¿Son los emojis obras de arte? Estos dibujos serán exhibidos junto Picasso y Van Gogh
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¿Son los emojis obras de arte? Estos dibujos serán exhibidos junto Picasso y Van Gogh

Carita feliz, gato asustado, corazón roto. El Museo de Arte Moderno de Nueva York adquirió el diseño original de las famosas ilustraciones que usas a diario en tu celular, para lucirlos en un lugar de honor.
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Por BBC Mundo
28 de octubre, 2016
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Primer cuadro: “La noche estrellada” de Van Gogh. Segundo cuadro: “Las señoritas de Avignon” de Picasso. Tercer cuadro: ¿un emoji de carita feliz?

Los diseños originales de esos populares dibujos que tanto usamos en los mensajes por celular serán presentados en la entrada principal del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MOMA) desde diciembre de 2016 a marzo de 2017.

No hay lugar más visible ni de mayor distinción dentro del MOMA que ese espacio en la entrada.

El museo, que incluye obras de los artistas más influyentes de los últimos dos siglos, adquirió las 176 ilustraciones diseñadas hace casi dos décadas y que revolucionaron la forma en la que nos comunicamos.

Además del primer emoji inspirado en la popular carita feliz 🙂 también está el gato asustado, el corazón roto y la mano saludando.

Pareja viendo el cuadro La Noche Estrellada del artista holandés Vincent Van GoghImage copyrightGETTY IMAGES
Image caption¿Merecen los emojis estar a la altura de esta obra “La noche estrellada” del artista holandés Vincent Van Gogh?

Como es obvio al primer vistazo, no estamos hablando de dibujos de una gran exquisitez gráfica.

Los trazos son sencillos y están pixeleados.

Por supuesto, esto tiene que ver con su antigüedad y su curiosa historia.

El origen de los emojis

En 1999 al japonés Shigetaka Kurita le presentó a la empresa japonesa de telecomunicaciones NTT DoCoMo 176 ilustraciones.

La compañía le había pedido diseñar pictogramas sencillos para reemplazar las palabras escritas en un mercado de celulares que crecía de forma explosiva pero que todavía tenía pantallas de espacios muy limitados.

Muro egipcio con series de jeroglíficosImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionLa idea del emoji es tan antigua como la humanidad misma y puede rastrearse hasta las épocas de los jeroglíficos y los ideogramas.

La idea original es tan antigua como la humanidad misma y puede rastrearse hasta las épocas de losjeroglíficos y los ideogramas.

“No hay nada tan moderno como un concepto atemporal“, dice a Los Angeles Times Paola Antonelli, curadora del MOMA.

Para su versión moderna, Kurita se inspiró en los mangas (las historietas japonesas), caracteres chinos y hasta en la señalización de las calles.

Es curioso, pero a la luz de la tecnología actual, ver los diseños de 12 pixeles de los emojis originales nos da la sensación de estar leyendo pictogramas de una civilización antigua.

Incluso algunos de los dibujos originales de Kurita siguen siendo un misterio a menos que se busque su sentido en internet.

Círculos de colores, puntos dispersos, un caballo de madera y figuras que para ser descifradas exigen una capacidad de abstracción superlativa, abundan entre sus diseños.

emojis originales diseñados por el japonés Shigetaka KuritaImage copyrightREUTERS
Image captionAlgunos de los emojis diseñados por Shigetaka Kurita son incomprensibles hoy en día.

¿Es esto arte?

“(Los emojis) son una muestra poderosa de la capacidad que tiene el diseño para alterar el comportamiento humano“, sostiene Paul Galloway, especialista del departamento de arquitectura y diseño del MOMA.

No es para menos.

Según una encuesta del sitio Statista de 2013, 74% de estadounidenses ya utilizaba emojis todos los días.

En 2015 hicieron otra encuesta en donde 70,4% de los estadounidenses respondieron que recurrían a los emojis porque les ayudaban a expresar su mensaje de forma más exacta.

Pantalla de celular con el despliegue de los emojis modernosImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionAsí como los teléfonos, los emojis se han ido modernizando durante los últimos años.

Es justamente por su relación con las emociones que en castellano también se les llama emoticonos.

“Estas obras maestras plantaron las semillas de un crecimiento explosivo del lenguaje visual“, agrega Galloway en su blog.

Si el arte es una manera de interpretar el mundo, los emojis podrían ser el signo de nuestros tiempos.

En un mundo con más de 2.000 millones de celulares, los mensajes de texto han reemplazado las conversaciones habladas.

Hombre lleva máscara de un emoji en un partido de beisbolImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionLos emojis son parte de la cultura moderna y su popularidad ya no está limitada a las pantallas de un celular.

Pac-man y Tetris

La empresa NTT DoCoMo envió los emojis al MOMA en formato digital y de manera gratuita.

Pero no es la primera vez que el Museo de Arte Moderno de Nueva York expande su colección con “objetos” digitales.

El símbolo del arroba @ está también en exhibición desde 2010 y provocó toda una revolución en su momento.

exteriores del Museo Moma de Nueva YorkImage copyrightGETTY IMAGES
Image caption“Ya no es necesario que aquello que se adquiera y exhiba sea un objeto físico”, dice Paola Antonelli, curadora del MOMA.

Ya no es necesario que aquello que se adquiera y exhiba sea un objeto físico“, señaló Antonelli en ese momento.

En 2012 el MOMA compró ejemplares de los videojuegos “Pacman”, “Tetris” y “SimCity 2000”, para exhibirlos en el mismo edificio que alberga obras de Matisse, Pollock, Warhol o Kahlo.

A este paso, las nuevas formas de arte ya no necesitarán grandes espacios ni galerías.

Es más, ahora podemos decir, con toda propiedad, que llevamos en el bolsillo un pequeño museo de arte moderno.

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Cómo la teoría del origen del COVID en un laboratorio de Wuhan pasó de "conspiración" a ser investigada

Tras ser considerada como una hipótesis marginal, la posibilidad de que el covid-19 tenga su origen en una fuga de un laboratorio en China es vista ahora como una teoría probable.
28 de mayo, 2021
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Durante meses fue vista como una teoría conspiratoria, pero ahora la idea de que el nuevo coronavirus pudo haber surgido en un laboratorio en China empieza a ser considerada por Estados Unidos como algo que no se puede descartar.

El miércoles, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó a los servicios de inteligencia redoblar los esfuerzos para investigar los orígenes de la pandemia de covid-19.

Y esa orden incluye examinar la teoría de que provino de un laboratorio en Wuhan, algo que un informe de marzo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó que era “extremadamente improbable”.

Biden reveló que dio la orden después de recibir un informe no concluyente sobre los orígenes del coronavirus que había solicitado después de asumir la presidencia, incluyendo si surgió del contacto humano con un animal infectado o de un accidente de laboratorio.

El mandatario argumentó que la mayor parte de la comunidad de inteligencia convergía en torno a estos dos escenarios, pero que no hay suficiente información para evaluar que uno sea más probable que el otro.

Además, anunció que Washington trabajará con sus socios alrededor del mundo para presionar a China para que participe en una “investigación internacional completa, transparente y basada en pruebas“.

Sus afirmaciones levantaron la ira de Pekín.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, acusó a Washington de no estar interesado en los hechos o la verdad, ni en un estudio serio basado en la ciencia sobre los orígenes del coronavirus.

“Su objetivo es utilizar la pandemia para buscar la estigmatización, la manipulación política y redirigir la culpa. Están siendo irrespetuosos con la ciencia, irresponsables con la vida de las personas y contraproducentes para los esfuerzos concertados para combatir el virus”, dijo.

Pero ¿qué se sabe acerca de esta teoría que sitúa el origen del coronavirus en un laboratorio de Wuhan?

De teoría conspirativa a hipótesis

El covid-19 fue detectado por primera vez en Wuhan a fines de 2019. Desde entonces, se han confirmado más de 168 millones de casos y se han registrado alrededor de 3,5 millones de muertes en todo el mundo.

Wuhan, China

EPA
Wuhan fue el primer lugar del mundo donde se detectó el virus.

Las especulaciones sobre la posibilidad de que el virus hubiera surgido en el Instituto de Virología de Wuhan, uno de los principales laboratorios de investigación de China, comenzaron el año pasado y fueron propagadas por el expresidente Donald Trump.

En abril de 2020, salieron a la luz reportes del departamento de Estado de EE.UU. que mostraban que los funcionarios de la embajada estaban preocupados por la bioseguridad allí, lo que parecía alimentar esa hipótesis.

China desestimó este tipo de señalamientos, pese a lo cual durante muchos meses no fue posible la realización de una investigación internacional in situ.

No fue sino hasta inicios de este año, cuando un equipo de investigadores enviados por la OMS elaboró un informe junto a científicos chinos que, sin alcanzar una conclusión definitiva sobre el origen del virus, señalaba que era “extremadamente improbable” que hubiera surgido de un laboratorio.

Sin embargo, algunos especialistas mostraron su escepticismo ante este informe dado lo tardío de la investigación y las limitaciones impuestas por Pekín para su ejecución.

visita del equipo de la OMS al Instituto de Virología de Wuhan.

Reuters
La visita del equipo internacional de la OMS fue estrictamente controlada por las autoridades chinas.

Un portavoz de la OMS reiteró este jueves a la BBC que se necesitan más estudios “en una variedad de áreas, incluida la detección temprana de casos y focos, el papel potencial de los mercados de animales, la transmisión a través de la cadena alimentaria y la hipótesis de incidentes de laboratorio”.


Entre la ciencia y el contexto político

Análisis de John Sudworth, corresponsal de la BBC en China

Los lectores que ya ahora están acostumbrados a artículos que descartan la teoría de la fuga de laboratorio como una conspiración peligrosa y marginal pueden estar un poco desconcertados al encontrarla de repente en la primera plana, presentada como una posibilidad completamente plausible.

La verdad es que siempre ha habido mucha evidencia circunstancial para apoyar ambas teorías en competencia. Un origen zoonótico, en el que el virus pasa naturalmente del murciélago a los humanos, está respaldado por el hecho de que los coronavirus han cruzado la barrera de las especies exactamente de esta manera antes.

También hay muchos precedentes en los que los investigadores de un laboratorio se infectan accidentalmente con el virus en el que están trabajando. El brote de Wuhan ocurrió prácticamente frente a las puertas del laboratorio líder en el mundo en la recolección, el estudio y la experimentación con los coronavirus procedentes de murciélagos.

Lo que ha cambiado no es la evidencia, de la que hasta ahora no hay ninguna que pruebe ninguno de los dos escenarios, sino la política.

La teoría de la fuga de laboratorio, nacida en un entorno envenenado por la desinformación, se vio socavada no tanto por las negaciones de China, sino por el hecho de que estaba siendo impulsada por Trump.

Medios de todo el mundo le dieron la espalda. Mis propios intentos de considerar seriamente la teoría de las fugas de laboratorio en mayo del año pasado se encontraron con largas y tensas discusiones editoriales antes de que finalmente llegaran a publicarse.

La narrativa predominante también gira mucho en torno a la ciencia. A pesar de las voces dominantes de algunos virólogos destacados que insisten en que solo es necesario investigar un origen zoonótico, un determinado grupo de científicos ha seguido argumentando que ambos escenarios deberían permanecer sobre la mesa.

Puede que sea demasiado tarde, por supuesto. Dondequiera que vaya el debate ahora, es muy poco probable que China permita otra investigación en su territorio.


¿Qué motiva este cambio?

Recientemente, varios factores han confluido para que la idea de que el coronavirus salió de un laboratorio en Wuhan pasara de ser considerada una teoría conspirativa a convertirse en una hipótesis.

Mercado húmedo de Huanan.

Getty Images
Algunos expertos creen posible que el coronavirus haya pasado del laboratorio en Wuhan al mercado húmedo de Huanan, ubicado a pocos kilómetros.

El pasado 14 de mayo, un grupo de 18 científicos procedentes de universidades de primera línea como Harvard, Yale, Stanford y Cambridge publicaron una carta en la revista Science en la que cuestionaban los resultados de la misión conjunta de la OMS y China; y pedían una “investigación apropiada” sobre el origen del virus.

Luego, el domingo pasado, The Wall Street Journal publicó una información basada en informes atribuidos a fuentes de inteligencia, según la cual tres investigadores del Instituto de Virología de Wuhan fueron ingresados en un hospital en noviembre de 2019, varias semanas antes de que China reconociera el primer caso de la nueva enfermedad en el país, pero justo en la época en la que algunos investigadores creen que el virus empezó a circular.

Este laboratorio se encuentra a unos pocos kilómetros del mercado húmedo de Huanan, donde se localizó el primer foco de infecciones en Wuhan.

Quienes apoyan esta teoría afirman que el virus habría podido escapar del laboratorio y esparcirse por el mercado.

Por su parte, el principal asesor médico de la Casa Blanca, Anthony Fauci, quien en el pasado había dicho que creía que el virus había saltado de los animales a los humanos, admitió el lunes pasado que ya no está seguro de que el nuevo coronavirus se hubiera desarrollado de forma natural.

“No estoy convencido al respecto. Creo que deberíamos seguir investigando sobre lo que ocurrió en China“, dijo Fauci durante un evento público.

The Wall Street Journal aportó esta semana otro elemento que vincula al laboratorio de Wuhan con el posible origen del coronavirus.

De acuerdo con ese diario, en 2012 hubo seis trabajadores que enfermaron mientras limpiaban heces de murciélago de una mina en la provincia de Yunnan. Tres de ellos fallecieron.

Entonces, expertos del Instituto de Virología de Wuhan fueron enviados a investigar al lugar, donde recopilaron muestras de los murciélagos de la mina y acabaron identificando varios tipos nuevos de coronavirus.

Aunque estos elementos no son suficientes para demostrar que el nuevo coronavirus se originó en un laboratorio en China, por lo pronto sí han sido suficientes como para que Facebook anunciara que dejará de eliminar los mensajes publicados en su app que afirmen que la pandemia fue obra del hombre y no de la naturaleza.


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