Por qué se considera ofensivo en EU disfrazarse de mexicano el 5 de mayo
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Por qué se considera ofensivo en EU disfrazarse de mexicano el 5 de mayo

Llegó el día en que miles de estadounidenses comen tacos y beben tequila y margaritas sin saber muy bien qué es lo que celebran.
BBC Mundo
Por Beatriz Díez, BBC Mundo
5 de mayo, 2016
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Llegó el día en que miles de estadounidenses comen tacos y beben tequila y margaritas sin saber muy bien qué es lo que celebran.

“¡5 de Mayo!”, exclaman en español aunque no hablen el idioma.

Y más de uno aparecerá con un sombrero típico mexicano y unas maracas, o un poncho, o un bigote, o todo esto a la vez.

Aunque, dicen los más optimistas, las cosas están cambiando.

Una fiesta singular

Esta fecha marca un momento destacado de la historia de México: cientos de soldados mexicanos derrotaron al ejército francés en la Batalla de Puebla, el 5 de mayo de 1862.

Nadie niega que la fecha le pertenece también a EU, ya que la derrota de los franceses frenó el apoyo del potente ejército europeo a las fuerzas de la Confederación en la guerra civil estadounidense.

Pero llama la atención que se celebre con mayor entusiasmo en EE.UU. que en México.

Cinco de mayo 
Algunas de las celebraciones sí mantienen un espíritu de homenaje y recuerdo a los hérores de Puebla.

“Para mí fue una gran sorpresa porque soy originaria de Puebla, así que el 5 de mayo siempre fue una fiesta muy celebrada; había un desfile y suspendían las clases”, le dice a BBC Mundo Mariana Barragan, del Centro de Estudios Mexicano–Estadounidenses.

“Después me mudé a Ciudad de México para ir a la universidad y me di cuenta de que allí casi nadie sabía qué era el 5 de mayo, o aunque lo supieran no era feriado ni nada, había clases y la vida seguía como siempre.

Históricamente la celebración de este día tenía motivaciones más profundas, ahora se ha convertido más que nada en una sucesión de estereotipos”.
Mariana Barragan, Centro de Estudios Mexicano-Estadounidenses

“Cuando vine a vivir a Estados Unidos, vi que mucha gente pensaba que lo que se celebra ese día es la Independencia de México y no es así.

“También me sorprendió ver que se celebra más que en mi país”, relata.

Repetición de estereotipos

Barragan apunta que, a la confusión entre la Batalla de Puebla y la Independencia de México (que ocurrió el 16 de septiembre de 1810), se le suma el hecho de que la celebración perpetúa en muchos casos imágenes negativas.

Sombrero
Las empresas cerveceras propiciaron en los años 70 y 80 la comercialización del Cinco de Mayo en EU.

“Históricamente, la celebración de este día tenía motivaciones más profundas, ahora se ha convertido más que nada en una sucesión de estereotipos, con mucha bebida y comida”, sostiene.

“Es verdad que muchas de las personas que celebran lo hacen para mostrar su orgullo y compartir su herencia mexicana pero definitivamente hay casos en los que imperan los clichés, con el sombrero y la margarita”.

El negocio detrás de la fecha

Dentro de EU, la conmemoración del 5 de mayo se originó a mediados del siglo XIX en California, donde un grupo de mineros mexicanos comenzó a celebrar la victoria de sus compatriotas en Puebla.

En la década de 1960, activistas mexicano-estadounidenses reclamaron la fecha como un símbolo de identidad étnica.

Cinco de mayo
La fiesta del Cinco de Mayo adoptó un carácter reivindicativo a partir de las décadas de 1950 y 1960.

A partir de los 70 y 80, las empresas de bebidas alcohólicas, especialmente las cerveceras, vieron en la población hispanohablante un nicho de mercado sin explotar y esto aceleró el proceso de comercialización de la fecha.

Así, una fiesta que nació entre trabajadores de origen mexicano se extendió por las calles de las grandes ciudades de EU, sobre todo de Los Ángeles, y adoptó un tono esencialmente festivo.

Y con este cambio proliferaron los estereotipos.

Tacos con tinte político

En el local Revolutionario decidieron darle una utilidad política a este furor gastronómico.

Revolutionario
Para la dueña del local Revolutionario, la fiesta es una ocasión para lanzar un mensaje en defensa de los inmigrantes.

Este jueves, este pequeño restaurante del sur de Los Ángeles ofrece tacos gratis a quienes visiten el lugar.

Su dueña, Susan Park, le cuenta a BBC Mundo que, aparte de como celebración, lo hace como una declaración de intenciones.

Es un gesto político“, afirma.

Quiero recordarle a la gente que más del 80% de los agricultores de aquí son de origen latino y, de ellos, más del 70% son mexicanos.

“Es un mensaje para todos aquellos que hablan de expulsar a los inmigrantes y construir vallas que nos separen”, subraya.

Para Park, la fiesta del 5 de mayo no es ni mexicana ni estadounidense, sino una combinación de ambos, “una celebración que le debemos a los chicanos. Es también muestra de la asimilación de los latinos en la sociedad“.

Enchiladas
La comida mexicana será, un año más, protagonista del Cinco de Mayo.

Gastón es uno de los clientes de Revolutionario y dice que vendrá a recoger su taco gratis.

Para él, los problemas que enfrentan los mexicanos que viven en California van más allá de que una persona se ponga un sombrero típico o se dibuje un bigote.

“Si lo hacen con espíritu de fiesta, no me importa. Creo que hay otras cosas más urgentes por resolver“.

Pero Alejandra reconoce que a ella sí le molesta que se rían de los mexicanos, “que los reduzcan a unas maracas, una margarita y un poncho de colores”.

Más autocrítica

Que la actitud hacia estos gestos está cambiando lo demuestra el hecho de que, en los últimos años, grandes medios de comunicación de EU ofrecierondisculpas por la forma en que informaron sobre la fiesta.

No es probable que aparezcan presentadores con maracas o locutores hablando del “Cinco de Drinko” (juego de palabras en alusión a la bebida), algo que sí ocurrió en el pasado.

Niño con bandera
Poco a poco se avanza hacia una celebración más consciente y de integración entre mexicanos y estadounidenses.

“Creo que el interés en lo que realmente significa el 5 de mayo está creciendo”, sostiene Mariana Barragan.

“Y si animamos a la gente a que celebre la Independencia en septiembre, quizá se puedan ir eliminando los clichés negativos”.

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Qué tanto contamina el bitcoin, la moneda que consume más electricidad que Finlandia, Suiza o Argentina

La minería del bitcoin utiliza gigantescas cantidades de energía para mantener funcionando servidores que trabajan día y noche en busca de la divisa digital. Pero.... ¿proviene toda esa energía de combustibles fósiles?
22 de febrero, 2021
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Bitcoins

Getty Images
En las últimas semanas el precio del bitcoin ha llegado a máximos históricos.

Si el bitcoin fuera un país, consumiría más electricidad al año que Finlandia, Suiza o Argentina, según un análisis del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF, por sus siglas en inglés).

Eso ocurre porque el proceso de “minar” la criptomoneda -utilizando gigantescos servidores que no cesan de trabajar- consume mucha energía.

Según los investigadores, la minería de bitcoins utiliza cerca de 121,36 teravatios-hora (TWh) de electricidad al año, un récord que provoca un fuerte impacto en el medioambiente y supera a una larga lista de países.

El tema volvió al debate luego que Elon Musk, a través de su empresa de autos eléctricos Tesla, reportó la compra de US$1.500 millones en bitcoin, disparando el precio de la divisa y encendiendo críticas por la contaminación que genera.

Esta última subida del precio del bitcoin -que ha seguido una meteórica tendencia alcista en los últimos meses- le ha dado nuevos incentivos a los mineros de la divisa para hacer funcionar más y más ordenadores con el objetivo de generar más criptomonedas.

A medida que sube el precio del bitcoin, sube el consumo de electricidad, dice Michel Rauchs, investigador del CCAF, donde crearon una herramienta en línea que permite hacer este tipo de cálculos.

“Realmente es por su diseño que el bitcoin consume tanta electricidad”, le explica Rauchs a la BBC. “Esto no es algo que cambiará en el futuro, a menos que el precio de bitcoin baje significativamente”.

Los investigadores trabajan con el Índice de Consumo Eléctrico del Bitcoin de Cambridge (CBECI, por sus siglas en inglés), el cual provee estimaciones en tiempo real sobre cuánta electricidad consume la generación de la divisa.

El bitcoin usa más energía que Argentina. Si el bitcoin fuera un país, estaría entre los 30 países que más utilizan energía en el mundo. Uso nacional de energía en teravatios-hora (TWh).

Este índice funciona con base en un modelo que asume que las máquinas utilizadas para minar en el mundo funcionan con distintos niveles de eficiencia.

Siguiendo la relación entre un precio promedio de electricidad por kilovatio hora (US$0.05) y la demanda de energía de la red bitcoin, la herramienta estima cuánta electricidad se consume en un momento dado.

“El bitcoin es anti eficiente”, dice David Gerard, autor del libro “Attack of the 50 Foot Blockchain”.

“Es muy malo que toda esta energía se desperdicie literalmente en una lotería”.

¿Por qué el bitcoin consume tanta electricidad?

Las máquinas dedicadas a “minar” o extraer bitcoins, son ordenadores especializados que se conectan a la red de criptomonedas.

Su trabajo es verificar las transacciones realizadas por las personas que envían o reciben la divisa, en un proceso que implica resolver complejos acertijos matemáticos.

Granja de minado en Islandia.

Getty Images
Los lugares donde se ha ce la minería del bitcoin consumen gigantescas cantidades de electricidad.

Como recompensa, los mineros ocasionalmente reciben pequeñas cantidades de bitcoin en lo que a menudo se compara con una lotería.

Para aumentar las ganancias, los mineros conectan una gran cantidad de computadores, con el objetivo de aumentar sus posibilidades de conseguir bitcoin.

Y como los computadores trabajan casi día y noche para completar los rompecabezas, el consumo eléctrico es muy alto.

El consumo eléctrico vs la huella de carbono

Existe una gran diferencia entre el consumo de energía y la huella de carbono, argumenta Nic Carter, socio fundador de la firma de capital de riesgo Castle Island Ventures, especilizada en el sector de blockchains (cadenas de bloques).

“Si miramos solamente el consumo de energía no estamos contando toda la historia”, le dice a BBC Mundo.

hOMBRE MINANDO BITCOINS

Getty Images
En las provincias chinas de Sichuan y Yunnan los mineros del bitcoin utilizan energía hidroeléctrica excedente.

Aunque es cierto que la mayor parte de la electricidad se produce a partir de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o el gas -que son altamente contaminantes- también se utilizan energías renovables (como la hidroeléctrica o la eólica) o energía nuclear.

Entonces, si bien importa el nivel de consumo de electricidad, también hay que tomar en cuenta cómo se genera aquella electricidad, apunta Carter.

Por ejemplo, señala, hay mineros en China que aprovechan la energía hidroeléctrica excedente en las represas. Si no la usaran, esa energía simplemente se perdería.

Eso explica por qué la minería del bitcoin se ha expandido tanto en las provincias de Sichuan y Yunnan.

Otro caso ocurre cuando algunos mineros capturan el metano descargado o quemado (que es un subproducto de la extracción de petróleo) y lo utilizan para generar la electricidad que requieren sus computadoras.

sÍMBOLO DE BITCOIN EN VITRINA

Getty Images
“Es muy malo que toda esta energía se desperdicie literalmente en una lotería”, dice David Gerard.

Muchos activistas consideran que esos ejemplos son casos puntuales que no le quitan la responsabilidad ambiental a la industria del bitcoin.

De todos modos, Carter advierte que la minería del bitcoin se acabará en unos años, puesto que el sistema fue diseñado de tal manera que los acertijos matemáticos que resuelven las computadoras llegarán a su fin.

“Este proceso está completado en un 88%, apunta, lo que en la práctica significa que cada vez se hace más difícil seguir minando.

Sin embargo, en la medida que el precio siga disparándose, es probable que el consumo energético también aumente.


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