Jane Goodall: la doctora que habla con los chimpancés
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Foto: Instituto Jane Goodall

Jane Goodall: la doctora que habla con los chimpancés

La antropóloga, etóloga, primatóloga y hoy mensajera de paz de la ONU estuvo en nuestro país para hablar sobre su intención de involucrar a México en proyectos de conservación ambiental, dirigidos a niños y jóvenes.
Foto: Instituto Jane Goodall
Por Eréndira Aquino
1 de mayo, 2016
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A Jane Goodall siempre le han gustado mucho los animales y los libros. Cuando era pequeña leyó “’Tarzán, el rey de los monos” y decidió que, al crecer, dejaría Londres para vivir en África con los animales y escribir libros sobre ellos.

Todo mundo se burló de su idea, le dijeron que África estaba muy lejos y que, además, como niña debía tener metas más alcanzables. Ella ahorró dinero y partió a África, donde conoció al reconocido antropólogo Louis Leakey, quien la impulsó a que, en su calidad de etóloga –especialista en comportamiento humano y animal–, y antropóloga, investigara por primera vez a los chimpancés salvajes, porque eran los animales más semejantes al ser humano.

 Desde ese momento, comenzó a acercarse a la comunidad de chimpancés, de quienes poco a poco ganó la confianza.

Desde 1960 Jane Goodall, quien ahora tiene 82 años, comenzó a estudiar chimpancés en la Gombe Stream Chimpanzee Reserve –actualmente Parque Nacional de Gombe –, en lo que ahora se denomina Tanzania, antes Protectorado Británico de Tanganika.

El descubrimiento

El financiamiento para la investigación de Goodall era limitado, pero un día descubrió algo que impactó a la comunidad científica: un chimpancé utilizaba una varita recta para sacar larvas de los nidos de termitas y comerlas; básicamente, era un animal que estaba utilizando herramientas.

Este descubrimiento llamó la atención de National Geographic, que elaboró diversos documentales al respecto e incrementó el financiamiento de su trabajo, lo que le permitió seguir adelante.

A partir de entonces, documentó lo parecida que era la conducta de esta comunidad de chimpancés con las comunidades de seres humanos. En ese entonces, no se sabía todo lo que ahora se conoce acerca de la similitud, incluso genética, entre ambas especies.

Las similitudes que halló van desde las relaciones familiares, entre hembras y machos para reproducirse, su capacidad de generar empatía y ayudarse entre sí e, incluso, la hostilidad entre animales, que puede derivar en enfrentamientos a muerte. La gran diferencia es que los seres humanos manejamos un lenguaje oral, y ellos no.

Ahora ella ya no es investigadora; a cargo de los trabajos de investigación han quedado otros científicos y jóvenes estudiantes, mientras tanto, ella se dedica a visitar diferentes países del mundo, como activista y vocera de la conservación ambiental.

56 años después

El Parque Nacional de Gombe, donde ella comenzó sus investigaciones, se encuentra conectado a través de un corredor biológico con el Lago Tanganica.

Durante los noventas, que ella sobrevoló el área, quedó impresionada porque las 32 millas cuadradas del Psrtque, donde ella trabajaba, era la única “mancha verde” rodeada de deforestación en la zona.

Las comunidades tenían un número de habitantes mayor al que podían soportar y presentaban problemas, incluso, para producir comida suficiente.

Fue entonces que participó en la creación del Programa ‘They Care’ (TCARE), que trabaja con el concepto de Conservación Centrada en la Comunidad, abordando la problemática de la gestión sostenible de recursos naturales, la protección del medio ambiente, armonizada con la educación y la salud de las comunidades en Tanzania, Uganda, República Democrática del Congo y el sur de Senegal.

A partir del desarrollo de TCARE, comenzó a restaurarse la vegetación en los corredores ambientales de la región; además, trabajan también en zonas donde existen bosques y selvas intactos, ayudando a prevenir su destrucción.

Cuenta también con un programa de atención para chimpancés huérfanos, y se sostiene por medio de donaciones. Para mayor información acerca de cómo contribuir con esta causa, puedes visitar la página del Centro de Rehabilitación de Tchimpounga.

Niñas, niños y jóvenes por la conservación ambiental

La antropóloga, etóloga, primatóloga y hoy mensajera de paz de la ONU estuvo en nuestro país para hablar sobre su intención de involucrar a México en proyectos de conservación ambiental, dirigidos a niños y jóvenes.

Uno de los objetivos de la visita de Jane Goodall a México, fue hablar del programa Roots and Shoots, que actualmente está activo en 140 países.

Roots and Shoots ofrece una plataforma digital en la que niñas, niños y jóvenes de todo el mundo pueden registrar proyectos que desarrollen dentro de sus escuelas o comunidades, sobre medio ambiente, problemas de la comunidad y cuidado de los animales que quieran abordar.

Actualmente, la plataforma cuenta con 17 proyectos mexicanos registrados, entre los que destacan los de la Reserva de la Biósfera Sierra Gorda –con programas de educación ambiental comunitaria, Festivales, etc. – y los de Calakmul – con la investigación sobre las características culturales de la población para la implementación de programas que ayuden a la gente a comenzar con formas de vida sustentables y amigables con el medio ambiente–.

“El objetivo es tener más proyectos en México. Lo único que necesitamos es que los niños se registren, sin costo, porque queremos compartir con todo el mundo lo que niños de diferentes países están haciendo… con links que lleven a ver los trabajos y que puedan comunicarse entre ellos, de país a país”, mencionó la Dra. Goodall.

Si te interesa conocer más sobre este proyecto o registrarte como parte de la comunidad de niñas, niños y jóvenes que están actuando para salvar el planeta, te invitamos a consultar la página de Roots and Shoots .

Este el mensaje que la Dra. Jane Goodall dio a las niñas, niños y jóvenes de México:

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9 preguntas para entender qué está pasando con la nueva cepa de COVID-19

La nueva variante detectada en Reino Unido preocupa a los científicos por su capacidad de expandirse. Sin embargo, los expertos afirman que es demasiado pronto para activar las alarmas.
21 de diciembre, 2020
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Millones de personas deberán asumir nuevas restricciones debido a la nueva variante de covid-19 detectada en Reino Unido.

Los asesores del gobierno británico sobre nuevas infecciones sostienen una teoría “moderada” de que la nueva cepa es más contagiosa que otras variantes.

Sin embargo, todo la investigación sobre la nueva variante se encuentra en una etapa inicial y contiene grandes incertidumbres y una larga lista de preguntas sin respuesta.

Como ya se reportó antes, los virus mutan todo el tiempo y es vital mantener mucha atención sobre si su comportamiento está cambiando.

1. ¿Por qué preocupa esta variante?

Se juntan tres cosas que llaman la atención:

  • La nueva cepa está remplazando de manera rápido a otras versiones del virus.
  • Tiene mutaciones que afectan a una parte del virus que parece importante
  • Algunas de esas mutaciones ya demostraron en el laboratorio que aumentan su capacidad de infectar células.
Personas en un aeropuerto

EPA
Reino Unido adoptó diferentes medidas ante la posibilidad de un rebrote de la enfermedad.

Por ello es que hablamos de un virus que se puede propagar más fácilmente.

Sin embargo, no tenemos una certeza absoluta.

Las nuevas cepas pueden volverse más comunes simplemente por estar en el lugar correcto en el momento adecuado, como en el caso de Londres, que no tenía altas restricciones hasta hace poco.

“Se requieren experimentos de laboratorio, pero ¿quieres esperar semanas o meses ? Probablemente no en estas circunstancias”, dijo el profesor Nick Loman, del Covid-19 Genomics UK Consortium.

2. ¿Qué tan rápido se está extendiendo?

Se detectó por primera vez en septiembre.

En noviembre, alrededor de una cuarta parte de los casos en Londres eran de esta nueva variante. Y para diciembre representaba casi dos tercios de los casos.

Los matemáticos llevaron a cabo proyecciones en un intento de calcular cuánto de peligrosidad puede tener esta cepa.

Pero separar lo que se atribuye al comportamiento de las personas y lo que se debe al virus es difícil.

La cifra mencionada por el primer ministro Boris Johnson fue que la variante puede ser hasta un 70% más transmisible.

Ese 70% apareció en una presentación del doctor Erik Volz, del Imperial College de Londres, el viernes.

Durante la charla afirmó que es “demasiado pronto para decirlo, pero por lo que se ve hasta ahora está creciendo muy rápido. Está creciendo más rápido de lo que creció (la variante anterior) y es importante estar atentos”.

Mujer sin mascarilla en Londres

Reuters
Tanto en Londres como en otras partes del mundo, las medidas de bioseguridad contra la covid-19 habían ido disminuyendo.

3. ¿Es más contagioso?

No hay una cifra “precisa” de cuánto más infecciosa puede ser la nueva cepa.

Diferentes científicos, cuyo trabajo aún no fue publicado, señalan cifras mucho más altas y mucho más bajas que el 70%.

“La cantidad de evidencia todavía es lamentablemente inadecuada para extraer opiniones fuertes o firmes sobre si el virus realmente ha aumentado la transmisión”, dijo el profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham.

4. ¿Hasta dónde se ha extendido?

Se cree que la variante surgió en un paciente de Reino Unido o se importó de un país con menor capacidad para controlar las mutaciones del coronavirus.

Y se estima que la mutación está muy concentrada en Londres, el sureste y este de Inglaterra. Los casos en otras partes de esa nación no parecen haber despegado.

Los datos de Nextstrain, que monitorea los códigos genéticos de las muestras virales en todo el mundo, sugieren que los casos en Dinamarca y Australia provienen de Reino Unido.

Los Países Bajos también han notificado casos con el mismo origen.

Una variante similar fue detectada en Sudáfrica y comparte algunas de las mismas variaciones, pero parece no estar relacionada con esta.

5. ¿Sucedió antes?

Sí.

El virus que se detectó por primera vez en Wuhan, China, no es el mismo que ahora se encuentra en la mayoría de los rincones del mundo.

La mutación D614G surgió en Europa en febrero y se convirtió en la versión dominante del virus.

Personas con artículos navideños

Reuters
Las celebraciones de fin de año son consideradas como posibles focos de contagio.

Otra, llamado A222V, se extendió por Europa y estaba vinculada a las vacaciones de verano de la gente en España.

6. ¿Qué sabemos sobre las nuevas mutaciones?

Se realizó un análisis inicial de la nueva variante que identifica 17 alteraciones potencialmente importantes.

Por ejemplo, hubo cambios en la proteína de pico, que es la llave que usa el virus para abrir la puerta a las células de nuestro cuerpo y apoderarse de ellas.

La mutación llamada N501Y altera la parte más importante del pico, conocida como “dominio de unión al receptor”.

Aquí es donde el pico hace contacto por primera vez con la superficie de las células de nuestro cuerpo. Cualquier cambio que facilite la entrada del virus probablemente le dará una ventaja.

“Parece y huele como una adaptación importante”, indica el profesor Loman.

De acuerdo a los estudios del profesor Ravi Gupta, de la Universidad de Cambridge, es posible que esta mutación aumente la capacidad de infección en los experimentos de laboratorio.

Sus estudios sugieren que la mutación hace que los anticuerpos de la sangre de los sobrevivientes a la enfermedad sean menos efectivos para atacar el virus.

Gupta afirma que el contagio “Está aumentando rápidamente”.

“Eso es lo que preocupa al gobierno. La mayoría de los científicos están preocupados”, añade.

7. ¿De dónde viene?

La variante del coronavirus mutó de manera inusual.

Viajeros

PA Media
La pandemia no había frenado del todo los viajes en Europa, pero ahora muchos países han suspendido sus vuelos con Reino Unido.

La explicación más probable es que surgió de un paciente con un sistema inmunológico debilitado que no pudo vencer al virus.

En cambio, su cuerpo se convirtió en un caldo de cultivo para que el virus cambie.

8. ¿Hace que la infección sea más mortal?

No hay evidencia que sugiera que sí, aunque esto deberá ser monitoreado.

Sin embargo, solo aumentar la transmisión sería suficiente para causar problemas a los hospitales.

Si la nueva variante significa que más personas se infectan más rápidamente, eso a su vez puede conducir a que más personas requieran tratamiento hospitalario.

9. ¿Funcionarán las vacunas contra la nueva variante?

Casi seguro que sí, o al menos por ahora.

Las tres vacunas más avanzadas desarrollan una respuesta inmune contra el pico del virus, razón por la cual surge la pregunta.

Se trata de dosis que entrenan al sistema inmunológico para atacar partes diferentes del virus, por lo que, aunque una parte del virus cambió, las vacunas aún deberían funcionar.

“Pero si dejamos que agregue más mutaciones, entonces podemos empezar a preocuparnos“, indica el profesor Gupta.

Y añade que este virus está “potencialmente en camino de escapar de la vacuna”.

“Dio un par de primeros pasos hacia eso”, señala.

La inefectividad de una vacuna ocurre cuando el virus cambia, por lo que esquiva el efecto completo de la dosis y continúa infectando a las personas.

Compradores en Londres

Reuters
Después de que se levantaron algunas restricciones, mucha gente volvió a las calles.

Este puede ser el elemento más preocupante de lo que está sucediendo.

Esta variante es solo la última en mostrar que el virus continúa adaptándose a medida que nos infecta a más y más de nosotros.

Una exposición realizada el viernes 18 de diciembre realizada por el profesor David Robertson, de la Universidad de Glasgow, concluyó: “El virus probablemente podrá generar mutaciones que esquiven la vacuna”.

Eso nos colocaría en una posición similar a la de la gripe, donde las vacunas deben actualizarse periódicamente.

Afortunadamente, las vacunas que tenemos son fáciles de modificar.


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