El conmovedor testimonio de Marieke, la atleta paralímpica que firmó los papeles de su eutanasia
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BBC Mundo

El conmovedor testimonio de Marieke, la atleta paralímpica que firmó los papeles de su eutanasia

a eutanasia es legal en Bélgica desde 2002. Se puede practicar solo si un paciente tiene una enfermedad incurable, o padece un dolor insoportable.
BBC Mundo
Por Eleanor Oldroyd (BBC Radio 5)
18 de diciembre, 2016
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Las puertas se abren para ti en Diest, una ciudad del noreste de Bélgica, cuando andas con Marieke Vervoort.

Si vas a un restaurante, todos la conocen, la felicitan por haber ganado dos medallas en los Juegos Paralímpicos de Río 2016 y ella levanta su vaso para brindar con una familia que celebra un cumpleaños.

A sus 37 años la velocista sufre tanto dolor, que sus gritos despiertan a los vecinos durante la noche.

Cuando su preciada y ferozmente defendida independencia comenzó a esfumarse poco a poco, ella decidió planificar su propia muerte.

Hace ocho años Vervoort firmó los papeles que, en un punto, autorizarán a un doctor a terminar con su vida. No es que ella quiera morir. Ella quiere vivir pero en sus propios términos.

“Mi mente dice que sí, pero mi cuerpo sufre”

Han pasado varios meses desde que ganó una medalla de plata y una de bronce en sus segundos Paralímpicos.

En la puerta de su apartamento especialmente adaptado, nos recibe Zenn, la labrador que asiste a Vervoort.

Las enfermeras vienen cuatro veces al día para atenderla desde el punto de vista médico, pero Zenn le ofrece una porción extra de independencia.

La ayuda transportando objetos y la asiste mientras ella se viste. Pero sobre todo, contribuye a mejorar su estado de ánimo.

Zenn y MariekeBBC SPORT
Marieke y Zenn, la labrador que la ayuda en la vida cotidiana.

“Cuando estoy feliz, ella es feliz”, dice Vervoort. “Cuando me pongo de mal humor, ella se asusta y va a sentarse a otra parte de la casa para no molestarme. Si lloro, se acostará a mi lado, me lamerá la cara y me abrazará. Cuando voy a tener un ataque epiléptico, ella empuja su cabeza en mis rodillas”.

Las paredes del apartamento están repletas de fotos y pinturas de sus momentos más felices. Las medallas, los trofeos y botellas de champán se apilan en los armarios.

Esos logros le han costado mucho. Una condición progresiva e incurable que afecta su espina dorsal le fue diagnosticada cuando tenía 21 años.

“Sé cómo me siento ahora, pero no sé qué pasará dentro de media hora”, explica.

“Puede que me sienta muy, muy mal, que tenga un ataque epiléptico, llore y grite de dolor. Necesito muchos analgésicos: Valium, morfina…”

“Mucha gente me pregunta cómo es posible que pueda tener tan buenos resultados e, incluso, sonreír con todo el dolor y la medicación. Para mí, correr en la silla de ruedas, es como un medicamento”.

Solo haber llegado a la línea de arrancada en Río fue un logro.

En 2013, un accidente dejó uno de sus hombros muy dañado. El doctor le dijo que nunca volvería a competir al primer nivel.

“Convertí mi cama en un gimnasio”, recuerda.

“Estuve haciendo mis propios ejercicios. Después de la rehabilitación, rompí tres records mundiales“.

La medalla de plata en el evento T52 400 metros en Río llegó después de 30 horas de terribles malestares y un día entero recibiendo sueros de rehidratación en la Villa Olímpica.

El bronce en los 100 metros planos lo ganó después de que una infección en su vejiga le provocara fiebre alta.

Ella explica que esas medallas tienen un lado triste y otro alegre.

“No puedo imaginar una mejor manera de terminar mi carrera, pero también siento tristeza por tener que decir adiós al deporte”.

“Otras personas dejan de competir porque dicen que no quieren hacerlo más. Yo tengo que parar porque mi mente dice que sí, que vaya más allá, que puedo hacerlo; sin embargo, mi cuerpo sufre, pide ayuda, me dice que deje de entrenar“.

Marieke Vervoort
Las personas cercanas a ella la llaman Wielemie, cariñosamente.

Muy duro”

Para conocer mejor la vida de una atleta conocida como “La Bestia de Diest”, fuimos a ver a su amiga Lieve Bullens, una mujer que Vervoort llama “Madrina”.

Bullens nos recibe en su casa que es, al mismo tiempo, hogar y sitio de retiro budista.

Vervoort conoció a Bullens, una terapista y entrenadora mental, mientras participaba en una triatlón para atletas paralímpicos en Hawaii en 2007.

Esta especialidad se convirtió en su pasión cuando su enfermedad la hizo depender de una silla de ruedas.

Fue campeona mundial de triatlón paralímpico dos veces, pero en 2008 su salud se deterioró y tuvo que dejar esa disciplina deportiva.

En aquel momento, el dolor era una agonía y la pérdida de independencia era insoportable. Le dijo a su amiga que quería morir.

“Ella dijo que no tenía sentido vivir porque era muy duro y muy malo”, cuenta Bullens.

Su recomendación fue que viera al doctor Wim Distelmans, un experto en cuidados paliativos. Él sugirió una opción alternativa: eutanasia.

La eutanasia es legal en Bélgica desde 2002. Se puede practicar solo si un paciente tiene una enfermedad incurable, padece un dolor insoportable y es capaz de tomar decisiones racionales en el momento de pedirla. Incluso así, dos médicos tienen que estar de acuerdo en que es esa la acción correcta.

Marieke VervoortGETTY IMAGES
En Bélgica, Holanda y Luxemburgo la eutanasia es legal.

Bullens fue la primera persona con quien Vervoort compartió su decisión.

Es, además, la persona que ella quiere tener a su lado cuando muera.

“Inmediatamente la apoyé”, declara Bullens.

“Ella es testaruda. Ella sabe lo que quiere y lo que no. Un infierno en vida no es lo que ella quiere“.

“Tuve el presentimiento de que esa decisión era algo que ella podía controlar y que si ella tenía el control de su vida, viviría más. El dolor siempre está ahí. Ella no tiene que esperar que el dolor decida. Ella le dice: Yo decido cuando me voy, no tú”.

Marieke Vervoort en RíoGETTY IMAGES
“Para mí, la muerte es pacífica, algo que me provoca una sensación positiva”, argumenta Vervoort.

El apoyo de los padres

Jos y Odette Vervoort son unos padres orgullosos. Ellos han visto a su pequeña niña atleta convertirse en una deportista de categoría mundial.

Como todos los padres, saben que deben dejar ir a su hija.

En su caso, dejarla ir significa apoyar su decisión de terminar con su vida a través de la eutanasia.

“Ella siempre ha sido muy independiente”, señala Jos.

“Cuando se vio en una silla de ruedas, le asustó la idea de vivir como una persona discapacitada, con mamá y papá bajo el mismo techo”.

“Ves su situación, eres realista y dices: sí, si ella se siente mejor eligiendo la eutanasia, puedo vivir con eso“.

“Al principio fue una decisión a futuro. Ahora sabemos que le futuro está cada vez más cerca”.

Marieke VervoortAIRSPACE
Vervoort dejó las carreras en silla de ruedas y comenzó con el paracaidismo bajo techo. Maneja la idea de hacerlo sin asistencia desde un avión.

“Tengo mucha suerte, a pesar de esta miserable y fea enfermedad que odio”, asegura la atleta, que agradece el apoyo de sus familiares y amigos.

¿Le teme a la muerte?

“Ya no estoy asustada. Lo arriesgo todo y adoro hacer todas estas cosas porque no tengo miedo de morir”.

“Si no hubiera firmado esos papeles, no hubiera sido capaz de ir a los Paralímpicos. Yo era una persona muy depresiva. Estaba pensando cómo iba a matarme”, argumenta.

Todas las personas que han firmado esos papeles aquí en Bélgica se sienten mejor. No tienen que morir dolorosamente. Pueden escoger el momento y estar con las personas que ellos quieren estar”.

Vervoort explica que ha planeado su funeral y confiesa cómo quisiera que la recuerden: “Quiero que la gente recuerde que Marieke fue alguien que vivió día a día y disfrutó cada pequeño momento”.

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Cuartoscuro

Da Salud la lista de los 10 municipios con mayor incidencia de COVID

En la estimación de casos por cada 100 mil habitantes aparece en primer lugar el municipio de Piedras Negras, en el estado de Coahuila.
Cuartoscuro
21 de julio, 2020
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La Secretaría de Salud federal presentó la tarde de este martes 21 de julio la estimación de los 10 municipios en México con mayor incidencia de casos de Covid 19.

José Luis Alomía Zegarra, director general de Epidemiología, presentó un informe en el que detalló cuál es la tasa estimada por cada 100 mil habitantes, en el que el número uno de la lista lo ocupa el municipio de Piedras Negras, en el estado de Coahuila.

En la semana epidemiológica número 28, que es la más reciente, esta localidad acumula una tasa de 213 personas contagiadas por cada 100 mil habitantes. Se trata de una tasa ligeramente inferior a la registrada una semana antes, cuando era de 222 contagios por cada 100 mil personas. Pero aún así es la tasa más alta de México.

El segundo lugar lo ocupa Ciudad Valles, en San Luis Potosí, con una tasa de 205 contagios por cada 100 mil habitantes.

“No es una transmisión reciente, empezó desde la semana 19. Pero se ha ido incrementando hasta ocupar actualmente el segundo lugar de la lista”, explicó el doctor José Luis Alomía.

En tercer lugar, está Cosamaloapan de Carpio, municipio del estado de Veracruz, con una tasa de 203 casos por 100 mil habitantes.

En cuarto y quinto lugar están dos municipios tabasqueños: Tenosique y Centro (Villahermosa), con 139 y 137 casos por 100 mil personas, respectivamente. Tabasco, además, es una de las entidades que, junto con Nayarit, registra los mayores niveles de ocupación de camas de hospitalización general para casos de coronavirus, con un 78% de ocupación.

El sexto lugar es Teoloyucan, en el Estado de México, con 137 casos por cada 100 mil personas. El doctor Alomía subrayó que se trata de un caso donde el aumento de las transmisiones es reciente. Así lo muestran las cifras: hace tan solo dos semanas, en la número 26, la tasa era de apenas 18 casos por 100 mil habitantes. Ahora, la tasa es de 137 casos.

Nacajuca, también en Tabasco, está en séptimo lugar, con una tasa de 133 casos por 100 mil habitantes. Hace tres semanas, en la 26, la tasa era de 78.

El lugar número ocho es para Acuña, en Coahuila, con una tasa de 131 casos. Esta localidad experimentó un pico pronunciado una semana antes, en la número 27, con una tasa de 180 casos. Pero aunque la tasa bajó a 131, la cifra continúa estando entre las 10 más altas del país.

Milpa Alta, en la Ciudad de México, está en el lugar número nueve con una tasa de 123 casos. Esta alcaldía también tuvo un pico en la semana 23, con una tasa de 152 casos. Ahora tuvo una reducción, pero también continúa en el top ten de municipios con más contagios.

Por último, cierra la lista el municipio de Othón P. Blanco, en Quintana Roo, con una tasa de 122 casos por cada 100 mil personas.

“El llamado a todas las personas que habitan en estos municipios con mayor transmisión e incidencia de Covid es a que extremen las precauciones y las medidas de sana distancia, y a que atiendan las recomendaciones de salud”, pidió el doctor José Luis Alomía.

Añaden 915 muertos en 24 horas

Por otra parte, las autoridades de Salud sumaron este martes al registro 915 muertes más por coronavirus, con lo que hasta ahora se han acumulado 40 mil 400 decesos a causa de esta enfermedad.

En cuanto a los casos confirmados, se informó sobre un total de 356 mil 255. Es decir, 6 mil 859 casos más que ayer.

Otro dato que aumentó es el de los casos activos estimados, ya que hoy se dio la cifra de 48 mil 446, un aumento de 1,626 respecto al día previo.

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