El viaje de Juno a Júpiter: "lo más complicado que jamás haya hecho la NASA"
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El viaje de Juno a Júpiter: "lo más complicado que jamás haya hecho la NASA"

Tras casi cinco años de viaje, la sonda espacial de la NASA, Juno, entró en órbita en Júpiter. Pero se trata de un viaje que no empezó en agosto de 2011, sino siete años antes cuando un grupo de científicos se sentó a diseñar el taque volador y otros empezaron a realizar los primeros cálculos.
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Por BBC Mundo
5 de julio, 2016
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”¡Son el mejor equipo! Acabamos de lograr lo más complicado que jamás haya hecho la NASA!”, dijo emocionado Scott Bolton, poco después de que la sonda espacial Juno lograra hacer órbita en Júpiter.

Y Bolton, el investigador principal de la misión, no exageraba.

Juno es un proyecto donde todo podía salir mal. Pero todo salió a la perfección.

La compleja aventura empezó además hace 13 años, cuando un grupo de científicos de la compañía aeroespacial estadounidense Lockheed Martin empezó a pensar en cómo construir un aparato que pudiera llegar al planeta más grande, antiguo y monstruoso de nuestro sistema solar.

“Queda muy lejos, así que está muy oscuro; es frío porque está oscuro, y es una aspiradora, pero no tiene gravedad”, le explicó entonces a la revista The AtlanticKevin Rudolph, ingeniero del centro.

Y los retos no se agotaban ahí.

Los científicos hicieron una lista de los problemas que se podían encontrar -una radiación extrema, poca luz solar, poca gravedad y una magnetósfera masiva- y fueron atacándolos uno a uno.

La radiación fue una de sus mayores preocupaciones, pues la sonda tendría que ser lo suficientemente fuerte como para resistir a lo que sería el equivalente de 100 millones de radiografías dentales.Esto es capaz de freír, sin mucha dificultad, cualquier sistema electrónico.

Y para proteger todos los equipos que viajarían a Júpiter había dos opciones: diseñar una electrónica capaz de soportar tal radiación o proteger los sistemas que ya estaban disponibles.

Una caja fuerte espacial

Diseñar algo nuevo, iba a ser como inventar una tecnología nueva, así que se inclinaron por buscar una forma de sellar los equipos disponibles.

Pero incluso esto presentaba problemas: ¿proteger cada equipo por separado o todos juntos?

Comando de la misión JunoLa misión Juno capturó la atención de miles alrededor del mundo.

Para hacer un artefacto tan liviano como pudiera ser -pesa unos 1.587 kilos– decidieron hacer un escudo que protegiera todo.

“Básicamente, construimos una caja fuerte”, explicó Rudolph.

Así que todos los equipos están en un cubo de 1mx1m, y cubierto con una capa de 1,2cm de titanio.

Pero no todo podía estar completamente sellado.

Después de todo, ¿qué es una misión de la NASA sin las impresionantes imágenes a las que ya estamos acostumbrados?

Comparación del tamaño de JunoNinguna otra sonda impulsada por energía solar ha funcionado tan lejos del Sol, por ello los paneles tan grandes.

La cámara de la sonda, bautizada como Juno Cam, también tenía que soportar la intensa radiación. Y, para ello, los expertos diseñaron unos escudos cónicos, en forma de megáfonos que se extienden más allá de los lentes.

Igual recibirá radiación, pero los científicos estiman que podrá funcionar durante los primeros 7 vuelos de los 32 que se espera haga Juno.

Un tanque de metal en un campo magnético

El otro gran enemigo es la magnetósfera masiva de Júpiter, que no es otra cosa que el resultado de la colisión entre el campo magnético del planeta y los vientos supersónicos solares.

Y Juno es básicamente un tanque de metal, así que la electricidad que se pueda generar en el campo magnético también fue otro causante de insomnio para los diseñadores de la sonda.

El centro de comando de la misión JunoEl centro de comando de la misión, en California, siguió paso a paso la entrada de Juno en la órbita de Juno.

“Si no se tiene cuidado, esa electricidad se puede convertir en alto voltaje, lo que puede producir pequeñas chispas”, explicó Rudolph.

Para evitarlo, cada componente metálico está envuelto en varias capas aislantes que a su vez fueron cubiertos con una fina capa de metal para que la electricidad creada con el campo magnético fluya igual por todas partes.

Una maniobra de 35 minutos

Otro reto era el motor que debía llevar, pues lo más difícil de la misión eran los 35 minutos en que Juno debía “frenar” para colocarse en órbita.

La maniobra requería girar a Juno para que el motor se encendiera en la dirección opuesta a la que estaba viajando y así poder eliminar unos 500m/s de su velocidad.

Maniobra de Juno

“El motor tiene que funcionar en el momento en que Juno entrara en órbita, tiene que encenderse en el preciso momento y de forma continua durante al menos 20 minutos”, le explicó en su momento a la BBC Ian Coxhill, jefe ingeniero de la empresa británica Moog-ISP que construyó el motor Leros-1b.

Y si los motores no hubieran funcionado a la hora justa, o lo hubieran hecho durante un período insuficiente, entonces esta aventura de US$1.100 millones se hubiera perdido en el espacio profundo.

“Seguramente habrán muchos nervios de punta”, había vaticinado Coxhill, pensando en los múltiples cálculos y horas de trabajo necesarios para llegar a esa fase de la misión.

Celebrando el éxito de la misión Juno.Celebrando el éxito de la misión.

El motor Leros, sin embargo, ya había dado señas de su confiabilidad en otros momentos del largo viaje de Juno, encendiéndose en dos ocasiones en 2012 para afinar la trayectoria de la nave.

Y todas las fases anteriores de la misión, desde el despegue hasta el acercamiento a Júpiter, pasando por las maniobras en el espacio profundo y las correcciones de trayectoria, también habían demostrado lo acertado de los cálculos.

13 fases

De hecho, para hace manejable tan compleja misión la NASA la dividió en un total de 13 fases, cada una con diferente duración y momentos clave.

Y todos los años de diseño, cálculos y planificación necesarios para superarlas fueron los que hicieron posible que ahora podamos echar un vistazo a Júpiter y tratar de resolver algunos de los misterios de cómo se formó nuestro planeta y sistema solar.

Diane Brown y su equipo celebrando el éxito de la misiónDiane Brown y su equipo celebrando el éxito de la misión

“Los riesgos que superamos son impresionantes, mientras más sabes sobre la misión más te das cuenta lo difícil que es”, dijo durante la conferencia de prensa en la que se anunció la llegada de Juno a Júpiter Diane Brown, jefe del proyecto.

Ahora Juno está en una elíptica grande que le llevará 53 días en completar y a mediados de octubre habrá una segunda “frenada” para reducir la órbita a 14 días.

Es ahí cuando realmente empezará a descubrir los secretos del gigante.

Y una vez terminada su misión, Juno será dirigida hacia el centro del planeta donde será destruida por la implacable atmósfera de este gigante de gas.

Por lo pronto, sin embargo, Brown y sus colegas celebran haber completado la parte más complicada.

“Saber que esta noche podemos ir a la cama sin preocuparnos de lo que pueda pasar mañana, es increíble”, dijo la jefa de la misión más compleja de la NASA.

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Médicos y grupos antiaborto de Brasil promueven tratamientos ineficaces contra COVID-19

Durante la pandemia, médicos que hacían activismo contra el aborto, incorporaron discursos negacionistas de la Covid-19
Por Laura Scofield, Mariama Correia, Rute Pina, de Agência Pública
19 de diciembre, 2021
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Profesionales sanitarios relacionados con entidades religiosas y colectivos “provida” se han alineado con el discurso del presidente Jair Bolsonaro en la difusión de remedios ineficaces para tratar la Covid-19. Comparten e impulsan una agenda en común y se relacionan con otras organizaciones negacionistas como Médicos por la Verdad, de influencia en otros países de Europa y América Latina. Este reportaje forma parte de la serie latinoamericana “Poderes no santos”, que investiga el avance de las medidas ultraconservadoras contra los derechos sexuales y reproductivos en Argentina, Colombia, Perú, Brasil y México.

El ginecólogo y activista contra el aborto, Raphael Câmara ocupa un puesto estratégico en el Ministerio de Sanidad de Brasil: es responsable de la gestión de la atención primaria en clínicas y centros de salud ambulatorios. El funcionario del gobierno de Jair Bolsonaro ha sido, además, un crítico feroz de las medidas de confinamiento impulsadas durante la pandemia.

También actuó con grupos médicos que propagaron –aunque sin evidencia– los llamados tratamientos tempranos para la enfermedad, como la cloroquina, su derivado hidroxicloroquina, y la ivermectina, que, a pesar de ser ineficaces, fueron ampliamente difundidos por el propio presidente y su gobierno. 

Durante la pandemia, algunos médicos brasileños que ya hacían activismo contra el aborto –que en Brasil es legal en casos de violación, riesgo de muerte materna o anencefalia del feto– incorporaron discursos negacionistas y pseudocientíficos en relación con la covid-19. Entre ellos hay personas que integran la base ideológica del gobierno de Bolsonaro, por ejemplo Raphael Câmara y Mayra Pinheiro –secretaria de Gestión del Trabajo y Educación para la Salud–, que se hizo conocida como “capitana de la hidroxicloroquina” por defender el uso del ineficaz de este fármaco para combatir los síntomas de la Covid-19.

Fuera de los cargos públicos, los médicos contra el aborto y negacionistas han utilizado la influencia y la credibilidad de sus títulos profesionales para difundir desinformación en las redes sociales, actuando a menudo de forma coordinada en espacios que se relacionan con colectivos de influencia internacional como Médicos Por La Verdad, que surgió en España y se extendió por Europa y América Latina. 

Estos mismos colectivos están vinculados a grupos fundamentalistas religiosos, como CitizenGo, plataforma del grupo ultraconservador europeo HazteOir, que organiza campañas antiderechos en Internet, como lo informó Agencia Pública en un reportaje anterior.

La académica y activista Sonia Corrêa, que coordina una investigación sobre políticas antigénero en América Latina, explica que, en Brasil, la correlación entre el activismo contra el aborto y el negacionismo en el ámbito médico está vinculada a un núcleo de pensamiento común y conservador. “Hay que pensar como una ecología: ideas que pertenecen al mismo entorno de pensamiento de estos grupos bolsonaristas donde conviven, en distintos grados e intensidades, el repudio al aborto, el negacionismo de las vacunas, la defensa de los tratamientos tempranos”, argumenta. 

Te puede interesar: Políticos que buscan votos en Brasil distribuyen falsa “cura” contra la COVID-19

Médicos por la Vida 

En Brasil, el grupo más conocido de médicos negacionistas es Médicos por la Vida, que comparte los mismos ideales que el grupo español Médicos por la Verdad, con presencia en varios países de la región como Argentina, Perú y México. 

El informe final de la comisión parlamentaria del Senado Federal de Brasil (CPI), que investigó las supuestas omisiones e irregularidades en la actuación del gobierno de Jair Bolsonaro durante la pandemia de Covid-19, señala que este grupo “propuso la existencia de un gabinete paralelo” que condujera la pandemia sin tener en cuenta las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), además de abogar por medicamentos sin eficacia y desalentar el uso de mascarillas y el aislamiento social.

Este gabinete paralelo, formado por médicos y empresarios, coordinaba con el Ministerio de Sanidad, influyendo en las decisiones sobre la compra de vacunas y las medidas sanitarias. Durante esta investigación periodística se conoció que la oncóloga e inmunóloga Nise Yamaguchi, una activista cristiana, contraria al aborto e integrante de Médicos por la Verdad, conformó ese gabinete en las sombras. Entusiasta de la cloroquina, incluso fue considerada para asumir el Ministerio de Salud el 2020, pero incluso sin el cargo, fue una asesora cercana a Bolsonaro sobre la pandemia. 

Nise Yamaguchi participó en una reunión con el presidente Bolsonaro para discutir las vacunas y el uso de hidroxicloroquina, según el informe de CPI, y firmó una carta en la que junto a otros profesionales de la salud desaconsejaba el uso de mascarillas y medidas más estrictas de aislamiento, al tiempo que defendía los medicamentos ineficaces para tratar la Covid-19.

Nise Yamaguchi, activista cristiana, antiaborto e integrante de Médicos por la Verdad, ha sido asesora cercana del presidente Bolsonaro en temas vinculados a la pandemia.

Otro firmante de la carta es Hermes Nery, experto en bioética y coordinador del Movimiento Legislación y Vida, que articula una agenda contra el aborto con parlamentarios conservadores en el Congreso, como el diputado federal Chris Tonietto (PSL-RJ), vinculado al ultraconservador Centro Católico Dom Bosco. 

El Movimiento Legislación y Vida está vinculado a Human Life International, el mayor movimiento contra el aborto del mundo, y también a CitizenGO, una organización ultraconservadora de la que Wikileaks filtró documentos este año.

Además de actuar en contra de la legalización del aborto y a favor de las agendas más conservadoras, el movimiento fundado por Hermes Nery elaboró, junto con Médicos por la Vida, un manifiesto a favor de la no obligatoriedad de las vacunas en el sitio web de CitizenGO. También organizó una petición para que el senador Eduardo Girão, aliado del gobierno, asumiera la presidencia de la CPI. 

Girão impulsó una propuesta parlamentaria que buscó compensar con un bono económico a las mujeres víctimas de violencia sexual que decidieran mantener su embarazo. En una sesión del CPI con el director del Instituto Butantan, Dimas Covas, el senador bolsonarista Eduardo Girão insinuó que las células utilizadas por el instituto de salud para la producción de vacunas CoronaVac eran extraídas de “fetos abortados”, lo que fue negado por el invitado. 

Recientemente, Hermes Nery ha realizado publicaciones atacando el pasaporte sanitario para las personas vacunadas y el uso continuado de mascarillas.

Vacuna con células embrionarias y otras informaciones falsas

La pediatra y secretaria del Ministerio de Sanidad, Mayra Pinheiro, fue una de las principales portavoces del tratamiento precoz de la Covid-19. La llamada “capitán de la cloroquina”, hizo campaña contra el aborto en la votación del Tribunal Supremo para aprobar la interrupción del embarazo en casos de infección durante la epidemia del virus del zika, que provoca microcefalia. “Estamos liberando en Brasil la muerte de inocentes… ¡Di no al aborto! Vida sí, respeto, muerte no”, dijo Mayra Pinheiro en la grabación que colgó la diputada federal bolsonarista Carla Zambelli.

Mayra Pinheiro también difundió la creación del grupo de médicos cristianos “Ainda Há Bem”, que mezcló el aborto y la cloroquina en una campaña con vallas publicitarias en Fortaleza, una importante capital brasileña que se encuentra en el estado de Ceará. 

El sitio web del grupo se registró a nombre de un servidor de la oficina de Mayra Pinheiro, y poco antes de que se lanzara la campaña, en marzo de este año, se reunió con el senador Eduardo Girão (Podemos), que organiza marchas contra el aborto. Girão es un antiguo compañero de la secretaria del Ministerio de Salud y también de la ministra de la Mujer, Familia y Derechos Humanos, Damares Alves.

Mayra Pinheiro está en la lista de personas acusadas por delitos en la comisión que investigó la respuesta en la pandemia y que puso de manifiesto cómo el gobierno contribuyó a agravar la crisis sanitaria. Fue responsable, por ejemplo, del sistema del gobierno federal (TrateCov) que indicaba la cloroquina y la ivermectina en los casos de diagnóstico probable de Covid-19, incluso para las mujeres embarazadas y los bebés. También está implicada en el aumento de las muertes por falta de oxígeno y respiradores en el estado de Manaos, que provocó el colapso de los hospitales en la región amazónica.

“Imagina que te invitan a un concierto de música barroca, y en el teatro está escrito que van a tocar el Concierto en Re Mayor de Vivaldi, pero llega un grupo de pagodas. Luego, le piden que comente cómo fue el concierto de música barroca. Suena ridículo, ¿verdad? Pero yo digo que la mayoría de la gente de hoy en día aceptaría escuchar pagode y, para no ser considerado un negacionista, diría que le gustó el concierto”. Con esta metáfora, el médico Djalma Marques comienza su participación en una audiencia pública en el Ayuntamiento de Uberlândia, en el estado de Minas Gerais. 

“Estamos viviendo en un teatro donde nos invitaron a asistir a un concierto de música barroca y están tocando pagode”, dice el médico, que también es músico. 

Presentado con un extenso currículo que le acredita como autoridad en el evento, que tuvo lugar a principios de octubre del 2021, Djalma Marques dispara comentarios con supuestos argumentos técnicos contra el uso de mascarillas, la cuarentena, la vacuna y el pasaporte sanitario, un requisito de prueba de dosis de inmunización para la entrada a eventos como los partidos de fútbol, que fue el tema del evento público. 

En Brasil, el médico también es miembro de la asociación Médicos por la Vida y firmó en abril de este año la primera petición del movimiento, que hasta ahora recoge más de 30 mil firmas para el “tratamiento temprano” sin evidencia. Marques también firmó un manifiesto enviado al Ministerio Público y al Poder Judicial donde supuestamente presentaban “argumentos técnicos y científicos” contra el uso de las vacunas contra la Covid-19. 

El 2 de junio de este año, Marques entrevistó al médico Alessandro Loiola, también acusado de difundir información falsa sobre el covid-19, en una emisión en directo en Instagram. Durante la conversación, que duró algo menos de una hora, el doctor Kefir (nombre de usuario de Djalma Marques en Instagram) calificó las mascarillas de “bozales” y argumentó que en Brasil no hay una pandemia, sino una “pandemia de PCR”, sugiriendo que son las pruebas las que están aumentando el número de casos de la enfermedad. 

Además de defender al presidente Jair Bolsonaro, los médicos buscaron relacionar el aborto con las vacunas, una estrategia ya utilizada antes por parlamentarios, influencers y blogs de personas que defienden el régimen de Bolsonaro en la campaña contra la inmunización. “En hay células embrionarias, células fetales. Me gustaría saber de dónde sacan tantas células de embriones, de fetos”, dijo Marques.

Debido a las publicaciones negacionistas, Djalma Marques fue incluido en el informe final de la comisión investigadora como uno de los perfiles propagadores de noticias falsas en Instagram.

Médicos por la Verdad

Djalma Marques fue quien llevó a Médicos por la verdad a Brasil. En un vídeo publicado en su perfil de 2020, afirma tener una “fantástica noticia” sobre una conferencia en España. Y en seguida dice una serie de hechos falsos: “Los médicos están de acuerdo en los siguientes puntos: las víctimas del coronavirus no superan a las que murieron por la gripe estacional el año pasado en la gran mayoría de los países. Dos: los protocolos médicos en diferentes países han sido alterados para exagerar los resultados. Tres: el confinamiento de personas sanas y el uso forzado de mascarillas no tienen ninguna base científica”. Ninguno de los tres puntos es cierto. 

El 15 de marzo de 2020, en el segundo día de cuarentena en España, un audio de casi seis minutos se hizo viral en el país: en él, la médico de familia Natália Prego afirma que habría una “manipulación emocional y psicológica de la población por el coronavirus” y, asegura que la infección por coronavirus no sería significativamente más grave que la infección por el virus de la gripe o el sarampión. Natália Prego es una de las fundadoras de Médicos por la Verdad y, en septiembre del 2020, registró la marca “Médicos por la Verdad Doctors for the Truth” en la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM). En su canal de Youtube, con casi 15 mil suscriptores, la doctora presenta versiones en portugués de sus vídeos, llegando al público de países como Portugal, pero también de Brasil. 

Debido a sus posiciones anticientíficas, tanto los grupos españoles como los brasileños se enfrentan a acciones legales. La CPI de Brasil consideró que Médicos por la Vida “violó el Código de Ética Médica” y sugirió que se investigaran los hechos; mientras tanto, Médicos por la Verdad está siendo demandado por haber emitido un dictamen favorable al uso de cloroquina e hidroxicloroquina para las víctimas del coronavirus.

Contra el aborto y contra las vacunas

Según la comisión que investigó la pandemia, el Consejo Federal de Medicina (CFM), principal órgano representativo de los médicos en Brasil, es responsable de omisión y negacionismo. Su presidente, Mauro Luiz de Brito Ribeiro, está entre los investigados por la comisión. Ante este anuncio dijo que mantiene “sus convicciones a favor de la autonomía del médico y del paciente”, argumentando que los médicos tienen autonomía para prescribir los medicamentos que consideren más adecuados, incluso aquellos de eficacia no probada y que pueden poner en riesgo la vida de los pacientes. 

En julio de este año, Mauro Luiz de Brito Ribeiro firmó un documento en el que el Consejo Federal de Medicina (CFM) se posiciona en contra del aborto por telemedicina, que fue aprobado a través de una ordenanza durante la pandemia, cuando el acceso a los hospitales se hizo más restringido. “Para que no queden dudas en relación al caso, informamos que este Consejo Federal se opone frontalmente a la realización del procedimiento de aborto legal a través de la telemedicina y fuera del ámbito hospitalario”, dijo. 

Diferentes sitios web vinculados al gobierno de Bolsonaro han estado propagando información falsa sobre la existencia de “células de fetos abortados” en las vacunas producidas contra el coronavirus. Cinco de ellos fueron citados en el informe final de la CPI como “propagadores de noticias falsas”: Brasil Sem Medo, Conexão Política, Senso Incomum, Jornal da Cidade Online y Estudos Nacionais.

En julio de 2020, el sitio web Brasil Sem Medo, dirigido por Bernardo Küster -citado por el informe como miembro del núcleo político del gobierno- argumentó que el “miedo a la enfermedad ha estado produciendo una especie de “ceguera moral”. “No se trata de mero material genético, sino de vidas humanas que se convierten en objeto de codicia para el uso por parte de la industria de soluciones para enfermedades”, argumenta el texto. 

El sitio web Conexão Política también abordó el tema en un artículo en el que defiende el tratamiento precoz sin eficacia contra la enfermedad y señala la existencia de un supuesto mercado que fomenta el aborto de bebés para el beneficio de las empresas farmacéuticas. “No se debe normalizar el uso de líneas celulares derivadas del aborto de bebés inocentes y se deben eliminar los incentivos legales, financieros o de mercado para cosechar bebés abortados”, publicó en diciembre de 2020. 

En una respuesta a la Agência Pública, el sitio web Brasil Sem Medo afirmó que la CPI era “una iniciativa partidista, política e ideológica” y que “ningún sitio web o agencia cumple con la competencia legal o institucional para supervisar el procedimiento periodístico de sus competidores”. 

Conexão Política también atribuyó la inclusión en el informe de la CPI como “un acoso ideológico por asumir posiciones editoriales de espectro conservador”. Según el sitio, “nunca hemos persuadido a nuestra audiencia para que crea que se abortan nuevos bebés”. Por último, el medio dijo que defiende que “ofrecer la vacuna es la forma más eficaz de vencer la actual crisis sanitaria”, pero que ello “no impide plantear cuestiones como los debates éticos, las preocupaciones religiosas, la arbitrariedad del Estado y las libertades individuales”. 

Estudos Nacionais subrayó que “no consideramos que la CPI sea un órgano legítimo o exento” y que las agencias de control y Agencia Pública no tienen “ninguna función legítima de control sobre los periodistas”. Argumentó que “tanto los periodistas como los ciudadanos de a pie tienen derecho a sospechar que la producción de vacunas está asociada a la industria del aborto” y que “son los productores de vacunas (y los organismos interesados) los que deben proporcionar aclaraciones para responder a las dudas de la población”.

Reportaje publicado originalmente en el sítio web de Agencia Pública

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