¿Cuáles son los sitios más populares en la red profunda?
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¿Cuáles son los sitios más populares en la red profunda?

Una investigación de la Universidad de Porstmouth catalogó los servicios escondidos en Tor, un servicio que permite la navegación anónima en la llamada ‘red profunda’, y determinó cuáles son los más visitados.
3 de enero, 2015
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La mayoría del tráfico en la red Tor, un servicio que permite la navegación anónima en la llamada “red oscura”, se dirige a sitios relacionados con imágenes de abuso sexual infantil, según un estudio.

La investigación, llevada a cabo durante seis meses por un equipo de la universidad inglesa de Portsmouth, tenía por objetivo catalogar los servicios escondidos en la red oscura y determinar cuáles son más populares.

El estudio encontró muchos sitios de venta de drogas ilegales, pero los más populares eran los relacionados con pornografía infantil.

Sin embargo, el líder de la investigación le dijo a la BBC que es difícil concluir qué tipo de usuario está detrás de las visitas.

Buscando en la red oscura

Tor, un acrónimo de The Onion Router, es un sistema de “anonimización” que le permite a los usuarios navegar por internet sin revelar quiénes son ni en qué país están.

Ese anonimato que ofrece la red ha atraído a mucha gente a establecer sitios.onion escondidos que ofrecen contenido, servicios y productos ilegales.

El sistema de la red Tor hace que tanto el suministrador como el receptor sean difícilmente rastreables.

Para el estudio, liderado por el doctor Gareth Owen, se programaron unos servidores para que formaran parte de la red Tor.

Después se catalogaron todos los servicios “ocultos” hallados en la red y se contabilizaron las visitas que recibía cada uno.

A lo largo de los seis meses Owen y su equipo vieron unos 80.000 sitios ocultos en Tor.

“La mayoría de los sitios ocultos de servicios sólo fueron vistos una vez. Tienden a no existir durante mucho tiempo”, dijo el líder investigador durante un discurso en el 31º congreso Chaos Communications en Hanover, Alemania, que tuvo lugar entre el 27 y el 30 de dciembre, donde presentó los resultados.

Lo más popular

El estudio encontró que el mayor número de los servicios ocultos estaba dedicado a la venta de drogas ilegales.

También entre los cinco más comunes estaban mercados clandestinos, sitios de fraude, servicios de correo electrónico y sitios de negocios con la moneda virtual Bitcoin.

Uno de los sorprendentes hallazgos del equipo de Owen es que, si bien el número de sitios en Tor relacionados con imágenes de abuso de niños es pequeño, el tráfico que atraían era muchísimo mayor que el de otras páginas.

Alrededor del 75% del tráfico observado en el estudio iba a sitios de abusos, dijo el investigador.

“Cuando averiguamos esto nos quedamos estupefactos”, dijo.

“No lo esperábamos en absoluto”.

Cautela en la interpretación

A pesar de la contundencia de esa cifra, Owen dijo que había que ser cautelosos a la hora de sacar conclusiones, ya que el investigador dijo no saber cuáles de esas visitas son de gente y cuáles de máquinas.

“No es tan claro como parece”, dijo.

“Puede parecer que hay mucha gente visitando estos sitios pero es difícil concluir eso a partir de esta información”.

“¿Qué proporción son visitantes y qué proporción son otra cosa? Simplemente no lo sabemos”, dijo.

Por “otra cosa”, Owen se refiere por ejemplo a los llamados crawlers, programas informáticos que inspeccionan contenidos de manera automática y que pueden copiar contenidos de los sitios visitados para su procesado posterior.

Las agencias de seguridad utilizan estos crawlers para monitorear la actividad de los sitios de pornografía infantil, y su uso podría justificar parte del tráfico constante observado.

Por su parte Roger Dingledine, uno de los desarrolladores originales de Tor, comentó que por la metodología del estudio, que sólo escaneó sitios de larga duración para ver qué contenido ofrecían, no se pueden sacar conclusiones sobre lo que la gente hace en la red Tor.

“Sin saber cuántos sitios desaparecieron antes de que los investigadores llegaran a estudiarlos, es imposible saber qué porcentaje de búsquedas fueron a sitios de abuso”, dijo.

“Hay usos importantes para los servicios escondidos, como cuando los activistas de los derechos humanos usan Tor para acceder a Facebook o para escribir blogs anónimamente”, explicó.

“Estos usos de servicios escondidos son nuevos y tienen un enorme potencial”, añadió.

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La carrera científica para encontrar a las personas resistentes a la COVID-19

Científicos en 10 países están investigando qué es lo que hace que algunas personas sean naturalmente resistentes a la infección del SARS-CoV-2.
22 de noviembre, 2021
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¿Has estado en contacto directo con personas enfermas de Covid-19 y nunca te infectaste? ¿Te hiciste pruebas de PCR o inmunológicas y salieron negativas?

Si tu respuesta es sí, podrías ser una de las raras personas en el mundo que tienen una resistencia genética al SARS-Cov-2, el virus causante de la covid-19.

Y si lo eres, podrías tener información “muy valiosa” sobre cómo prevenir esta enfermedad que ha causado más de cinco millones de muertes en el mundo.

Es por eso que un grupo de científicos de 10 países está llevando a cabo una búsqueda para encontrar a estas personas resistentes al SARS-Cov-2.

Los investigadores lo anunciaron en la revista Nature y desde entonces han reclutado a más de 500 personas para someterlas a análisis y verificar si son portadoras de esta resistencia genética.

“Estamos buscando a miembros de una familia, un matrimonio, por ejemplo, en el que uno estuvo críticamente enfermo y el otro lo cuidó, sin adquirir la infección en ningún momento”, le explica a BBC Mundo Sara Espinosa, del Instituto Nacional de Pediatría de México.

“O puede ser alguien del personal de la salud, como un médico que estuvo expuesto cuidando a pacientes enfermos y positivos y nunca ha tenido la infección”, añade la doctora, quien coordina en ese país el llamado Consorcio Internacional para el Estudio Genético Humano de Covid.

“En estos casos podríamos estar hablando de un paciente que posiblemente es resistente. Es decir, una persona que tiene algún mecanismo en sus genes por el cual el virus no puede causar el proceso infeccioso”.

Ilustración de una cadena de ADN

Getty Images
Los científicos investigan el ADN de las personas que no se contagian.

Resistentes, no asintomáticos

El candidato “ideal”, explican los investigadores, es una persona que se ha expuesto en repetidas ocasiones al virus y nunca resultó infectado.

Esta persona tuvo que haber obtenido resultados negativos en las pruebas de PCR después de haberse expuesto al virus.

Y una vez que se le somete a una prueba de anticuerpos, esta debe ser negativa y mostrar que la persona no desarrolló anticuerpos contra el virus porque a pesar de que estuvo expuesta al virus nunca se infectó.

“La persona resistente tuvo que haber estado en estrecho contacto con la persona infectada y no haber tenido síntomas, pero además debemos confirmar que el virus no confirió infección con una prueba negativa por PCR y una prueba inmunológica de anticuerpos negativa”, aclara la doctora Espinosa.

Ahora sabemos que muchas personas pueden infectarse con el virus y no desarrollar síntomas de la enfermedad.

Pero los investigadores subrayan que estas personas que no presentan síntomas no necesariamente son resistente al SARS-Cov-2, y pueden tener el virus y contagiarlo a otras personas.

“Una persona asintomática puede estar infectada, tener el virus y pasarlo a otras personas”, explica el inmunólogo Evangelos Andreakos, de la Fundación de Investigación Biomédica de Atenas y quien también forma parte del Consorcio para el Estudio Genético Humano de Covid (COVIDHGE).

El proceso biológico de un enfermo asintomático es diferente yno estamos buscando a estas personas para este estudio”.

“La categoría que estamos buscando es de personas resistentes que no se infectan con el virus. Es decir, aunque el virus puede estar en contacto con las vías respiratorias de esta persona, no logra entrar a las células ni logra replicarse dentro de ellas“, explica el investigador.

Casos raros

La introducción del SARS-Cov-2 en las poblaciones alrededor del mundo ha permitido a los científicos estudiar grandes diferencias en los procesos de infección del virus, que van desde los contagios asintomáticos hasta las infecciones potencialmente mortales.

Desde diciembre de 2019, cuando se detectó por primera vez el virus, el conocimiento sobre la enfermedad de covid-19 potencialmente mortal y la susceptibilidad genética que hace que unas personas se enfermen más que otras ha ido en aumento.

Sin embargo, todavía se sabe muy poco sobre las bases genéticas de la resistencia al SARS-Cov-2.

Sars-cov-2

Getty Images

Los científicos señalan que esta resistencia, aunque rara, existe, porque ya se ha visto con otras enfermedades infecciosas.

“Pensamos que esta resistencia es muy rara porque eso es lo que hemos visto con otras enfermedades infecciosas. Se han visto casos de individuos con variantes genéticas que los han hecho resistentes a la infección de VIH”, señala el doctor Andreakos.

“Y también tenemos precedentes de resistencia a la malaria y a la anemia de células falciformes”, agrega el investigador.

Los investigadores están llevando a cabo análisis del ADN de los voluntarios con el objetivo de detectar regiones que son diferentes y compararlos con individuos que sí se han infectado con el virus.

El objetivo final, dicen los investigadores, es poder desarrollar una terapia o tratamiento para evitar la infección del SARS-Cov-2.

“El objetivo primario es entender y conocer el mecanismo por el cual algún cambio genético no lleva al proceso infeccioso”, le dice a BBC Mundo la doctora Sara Espinosa.

“Y ese conocimiento puede llevar a encontrar medicamentos que tengan efectividad en contra de SARS-Cov-2”.

“Porque hasta hoy los medicamentos que tenemos son para disminuir las complicaciones de la enfermedad, pero no tenemos fármacos en contra del microorganismo como tal”.

“Y esta investigación pretende también ayudar a encontrar esos medicamentos”.

Los investigadores señalan que identificar a estas personas resistentes al SARS-Cov-2 es “una tarea enorme”, pero tienen confianza en que las encontrarán.

“Sabemos que hay un número de personas que posiblemente tengan esa inmunidad, este cambio genético que confiere resistencia. Tenemos ya alrededor de 500 personas reclutadas y ya se están haciendo los estudios genéticos”, dice Sara Espinosa.

“La búsqueda no es fácil, pero es muy importante y aun si identificamos a pocas personas ellas pueden conferir mucha información y muy valiosa. Y es por eso que se está haciendo este esfuerzo en todo el mundo”.

En América Latina, además de México, el Estudio Genético Humano de Covid se está llevando a cabo también en Colombia y Brasil.


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