Odisea en el Mediterráneo: así cruzó el mundo un migrante para huir de la guerra en Siria
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Odisea en el Mediterráneo: así cruzó el mundo un migrante para huir de la guerra en Siria

Animal Político entrevistó en Suecia a Mohammed Al-Nasef, un refugiado que vivió una odisea para huir de las bombas y los francotiradores. Esta es la segunda parte de su historia.
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Por Manu Ureste
27 de diciembre, 2016
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En la primera entrega publicada ayer, Mohammed Al-Nassef, un profesor de inglés de la Universidad de Damasco, narró a Animal Político cómo su vida y la de su familia cambió tras perder su casa por las bombas del conflicto en Siria; una guerra civil que a la fecha ha dejado, al menos, 250 mil muertos, cinco millones de refugiados y un país en la ruina.

Esta es la segunda parte de su historia. 

5 mil migrantes ahogados en el Mediterráneo; la peor cifra de la historia

Mohammed cuenta con una sonrisa cansada que no tenía planes de ahorrar dinero y morir en el Mediterráneo; la tumba para 5 mil migrantes este 2016, la peor cifra de la historia según reportó la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

Así que desechó el ‘boleto’ de mil euros y una balsa de goma para cruzar las aguas turbulentas donde se ahogan 416 personas al mes, 14 cada 24 horas, y desembolsó al traficante 2 mil 500 euros -50 mil pesos mexicanos- para navegar en un barco “tipo yate” que, aunque llevaba 10 veces más tripulación de su capacidad, al menos tenía un capitán.

-En el viaje ‘barato’ a uno de los tripulantes le regresan el dinero y le dicen: ‘Ahora tú eres el capitán. Solo tienes que dirigir el bote siguiendo esa estrella durante una hora, luego giras a la derecha, y encontrarás la isla’.

El sirio vuelve a sonreír cansado mientras niega con la cabeza.

-Viajar en el bote era muy arriesgado.

No obstante, matiza a colación, su travesía a bordo del ‘yate’ no fue precisamente un crucero de verano: el barco con 72 hombres, mujeres y niños aplastados en la cubierta, tardó con todo y capitán, 12 horas en completar un trayecto que, se suponía, era de media hora.

Y la situación no mejoró en tierra.

Ya en la isla griega de Kos, Mohammed pasó “las peores horas” de su vida, al borde de la deshidratación, sin comida y sin señal de teléfono para pedir auxilio.

Pero a la mañana siguiente, les cayó “un regalo del cielo”. Tras caminar por las montañas de la isla, Mohammed y otros tres migrantes encontraron un bidón lleno de agua, como los que la organización civil Humane Borders deja para los migrantes que cruzan el desierto de Arizona, en la frontera entre México y Estados Unidos.

Y horas después, otro milagro: un solitario camión apareció por la zona y los llevó a un campo de refugiados.

-La policía nos dijo que ese camión solo pasa una vez a la semana para checar el bidón de agua. Tuvimos mucha suerte.    

En esta imagen de archivo, tomada el 5 de diciembre de 2016, un soldado del ejército sirio coloca una bandera del país durante una batalla contra combatientes rebeldes en el frente de Ramouseh, en el este de Aleppo, Siria.

En esta imagen de archivo, tomada el 5 de diciembre de 2016, un soldado del ejército sirio coloca una bandera del país durante una batalla contra combatientes rebeldes en el frente de Ramouseh, en el este de Aleppo, Siria.

“Mejor váyanse; en este país nadie ayuda a los migrantes”

Mohammed ya estaba en territorio de la Unión Europea. Las balaceras, los francotiradores, y los coches bomba de la guerra en Siria ya empezaban a ser un mal recuerdo. Sin embargo, la meta del refugio aún estaba lejos.

En el campo de refugiados, un integrante de la ONU habló con los migrantes, y fue muy franco con ellos en cuanto a las posibilidades reales de obtener refugio en Grecia; uno de los países más afectados por la crisis en la zona euro, con los niveles de desempleo más altos junto a España, y con partidos políticos neonazis y anti-inmigrantes como ‘Amanecer dorado’ en ascenso.

-Fueron muy honestos. Nos advirtieron que si aplicábamos para el asilo en Grecia, este país no nos iba a ayudar a encontrar trabajo, ni a aprender el lenguaje, ni nos daría ninguna ayuda –dice Mohammed sobre Grecia, nación que en este 2016 ya inició expulsión de refugiados a Turquía.

La mejor opción era continuar con el camino. En concreto a Gran Bretaña, donde podría buscar trabajo en alguna universidad, aprovechando su dominio del inglés y el árabe.

Mohammed se puso de nuevo en marcha. Subió a otro barco atestado de migrantes y en seis horas llegó a la capital griega, Atenas. Allí, tiró otra vez de contactos. Hizo un par de llamadas, apuntó en la libreta los nombres de unos cafés, y se dirigió a Aharnon, “un bazar lleno de traficantes”.

-Allí todo el mundo hablaba árabe. Escuchabas al traficante ofrecer un pasaporte falso por tanto dinero y a la otra persona contestarle que era demasiado dinero, y cruzar al café de enfrente buscando un precio mejor. Más que un café en Europa, aquello era un bazar de Arabia.

Sirios evacuando de la asediada ciudad siria de Aleppo durante un alto el fuego llegan al campo de refugiados en Rashidin, cerca de Idlib, Siria, el lunes 19 de diciembre de 2016.

Sirios evacuando de la asediada ciudad siria de Aleppo durante un alto el fuego llegan al campo de refugiados en Rashidin, cerca de Idlib, Siria, el lunes 19 de diciembre de 2016.

5 mil pesos por la nacionalidad polaca

El traficante, un palestino joven, puso sobre la mesa del café un ramillete de opciones: Mohammed podría viajar directamente desde Atenas a “cualquier destino” de Europa en avión y con pasaporte falso, a cambio de 3 mil 500 euros –unos 70 mil pesos-. Además, él tenía una gran ventaja: su piel es blanca, tiene los ojos azules, el pelo castaño, y habla perfecto inglés.

-Pareces británico –le dijo el traficante-. Si no lo parecieras tendrías que pagar los 3 mil 500 euros, más otros dos mil a nuestra gente en las aduanas para que pases sin problema.

La otra opción, la más económica, era pagar 250 euros -5 mil pesos- por una credencial robada y viajar por cuenta propia confiando en la calidad del documento y en que los nervios no jueguen una mala pasada.

-No era un documento falso –precisa Mohammed-, sino un documento robado. Ellos tienen una máquina con la que pueden cambiar la fotografía y pasar el control con una credencial 100 por ciento original.

Los fondos comenzaban a escasear y aún faltaba el vuelo a Inglaterra. Así que esta vez Mohammed optó por la opción más barata y riesgosa.

-Marek Podolski –dice el sirio con una sonrisa amplia-. Me dieron una credencial polaca con el nombre de Marek Podolski.

Sirios evacuados de la asediada ciudad de Aleppo durante un alto el fuego llegan a un campo de refugiados en Rashidin, cerca de Idlib, Siria, el martes 20 de diciembre de 2016.

Sirios evacuados de la asediada ciudad de Aleppo durante un alto el fuego llegan a un campo de refugiados en Rashidin, cerca de Idlib, Siria, el martes 20 de diciembre de 2016.

“Para llegar a Inglaterra necesitaba cruzar escondido en un camión”

Con su nueva nacionalidad metida en el bolsillo, ‘Marek’ llamó a otro tipo de la red de traficantes. Este era el ‘agente de viajes’ que le proporcionó por 90 euros –mil 800 pesos- un boleto de avión de Atenas a París; allí tendría que buscar de nuevo la forma para llegar a Londres.

Pero antes de preocuparse por eso, tenía que pasar por el control migratorio y poner a prueba la calidad de ‘su’ nueva credencial.

En el puesto de policía, Mohammed cuenta que un agente introdujo el documento en una máquina mientras lo observaba en silencio.

Luego de unos minutos eternos, el agente puso la credencial sobre una mesa y le hizo una pregunta sencilla: ¿Cómo te llamas?

Mohammed suelta una media carcajada recordando la escena.

-La primera respuesta que me vino a la cabeza fue decirle: soy sirio y quiero volver a casa. ¡Por favor, ayúdeme!

Pero en lugar de eso, lo que le respondió fue algo tan sencillo como la pregunta: “Mi nombre está en la credencial. Ahí lo puede leer”.

-Hay historias de que la policía te pregunta el nombre para ver si lo puedes pronunciar correctamente –expone el migrante-. Yo no sabía si el ‘mío’ se pronunciaba Mark o Marek. Por eso, lo que me salió responder fue lo más lógico: que lo podía leer en el documento de identidad.

Y funcionó.

El policía le regresó la credencial, y ‘Mohammed-Marek’ abordó el avión que lo dejó en Francia. Sin embargo, en el aeropuerto de Orly surgió otro imprevisto: cuando fue al mostrador de una aerolínea a comprar su boleto para Londres, le informaron que para abordar el avión los ciudadanos polacos necesitan mostrar la credencial y también el pasaporte.

Angustiado por el error de cálculo, Mohammed hizo de nuevo unas llamadas. La mejor opción, le plantearon sus ‘contactos’, era ir al campamento de refugiados ‘La Junga’, en Calais, al norte de Francia. Allí tendría que esperar unos días junto a otros 6 mil solicitantes de asilo, pagar más dinero a otro traficante, y pasar escondido en un camión que viaja hasta la frontera con Inglaterra, rezando para que la unidad canina de la policía no lo detectara.

-Ya era demasiado para mí –dice el sirio con los ojos glaucos muy abiertos-. Necesitaba otro lugar seguro al que huir.

Suecia, final del viaje

Descartado Londres, Mohammed pensó en Holanda. Pero uno de sus contactos lo desanimó contándole que allí podría obtener una residencia temporal de cinco años –no el estatus de refugiado permanente-, con la condición de pasar un examen de lenguaje, conseguir trabajo, y de que si el gobierno holandés consideraba que las cosas mejoraban en Siria tendría que abandonar el país de inmediato.

Demasiados condicionantes.

De nuevo, más llamadas a contactos repartidos por Europa, hasta que un amigo en Suecia le aconsejó solicitar refugio en este país escandinavo; nación famosa por ser un santuario para miles de personas perseguidas desde la Segunda Guerra Mundial.

Mohammed lo vio claro. A pesar de la dificultad que entrañaría aprender el idioma, soportar los fríos inviernos, y encontrar trabajo en un país remoto para un árabe, Suecia era su mejor oportunidad.  Tomó entonces otro avión gracias a su credencial polaca, y al llegar al aeropuerto de Arlanda, en Estocolmo, buscó a la policía para entregarse y pedir refugio.

La odisea, al fin, había terminado.

Ante la llegada masiva de migrantes buscando refugio en 2015, Suecia realizó cambios a su ley migratoria para endurecerla.

Ante la llegada masiva de migrantes buscando refugio en 2015, Suecia realizó cambios a su ley migratoria para endurecerla.

Postdata: el santuario de los refugiados cierra sus puertas

Tras entregarse a la policía, Mohammed fue alojado en un campamento de refugiados con comida y mantenimiento a cargo de Suecia; país que, según el Fondo Monetario Internacional (FMI), dedicó este 2016 un total de 512 mil millones de euros a la atención de los refugiados y otros 5 mil 381 millones para la integración de los  migrantes.

Solo para entender esta inversión: en México, la Comisión de ayuda a los refugiados dedicará en 2017 unos 25 millones de pesos (un millón de euros) a los solicitantes de asilo. Aunque cabe matizar que el número de migrantes que buscan refugio en Suecia es muy superior al de México -160 mil frente a 3 mil 500 peticiones en México, en 2015-.

A los 11 meses, Mohammed obtuvo el permiso de residencia como refugiado. Y meses después, pudo reunificar a su familia en Estocolmo.

Ahora, a tres años de su odisea, no para de repetir que tuvo “mucha suerte”. Primero, porque a diferencia de miles de migrantes, él pudo viajar de manera más ‘segura’ gracias a sus ahorros como profesor universitario.

Y segundo, porque llegó a Suecia poco antes de que en noviembre de 2015 el primer ministro, Stefan Löfven, anunció en una conferencia de prensa que su país haría una reforma migratoria para frenar la llegada de más migrantes, como dar residencia temporal y no permanente a los refugiados, y que éstos no puedan traer su familia si no tienen ingresos.

“Me duele que Suecia no sea capaz de recibir solicitantes de asilo al nivel actual. Simplemente, no podemos hacer más”, dijo Löfven ante el ‘boom’ de migrantes del otoño de 2015, cuando recibieron 160 mil solicitantes de asilo; el doble de los 80 mil de 2014.

Todo es más complicado ahora –admite el sirio tras la reforma migratoria que entró en vigor el 1 de enero de 2016-. Y por eso sé que soy un tipo con suerte –dice de nuevo con una sonrisa franca-. Sí, un tipo con mucha suerte.

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"No soy yo, es mi tiroides": la montaña rusa emocional de las mujeres con problemas hormonales

Esta glándula es "la batería" del cuerpo y provoca síntomas, muchas veces ignorados o mal diagnosticados, tanto si funciona mucho como si funciona poco. El 80% de las personas que sufren estos síntomas son mujeres.
7 de abril, 2022
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Quiero acostarme con mi pareja, pero mi libido dice no. Quiero levantarme pronto, hacer mil cosas, pero ya no puedo hacer las cosas como antes. Quiero leer un libro, pero la neblina mental lo impide. Quiero estar tranquila, pero algo me hace gritar al que tengo enfrente, patalear, rabiar. Quiero bajar de peso, lo intento, me esfuerzo, pero no puedo. Quiero estar feliz, tengo motivos, pero algo, como un succionador de energía y alegría se interpone. Quiero bajarme de esta montaña rusa de síntomas y emociones.

Laura, Eirene y Loreta viven en países tan dispares como Chile, España y Croacia, pero, según cuentan a BBC Mundo, el párrafo anterior resume buena parte de lo que han vivido en los últimos años. También pasaron por un largo camino hasta dar con lo que tenían.

“Con 17 años empecé a tener síntomas locos. Vértigos, un zumbido en el oído, me sentía muy mal al entrenar. Pensaban que era epilepsia. Después de medio año de pruebas, vieron que era la tiroides”, cuenta Loreta.

El caso de Eirene empezó por problemas estomacales en 2009, endoscopias, gastroscopias, colonoscopias, una doctora que le dijo que se estaba inventando una enfermedad, hasta que, en la década siguiente, le dieron su diagnóstico.

Laura escuchó cómo un médico le decía que estaba gorda porque “los venezolanos lo están porque comen muchas arepas” y ha visto a siete u ocho médicos para encontrar un tratamiento que no le suponga un shock hormonal.

Las tres tienen hipotiroidismo autoinmune.

Una mariposa que controla tu energía

La tiroides es una glándula con forma de mariposa ubicada en el cuello. Su trabajo es producir hormonas esenciales para ayudar al cuerpo a usar energía, mantenerse caliente y mantener el funcionamiento correcto del cerebro, corazón, músculos y otros órganos.

Doctora inspecciona el cuello de una mujer

Getty Images
El hipotiroidismo es más frecuente y está infradiagnosticado

“Es como la batería del cuerpo. Si funciona mucho o poco, hay síntomas”, cuenta a BBC Mundo la endocrinóloga Paloma Gil. Si funciona poco, aparece el hipotiroidisimo y se siente “como un juguete al que se le acaban las pilas, se cansa más fácilmente“; si funciona demasiado, se produce hipertiroidismo y la persona puede estar “como si alguien le huiera dado una dosis extra de cafeína, acelerado”.

Ambos, hipo e hipertiroidismo, tienen multitud de sintomas: caída de pelo, pérdida de energía, cambios de humor repentinos, pérdida o ganancia de peso, cambios en la menstruación, en la piel, olvidos y neblina mental.

“El problema es que son inespecíficos”, comenta el doctor Francisco Javier Santamaría, miembro de la Sociedad Española de Endocrinología. Por ejemplo, en el caso del hipotiroidismo “se puede confundir con tener una mala racha o una depresión”.

El hipotiroidismo es más frecuente y, cuenta Santamaría, está infradiagnosticado. “La incidencia es de más o menos un 10% de la población que la sufre. La mitad de ellos no está diagnosticado”. Es una dolencia principalmente femenina: “El 80% de las personas que padecen de tiroides son mujeres”.

“No somos un órgano separado de un cuerpo”

Un tratamiento muy habitual es la levotiroxina, una pastilla que regula el desajuste de la tiroides. “Una vez que se ponen las hormonas bien se puede hacer una vida normal“, explica la doctora Gil.

Dubujo de dos personas que cargan un celular con muy poca batería

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Muchas mujeres con hipotiroidismo aseguran que se cansan mucho y se les hace difícil estar al 100 %

Pero no ocurre así con Loreta, Eirene y Laura, que, aunque están bajo control médico y con tratamiento, siguen teniendo síntomas.

“A veces estoy deprimida, todo te cansa mucho. Es difícil combinar esta enfermedad con el ritmo de vida actual”, se queja Loreta, mientras que Laura, una persona muy activa, tiene días que debe trabajar tumbada en la cama. “Trato de hacer todo lo mejor que puedo, sin presión. Pero es muy difícil estar bien a 100%”, añade Eirene.

Loreta ha visto su condición agravarse, tiene nódulos y puede que le extirpen parte de su tiroides. “El médico (el actual) me dijo que había cosas que me pasaban, como no poder enfocarme, no poder mantener una conversación, eran por esto. Siempre me digo ‘yo no soy así. Es mi tiroides'”.

“Normalmente la mayoría de los pacientes, el 80 o 90% se normaliza. Pero hay casos que no llegan a estar 100% normal”, apunta el doctor Santamaría.

“Hay casos que son más complejos. La mayor parte de los hipotiroidismos son de tipo autoinmune y, aunque tomes medicación, esta autoinmunidad sigue afectando a otros órganos”, sostiene el doctor Santamaría.

Esto significa que nuestro sistema acaba atacándose a sí mismo. “Produces anticuerpos y atacas a otras cosas, vas contra el folículo del pelo, te da vitíligo, problemas en el intestino…”

Además, apunta Santamaría, la hormona tiroidea afecta a todo, incluso al sistema nervioso: “Hay mucha labilidad emocional, irritación. Aunque hayas corregido la tiroides, puede persistir esa clínica (síntomas).

En definitiva, muchos pacientes no encuentran respuestas.

Un camino autodidacta

Las tres pacientes entrevistadas por BBC Mundo acusan que el problema es que no hay tantos médicos actualizados ni tampoco hay un tratamiento integrativo de la tiroides. “Todo está relacionado, no somos un órgano separado del cuerpo”, dice Eirene.

Loreta, Eirene y Laura sintieron que no estaban recibiendo todas las respuestas que necesitaban. Las tres emprendieron un camino autodidacta de libros, videos, cursos, lleno de informaciones contradictoriasy soluciones a base de ensayo-error.

Las tres acudieron a algo que, saben, es un privilegio: un médico privado que les dedique más tiempo y les lleve su control rutinario. Y tanto Laura como Eirene, acudieron específicamente a especialistas en medicina integral para que revisaran todos su síntomas y los trataran en conjunto.

Una mujer apoya su cabeza sobre su escritorio

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Quienes llegan a la consulta de la doctora García aseguran que “quieren llegar a todo” y no pueden

Isabel García es médica especialista en endocrinología y nutrición con una visión integrativa. Asegura que a su consulta acuden muchas personas cansadas de dar vueltas y “dañadas por médicos a los que dicen que no se encuentan bien a pesar de que las analíticas aparezcan correctas. Ahí hay otras cosas que evaluar”.

“Las enfermedades tienen una causa, una raíz. Muchas veces no se solucionan con solo una pastilla. Hay que ver a la persona”, sostiene García y apunta que un problema es que en las facultades y en las consultas médicas “no se habla del componente emocional ni de la importancia de la alimentación y los hábitos”.

Una pequeña guía

Los tres especialistas consultados advierten que, en ningún caso, se debe tomar medicamentos o suplementos sin supervisión médica.

La doctora García promueve en su consulta la eliminación de los tóxicos, que puede ir desde algunos empastes dentales que contienen mercurio hasta reemplazar los túper de plástico por otros de cristal o los jabones líquidos por pastilla. Esto son cambios que, por el ritmo de vida, las condiciones económicas, el contexto social que se tenga no están siempre al alcance de todos.

Pero también propone cambios en la alimentación mucho más asequibles, como eliminar el azúcar y los ultraprocesados y todo aquello que considera inflamatorio, como el gluten o la leche de vaca, además de tomar el sol, esencial para la vitamina D, así como hacer ejercicio de fuerza “pero poco a poco, porque el ejercicio es algo que estresa mucho al cuerpo”.

Una mujer medita sentada en el suelo

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El autoconocimiento, meditar y ser autocompasiva puede ayudar a llevar una enfermedad autoinmune

Por la tipología de mujeres que llegan a su consulta -“mujeres de mediana edad, que quieren llegar a todo y no les da la vida, con una carga mental y emocional fuerte”- García recomienda pequeños gestos diarios: dormir sin el teléfono móvil en la habitación, disminuir el consumo de internet, delegar y decir que no, hacer algo a nivel personal que nos motive, como meditar, ir a terapia, aprender a gestionar nuestras emociones y conectar con una misma.

“Cambiando algo de la dieta y bajando el estrés, los cambios son espectaculares”, observa la doctora García.

Conocerse mejor y ser autocompasiva

Eirene, Loreta y Laura coinciden en un proceso que califican de esencial: autoconocimiento.

“Es clave saber cuándo algo es molestia mía y cuándo son las hormonas”, dice Laura. “Conócete, escribe cada vez que sientas un cambio de humor, aprende de la enfermedad. Si no te conoces, no sabes si el casancio lo tienes porque sí, la semana estuvo fuerte, o porque hay algo yendo mal”.

También es esencial buscar redes de apoyo y explicar a nuestro entorno el problema. “Hay mucha incomprensión. Eres la floja, la rara que come raro, que no bebe alcohol”, explica Eirene, quien modificó radicalmente su dieta y estilo de vida eliminando todos los tóxicos posibles e inlcuyendo una dieta antiinflamatoria.

Laura agradece que apareciera su hipotiroidismo para darle la oportunidad de mirar hacia adentro. Y aconseja: “Esto es una enfermedad silenciosa, pero quien te grita es tu cuerpo. Escúchalo, abrázalo, sé comprensiva contigo misma y, es clave, ten autocompasión”.


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