Mariguana legal: ¿el próximo gran negocio en México?
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Mariguana legal: ¿el próximo gran negocio en México?

La posibilidad de que se apruebe una ley que autorice el uso y la producción de la yerba ha provocado que empiecen a hacerse cuentas sobre la dimensión de este mercado y los resultados son promisorios.
Especial
Por Rebecca Conan / El Daily Post
12 de abril, 2016
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El debate sobre la legalización de la marihuana está tomando velocidad en México, abriendo la posibilidad a un nuevo mercado de miles de millones de dólares que podría proporcionar puestos de trabajo, ingresos fiscales significativos e incluso la posibilidad de que se genere una nueva industria biotecnológica en la frontera de Estados Unidos y México.

“En un cálculo conservador el tamaño del mercado mexicano va a ser al menos del tamaño del de Colorado, que fue de casi mil millones de dólares el año pasado”, dijo Stuart Titus, CEO de Medical Marijuana Inc. “Ciertamente nos gustaría creer que sería de una quinta parte del mercado de California, lo que lo colocaría en alrededor de 7 mil millones de dólares al año”.

Medical Marijuana Inc. obtuvo un permiso este año para importar a México productos de cannabidiol no psicoactivos como el aceite de cáñamo, pero la producción, venta y consumo de todos los productos que contienen el ingrediente activo de la marihuana, el THC, siguen siendo ilegales.

Pero eso podría cambiar pronto.

SMART gana en su caso ante la Corte Suprema

En noviembre del año pasado, la Sociedad Mexicana de Autoconsumo Responsable y Tolerante (Smart), ganó su demanda para poder cultivar y consumir marihuana para uso personal. Si bien el fallo de la corte sólo beneficia a los cuatro individuos que conforman Smart, cientos de casos más se han presentado con el fin de generar jurisprudencia y forzar al Congreso a legislar sobre el tema.

Un segundo caso que potencialmente podría haber abierto la puerta para la producción y comercialización de marihuana con fines médicos fue rechazado por estrecho margen por la Corte Suprema la semana pasada.

La corte encontró que la empresa Comercializadora Rubicon no era en realidad una farmacéutica con las licencias necesarias (como se alegó en su caso), sino sólo un vehículo para promover un nuevo caso que probara a la corte. Esencialmente los magistrados concluyeron  que la compañía no tiene un interés legítimo para presentar el caso.

Sin embargo, ninguno de los magistrados en el caso dictaminó específicamente sobre la legalidad o no de la marihuana con fines médicos, dejando la puerta abierta para un desafío legal más adelante.

La amplia cobertura de los medios de comunicación internacionales a los dos casos, ha provocado presión sobre los legisladores para que aborden ya el tema. Tres iniciativas de ley distintas que promueven distintos grados de legalización se han presentado en el Congreso desde diciembre del año pasado.

Mientras dos proyectos se centran en la legalización de la marihuana medicinal, el senador del PAN, Roberto Gil y el gobernador de Morelos Graco Ramírez, presentaron un proyecto la semana pasada que consideraría la legalización a gran escala tanto de la marihuana medicinal como de la marihuana recreativa.

Adoptando el modelo estadounidense

El mercado de la marihuana en Estados Unidos es una de las industrias de más rápido crecimiento, con el consumo de cannabis para uso médico permitido ya en 23 estados y el uso recreativo legal en cuatro más junto al Distrito de Columbia.

El sector tiene todas las características de un mercado nuevo y de negocios dinámicos: egresados de los MBA de Harvard; fondos de capital privado y una serie de empresas auxiliares, incluyendo abogados, contadores y consultores.

Se espera que las ventas minoristas de marihuana para uso medicinal y lúdico en Estados Unidos alcancen entre 3.5 mil millones y 4.3 mil millones de dólares en 2016, pero se espera que las ganancias por el efecto dominó de la industria alcancen los 17.2 mil millones de dólares en estados Unidos sólo este año, de acuerdo con el Marijuana Business Factbook 2016.

Para el año 2020, ArcView Market Research predice que las ventas legales en Estados Unidos superarán los 22 mil millones de dólares. La mitad del mercado, de acuerdo con la misma fuente, lo ocuparía el consumo recreativo.

Podría este éxito comercial ser replicado en México si sigue adelante la legalización?

Titus cree que en México y Estados Unidos hay un enorme mercado para los productos para el tratamiento del dolor con base en THC.

“Entre 30 y 40 por ciento de la población adulta de Estados Unidos sufre dolor, por lo tanto, la capacidad de desarrollar un producto con base en THC para tratar esta afección va a ser una importante oportunidad de negocios para nuestra empresa”, dijo Titus.

Medical Marijuana Inc., a través de su empresa mexicana HempMeds México, está en el proceso de apertura en este país y ve potencial para abrir dos oficinas, una Ciudad de México y otra en Monterrey, en los próximos cinco o 10 años.

“Creo que con el tiempo terminaremos elaborando nuestros productos en México”, dijo Titus. “Esa sería la situación ideal… nos gustaría distribuir desde México en lugar de traer los productos desde Estados Unidos”.

Este texto se publicó originalmente en inglés en El Daily Post. Para seguir leyendo haga click aquí.

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Por qué el objetivo debe ser aprender a vivir con la COVID, no luchar contra él

Eliminar al coronavirus de la faz de la Tierra sería extraordinario. La erradicación total de un virus solo se ha logrado una vez en la historia.
Getty Images
18 de febrero, 2021
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El gobierno británico dijo recientemente que espera transformar la COVID-19 en una enfermedad manejable, como la gripe.

Las vacunas y los nuevos tratamientos, argumentan ministros y sus asesores científicos, reducirán la tasa de mortalidad y nos permitirán vivir con el virus, en vez de estar luchando constantemente contra él.

¿Pero es esto posible?

Objetivo inalcanzable

Eliminar la COVID de la faz de la Tierra sería grandioso, por supuesto, dadas las muertes y la destrucción que causa.

Pero el único problema es que la erradicación solo ha sido lograda con un virus: la viruela, en 1980.

Tomó décadas llegar a este punto, y científicos y gobiernos solo pudieron lograrlo gracias un serie de circunstancias únicas.

Primero, la vacuna era tan estable que no necesitaba ser refrigerada y, cuando era suministrada, era obvio de forma inmediata si había funcionado o no.

También era evidente cuando una persona se había infectado. No era necesario para ello hacer un test de laboratorio, lo cual era una gran ventaja a la hora de contener brotes.

La COVID, como todos sabemos, es completamente diferente.

La estrategia “COVID cero”

En cambio, el movimiento llamado “cero COVID” tiende a hablar de eliminación. Esto significa básicamente reducir el número de casos a cerca de cero en un territorio y mantenerlo así.

Viruela

Getty Images
Una serie de circunstancias únicas hicieron que la viruela pudiese erradicarse en 1980.

Uno de los defensores de más alto perfil de esta teoría es la profesora Devi Sridhar, experta en salud pública de la Universidad de Edimburgo, en Escocia.

Sridhar cree que deberíamos tratar a la COVID-19 como al sarampión, que ha sido mayormente eliminado en los países ricos.

La profesora argumenta que las continuas restricciones para reducir el número de casos junto con un sistema más efectivo de rastreo y testeo, más vacunación, permitiría contener al virus y regresar a una “suerte de vida doméstica normal”, donde la apertura de restaurantes, bares y la realización de eventos deportivos y musicales fuera posible.

Pero el precio a pagar, dice, sería restringir los viajes internacionales e imponer restricciones en las fronteras, así como “cuarentenas breves y severas” cuando los casos suban de forma inevitable.

Deepti Gurdasani, epidemióloga clínica de la Universidad de Londres, es otra defensora de esta estrategia. Ella es una de más de 4.000 signatarios de la petición “COVID cero”, que hace un llamado para que se debata esta propuesta en el parlamento británico.

“La vida podría retornar a algo parecido a la normalidad. Podríamos incluso abrir corredores de viaje con otros países que han seguido ese camino”, dice.

El problema del enfoque del sarampión

Quizás sea una perspectiva tentadora, pero una que muchos creen que está fuera del alcance o que requeriría restricciones tan sostenidas que los costos económicos y sociales serían enormes.

“COVID cero no es compatible con los derechos individuales y las libertades que caracterizan a las democracias de posguerra”, señala el profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College de Londres.

Países como Nueva Zelanda, Taiwán y Australia han logrado esto porque pudieron evitar que el virus se afianzara, y todo parece indicar que una vez que las poblaciones de estos países estén vacunadas, comenzarán a levantar las restricciones en las fronteras.

Aeropuerto

Getty Images
Una condición de la estrategia COVID cero es el cierre de fronteras.

Pero ningún país que haya visto la propagación del virus como ocurrió en Reino Unido ha logrado suprimirlo hasta el punto de eliminarlo.

Las vacunas en teoría son una nueva herramienta para alcanzar esto, como ha pasado con el caso del sarampión.

Pero hay una falla significativa en este argumento, explica la profesora Jackie Cassell, experta en salud pública de la Universidad de Brighton.

El sarampión, dice, es un virus “inusualmente estable”. Esto significa que no cambia de una manera que le permita evadir el efecto de la vacuna. De hecho, la misma vacuna se ha utilizado esencialmente desde la década de 1960, y también proporciona inmunidad de por vida.

Ya está claro que, “lamentablemente”, este no es el caso de este coronavirus, dice Cassell.

El desafío es mantenerse por delante del virus

Las variantes que han surgido en Sudáfrica y Brasil le permiten al virus cambiar para evadir parte de la inmunidad creada por las vacunas.

El virus que circula en Reino Unido también ha mutado y ha conseguido un cambio clave -conocido como E484- que permite que esto suceda.

A medida que se vacunen más personas, es probable que esto aumente. Esto se debe a que las mutaciones que pueden sortear la respuesta inmune de alguna manera tendrán una ventaja selectiva, señala Adam Kucharski, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien ha llevado a cabo una investigación sobre brotes globales desde Zika hasta Ébola.

“No podemos salvarnos de esto. Puede que necesitemos actualizar las vacunas”.

Vacuna

PA Media
Las vacunas en teoría son una nueva herramienta para detener la propagación del virus.

El desafío es, entonces, “estar por delante del virus”, explica. Pero esto no es, según cree, tan difícil como parece.

Los coronavirus cambian menos que la gripe, dice, lo que significa que las vacunas deberían seguir siendo efectivas en una gran medida.

Es más, el hecho de que las mutaciones que se están viendo compartan algunas características clave nos da una buena idea de la ruta que están siguiendo. “Es de esperar que sea más fácil de actualizar que la vacuna de la gripe, donde hay muchas cepas diferentes”.

Aunque advierte que se debe tener sumo cuidado en este momento, ya que una población que está construyendo inmunidad en un momento en que hay mucha infección alrededor proporciona un caldo de cultivo ideal para que las variantes escapen de esas vacunas.

Kucharski dice que es demasiado pronto para saber si llegaremos al punto en que el coronavirus pueda tratarse como una gripe, ya que aún no hemos visto por completo el impacto que tendrán las vacunas.

Eliminar el riesgo

Esta precaución es comprensible, ya que los científicos quieren ver primero la evidencia del despliegue del programa de vacunación en el mundo real. Salud Pública de Inglaterra está llevado a cabo un estudio en que analiza esto, y se espera que se publique antes de que se levanten las restricciones.

Pero todas las indicaciones de los ensayos clínicos y la experiencia de Israel, que lidera el tema de la vacunación de la población en el mundo, es que tendrán un impacto significativo en las infecciones, y donde no, al menos contribuirán a evitar casos serios de COVID-19, complicaciones cuando los síntomas se prolongan, así como muertes.

Coronavirus

Getty Images
Todo indica que podemos llegar a un punto en que, como dijo el principal asesor médico de Inglaterra, Chris Whitty, la COVID no sea un riesgo.

Para aquellos que todavía son susceptibles porque se niegan a vacunarse o porque la vacuna no ha funcionado en ellos, el avance en los tratamientos será vital.

Todo indica que podemos llegar a un punto en que, como dijo el principal asesor médico de Inglaterra, Chris Whitty, la COVID no sea un riesgo.

Esto no significa que nadie morirá. Whitty ha hablado de llegar a un tasa de muertes “tolerable”. Y ciertamente muchos esperan que el próximo invierno sea un desafío, con especial preocupación de que las comunidades más desfavorecidas sean las más afectada, por el temor de que la aceptación de la vacunación haya sido más baja en estas áreas.

Pero es fácil olvidar que la gripe también puede matar a gran escala. En 2017-18, por ejemplo, más de 20.000 personas murieron en Reino Unido a causa de la gripe.

Fue un invierno duro y frío y las muertes por otras causas, como enfermedades cardíacas y demencia, también aumentaron, lo que llevó el exceso de muertes invernales a cerca de 50.000. La sociedad apenas parpadeó.

“Hemos convivido con los virus durante milenios”, dice el profesor Robert Dingwall, miembro del Grupo de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del gobierno. “Haremos lo mismo con la COVID”.


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