de replicación -lo que te explica más arriba cuando hablaba de la transcripción inversa-, los anticuerpos que produce el sistema inmune para neutralizarlos se vuelven inefectivos contra estas nuevas formas del virus.

“Al virus no le importa tener hijos mutantes siempre que consiga sobrevivir”, dice Casado. “Su variabilidad genética es muy alta, y eso hace que sea muy difícil establecer zonas del VIH que sean buenas desde el punto de vista antigénico, es decir, que creen una respuesta inmunológica adecuada”.

Y no olvidemos que el virus ataca precisamente las células encargadas de orquestar el ataque para combatirlo.

En fin, concluye Casado, “tenemos todo para que sea la vacuna más difícil posible: por el tipo de virus, por el tipo de replicación y por dónde lo hace. Lo tiene todo”.


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