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El increíble plan de la NASA para romper un asteroide y acercarlo a la Tierra
La agencia espacial estadounidense se propone cortar un trozo de 20 toneladas a un asteroide que flota a 470 millones de distancia del planeta.
Por BBC Mundo
26 de diciembre, 2016
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Todos hemos escuchado la historia: un asteroide cae en la Tierra y todo el mundo muere. Los únicos animales que sobrevivirían al invierno nuclear subsiguiente serían esponjosos, pequeños y probablemente vivirían bajo tierra.

Al igual que los dinosaurios hace 65 millones de años, la mayoría de los humanos no tendríamos ninguna oportunidad de sobrevivir.

Lo que nos conduce al último proyecto de la NASA: atrapar una de esas gigantescas rocas a la deriva.

“En este momento, el objetivo probable es 2008 EZ5“, cuenta Humberto Campins, un científico planetario y asesor del proyecto.

El objeto es un asteroide tan grande, que haría estremecer al Tyrannosaurus rex.

Fue descubierto en 2008 (de ahí el nombre) y tiene entre 230 y 710 metros de diámetro.

Si fuera a chocar contra nuestro planeta, la explosión resultante sería hasta un millón de veces mayor que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima.

Pero no hay necesidad de huir a las montañas todavía.

Solo sacarle un “pedacito”

De hecho, la NASA quiere jalar todo el asteroide. Y ciertamente el plan no es hacer que termine ardiendo en la superficie de la Tierra.

La idea es arrancar una sola piedra de 20 toneladas de su superficie y empujarla hacia la órbita con la Luna.

Un bosque de pinos cubiertos de nieveLa explosión de 1908 en Tunguska derribó unos 80 millones de árboles

La nueva misión transportará una roca comparable a por lo menos dos T. Rex en un solo viaje.

Añade a eso el hecho de que el asteroide se está trasladando a 90.000km/h y el dato de que se halla a hasta 471 millones de kilómetros de distancia,y entonces comprenderás que este es un proyecto ambicioso.

¿Cómo lo harán? ¿Y cuál es el objetivo?

Peligrosos, pero ricos en minerales

Se cree que los asteroides son restos de la formación de nuestro Sistema Solar.

Aunque la mayoría de las rocas a la deriva finalmente chocaron para formar los planetas, los que evitaron ese destino han estado dando vueltas al Sol durante los últimos 5.000 millones de años.

Los asteroides “cercanos a la Tierra” son aquellos con órbitas erráticas que llegan cerca -a veces peligrosamente cerca- de nosotros.

Ningún humano ha sido asesinado por un asteroide en los últimos mil años y ningún objeto grande está a punto de impactar la Tierra en los próximos cien -pero hay registros antiguos chinos de tales muertes y hace poco más de cien años, en 1908, un asteroide aplastó un área del tamaño aproximado de Luxemburgo en la deshabitada taiga de la remota Siberia.

“Han caído antes y volverá a ocurrir a menos que los prevengamos”, advierte Campins.

Esta proximidad tiene ventajas también.

El año pasado, los científicos observaron cómo un asteroide repleto de platino por valor de aproximadamente 5 billones de dólares se acercó a unos 1,5 millones de kilómetros de distancia, lo cual es poco más de seis veces la distancia de la Tierra a la Luna.

Uno de los astronautas de la misión Apolo en la LunaLas seis misiones Apollo trajeron a la Tierra sólo 380kg de material.

Cada vez hay más interés de las empresas privadas en la minería de estas riquezas celestiales y hay una en particular que la NASA ha estado anhelando: el agua.

Estaciones de agua y oxígeno

Mientras que algunos asteroides están compuestos principalmente de metal, otros -los asteroides de tipo C- están formados principalmente por carbono mezclado con agua.

“Si queremos expandirnos al Sistema Solar, en el futuro los astronautas podrían usar asteroides como puntos de referencia para reabastecerse con agua y oxígeno”, sugiere Paul Chodas, gerente del centro Objeto Cercano de la NASA en el Laboratorio de Propulsión de Aviones en California.

Pero hay un problema. La mayoría de los asteroides son un misterio total: ni siquiera sabemos cómo son, y mucho menos de qué están hechos. Los científicos se forman conjeturas observando los reflejos de la luz solar.

Mejor traerlo que ir a visitarlo

Incluso si los asteroides resultan estar llenos de agua, existe otro obstáculo.

Aunque ha habido una colonia permanente de astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional desde 2000, ningún astronauta se ha aventurado en el espacio profundo desde el último aterrizaje lunar en 1972, e incluso entonces ninguna misión duró más de unos días.

Ahora los astronautas dependen de suministros y de apoyo operacional desde la Tierra.

Si la NASA va a poner a un hombre en Marte a mediados de 2030 -el plan actual- necesitará una tecnología nueva y radical.

Aquí es donde entra en juego la Misión de Redireccionar Asteroides de la NASA.

Cómo lo lograrán

Al recoger una roca desde el espacio profundo y estacionarla convenientemente cerca de la Tierra, el proyecto tiene como objetivo resolver varios problemas de una sola vez.

La primera etapa de la misión implicará el envío de una nave espacial robótica al asteroide.

Fue diseñada con tres patas que se utilizarán para aterrizar en la roca y un par de brazos mecánicos que la agarrarán (podría parecer algo así como las máquinas de garra comúnmente encontradas en las salas de juego).

Según Chodas, esta parte es fácil: la atracción gravitatoria de un asteroide es muy baja, por lo que el aterrizaje debe ser casi tan suave como acoplar un módulo de suministro a la Estación Espacial Internacional.

Una vez que seleccione su roca, la misión pondrá a prueba el concepto de “tractor gravitacional”, una técnica que consiste en utilizar la masa de la nave espacial (agrandada por la roca) para jalar suavemente un objeto -como un asteroide-, hacia él.

Aunque la fuerza gravitatoria ejercida por la nave espacial es minúscula, si se queda allí un tiempo suficientemente largo debe tener un impacto tangible en la trayectoria del asteroide.

Una sonda recogiendo una enorme rocaSe cree que muchos asteroides cercanos a la Tierra están llenos de rocas sueltas.

“Va a moverse en una dirección que lo convierta en menor amenaza a la Tierra”, dice Campins.

La nave espacial despegará saltando (es decir, enderezando de repente sus patas) para evitar provocar una nube de polvo, y disparará sus propulsores cuando esté a una distancia segura.

“Si esto sucede demasiado pronto, el polvo podría cegar las cámaras en la nave espacial“, explica el experto.

Entonces todo lo que tiene que hacer es viajar los 80 millones de kilómetros a la Luna.

Aquí es donde entra en juego la tecnología más reciente de la NASA.

La propulsión eléctrica solar consiste en utilizar la energía solar para acelerar el xenón, un gas usado en pantallas de plasma, luces estroboscópicas y flashes de cámara, que es expulsado de los motores de la nave espacial para crear un empuje constante.

“Recuerda que incluso un empuje suave continuará llevándote, porque estás en el vacío del espacio -no hay resistencia”, dice Campins.

La misión de asteroides es el terreno de prueba perfecto para la tecnología, que la NASA espera un día lleve a los astronautas a Marte.

“Nunca antes se ha utilizado en esta escala”, apunta Chodas.

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Estas son las 10 ciudades más caras y más baratas del mundo
Una ciudad europea y dos asiáticas encabezan la lista de las más caras del mundo. Mientras tanto, dos urbes de América Latina están entre las 10 más baratas.
19 de marzo, 2019
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Tres ciudades encabezan el listado de las más caras del mundo. Se trata de París, Hong Kong y Singapur.

Es la primera vez que tres urbes comparten el primer puesto en los 30 años de historia de la encuesta anual de The Economist Intelligence Unit, de la revista británica The Economist, que compara los precios en más de 100 ciudades de todo el mundo.

La capital francesa, que se ubicó en el segundo lugar más caro el año pasado, es la única ciudad de la zona euro en el top ten.

La encuesta está diseñada para que las empresas puedan calcular los beneficios y costos de vida a los que se enfrentan sus trabajadores expatriados y cuando realizan viajes de trabajo.

Compara el costo de artículos comunes, como el pan, en 133 ciudades.

Luego rastrea si los precios subieron o bajaron comparándolos con el costo de vida en Nueva York, que se utiliza como punto de referencia.

Los precios se convierten a dólares y se ponderan utilizando un estándar internacional para poder construir un índice comparable.

Comparaciones de corte de pelo

La autora del informe, Roxana Slavcheva, señaló que París está entre las diez ciudades más costosas desde 2003 y que es “extremadamente caro” vivir allí.

“Sólo el alcohol, el transporte y el tabaco se pueden comparar con otras ciudades europeas”, dijo.

El costo promedio de un corte de pelo para mujeres, por ejemplo, es de US$119,04 en París, contra US$73,97 en Zúrich y US$53,46 en la ciudad japonesa de Osaka.

“Las ciudades europeas tienden a tener los costos más altos en las categorías de hogar, cuidado personal, recreación y entretenimiento, siendo París una buena representante en estas categorías”, afirmó Slavcheva.


Las 10 ciudades más caras en el mundo

1. Singapur (Singapur)

1. París (Francia)

1. Hong Kong (China)

4. Zúrich (Suiza)

5. Ginebra (Suiza)

5. Osaka (Japón)

7. Seúl (Corea del Sur)

7. Copenhague (Dinamarca)

7. Nueva York (EE.UU.)

10. Tel Aviv (Israel)

10. Los Ángeles (EE.UU.)


La inflación y las fluctuaciones de las monedas ayudaron a impulsar los cambios en el listado de este año, con lugares como Argentina, Brasil, Turquía y Venezuela que experimentaron una fuerte caída en su ranking de costo de vida.

Caracas, donde la inflación se acercó al 1.000.000% el año pasado, se ubicó como la ciudad más barata en la encuesta de este año.

Aunque el precio de una taza de café en la capital venezolana se duplicó a 400 bolívares (US$0,62) en solo una semana el pasado diciembre, según Bloomberg.

Damasco, en Siria, fue clasificada como la segunda ciudad más barata del mundo.

The Economist Intelligence Unit analizó que un “número creciente de ciudades” se estaban volviendo más baratas debido al impacto de la desorganización política o económica.

“En algunos casos, como Turquía y Argentina, un combinación de factores, incluidos los desequilibrios externos, la inestabilidad política y la mala formulación de políticas, desencadenó crisis monetarias”, señala el informe.

Entre las ciudades de América Latina que más cayeron en el ránking de ciudades más caras en los últimos 12 meses están Buenos Aires, que perdió 28 posiciones y se ubica en el puesto 125; Sao Paulo que cayó 16 lugares y está en la posición 107; seguida de Río de Janeiro que bajó 15 escalones y ocupa el puesto 108.


Las 10 ciudades más baratas del mundo

1. Caracas (Venezuela)

2. Damasco (Siria)

3. Taskent (Uzbekistán)

4. Almatý (Kazajistán)

5. Bangalore (India)

6. Karachi (Pakistán)

6. Lagos (Nigeria)

7. Buenos Aires (Argentina)

7. Chennai (India)

8. Nueva Delhi (India)


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