Ciudades ideales: 3 éxitos y 3 fracasos estrepitosos
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Ciudades ideales: 3 éxitos y 3 fracasos estrepitosos

¿Deberíamos arreglar las ciudades existentes para que se adapten a esta ola o deberíamos construir nuevos sitios para vivir?
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Por BBC Mundo
27 de diciembre, 2015
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Chardigarh, la ciudad más próspera y más verde de India. Foto: Google Maps.

Chardigarh, la ciudad más próspera y más verde de India. Foto: Google Maps.

Chardigarh, la ciudad más próspera y más verde de India, nació de los sueños de un país en medio de una de sus peores pesadillas.

En 1947 India logró su independencia de Reino Unido. Como parte del proceso, el país se dividió en dos y unos 14 millones de hindúes, sikhs y musulmanes fueron desplazados.

Las tensiones étnicas y las rivalidades llevaron a cerca de un millón de homicidios brutales, aunque hay diferentes estimaciones.

En la región del Punjab, la línea divisoria entre los dos estados significó que la antigua capital, Lahore, pasó a pertenecer a Pakistán.

En 1949 se decretó la existencia de Chardigarh.

No sólo sería la capital del Punjab indio, sino el modelo de una ciudad moderna que prometía paz, democracia y un nuevo orden social libre de las amargas divisiones.

¿Cómo sería esta moderna región capital de India? ¿Quién iba a diseñarla?

Mirando a Estados Unidos

En aquel tiempo, Estados Unidos era el país abiertamente más democrático y moderno, así que los políticos y burócratas indias buscaron experiencia allá.

El planificador de Nueva York, Alberto Mayer, que ya estaba asesorando a Jawaharlal Nehru, primer primer ministro de India, diseñó un esquema para la nueva ciudad al pie de los Himalayas que fusionaba el Movimiento Modernista y los ideales de la Ciudad Jardín.

Sin embargo, en 1950 el talentoso asistente principal de Mayer, Matthew Nowicki, murió en un accidente aéreo. Entretanto, el valor del dólar se elevaba rápidamente.

Nehru y sus asesores comenzaron a buscar en otro lado. Una delegación de India fue a entrevistarse con Le Corbusier, el renombrado arquitecto franco-suizo, en su atelier de París.

Corbusier había estado soñando por mucho tiempo con la posibilidad de crear una ciudad ideal, y aunque dudó al principio, terminó accediendo a la idea de encargarse del planeamiento de Chardigarh y del diseño de sus principales edificios.

¿Pueblos fantasma?

50 años después de la muerte de Le Corbusier en 1965, la Cité de l’Architecture et du Patrimoine, una galería y archivo de París ubicado en el Palais du Chaillot, tiene una exposición que incluye increíbles fotografías de la vida en Chandigarh que dan pie a una pregunta: ¿logró el arquitecto crear una verdadera ciudad ideal habitable?

Esto es especialmente importante ahora, dado el acelerado crecimiento de la población y la tendencia de la gente de migrar del campo a las ciudades.

¿Deberíamos arreglar las ciudades existentes para que se adapten a esta ola o deberíamos construir nuevos sitios para vivir?

La historia, sin embargo, nos ofrece una advertencia: está plagada de ciudades ideales fracasadas.

Los grandes fracasos

Aunque no sabemos exactamente cómo, dónde, cuándo y por qué surgieron las primeras ciudades, parece probable que hayan crecido orgánicamente en primer lugar.

Es cierto que hubo claros momentos en la historia en la que grandiosos nuevos centros urbanos con monumentos cívicos, religiosos y militares fueron decretados. Pero con frecuencia, cuando las ciudades han nacido de esta manera se han estancado repentinamente… o se han vuelto polvo.

Estos son algunos casos.

1. Cuando, por ejemplo, el faraón Amenofis IV decretó una nueva ciudad capital en 1346 a.C., sus súbditos no quedaron convencidos por su gesto dramático.

No sólo era Amarna una ciudad completamente nueva; también representaba el derrocamiento de la antigua cultura religiosa de Egipto.

Amenofis IV –padre de Tutankamón y esposo de Nefertiti– había creado su propia religión monoteísta, confinando a los antiguos dioses a los anales de la historia.

Esto era tan estremecedor como la velocidad misma a la que se construyó la nueva ciudad. En menos de cinco años se completó Amarna. Tal fue la velocidad de su construcción, que la mayoría de los edificios fueron hechos en forma apresurada con adobe mientras que sólo los más prestigiosos tenían fachadas de piedra.

Como resultado, después de la muerte de Amenofis IV y el regreso de los viejos dioses, Amarna fue abandonada y cayó en un declive instantáneo.

2. Tres mil años después en India, el emperador Akbar trasladó la capital de Agra a Fatehpur Sikri.

En contraste con Amarna, esta ciudad ideal fue construida hermosamente, con monumentos imaginativos esculpidos de roca coloreada ricamente.

Había un solo pequeño problema: el agua; la falta de ella. Con toda su magnificencia arquitectónica, Fatephur Sikri fue la capital del Mughal solo 15 años. En 1585, Akbar se mudó a Lahore.

Desde entonces, su ciudad de ensueño ha sido un pueblo fantasma, aunque los edificios sobreviven intactos.

3. Cuándo la república de Venecia decidió construir una ciudad ideal en 1593, no había ni escasez de agua ni debate religioso.

Y, sin embargo, aunque Palmanova parecía perfecta –un pueblo fortificado con la forma de una estrella de nueve puntas con calles anchas que irradiaban desde un hermoso centro-, también fue un fracaso abyecto.

Aparte de los militares, nadie quería vivir en Palmanova. Ubicada más de 100 kilómetros al noreste de Venecia, estaba fuera del radar. Un decreto de 1611 liberó a criminales venecianos que estuvieran dispuestos a mudarse allí.

Palmanova sobrevive, pero con toda su elegancia matemática y su belleza utópica,sigue siendo más una curiosidad exquisita que un modelo de cómo construir una ciudad ideal.

Lo que le faltaba, tanto como a Fatehpur Sikri y Armana, era el compromiso de la gente común y corriente, de los mercaderes, de los comerciantes y los artesanos con su don de vida cotidiana urbana.

Los planes mejor trazados

Los planes para ciudades ideales con frecuencia terminan siendo archivados. Entre ellos se cuenta el diseño de Sir Christopher Wren para un nuevo centro de Londres de estilo renacentista, tras el Gran Incendio de 1666.

Los mercaderes, los banqueros y los comerciantes, deseosos de volver a hacer negocios, no tenían ningún interés de esperar a que se construyera una nueva ciudad ideal, indudablemente costosa, a su alrededor. El bien intencionado plan de Wren fue confinado a los archivos.

Algunos otros han tenido éxito relativo. Aquí los enumeramos.

1. A pesar de un comienzo lúgubre, San Petersburgo –el sueño de Pedro el Grande- emergió de los pantanos plagados de malaria al borde del Mar Báltico para convertirse en la capital imperial de Rusia.

Aun así, Moscú terminó recuperando el título, y aunque su decimonónico centro es increíblemente bonito, la historia de San Petersburgo es tan oscura como poética.

Ha dudado hasta de su nombre, habiendo sido conocida como San Petersburgo, Petrogrado y Leningrado en su corta pero dramática vida.

2. Brasilia, la ciudad moderna decretada por el presidente brasileño Juscelino Kubistschek, y diseñada y construida en cuatro años (1956-1960) por Oscar Niemeyer y Lucio Costa es una maravilla futurística. Pero sus clases trabajadoras no viven en elegantes edificios de apartamentos sino en un anillo de favelas.

3. En lo que toca a los muy cacareados nuevos pueblos de Reino Unido, Milton Keynes –el último y más grande- es quizás el mejor.

Diseñado alrededor de un cuadro generoso de avenidas, es mayormente apreciado por quienes viven allí.

Sin embargo, para quienes quieren la vida que Londres puede ofrecer, Milton Keynes nunca será un buen sustituto. Como la mayoría de los pueblos y ciudades ideales, carece de las capas de historia y cultura de las ciudades orgánicas.

De todas las ciudades ideales del mundo, a Chandigarh le ha ido particularmente bien, con una llamativa arquitectura monumental, un conjunto de vecindarios autosuficientes, más árboles que quizás ninguna otra ciudad india y una forma de vida que mezcla la tradición con la modernidad.

Mientras que la historia nos dice que es mejor dejar las ciudades ideales en el papel, Chandigarh –quizás una de las más improbables- parece haber tenido éxito contra todo pronóstico.

Lee la historia original en inglés en BBC Culture

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Quinto Elemento Lab

Videovigilancia en Coahuila: los obstáculos técnicos, legales y políticos para implementarla

Coahuila es el primer estado en vías de implementar un sistema de videovigilancia que identifique rostros de personas, pero el gobierno de Miguel Ángel Riquelme enfrenta una serie de obstáculos para arrancar la operación de esta controversial tecnología que atenta contra los derechos de los ciudadanos.
Quinto Elemento Lab
Por Federico Pérez y Paloma Robles / Quinto Elemento Lab
11 de noviembre, 2020
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La tarde del 27 de septiembre, en la Plaza de Armas de Saltillo, Coahuila, tres cámaras dispuestas en una torre de seguridad a pie de calle, cuatro en un edificio, dos instaladas en los extremos del Palacio de Gobierno y tres más en la puerta de entrada, captaron el regreso a las calles de grupos feministas tras meses de confinamiento. Ese día protestaron por la muerte de Alondra Gallegos García, una joven de 20 años víctima de feminicidio.

Fue la primera vez que las caras de decenas de manifestantes y activistas quedaron grabadas en los servidores del nuevo sistema de videovigilancia inteligente del estado.

En los Centros de Control, Comando, Comunicación y Cómputo (C4) de Torreón y Saltillo, grupos de policías estatales y funcionarios monitorean las calles en busca de personas con comportamientos sospechosos. Es el primer intento en México de operar a nivel estatal un sistema que reconoce rostros a través de datos biométricos, un compuesto matemático que deriva de la geometría facial, y cuyo avance e implementación en el mundo no ha estado libre de críticas.

En las computadoras habilitadas para la vigilancia en los C4, una interfaz de diseño futurista muestra el procesamiento de rostros captados por cámaras de reconocimiento facial. Un día después de la manifestación feminista, el sistema ya registraba más de 44.7 millones de capturas de imágenes de rostros en Coahuila.

Un software con inteligencia artificial integrado a las cámaras procesa las imágenes y las compara con otros rostros almacenados en el sistema y cuyos perfiles ya han sido identificados previamente. El sistema compara y coteja rostros automáticamente y en tiempo real y si se genera un match, el programa emite una alerta y activa un protocolo de seguimiento por parte de elementos de la policía con capacidad de reacción.

A decir de las autoridades, el sistema es tan avanzado que puede distinguir a personas con cubrebocas o pasamontañas, inclusive cuando las imágenes son borrosas.

“Con este sistema de videointeligencia hoy Coahuila se pone a la vanguardia, somos el primer estado de la república en tener este software”, presumió el gobernador Miguel Ángel Riquelme en abril de 2019. Un año y medio después, todo indica que la celebración resultó anticipada, pues su gobierno todavía no ha podido arrancar cabalmente el plan.

Y es que el proyecto ha enfrentado a una serie de obstáculos técnicos, legales y políticos. El gobierno estatal no ha logrado acceso a bases de datos federales para hacer tareas de cotejo y, de conseguirlo, el equipo computacional que ahora tienen no sería suficiente para almacenarlas y al mismo tiempo cumplir con las normativas que homologan los sistemas de vigilancia en México. Tampoco existen marcos legales que regulen el uso de datos biométricos y las estrategias oficiales para proteger los derechos humanos en relación a la tecnología han sido superficiales.

Pero dado el historial de violencia en Coahuila, a pocos les ha preocupado la llegada de una tecnología que ha detonado debates a nivel internacional y que ha sido prohibida en distintos lugares del mundo por su potencial de contravenir derechos humanos e importantes irregularidades técnicas. En Coahuila, la promesa de seguridad se sobrepone a todo.

Leer más: Videovigilancia y uso de tecnologías para prevenir la delincuencia

Una compra de impulso

 Desde el inicio de su administración en diciembre de 2017, Riquelme aseguró a los coahuilenses que no regresaría la época de violencia que marcó al estado durante los sexenios de los hermanos Moreira. “Coahuila no bajará la guardia en seguridad”, repite el gobernador a manera de eslogan en sus reuniones de gabinete y anuncios públicos.

A cinco meses de arrancar su gobierno, Riquelme encabezó una gira por China en búsqueda de inversión extranjera que resultó en un hermanamiento comercial con la provincia de Jiangsu. Cautivado con la red de cámaras instaladas en las calles de las ciudades que visitó, el gobernador se embarcó en una aventura para adquirir un sistema de reconocimiento facial con el que buscaría revolucionar la seguridad de su estado.

El 1 de abril de 2019, en un evento magistral en el patio central del Palacio Rosa en Saltillo, Riquelme presentó su proyecto de videointeligencia. Lo acompañaron empresarios locales, funcionarios de seguridad, miembros del ejército y Zhijie Li, CEO mundial de Dahua Technology, una empresa subsidiada por el gobierno chino que desarrolla tecnologías de vigilancia y a la que se le compraron por adjudicación directa cerca de 1,300 cámaras.

En septiembre de ese año, representantes del gobierno se reunieron en Hangzhou con directivos de Dahua, para revisar los avances de la instalación de cámaras en territorio coahuilense. Un mes después, Dahua fue puesta en una “lista negra” por el Departamento de Comercio de Estados Unidos por su participación en la represión, detenciones arbitrarias y vigilancia de grupos minoritarios musulmanes por parte del gobierno chino.

Estas preocupaciones no eran un caso aislado, estaban marcadas por un historial de vulnerabilidades técnicas de la empresa. En 2017, la compañía de ciberseguridad ReFirm Labs encontró “puertas traseras” en un red de cámaras Dahua que enviaban información a direcciones IP desconocidas en China y permitían a personas no autorizadas acceder de manera remota a los datos de los usuarios y sus contraseñas. Y un año atrás, alrededor de un millón de cámaras Dahua instaladas en Brasil, Colombia y Taiwán fueron hackeadas y convertidas en “bots” para ejercer campañas de extorsión y sobrecargar otros sistemas siendo atacados.

Pero los señalamientos contra Dahua no descarrilaron el proyecto en Coahuila y para el 3 de  noviembre de 2019 ya se había instalado el 95% de las cámaras en Torreón y Saltillo, según informó Riquelme. El gobierno siguió adelante con la inversión de 600 millones de pesos, de los cuales se sabe poco. La Secretaría de Finanzas reservó toda la información relativa a la compra, el contrato, los cheques y las facturas emitidas. Lo único que detalló es que se han erogado 273 millones para la instalación del sistema en la región Laguna y otros 285.7 millones en la región Sureste.

La oficina del gobernador declinó hacer comentarios para este reportaje.

Un sistema desaprovechado

Al presentar su proyecto, Riquelme afirmó que el sistema de videovigilancia podría consultar las bases de datos de Plataforma México y que inclusive podría aliarse con el Instituto Nacional Electoral (INE) para rastrear a posibles criminales. Pero al día de hoy, el gobierno coahuilense no tiene esos convenios y el sistema no está conectado a bases de datos nacionales.

Por ahora, la red de cámaras está en “estado de prueba” y todavía no funciona a su máxima potencia. Así lo reconoció el director de la plataforma C4, Luis Campos, quien fue llamado a supervisar su implementación después de una larga trayectoria diseñando proyectos de tecnología aplicada a distintas áreas de gobierno.

“Estamos en la etapa de prueba, pero ya funcional, ya en pruebas prácticas”, dijo Campos en entrevista.

A pesar de sus capacidades, en este momento el alcance del sistema es limitado. Y es que para agregar bases de datos más amplias se necesitaría por lo menos tres veces más de la memoria computacional con la que se cuenta en Coahuila.

Campos confirmó que el cotejo de imágenes sólo se hace por medio de “listas de excepción”, un concepto policial que se refiere a un listado de rostros que provee la fiscalía local. El sistema tiene cargada una “lista negra” de rostros de personas con órdenes de captura y una “lista blanca” de rostros de personas desaparecidas. Hasta la fecha, estas listas están compuestas por menos de un centenar de rostros, que son buscados de manera automática en millones de imágenes siendo captadas por el sistema.

De las casi 1,300 cámaras que se compraron a Dahua solo un tercio tiene la facultad de detectar rostros. Las otras son cámaras para la identificación de placas vehiculares y para monitoreo convencional a través de circuitos cerrados. Esta información no había sido esclarecida por las autoridades, que más bien enfatizaban el reconocimiento facial como la cualidad distintiva de su nuevo sistema de videovigilancia.

Aunque el gobernador ha insistido en que, inclusive en estado de prueba, las cámaras ya han servido para resolver crímenes, su efectividad para reconocer rostros continúa sin ser demostrada. La realidad es que el software no ha arrojado ningún match positivo de la “lista negra” de personas buscadas, y de la “lista blanca” las autoridades han dicho que han habido tres coincidencias entre imágenes capturadas y los registros, pero no han ofrecido detalles sobre hallazgos de personas desaparecidas.

 Sin regulación para operar

 El sistema de videovigilancia en Coahuila ya está en uso, pero no hay un ordenamiento legal que asegure el correcto tratamiento de los datos personales que son captados. La Secretaría de Seguridad Pública estatal opera el sistema amparada en la norma técnica de 2016 para estandarizar los sistemas de videovigilancia a nivel federal, que no contempla detalladamente el reconocimiento facial y la recolección de datos biométricos.

Los encargados del sistema en Coahuila aseguran que la tecnología no se liberará de manera “total” sino hasta que esté bien regulada y afirman que la Consejería Jurídica del gobierno del estado está trabajando en la creación de una nueva ley estatal para tal fin.

Esa iniciativa no ha sido presentada aún ante el Congreso y los legisladores desconocen sus avances. “No hemos hecho lo conducente al respecto. Ya son varios meses que esta tecnología está funcionando y no hemos cuestionado de manera pertinente cómo va la regulación de su uso”, reconoció el diputado Juan Carlos Guerra, coordinador de la Comisión de Seguridad Pública en el Congreso local.

Quinto Elemento Lab tuvo acceso a un borrador de la iniciativa de un proyecto de decreto que sería suscrito por el gobernador para crear la “Ley que Regula el Uso de Cámaras de Videovigilancia y Videointeligencia para la Seguridad Pública del Estado de Coahuila de Zaragoza”.

El documento confirma el interés por usar bases de datos más amplias: contempla que la plataforma de reconocimiento facial tenga acceso a aquellas que conforman el Sistema Nacional de Información, las cuales están a cargo de Plataforma México y cuya operatividad es responsabilidad del Centro Nacional de Información (CNI). Estas son bases de datos creadas por ministerios públicos e instituciones policiales de los tres órdenes de gobierno y contienen información criminalística de personas sujetas a un proceso o investigación penal, gente sentenciada y personal de seguridad pública y seguridad privada, entre otras.

Dentro de los protocolos técnicos y candados de seguridad actuales de Plataforma México no es posible vincular dichas bases de datos con tecnologías como la de Coahuila. Sin embargo, David Pérez Esparza, titular del CNI, confirmó estar colaborando con Coahuila en un proyecto de interconexión que le permitiría al estado acceder de manera directa y en tiempo real a dichas bases de datos. Aunque consideró que esto representa un reto técnico significativo y que sería un proceso tardado y muy costoso para el estado.

Instalación selectiva

Coahuila llegó a ser una de las regiones del país más afectadas por la delincuencia organizada entre 2011 y 2017, aunque los datos de incidencia delictiva de la Secretaría de Seguridad Pública federal registran una disminución de 36% en los delitos entre 2018 y 2020, con excepción de zonas como la región centro y carbonífera de Coahuila. En esas áreas desde hace dos años aumentó la violencia, particularmente en los municipios de Candela y Juárez, según datos del Consejo Cívico de las Instituciones de Coahuila.

Pero los sitios donde están ubicadas las cámaras no siempre coinciden con las regiones donde ocurren más crímenes. Es más, el sistema está enfocado en áreas metropolitanas y en colonias residenciales con interés económico.

La Secretaría de Seguridad Pública del estado ha negado peticiones de transparentar las ubicaciones exactas de las cámaras, pero un mapeo realizado durante esta investigación en Torreón identificó una gran cantidad de cámaras Dahua en Torreón Jardín y Campestre La Rosita, dos colonias de alto poder adquisitivo, que además son sede de la casa de gobierno del estado de Coahuila. De ser todas parte del programa del estado, esta concentración representaría el 65% de los puntos de vigilancia de toda la región Laguna.

El proyecto de vigilancia tuvo un recibimiento caluroso por parte del sector empresarial, quienes incluso han ofrecido poner a disposición del gobierno recursos propios para incrementar la red de cámaras.

“La autoridad no busca invadir la privacidad, simplemente tener ojos en la calle”, dijo en entrevista el presidente de la Cámara Nacional de Comercio en Torreón, Luis Cuerda Serna.

El sistema fue calificado como “fabuloso” por Carlos Braña Muñoz, presidente de la Cámara Nacional de la Industria de Transformación en Torreón. “Se nos olvida que hace 8 años no podías salir y cuando salías tenías miedo de que algo te pasara (…) Si yo tuviera que decidir entre mi privacidad y mi libertad, voy a poner mi libertad por encimita”, afirmó.

Consulta aquí el reportaje completo de Quinto Elemento Lab

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