¿En qué consiste la prueba que es la última alternativa para identificar los restos de Cocula?
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¿En qué consiste la prueba que es la última alternativa para identificar los restos de Cocula?

Un especialista mexicano explica cómo funciona la técnica de Secuenciación Masivamente Paralela, que será utilizada por los científicos en Austria para intentar identificar los restos calcinados que presuntamente son de los normalistas de Ayotzinapa.
Por Tania L. Montalvo
21 de enero, 2015
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El rescate de las proteínas que empaquetan el ADN será la técnica utilizada como última alternativa para identificar los restos que la Procuraduría General de la República (PGR) encontró en noviembre pasado en Cocula, Guerrero y que, presume, podrían ser de los normalistas desaparecidos en Iguala el 26 de septiembre pasado.

“Se utilizará una técnica nueva que, básicamente, lo que hace es tratar de rescatar fragmentos muy, muy pequeños de ADN para poder reconstruirlo. Es decir, aunque los fragmentos recuperados sean más pequeños de lo que normalmente necesitaríamos (para una prueba de identificación) lo novedoso que tiene esta técnica es que va a tratar de reconstruir una muestra”, dijo en entrevista el doctor Vladimir Cachón, profesor de genética y evolución de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Después de que la Universidad de Innsbruck en Austria informó a la PGR que fue imposible identificar los restos encontrados en el río Cocula mediante la prueba de ADN mitocondrial, sugirió utilizar la técnica Secuenciación Masivamente Paralela (Massively Parallel Sequencing, MPS).

El procurador, Jesús Murillo Karam, confirmó este martes que el Estado mexicano aceptó que se utilizara esta técnica, que es la más novedosa que existe para la recuperación de ADN.

La misma Universidad de Innsbruck advirtió que pese a ser posible que la MPS proporcione datos útiles para la identificación de los restos, no se puede disponer de un estimado sobre las probabilidades de éxito.

El principal riesgo es que los extractos de ADN sean consumidos sin obtener ningún resultado adicional de ADN que ayude en el proceso de identificación (…) Ofrecemos analizar el ADN mitocondrial usando MPS sobre los restos sin costo adicional. Esperamos que estos análisis tomen tres meses, pero no podemos proporcionar una fecha de terminación definitiva”, agregó la universidad.

La PGR envió en noviembre pasado a Innsbruck los restos que halló en el Río Cocula después de una investigación en la que detenidos con presunto vínculo con la desaparición de los estudiantes de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa declararon que llevaron a ese sitio a los normalistas y los calcinaron para eliminar cualquier evidencia del crimen.

El doctor Vladimir Cachón explicó que con la MPS se utilizan sustancias como la biotina para capturar proteínas que se llaman histonas y de ahí, obtener fragmentos de ADN.

Las histonas son unas proteínas en forma de yoyo en las que se enrollan el ADN para permanecer en la célula. La histona no es el ADN pero es una proteína en forma de disco en la que está enrollado. Con esta técnica se busca recuperar histonas, capturarlas y entonces tratar de ver si alrededor de alguna histona queda enrollado algún fragmento de ADN”.

Según el especialista, dadas las condiciones de los restos hallados en Cocula si quedara algo de ADN, tendrían que estar enrollados en donde normalmente están empacados, es decir, en estas proteínas en forma de discos llamadas histonas.

Si encuentran uno de estos discos podrán ver si todavía alrededor queda algo enrollado y con base en ello intentar reconstruir una muestra de ADN. Es sin duda la última alternativa para tratar de identificar esos restos pero es muy complicado que tengan éxito por las condiciones de carbonización en las que están. Las histonas también son muy delicadas y la probabilidad de que alguna haya sobrevivido intacta es casi inexistente. El éxito de esta técnica parte del supuesto de que siguen existiendo estos fragmentos y hasta ahorita no hay ninguna evidencia de que todavía queda el menor fragmento de ADN”, dijo Cachón.

En la Universidad de Inssbruck en los últimos 17 años se resolvieron ocho mil crímenes a través de pruebas forenses de ADN y se reconoció a víctimas de nueve países.

La misma institución informó en diciembre pasado sobre la identificación de los restos de Alexander Mora Venancio, uno de los 43 normalistas desaparecidos tras el ataque ocurrido en Iguala, Guerrero.

En ese entonces, la Universidad advirtió que la identificación de las demás muestras halladas en Cocula implicaban un reto debido a las condiciones a las que habían sido expuestas, e informaron que aplicarían diferentes técnicas para lograr el reconocimiento.

Según la información de Innsbruck, a través del proyecto “Descubrimiento genético de una población alpina del medieval temprano” que incluye el análisis de muestras recuperadas de un cementerio medieval, han logrado avanzar en métodos de identificación de ADN que se implementarán en el caso de los estudiantes mexicanos desaparecidos.

 

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Viruela del mono: ¿todavía podemos detener el brote?

La Organización Mundial de la Salud dice que la viruela del mono se trata de una emergencia mundial. Entonces, ¿ahora estamos condenados a que otro virus se propague por todo el mundo?
13 de agosto, 2022
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La viruela del mono cogió al mundo por sorpresa. Durante mucho tiempo ha sido un elemento presente en partes de África central y occidental donde las personas viven cerca de los animales del bosque que transmiten el virus.

Pero ahora se ha vuelto global: se está extendiendo de formas que nunca antes se habían visto y en una escala sin precedentes.

Ha habido casi 27.000 casos confirmados de la enfermedad, principalmente en hombres que tienen sexo con otros hombres, en 88 países.

La Organización Mundial de la Salud dice que se trata de una emergencia mundial. Entonces, ¿se puede detener la viruela del mono? ¿O ahora estamos condenados a que otro virus se propague por todo el mundo?

Hay tres cosas que debemos considerar:

• ¿Es el virus particularmente difícil de manejar?

• ¿Tenemos la capacidad de detenerlo?

• ¿Existe la voluntad de hacer frente a una enfermedad que afecta principalmente a hombres homosexuales y bisexuales?

El virus

No hay nada especial en la biología del virus de la viruela del mono. No es una fuerza imparable.

Probablemente la covid lo fue: se propaga tan fácilmente que posiblemente fue imposible contenerla incluso en los primeros días de la pandemia.

Pero la viruela del mono tiene más dificultades para pasar de una persona a otra. Necesita contacto físico cercano, como a través de la piel infectada, contacto cara a cara prolongado o superficies contaminadas como una sábana o una toalla.

Los dos virus simplemente están en ligas diferentes, y los brotes anteriores de viruela del mono simplemente se han esfumado.

Y ya hemos superado el desafío mucho mayor de vencer al primo mortal del virus, la viruela.

“La viruela del mono es más fácil ya que es menos transmisible que la viruela, por lo que estamos en una posición mucho mejor”, dice Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham.

Sin embargo, un problema es que algunas personas tienen síntomas leves o que pueden confundirse fácilmente con una enfermedad de transmisión sexual o varicela. Eso significa que puede transmitirse involuntariamente a otros.

En Julio pasado, la ciudad de San Francisco promovió la vacunación contra la viruela del mono durante el festival del fetiche cuyos asistentes son en mayoría hombres gay.

EPA
En Julio pasado, la ciudad de San Francisco promovió la vacunación contra la viruela del mono durante el festival del fetiche Dore Alley cuyos asistentes son en mayoría hombres gay.

Las herramientas

El virus se ha metido en un grupo de personas que tienen la cantidad suficiente de sexo o de contacto íntimo con el número suficiente de parejas para superar sus propias deficiencias y propagarse.

El virus no está clasificado como una infección de transmisión sexual. Pero un estudio del New England Journal of Medicine estima que el 95% de las infecciones de viruela del mono se adquirieron a través del sexo, particularmente el sexo entre hombres.

El sexo, obviamente, está lleno del contacto íntimo piel con piel que el virus usa para propagarse.

Eso deja dos opciones para contener la enfermedad: persuadir a las personas para que tengan menos sexo o reducir el riesgo de contraer la infección cuando se exponen.

Paul Hunter, profesor de la Universidad de East Anglia afirma que “la forma más fácil de prevenirlo es cerrar todas las redes sexuales altamente activas durante un par de meses hasta que desaparezca”, pero no cree que eso suceda nunca.

Algunas personas sí han ajustado su vida sexual en respuesta a las advertencias sobre la viruela del mono y las campañas se han dirigido a las personas con mayor riesgo.

Pero Hunter argumenta que la lección de las infecciones de transmisión sexual, desde la sífilis en la Edad Media hasta ahora, es que las personas siempre tienen relaciones sexuales y “la vacunación es prácticamente la única opción”.

Afortunadamente, la vacuna contra la viruela que se utilizó para erradicar ese virus tiene una eficacia de alrededor del 85% para prevenir la viruela del mono.

Hay suministros limitados, ya que se mantienen reservas en caso de que alguien convierta la viruela en un arma, pero no para hacer frente a un brote de viruela del mono sin precedentes.

Sin embargo, no todas las personas en riesgo necesitarían vacunarse para detener el brote. La “inmunidad colectiva” significa que una vez que se protege un umbral crítico de personas, el virus ya no puede propagarse. Esto será mucho más fácil de lograr con la viruela del mono que con otras enfermedades, incluida la covid.

Kyle Planck, de 26 años, se recuperó de la viruela del mono pero asegura que ha sido "el peor dolor de su vida".

Getty Images
Kyle Planck, de 26 años, se recuperó de la viruela del mono pero asegura que ha sido “el peor dolor de su vida”.

La gente

Si bien cualquiera puede contraer la viruela del mono, son los homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres los que se ven afectados de manera desproporcionada en este brote.

Esto puede facilitar el control del virus ya que, en general, es un grupo que está más al tanto de la salud sexual. También permite que los recursos se dirijan a quienes los necesitan, como vacunar a los hombres que tienen sexo con hombres en lugar de a toda la población.

Sin embargo, el estigma, la discriminación y el abuso pueden hacer que las personas dejen de buscar ayuda, particularmente en países donde el sexo entre hombres es ilegal.

“Algunos países no cuentan con infraestructura y es posible que algunos no tengan la voluntad de realizar pruebas para detectar la viruela del mono, porque son los hombres los que tienen sexo con hombres”, dice Francois Balloux, profesor del University College de Londres.

Todavía hay desafíos en los países que apoyan los derechos LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transgénero). Incluso políticas como pedirles a las personas que se aíslen, con las que estamos tan familiarizados por covid, pueden tener consecuencias no deseadas.

“Eso equivale a salir del clóset, ya sea ante una esposa o padres , por lo que existe una fuerte presión para no decir quiénes fueron tus contactos”, explica Hunter.

La vacuna contra la viruela del mono está disponible en varias ciudades de EE.UU.

Getty Images
La vacuna contra la viruela del mono está disponible en varias ciudades de EE.UU.

Entonces, ¿se puede contener la viruela del mono?

Algunos países ya parecen estar superando el virus. Reino Unido dice que la cantidad de infecciones parece haberse estabilizado en alrededor de 35 por día. Pero los casos continúan aumentando en otros lugares, incluido Estados Unidos, que ha declarado la emergencia sanitaria.

Pero no será suficiente que solo los países ricos se hagan cargo del virus cuando ahora está en más de 80 países que no tienen un largo historial de la enfermedad.

“No está muy claro para mí si se controlará por completo, algunos países podrán lograrlo, otros quizás no”, afirma Balloux.

La líder técnica de la Organización Mundial de la Salud para la viruela del mono, Rosamund Lewis, dice que es “posible” poner fin al brote, pero advierte que “no tenemos una bola de cristal” y no está claro si la organización podrá “apoyar lo suficiente a los países y las comunidades, suficiente para detener este brote”.

Los países endémicos de África, donde la viruela del mono siempre está presente, continuarán lidiando con el virus mientras salta continuamente de los animales silvestres a las personas.

Los estudios han demostrado que el problema está empeorando desde que finalizó el programa de erradicación de la viruela, ya que pocas personas menores de 50 años habrán sido vacunadas.

Lo único que lo detendría es una campaña de vacunación masiva, “pero hay un gran debate en África sobre si eso es apropiado o necesario”, asevera Hunter.

Protesta que busca mayor acción contra la viruela del mono.

Getty Images

¿Qué pasa si no lo contenemos?

La preocupación es que la viruela del mono podría convertirse en una presencia permanente en personas de todo el mundo y no solo en países con animales infectados.

Por el momento eso es en hombres que tienen sexo con hombres, pero cuanto más se prolongue el brote, más posibilidades tiene el virus de establecerse más ampliamente.

Ha habido casos aislados en niños y mujeres, pero estos no han desencadenado sus propios brotes en las aulas o los lugares de trabajo.

Sin embargo, los riesgos aumentan a medida que se le da tiempo al virus para infectar mejor a las personas. Hemos sido testigos de cómo evolucionó la covid y variantes como ómicron se volvieron mucho mejores para infectarnos.

“A menos que el virus cambie, personalmente dudo que se propague entre los niños o, en general, entre las personas que no tienen muchas parejas sexuales”, ilustra Balloux.

“Pero cuanto más larga sea la espera, mayor será el riesgo de que pueda cambiar”, dijo.

El otro problema es que la viruela del mono tiene la habilidad de infectar a una amplia gama de mamíferos, incluidas ardillas, ratas, lirones y monos en África.

Existe el peligro de que el virus pueda afianzarse en otros animales y comenzar a rebotar entre especies. El brote de viruela del mono de 2003 en EE.UU., que provocó 47 casos en seis estados, fue provocado por perros de las praderas como mascotas.

Abordar este brote de viruela símica es posible, pero cuanto más tiempo lo dejemos, más difícil se vuelve y mayor el riesgo.


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