2006: el año que tuvimos dos lunas
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2006: el año que tuvimos dos lunas

Al principio creían que era un pedazo de algún cohete lanzado al espacio, pero cuando el objeto estuvo en la posición indicada los astrónomos descubrieron un pequeño asteroide que giraba alrededor de nuestro planeta.
Por Rodrigo Crespo / Click Necesario
20 de junio, 2016
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Lunas, esas rocas gigantes que giran alrededor de los planetas y los premios que cada año da el Auditorio Nacional a lo mejor del espectáculo pero a casi nadie le importan. Pero encontramos algo que probablemente sí te vaya a interesar: durante el 2006 nuestro planeta tuvo más de una Luna.

 Al principio creían que era un pedazo de algún cohete lanzado al espacio, pero cuando el objeto estuvo en la posición indicada para observarlo, los astrónomos apuntaron sus telescopios y descubrieron un pequeño asteroide que giraba alrededor de nuestro planeta.

luna
Cheezburger

El asteroide llamado RH120 fue capturado por la gravedad de la Tierra y le dio vueltas y vueltas y más vueltas a nuestro planeta desde septiembre de 2006 hasta agosto de 2007, haciéndolo nuestro segundo satélite artificial. Pasó tan poco tiempo junto a nosotros que tal vez eso explique porque ni Mecano ni Led Zeppelin le hicieron una canción.

Los científicos descubrieron que RH120, de apenas 5 metros de diámetro, pasa la mayor parte de sus días orbitando el Sol, pero cada pocas décadas la gravedad de nuestro planeta lo captura y lo hace girar alrededor de nosotros.

Captura de la órbita de RH120 mientras fue una de las mini lunas de la Tierra.
Captura de la órbita de RH120 mientras fue una de las mini lunas de la Tierra. Wikimedia Commons

Lo más interesante es que de acuerdo a los modelos en computadora que estos científicos realizaron que la Tierra tenga más de una luna es más común de lo que creemos. Es tan común de acuerdo a sus investigaciones casi todo el tiempo nuestro planeta captura algún asteroide que pasa algún tiempo como nuestra pequeña luna extra.

En marzo de 2012 un grupo de astrónomos de la Universidad de Cornell en Estados Unidos llamaron a estos satélites temporales mini lunas . Estas mini lunas no tienen una órbita tan clara como la Luna, pero cuando son capturadas por la tierra se convierten en un satélite extra. Con el tiempo el Sol vuelve a ejercer gravedad sobre éstas y vuelven a ser asteroides girando alrededor del Sol.

Lo único malo de esta noticia es que nuestras lunas adicionales no son fáciles de ver.

Si quieren leer más sobre las mini lunas den click aquí.

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Cómo el resfriado común puede desalojar la COVID-19 de tu organismo

Un nuevo estudio muestra que los virus que causan el resfriado parecen ganar la batalla para infectar las células cuando también está presente el SARS-CoV- 2.
23 de marzo, 2021
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El virus que causa el resfriado común puede efectivamente expulsar al virus que causa la covid-19 de las células del organismo, descubrieron investigadores de Reino Unido.

Se sabe que algunos virus compiten para poder ser el causante de una infección.

Y según los científicos de la Universidad de Glasgow, en Escocia, parece que el rinovirus que causa el resfriado triunfa sobre el coronavirus.

Los beneficios pueden ser de corta duración, pero explican que el rinovirus está tan extendido, que aún así podría ayudar a suprimir el SARS-CoV-2.

Piensa en las células de tu nariz, tu garganta y tus pulmones como si fueran una hilera de casas.

Una vez que un virus ingresa, puede mantener la puerta abierta para que entren otros virus, o la puede cerrar con llave y mantener su nuevo hogar para sí mismo.

En ese sentido, el virus de la influenza es uno de los patógenos más egoístas que existen y casi siempre infecta solo.

Otros, como los adenovirus, parecen ser más aptos para compartir una casa.

Se ha especulado mucho sobre cómo el SARS-CoV-2 se comporta en el misterioso mundo de las “interacciones virus-virus”.

El desafío para los científicos es que tras un año de distanciamiento social se ha ralentizado la propagación de todos los virus y ha dificultado mucho su estudio.

El equipo del Centro de Investigación de Virus en Glasgow usó una réplica del revestimiento de nuestras vías respiratorias, hecha del mismo tipo de células, y la infectó con SARS-CoV-2 y rinovirus, que es una de las infecciones más extendidas en personas y una causa del resfriado común.

Cuando el rinovirus y el SARS-CoV-2 fueron liberados al mismo tiempo, solo el rinovirus tuvo éxito en la infección.

Las veces que el rinovirus se liberó con una ventaja de 24 horas, el SARS-CoV-2 no tuvo ninguna oportunidad de ganar la competencia.

E incluso cuando se le dio al SARS-CoV-2 una ventaja de 24 horas, el rinovirus lo venció.

“El SARS-CoV-2 nunca levanta vuelo, está fuertemente inhibido por el rinovirus”, le explica el doctor Pablo Murcia a la BBC.

“Esto es absolutamente emocionante porque si se tiene una alta prevalencia de rinovirus, esto podría detener nuevas infecciones de SARS-CoV-2″, añade.

virus

Getty Images
Un gran brote de rinovirus pudo haber retrasado la pandemia de gripe porcina de 2009 en algunas partes de Europa.

Se han visto efectos similares antes. Un gran brote de rinovirus pudo haber retrasado la pandemia de gripe porcina de 2009 en algunas partes de Europa.

Otros experimentos demostraron que el rinovirus desencadena una respuesta inmune dentro de las células infectadas, lo que bloquea la capacidad del SARS-CoV-2 para hacer copias de sí mismo.

Cuando los científicos bloquearon la respuesta inmune, los niveles del virus de la covid-19 eran los mismos que si no hubiera habido rinovirus.

“Invierno difícil”

Sin embargo, el virus de la covid-19 podría ser capaz de volver a causar una infección una vez que el resfriado ha pasado y la respuesta inmune se ha calmado.

El doctor Murcia señala que “la vacunación, más las medidas de higiene, más las interacciones entre los virus, podrían reducir considerablemente la incidencia de SARS-CoV-2, pero el efecto máximo provendrá de la vacunación“.

El profesor Lawrence Young, de la Escuela de Medicina de Warwick, Inglaterra, indica que los rinovirus humanos, la causa más frecuente del resfriado común, son “altamente transmisibles”.

Agrega que este estudio sugiere que “esta infección común podría afectar la carga de covid-19 e influir en la propagación del SARS-CoV-2, particularmente durante los meses de otoño e invierno, cuando los resfriados estacionales son más frecuentes”.

Aún se desconoce cómo esto impactará exactamente en los inviernos futuros.

Es probable que el coronavirus todavía esté presente, y todas las demás infecciones que se han suprimido durante la pandemia podrían recuperarse a medida que disminuya la inmunidad contra ellas.

Coronavirus

Getty Images
Aún se desconoce exactamente cómo esto impactará en los inviernos futuros.

La doctora Susan Hopkins, del organismo de Salud Pública de Inglaterra, ya ha advertido que sobre un “invierno duro” como resultado.

“Podríamos ver un aumento repentino de la gripe, de otros virus respiratorios y de otros patógenos respiratorios”, indicó.

Los resultados de la investigación se publicaron en la revista especializada Journal of Infectious Diseases.


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